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Mostrando entradas de enero, 2019

Revelado el nacimiento de agujeros negros masivos en el universo temprano.

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Simulaciones del Renacimiento.

• Publicado el 23 de enero del 2019 por John Too, enlace publicación.

La luz liberada alrededor de los primeros agujeros negros masivos en el universo es tan intensa que es capaz de alcanzar los telescopios en toda la extensión del universo. Increíblemente, la luz de los agujeros negros (o quásares) más lejanos ha estado viajando hacia nosotros durante más de 13 mil millones de años luz. Sin embargo, no sabemos cómo se formaron estos monstruosos agujeros negros.
Una nueva investigación dirigida por investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia, la Universidad de Dublín, la Universidad Estatal de Michigan, la Universidad de California en San Diego, el Centro de Supercomputación de San Diego e IBM ofrece una nueva y extremadamente prometedora vía para resolver este enigma cósmico. El equipo demostró que cuando las galaxias se ensamblan extremadamente rápido, y en ocasiones de forma violenta, eso puede llevar a la formación de agujeros negros muy ma…

La vista más reciente y mejor aún de New Horizons de Ultima Thule.

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Ultima Thule, el último objeto del Sistema Solar.

Las maravillas, y los misterios, del objeto Ku69 de Kuiper Belt 2014 continúan multiplicándose a medida que la nave espacial New Horizons de la NASA transmite nuevas imágenes de su objetivo de sobrevuelo del Día de Año Nuevo 2019.
Esta imagen, tomada durante el histórico sobrevuelo del 1 de enero de lo que informalmente se conoce como Ultima Thule, es la vista más clara hasta la fecha de este notable y antiguo objeto en los confines del sistema solar, y el primer pequeño "KBO"[1] explorado por una astronave.
Obtenida con el componente de Cámara de Imagen Visible Multicolor gran angular (MVIC) del instrumento Ralph de New Horizons, esta imagen se tomó cuando la KBO estaba a 4.200 millas (6.700 kilómetros) de la nave espacial, a las 05:26 UT (12:26 am EST ) el 1 de enero: solo siete minutos antes del acercamiento más cercano. Con una resolución original de 440 pies (135 metros) por píxel, la imagen se almacenó en la memoria de …

El famoso Hexágono de Saturno puede elevarse sobre las nubes.

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El hexágono de Saturno.

La misión internacional Cassini de larga duración ha revelado una característica sorprendente que emerge en el polo norte de Saturno a medida que se acerca el verano: un vórtice cálido de gran altura con forma hexagonal, similar al famoso hexágono que se ve más abajo en las nubes de Saturno. Esto sugiere que el hexágono de menor altitud puede influir en lo que sucede arriba, y que podría ser una estructura imponente que abarca cientos de kilómetros de altura.
Cuando Cassini llegó al sistema de Saturno en 2004, el hemisferio sur estaba disfrutando del verano, mientras que el norte estaba en pleno invierno. La nave espacial detectó un vórtice amplio y cálido a gran altitud en el polo sur de Saturno, pero ninguno en el polo norte del planeta.
Un nuevo estudio a largo plazo ha descubierto los primeros destellos de un vórtice polar del norte que se forma en lo alto de la atmósfera cuando el hemisferio norte de Saturno se acerca al verano. Este vórtice cálido se encu…

Estrellas envueltas en polvo de hierro.

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Estrellas pobres en metales envueltas en polvo de hierro.

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) participa en un estudio que presenta el descubrimiento de un grupo de estrellas muy pobres en metales y con una alta fracción de polvo de hierro, ubicadas en la Gran Nube de Magallanes. Para llevar a cabo este trabajo han combinado modelos teóricos de la formación de polvo en envolturas circunestelares con observaciones infrarrojas tomadas con el Telescopio Espacial Spitzer y predicciones para el futuro Telescopio Espacial James Webb.
Las estrellas con masas entre una a ocho veces la masa del Sol evolucionan a través de la rama asintótica de las gigantes (AGB, de las siglas en inglés ‘Asymptotic Giant Branch’) antes de terminar sus vidas como enanas blancas. Es durante esta fase evolutiva, rápida pero crucial, cuando las estrellas se expanden a dimensiones gigantescas y se enfrían, perdiendo casi la totalidad de su masa debido a los fuertes vientos estelares. La baja temperatura y la…

Arp 302, VV 340, un cúmulo galáctico.

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Un signo de exclamación cósmica.

VV 340, también conocido como Arp 302, proporciona un ejemplo de libro de texto de galaxias colisionando visto en las primeras etapas de su interacción. El borde de la galaxia cerca de la parte superior de la imagen es VV 340 Norte y la cara en la galaxia en la parte inferior de la imagen es VV 340 Sur. Millones de años más tarde estas dos espirales se fusionarán, al igual que la Vía Láctea y Andrómeda probablemente lo harán dentro de miles de millones de años a partir de ahora. Los datos del Observatorio de rayos X de Chandra de la NASA (púrpura) se muestran aquí junto con datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble (rojo, verde, azul). VV 340 se encuentra a unos 450 millones de años luz de la Tierra.
Debido a que es brillante en luz infrarroja, VV 340 se clasifica como una galaxia infrarroja luminosa (LIRG del inglés). Estas observaciones forman parte del  Sondeo All-Sky LIRG de Grandes Observatorios que combina datos de Chandra, Hubble, el telescopi…

Un cuento tan viejo como el tiempo.

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Los puntos calientes en el fondo cósmico de microondas nos hablan de la historia y la evolución de los cuásares distantes.
Sinopsis: Utilizando datos de ALMA, un equipo de astrónomos estudió el crecimiento y la evolución de las burbujas de plasma caliente producidas por el cuásar activo HE 0515-4414. La burbuja se analizó observando su efecto sobre la luz del fondo cósmico de microondas. Es la primera vez que se utiliza este método para estudiar directamente las salidas de los cuásares.
La radiación de fondo de microondas cósmica es la primera luz en el cosmos. La luz que vemos comenzó su viaje cuando el universo tenía solo 380.000 años, cuando la temperatura del universo finalmente cayó hasta el punto en que el plasma primordial de electrones y protones se enfrió lo suficiente como para formar gas de hidrógeno transparente. Al principio, el fondo cósmico era un espectro de cuerpo negro casi perfecto. Un espectro de cuerpo negro es el espectro de la luz causada por la temperatura de u…

¿Una supernova o un agujero negro?

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Explosión misteriosa estudiada con telescopios de la NASA.

• Comunicado de prensa • 10 de enero de 2019, enlace comunicado.

Un breve e inusual destello visto en el cielo nocturno el 16 de junio de 2018, asombró a astrónomos y astrofísicos de todo el mundo. El evento, llamado AT2018cow y apodado "la Vaca" después de las letras finales coincidentes en su nombre oficial, es diferente a cualquier arrebato celeste jamás visto, lo que genera múltiples teorías sobre su origen.
Durante tres días, la Vaca produjo una repentina explosión de luz al menos 10 veces más brillante que una supernova típica, y luego se desvaneció en los siguientes meses. Este evento inusual ocurrió dentro o cerca de una galaxia formadora de estrellas conocida como CGCG 137-068, ubicada a unos 200 millones de años luz de distancia en la constelación de Hércules. La vaca fue observada por primera vez por el telescopio del Sistema de Alerta Último Alerta Asteroide, financiado por la NASA, en Hawai.
Entonces, ¿q…

Nueva supertierra potencialmente habitable.

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¡Supertierra a la vista!

Investigadores de la Universidad de Oviedo, en colaboración con el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), descubren y caracterizan un planeta en la zona de habitabilidad de una estrella enana roja. Su detección ha sido posible con el método de tránsitos.
Un equipo de investigadores de la Universidad de Oviedo y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han descubierto y caracterizado un exoplaneta de tipo supertierra orbitando en el límite interior de la zona de habitabilidad de una estrella enana roja de tipo M0 llamada K2-286. Para ello han usado datos de la campaña 15 del Telescopio Espacial Kepler en su misión extendida (K2).
El satélite Kepler fue diseñado para descubrir exoplanetas mediante el método de tránsitos. Este método consiste en medir el brillo procedente de una estrella y observar si su luminosidad disminuye de forma periódica, como en un eclipse. Si se produce ese cambio de brillo, es que hay un planeta pasando por delante de la estr…

La fugacidad de un momento en el tiempo.

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El programa Joyas Cósmicas, del Observatorio Europeo Austral, capta el último aliento de una estrella moribunda.
El débil y efímero resplandor que emana de la nebulosa planetaria ESO 577-24 permanece durante muy poco tiempo, alrededor de 10 000 años, un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos. El VLT (Very Large Telescope) de ESO, utilizando el instrumento más versátil el FORS2, captó esta burbuja de brillante gas ionizado: el último aliento de la estrella moribunda cuyos restos tras la explosión son visibles en el centro de esta imagen. A medida que la capa gaseosa de esta nebulosa planetaria se expanda y crezca, apagándose, irá desapareciendo lentamente hasta que dejemos de verla.
La protagonista de esta imagen es una capa evanescente de gas brillante que se expande en el espacio: la nebulosa planetaria ESO 577-24 [1]. Esta nebulosa planetaria son los restos de una estrella gigante muerta que ha expulsado sus capas externas, dejando atrás una pequeña estrella muy caliente, u…