Hubble ensambla una vista amplia del universo distante.

El Hubble Legacy Field.
Los astrónomos desarrollaron un mosaico del Universo distante, llamado el Campo del Legado del Hubble, que documenta 16 años de observaciones desde el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. La imagen contiene 200.000 galaxias que se extienden a lo largo de 13,3 billones de años hasta solo 500 millones de años después del Big Bang. El nuevo conjunto de imágenes del Hubble, creado a partir de casi 7.500 exposiciones individuales, es el primero de una serie de imágenes del Hubble Legacy Field. La imagen comprende el trabajo colectivo de 31 programas del Hubble por diferentes equipos de astrónomos. Hubble ha pasado más tiempo en esta área pequeña que en cualquier otra región del cielo, con un total de más de 250 días, lo que representa casi tres cuartos de año. El equipo está trabajando en un segundo conjunto de imágenes, que suman más de 5,200 exposiciones del Hubble, en otra área del cielo. Crédito: NASA, ESA, G. Illingworth y D. Magee (Universidad de California, Santa Cruz), K. Whitaker (Universidad de Connecticut), R. Bouwens (Universidad de Leiden), P. Oesch (Universidad de Ginebra), y Hubble Legacy Field Team.

Los astrónomos desarrollaron un mosaico del Universo distante que documenta 16 años de observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. La imagen, llamada Hubble Legacy Field, contiene aproximadamente 265.000 galaxias que se remontan a solo 500 millones de años después del Big Bang.

Esta imagen, llamada Hubble eXtreme Deep Field (XDF), combina las observaciones
del Hubble tomadas en la última década de una pequeña porción de cielo en la
constelación de Fornax. Con un total de más de dos millones de segundos de tiempo
de exposición, es la imagen más profunda del Universo jamás creada, combinando
datos de imágenes anteriores, incluido el Campo Ultra Profundo del Hubble (tomado
en 2002 y 2003) y el Infrarrojo del Campo Ultra Profundo del Hubble (2009) . La imagen
cubre un área de menos de una décima parte del ancho de la Luna llena, lo que la
convierte en una 30 millonésima parte del cielo. Sin embargo, incluso en esta pequeña
fracción del cielo, la exposición prolongada revela aproximadamente 5500 galaxias,
algunas de ellas tan distantes que las vemos cuando el Universo tenía menos del 5%
de su edad actual. La imagen del campo profundo del Hubble eXtreme contiene
algunos de los objetos más distantes que se hayan identificado.
Crédito: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee y P. Oesch (Universidad de California,
Santa Cruz), R. Bouwens (Universidad de Leiden) y el equipo HUDF09.
El rango de longitud de onda de esta imagen se extiende desde la luz ultravioleta hasta la luz del infrarrojo cercano, capturando todas las características del ensamblaje de la galaxia a lo largo del tiempo. Las galaxias más débiles y lejanas de la imagen son solo una décima parte de la billonésima parte del brillo de lo que el ojo humano puede observar.

"Ahora que hemos ido más allá que en estudios anteriores, estamos recolectando muchas galaxias más distantes en el conjunto de datos más grande jamás producido", dijo Garth Illingworth, de la Universidad de California, Santa Cruz, líder del equipo que reunió la imagen. "Ninguna imagen superará a esta hasta que se lancen futuros telescopios espaciales como James Webb".

Esta vista de cerca de 10,000 galaxias se llama el Campo Ultra Profundo del Hubble.
La instantánea incluye galaxias de diferentes edades, tamaños, formas y colores. Las
galaxias más pequeñas y más rojas, alrededor de 100, pueden estar entre las más lejanas
conocidas, existentes cuando el universo tenía solo 800 millones de años. Las
galaxias más cercanas, las espirales y elípticas más grandes, brillantes y bien definidas,
prosperaron hace unos mil millones de años, cuando el cosmos tenía 13 mil millones
de años. La imagen requirió 800 exposiciones tomadas en el transcurso de 400 órbitas
del Hubble alrededor de la Tierra. La cantidad total de tiempo de exposición fue de
11,3 días, tomada entre el 24 de septiembre de 2003 y el 16 de enero de 2004.
Crédito: NASA, ESA y S. Beckwith (STScI) y el equipo de HUDF.

El Campo Legado del Hubble combina observaciones tomadas por varias encuestas de campo profundo del Hubble. En 1995, el Campo Profundo del Hubble capturó varios miles de galaxias nunca antes vistas. El subsiguiente Hubble Ultra Deep Field de 2004 reveló casi 10,000 galaxias en una sola imagen. El Hubble eXtreme Deep Field de 2012, o XDF, se reunió combinando diez años de observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA tomadas de un parche de cielo dentro del Campo Ultra Profundo del Hubble original.

El nuevo conjunto de imágenes del Hubble, creado a partir de casi 7.500 exposiciones individuales, es el primero de una serie de imágenes del Hubble Legacy Field. La imagen comprende el trabajo colectivo de 31 programas del Hubble por diferentes equipos de astrónomos [1]. Hubble ha pasado más tiempo en esta área pequeña que en cualquier otra región del cielo, totalizando más de 250 días. El equipo está trabajando en un segundo conjunto de imágenes, con un total de más de 5,200 exposiciones de Hubble.

Varios cientos de galaxias nunca antes vistas son visibles en esta vista 'más profunda'
del universo, llamada Campo Profundo del Hubble (HDF), creada con el Telescopio
Espacial Hubble. Además de las galaxias en forma de espiral y elíptica clásicas, hay
una variedad desconcertante de otras formas y colores de galaxias que son pistas
importantes para comprender la evolución del universo. Algunas de las galaxias
pueden haberse formado menos de mil millones de años después del Big Bang.
Crédito: Robert Williams y el Equipo de campo profundo del Hubble (STScI) y
la NASA / ESA.
"Un aspecto emocionante de estas nuevas imágenes es la gran cantidad de canales de colores sensibles disponibles para ver galaxias distantes, especialmente en la parte ultravioleta del espectro", explicó el miembro del programa Rychard Bouwens de la Universidad de Leiden en los Países Bajos. "Con imágenes a tantas frecuencias, podemos diseccionar la luz de las galaxias en las contribuciones de las estrellas viejas y jóvenes, así como los núcleos galácticos activos".

Antes de que se lanzara el Hubble en 1990, los astrónomos pudieron ver galaxias a unos siete mil millones de años luz de distancia, la mitad del camino de regreso al Big Bang. Las observaciones con telescopios terrestres no pudieron establecer cómo se formaron y evolucionaron las galaxias en el Universo primitivo. Al igual que al observar fotogramas individuales de una película, los estudios profundos del Hubble revelan el surgimiento de la estructura en el Universo infantil y las etapas dinámicas subsiguientes de la evolución de la galaxia. Las vistas de campo profundo de galaxias como ésta ayudan a los astrónomos a rastrear la expansión del universo para desarrollar nuestra comprensión de la física subyacente del cosmos. Las galaxias también muestran cuándo se originaron los elementos químicos y permiten las condiciones que eventualmente llevaron al surgimiento de la vida.

Los imae producen un enorme catálogo de galaxias distantes. "Tales medidas exquisitas de alta resolución de las numerosas galaxias en este catálogo permiten una amplia gama de estudios extragalácticos", dijo la investigadora principal del catálogo Katherine Whitaker, de la Universidad de Connecticut.

El próximo Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA permitirá a los astrónomos avanzar mucho más en el campo legado para revelar cómo se desarrollaron las galaxias infantiles con el tiempo.

Notas
[1] La imagen, junto con las exposiciones individuales que conforman la nueva vista, está disponible para la comunidad astronómica mundial a través del Archivo Mikulski para Telescopios Espaciales (MAST).

Más información
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

El equipo internacional involucrado en el Hubble Legacy Field está formado por G. Illingworth y D. Magee (Universidad de California, Santa Cruz), K. Whitaker (Universidad de Connecticut), R. Bouwens (Universidad de Leiden), P. Oesch (Universidad de Ginebra), y el equipo de Hubble Legacy Field.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, G. Illingworth y D. Magee (Universidad de California, Santa Cruz), K. Whitaker (Universidad de Conneticut), R. Bouwens (Universidad de Leiden), P. Oesch (Universidad de Ginebra), y El equipo de campo del legado de Hubble.

Enlaces de interés.

Contactos.
Garth Illingworth
Universidad de California, Santa Cruz
Tel: +1 831 459 2843
Correo electrónico: gillingw@ucsc.edu

Bethany Downer
ESA / Hubble, responsable de información pública
Garching, Alemania
Correo electrónico: bethany.downer@partner.eso.org

• Publicado en Hubble el 2 de abril del 2019, enlace artículo.

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