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Mostrando entradas de octubre, 2019

El Hubble captura una cara cósmica.

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Arp-Madore 2026-424.
En celebración de Halloween, esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA captura dos galaxias del mismo tamaño en una colisión que parece una cara fantasmal. Esta observación se realizó el 19 de junio de 2019 en luz visible por la Cámara avanzada para encuestas del telescopio.
Aunque las colisiones de galaxias son comunes, especialmente en el universo temprano, la mayoría no son impactos frontales como la colisión que probablemente creó este sistema Arp-Madore a 704 millones de años luz de la Tierra. Este encuentro violento le da al sistema una estructura de anillo deslumbrante, pero solo por un corto período de tiempo. El choque ha arrastrado y estirado los discos de gas, polvo y estrellas de las galaxias hacia afuera, formando el anillo de intensa formación estelar que da forma a las características de "nariz" y "cara" del sistema.
Las galaxias en anillo son raras, y solo unos pocos cientos de ellas residen en nuestro vec…

ALMA observa inesperados flujos opuestos alrededor de agujero negro.

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La galaxia NGC 1068.
En el centro de una galaxia conocida como NGC 1068 se esconde un agujero negro supermasivo rodeado de una densa nube de polvo y gas con forma de donut. Al usar el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para estudiar esta nube en detalle, un equipo de astrónomos hizo un inesperado hallazgo que podría explicar por qué los agujeros negros supermasivos crecieron tan rápido en el Universo primitivo.
“Gracias a la espectacular resolución de ALMA, pudimos determinar el movimiento del gas en las órbitas internas alrededor del agujero negro”, celebra Violette Impellizzeri, del Observatorio Radioastronómico Nacional de Estados Unidos (NRAO), quien trabaja actualmente en ALMA, en Chile, y es la autora principal de un artículo publicado en la revista The Astrophysical Journal. “Para nuestra sorpresa, encontramos dos discos de gas que giran en sentidos opuestos”.

Los agujeros negros supermasivos ya existían cuando el Universo era joven, tan solo 1.000 millones de…

Chandra descubre un mega-cúmulo de galaxias en formación.

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ABELL 1758 un sistema cuádruple de cúmulos de galaxias.
Los astrónomos que utilizan datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios han reunido un mapa detallado de una rara colisión entre cuatro cúmulos de galaxias. Finalmente, los cuatro grupos, cada uno con una masa de al menos varios cientos de billones de veces la del Sol, se fusionarán para formar uno de los objetos más masivos del universo.
Los cúmulos de galaxias son las estructuras más grandes del cosmos que se mantienen unidas por la gravedad. Los cúmulos consisten en cientos o incluso miles de galaxias incrustadas en gas caliente y contienen una cantidad aún mayor de materia oscura invisible. A veces, dos cúmulos de galaxias chocan, como en el caso del Cúmulo de balas, y ocasionalmente más de dos chocan al mismo tiempo.
Las nuevas observaciones muestran una megaestructura ensamblada en un sistema llamado Abell 1758, ubicado a unos 3 mil millones de años luz de la Tierra. Contiene dos pares de cúmul…

Estampas familiares.

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Club de los corazones solitarios.
Las galaxias pueden parecer solitarias, flotando solas en la vasta negrura oscura del cosmos escasamente poblado, pero las apariencias pueden ser engañosas. El tema de esta Imagen de la semana, NGC 1706, es un buen ejemplo de esto. NGC 1706 es una galaxia espiral, a unos 230 millones de años luz de distancia, en la constelación de Dorado (El Pez Espada).
Se sabe que NGC 1706 pertenece a algo conocido como un grupo de galaxias, que es tal como lo sugiere su nombre: un grupo de hasta 50 galaxias que están unidas gravitacionalmente y, por lo tanto, relativamente cerca una de la otra. Alrededor de la mitad de las galaxias que conocemos en el Universo pertenecen a algún tipo de grupo, lo que las convierte en estructuras cósmicas increíblemente comunes. Nuestra galaxia natal, la Vía Láctea, pertenece al Grupo Local, que también contiene la Galaxia de Andrómeda, las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas y la Galaxia Triangulum.
Los grupos son las reuniones…

Estrella bebé se alimenta a través de remolino cósmico.

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La protoestrella HH111.
Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un grupo de astrónomos detectó un par de brazos en espiral en un disco de acreción alrededor de una estrella bebé. Curiosamente, estos aumentos de densidad en forma de espiral le dan al disco un aspecto de remolino espacial. Este hallazgo avala las teorías actuales del proceso de alimentación de los discos de acreción, y podría aportar información valiosa sobre los procesos de crecimiento y asentamiento de granos tan importantes para la formación de planetas. Los resultados del hallazgo se recogen en un artículo dirigido por Chin-Fei Lee, del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica (ASIAA) de Taiwán, que se publicará en la revista Nature Astronomy.
“Gracias a la capacidad de resolución de ALMA, por fin logramos detectar un par de espirales en un joven disco de acreción presente alrededor de una estrella bebé.  Estas espirales, cuya existencia se había predicho hacía tiempo, desempeña…

El agujero de la capa de ozono.

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El Agujero de Ozono del 2019 es el más pequeño registrado desde su descubrimiento.
Los patrones climáticos anormales en la atmósfera superior sobre la Antártida limitaron drásticamente el agotamiento del ozono en septiembre y octubre, lo que resultó en el agujero de ozono más pequeño observado desde 1982, informaron hoy científicos de la NASA y la NOAA.
El agujero de ozono anual alcanzó su punto máximo de 6,3 millones de millas cuadradas (16,4 millones de kilómetros cuadrados) el 8 de septiembre, y luego se redujo a menos de 3,9 millones de millas cuadradas (10 millones de kilómetros cuadrados) durante el resto de septiembre y octubre, de acuerdo con las mediciones satelitales de la NASA y NOAA. Durante años con condiciones climáticas normales, el agujero de ozono generalmente crece hasta un área máxima de aproximadamente 8 millones de millas cuadradas a fines de septiembre o principios de octubre.
"Es una gran noticia para el ozono en el hemisferio sur", dijo Paul Newman, …

ALMA presencia formación de planetas.

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Los flujos de gas nos desvelan la formación de planetas.
Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un equipo de astrónomos observó desplazamientos de gas en 3D en un disco donde se forman planetas. En tres lugares del disco que rodea una joven estrella conocida como HD 163296, hay gas que fluye en cascada hacia surcos probablemente generados por planetas en formación. Hacía tiempo que se había predicho la existencia de estos flujos de gas, que podrían estar influyendo directamente en la composición química de las atmósferas de estos planetas. Los resultados de este estudio se publicaron en la última edición de la revista Nature.
Los planetas se forman en discos de polvo y gas. Los astrónomos estudian estos discos, conocidos como discos protoplanetarios, para entender los procesos de formación planetaria. Las hermosas imágenes de los discos obtenidas con ALMA muestran claros surcos y anillos en el polvo que podrían ser producidos por planetas en formación.
Para e…

Investigadores del IAA logran el catálogo de estrellas más detallado del Centro Galáctico.

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El proyecto Galactinucleus.
El proyecto Galacticnucleus permitirá estudiar la población estelar que rodea al agujero negro supermasivo del Centro Galáctico con un detalle sin precedentes. El trabajo, liderado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía, ofrece el más extenso censo de estrellas del núcleo galáctico registrado hasta la fecha.
Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) acaban de publicar el más extenso catálogo de estrellas del Centro Galáctico elaborado hasta la fecha. El centro de la Vía Láctea posee un alto interés científico, puesto que alberga un agujero negro supermasivo de unos cuatro millones de masas solares, que se halla rodeado de un denso cúmulo estelar. Los resultados se publican en la revista Astronomy and Astrophysics.
Esta región, con una densidad de estrellas muy superior a la del entorno de nuestro Sistema Solar, es representativa de otros núcleos galácticos cercanos. “Su singularidad reside en el hecho de que, al ser la más p…

La grumosa muerte de una estrella.

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La supernova de Tycho.
En 1572, el astrónomo danés Tycho Brahe fue uno de los que notó un nuevo objeto brillante en la constelación de la constelación de Casiopea. Añadiendo combustible al fuego intelectual que comenzó Copérnico, Tycho mostró que esta "nueva estrella" estaba mucho más allá de la Luna, y que era posible que el Universo más allá del Sol y los planetas cambiaran.
Los astrónomos ahora saben que la nueva estrella de Tycho no era nueva en absoluto. Más bien señaló la muerte de una estrella en una supernova, una explosión tan brillante que puede eclipsar la luz de toda una galaxia. Esta supernova particular era un tipo Ia, que ocurre cuando una estrella enana blanca extrae material de una estrella compañera cercana o se fusiona con ella hasta que se desencadena una explosión violenta. La estrella enana blanca es borrada, enviando sus escombros al espacio.

Al igual que con muchos remanentes de supernova, el remanente de supernova de Tycho, como se lo conoce hoy (o …

Las cuentas de gas de la Vía Láctea desbalanceadas.

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La Vía Láctea asalta las 'cuentas bancarias' intergalácticas, encuentra un estudio de Hubble
Nuestra Vía Láctea es una galaxia frugal. Las supernovas y los vientos estelares violentos expulsan el gas del disco galáctico, pero ese gas vuelve a la galaxia para formar nuevas generaciones de estrellas. En un ambicioso esfuerzo para llevar a cabo una contabilidad completa de este proceso de reciclaje, los astrónomos se sorprendieron al encontrar un excedente de gas entrante.
"Esperábamos encontrar los libros de la Vía Láctea equilibrados, con un equilibrio de entrada y salida de gas, pero 10 años de datos ultravioletas del Hubble han demostrado que hay más entradas que salidas", dijo el astrónomo Andrew Fox, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, Baltimore, Maryland, autor principal del estudio que se publicará en The Astrophysical Journal.
Fox dijo que, por ahora, la fuente del exceso de gas entrante sigue siendo un misterio.
Una posible explicación es que p…