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Mostrando entradas de abril, 2019

El tirón gravitatorio en el espacio de un agujero negro atrae a los chorros de movimiento rápido en un rápido bamboleo.

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El efecto de la Relatividad General explica el comportamiento del objeto.
Los chorros de material de movimiento rápido que se dispararon desde el área que rodea a un agujero negro se tambalean tan rápido que su cambio de dirección se puede ver en períodos tan cortos como minutos, y los astrónomos dicen que está sucediendo porque el poderoso tirón gravitacional del agujero negro está arrastrando el espacio cercano junto con él.
"Nunca hemos visto que este efecto ocurra en escalas de tiempo tan cortas", dijo James Miller-Jones, del nodo de la Universidad Curtin del Centro Internacional para la Investigación de Radioastronomía (ICRAR), quien dirigió un equipo utilizando el National Science Foundation’s Very Long Baseline Array (VLBA).
El equipo estudió V404 Cygni, un agujero negro nueve veces más masivo que el Sol, a casi 8.000 años luz de la Tierra. El agujero negro está extrayendo material de una estrella compañera con una masa de aproximadamente el 70 por ciento de la del So…

Una galaxia gigante alrededor de un agujero negro enorme.

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La galaxia Messier 87 capturada por el Spitzer.

El 10 de abril de 2019, el Event Horizon Telescope (EHT) reveló la primera imagen del horizonte de eventos de un agujero negro, el área más allá del cual la luz no puede escapar a la inmensa gravedad del agujero negro. Ese agujero negro gigante, con una masa de 6.500 millones de soles, se encuentra en la galaxia elíptica Messier 87 (M87). EHT es una colaboración internacional cuyo apoyo en los Estados Unidos incluye a la National Science Foundation.
Esta imagen del telescopio espacial Spitzer de la NASA muestra a toda la galaxia M87 en luz infrarroja. La imagen EHT, por el contrario, se basó en la luz en las longitudes de onda de radio y mostró la sombra del agujero negro contra el telón de fondo de material de alta energía a su alrededor.
Ubicado a unos 55 millones de años luz de la Tierra, M87 ha sido objeto de estudio astronómico durante más de 100 años y ha sido fotografiado por muchos observatorios de la NASA, incluido el Telescopio…

Urano y su atmósfera.

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Auroras alienígenas en Urano.

Desde que la Voyager 2 transmitió imágenes espectaculares de los planetas en la década de 1980, los amantes de los planetas se han enganchado a las auroras extraterrestres. Las auroras son causadas por corrientes de partículas cargadas como los electrones, que vienen de diversos orígenes como los vientos solares, la ionosfera planetaria y el vulcanismo lunar. Se ven atrapados en potentes campos magnéticos y son canalizados hacia la atmósfera superior, donde sus interacciones con las partículas de gas, como el oxígeno o el nitrógeno, desencadenan espectaculares ráfagas de luz.
Las auroras alienígenas en Júpiter y Saturno están bien estudiadas, pero no se sabe mucho sobre las auroras del gigantesco planeta helado Urano. En 2011, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA se convirtió en el primer telescopio terrestre que capturó una imagen de las auroras en Urano. En 2012 y 2014 los astrónomos tomaron una segunda mirada a las auroras usando las capacida…

La tasa de expansión del universo o constante de Hubble.

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Las últimas mediciones del Hubble sugieren que la disparidad en los cálculos de la constante del Hubble no es una casualidad.
Las mediciones del Hubble de la tasa de expansión de hoy no coinciden con la tasa esperada en función de cómo apareció el Universo poco después del Big Bang hace más de 13 mil millones de años. Usando nuevos datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, los astrónomos han reducido significativamente la posibilidad de que esta discrepancia sea una casualidad.
Usando nuevas observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, los investigadores han mejorado los cimientos de la escala de distancia cósmica, que se utiliza para calcular distancias precisas a galaxias cercanas. Esto se hizo observando estrellas pulsantes llamadas variables Cefeidas en una galaxia satélite vecina conocida como la Gran Nube de Magallanes, que ahora se calcula que está a 162.000 años luz de distancia. Al definir las distancias a las galaxias que están cada vez más lej…

El lado oscuro oculto de NGC 24.

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Galaxia espiral.

Este brillante disco de una galaxia espiral se encuentra a aproximadamente 25 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación del Escultor,  Sculptor. Nombrada NGC 24, la galaxia fue descubierta por el astrónomo británico William Herschel en 1785, y mide unos 40.000 años luz de diámetro.
Esta fotografía se tomó con la Cámara avanzada para encuestas (ACS) del Telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. La imagen nos muestra NGC 24 en detalle, destacando los estallidos azules (estrellas jóvenes), los carriles oscuros (polvo cósmico) y las burbujas rojas (gas hidrógeno) del material salpicado a lo largo de los brazos espirales de la galaxia. También se pueden ver numerosas galaxias distantes flotando alrededor del perímetro de NGC 24.
Sin embargo, puede haber más en esta imagen de lo que se ve a simple vista. Los astrónomos sospechan que galaxias espirales como NGC 24 y la Vía Láctea están rodeadas y contenidas dentro de halos extendidos de materia osc…

Messier 78, imagen de VISTA.

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Una “aspiradora” cósmica de ESO revela la presencia de estrellas ocultas
En esta nueva imagen de la nebulosa Messier 78, las estrellas jóvenes proyectan un velo azulado sobre su entorno mientras que incipientes estrellas rojas, envueltas en sus “caparazones” de polvo cósmico, echan un vistazo al exterior. A nuestros ojos, la mayoría de estas estrellas se esconde tras el polvo, pero el telescopio de sondeo VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) de ESO es capaz de ver la luz del infrarrojo cercano que pasa a través del polvo. El telescopio es como un gigantesco aspirador de polvo que permite a los astrónomos penetrar en las profundidades del entorno estelar.
Messier 78, o M78, es un ejemplo bien estudiado de nebulosa de reflexión. Está situada, aproximadamente, a 1.600 años luz, en la constelación Orión (el cazador), justo a la izquierda y por encima de las tres estrellas que conforman el cinturón de esta emblemática referencia celeste. En esta imagen, Messier 78 es…

Descubierta la primera molécula del universo.

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El hidruro de helio.

El primer tipo de molécula que se formó en el universo se detectó en el espacio por primera vez, después de décadas de búsqueda. Los científicos descubrieron su firma en nuestra propia galaxia utilizando el observatorio aéreo más grande del mundo, el Observatorio Estratosférico de la Astronomía Infrarroja de la NASA, o SOFIA, mientras el avión volaba por encima de la superficie de la Tierra y apuntaba sus sensibles instrumentos hacia el cosmos.
Cuando el universo aún era muy joven, solo existían unos pocos tipos de átomos. Los científicos creen que alrededor de 100.000 años después del Big Bang, el helio y el hidrógeno se combinaron para crear una molécula llamada hidruro de helio por primera vez. El hidruro de helio debe estar presente en algunas partes del universo moderno, pero nunca se ha detectado en el espacio, hasta ahora.
SOFIA encontró el hidruro de helio moderno en una nebulosa planetaria, un remanente de lo que una vez fue una estrella parecida al Sol. …

Descubierta colisión de estrella de neutrones.

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Una nueva señal para una colisión de estrellas de neutrones descubierta.
Una brillante explosión de rayos X ha sido descubierta por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA en una galaxia a 6,6 billones de años luz de la Tierra. Este evento probablemente señaló la fusión de dos estrellas de neutrones y podría brindar a los astrónomos una nueva perspectiva de cómo se construyen las estrellas de neutrones (objetos estelares densos empaquetados principalmente con neutrones).
Cuando dos estrellas de neutrones se fusionan, producen chorros de partículas de alta energía y la radiación se dispara en direcciones opuestas. Si el chorro apunta a lo largo de la línea de visión hacia la Tierra, se puede detectar un destello o ráfaga de rayos gamma. Si el chorro no apunta en nuestra dirección, se necesita una señal diferente para identificar la fusión.
La detección de ondas gravitacionales (ondulaciones en el espacio-tiempo) es una de esas señales. Ahora, con la observación de un destello bri…

La nebulosa del Cangrejo del Sur.

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Hubble celebra su cumpleaños número 29 con una vista incomparable de la Nebulosa del Cangrejo del Sur.
Esta increíble imagen de la Nebulosa del Cangrejo del Sur con forma de reloj de arena fue tomada para conmemorar el 29 aniversario del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA en el espacio. La nebulosa, creada por un sistema estelar binario, es uno de los muchos objetos que Hubble ha desmitificado a lo largo de su vida productiva. Esta nueva imagen se suma a nuestra comprensión de la nebulosa y demuestra las capacidades continuas del telescopio.
El 24 de abril de 1990, se lanzó el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA en el transbordador espacial Discovery. Desde entonces, ha revolucionado la forma en que los astrónomos y el público en general ven el Universo. Las imágenes que proporciona son espectaculares tanto desde un punto de vista científico como puramente estético.
Cada año, el telescopio dedica una pequeña parte de su precioso tiempo de observación para tomar una im…

Un gigante en nuestro patio trasero.

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Agujero negro supermasivo.

Recientemente, una colección de observatorios de radio se combinó para formar el GMVA, una poderosa herramienta que exploró la región cerca del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia. Esto produjo imágenes curiosas de esta región, brillando intensamente en una luz de radio de longitud de onda milimétrica. Estas observaciones, que involucraron tres radiotelescopios de EE. UU., VLA, VLBA y GBT, son un paso importante hacia la observación del horizonte de eventos de un agujero negro supermasivo. Aquí está esta historia de esta búsqueda hasta ahora.
Hay un gigante en nuestro patio trasero. Sabemos que está ahí, pero nadie lo ha visto nunca. Es un agujero negro supermasivo, y se esconde en el centro de nuestra galaxia.
En 1931, el ingeniero Karl Jansky observó por primera vez una fuerte señal de radio cósmica que emanaba de la constelación de Sagitario, que se encuentra en dirección al centro de nuestra galaxia. Jansky asumió que las señales de radio se ori…

La nebulosa del huevo, CVRL 2688.

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Una nebulosa preplanetaria.

La nebulosa del Huevo es una nebulosa preplanetaria, creada por una estrella moribunda en proceso de convertirse en nebulosa planetaria. Las nebulosas planetarias no tienen que ver nada con los planetas; su nombre surgió cuando los astrónomos del s. XVIII las observaron en sus telescopios y pensaron que tenían el aspecto de planetas. Por el contrario, se trata de restos de material expulsado por estrellas similares al Sol en los últimos estadios de su vida.
La fase de nebulosa preplanetaria es muy breve en términos astronómicos, apenas dura unos miles de años. Por este motivo, se trata de objetos raros y eso, unido al hecho de que sean bastante tenues, hace que no resultan fáciles de detectar. La nebulosa del Huevo, situada a unos 3.000 años luz de nosotros, fue la primera de este tipo en ser descubierta, en los años setenta del siglo pasado. Esta imagen se basa en observaciones efectuadas a mitad de los años noventa por la Cámara Planetaria y de Gran Angul…