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Mostrando entradas de noviembre, 2018

Viejos datos archivados revelan evidencias sobre las plumas de Europa.

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La luna Europa y sus geiseres.

Los científicos que vuelven a examinar los datos de una misión anterior aportan nuevos conocimientos a la tentadora pregunta de si la luna de Júpiter, Europa, tiene los ingredientes para sustentar la vida. Los datos proporcionan evidencia independiente de que el depósito de agua líquida sub superficial de la luna puede estar vertiendo columnas de vapor de agua sobre su caparazón helado.
Los datos recopilados por la nave espacial Galileo de la NASA en 1997 se sometieron a modelos informáticos nuevos y avanzados para desentrañar un misterio (una curva breve y localizada en el campo magnético) que hasta ahora no se había explicado. Las imágenes ultravioletas previas del Telescopio Espacial Hubble de la NASA en 2012 sugirieron la presencia de plumas, pero este nuevo análisis utilizó datos recolectados mucho más cerca de la fuente y se considera fuerte, corroborando el soporte de las plumas. Los hallazgos aparecen en la edición del lunes de la revista Nature …

Messier 66.

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Una galaxia espiral.

En 1780, Charles Messier descubrió la galaxia espiral Messier 66 junto con su vecina Messier 65, las cuales pertenecen al trío Leo de galaxias. (El tercer miembro, NGC 3628, fue descubierto por William Herschel en 1784 y no está incluido en el catálogo de Messier). Messier 66 se ubica a 35 millones de años luz de la Tierra en la constelación Leo y tiene una magnitud aparente de 8,9. Lo mejor observado en abril, la M66 puede verse con un pequeño telescopio.
Mostrando una gran parte de Messier 66, esta foto del Hubble es un compuesto de imágenes obtenidas en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Las imágenes se han combinado para representar los colores reales de la galaxia.
Esta vista resalta la fascinante anatomía de Messier 66. Debido a que las galaxias en Leo Triplet interactúan entre sí, cada una tiene un efecto en las estructuras de sus vecinos. Messier 66 muestra brazos espirales asimétricos y un núcleo que parece estar descentrado, características proba…

El Hubble observa directamente un planeta en órbita alrededor de Fomalhaut.

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Primera imagen de un planeta que gira alrededor de otra estrella.
• Publicado en HubbleSite.org el 13 de noviembre del 2.008, enlace publicación.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha tomado la primera instantánea de luz visible de un planeta que gira alrededor de otra estrella.
Estimado en no más de tres veces la masa de Júpiter, el planeta, llamado Fomalhaut b, orbita alrededor de la brillante estrella austral Fomalhaut, ubicada a 25 años luz de distancia en la constelación Piscis Australis (el pez del sur).
Fomalhaut ha sido un candidato para la caza de planetas desde que se descubrió un exceso de polvo alrededor de la estrella a principios de la década de 1980 por el satélite de astronomía infrarroja de la NASA (IRAS).
En 2004, el coronógrafo principal de la Cámara de alta resolución en la Cámara Avanzada para Encuestas (ACS) del Hubble produjo la primera imagen resuelta de luz visible de un gran cinturón de polvo que rodea a Fomalhaut. Claramente mostró que esta estructura e…

Estrellas explosivas fabrican ingredientes clave como la arena y el vidrio.

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La sílice.

Todos estamos, literalmente, hechos de polvo de estrellas. Muchos de los químicos que componen nuestro planeta y nuestros cuerpos fueron formados directamente por las estrellas. Ahora, un nuevo estudio que utiliza observaciones del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA informa por primera vez que la sílice, uno de los minerales más comunes que se encuentran en la Tierra, se forma cuando las estrellas masivas explotan.
Mire a su alrededor ahora mismo y es muy probable que vea sílice (dióxido de silicio, SiO2) de alguna forma. Un componente importante de muchos tipos de rocas en la Tierra, la sílice se usa en mezclas industriales de arena y grava para hacer aceras, caminos y edificios. Una forma de sílice, el cuarzo, es un componente importante de la arena que se encuentra en las playas a lo largo de las costas de los Estados Unidos. La sílice es un ingrediente clave en el vidrio, incluido el vidrio para ventanas, así como la fibra de vidrio. La mayor parte del silicio usado…

La compleja dinámica de los sistemas de anillos en miniatura del Sistema Solar.

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Sistemas de anillos alrededor de pequeños cuerpos celestes.

El hallazgo de anillos en torno a cuerpos del Sistema Solar que no son planetas, como el planeta enano Haumea o el centauro Cariclo, mostró que se trata de estructuras más habituales de lo que se creía. Un trabajo, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), analiza la compleja dinámica de estos anillos en miniatura.
Hasta hace apenas cinco años se creía que los anillos eran rasgos exclusivos de los grandes planetas gaseosos, como Saturno o Urano, pero el hallazgo de anillos alrededor de cuerpos  no planetarios del Sistema Solar obligó a revisar estas estructuras, aparentemente más comunes de lo que se pensaba. Ahora, un trabajo en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) ha analizado la dinámica de estos sistemas de anillos en miniatura, más compleja en algunos casos que la de los planetas gigantes debido a la orografía o a la forma alargada de estos cuerpos.
En 2013 y…

La galaxia más luminosa está comiendo a sus vecinos.

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Una galaxia llamada WISE J224607.55-052634.9.

La galaxia más luminosa jamás descubierta es la canibalización no de una, ni de dos, sino al menos de tres de sus vecinos más pequeños, según un nuevo estudio publicado hoy (15 de noviembre del 2.018) en la revista Science y coautor de científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena. California El estudio muestra que el material que la galaxia está robando a sus vecinos probablemente contribuye a su brillo súper.
La galaxia, llamada WISE J224607.55-052634.9, descubierta por el Explorador de Infrarrojos de Campo Amplio (WISE) de la NASA en el espacio, no es de ninguna manera la galaxia más grande o más grande que conocemos, pero se irradia a 350 trillones de veces la luminosidad del sol. Si todas las galaxias estuvieran ubicadas a una distancia igual a la nuestra, WISE J224607.55-052634.9 (o W2246-0526 para abreviar) sería la más brillante.
Las nuevas observaciones que utilizan el Atacama Large Millimeter / submill…

Diferentes generaciones estelares componen este cúmulo globular.

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El cúmulo globular NGC 1866.

Los cúmulos de estrellas son estructuras comunes en todo el Universo, cada una formada por cientos de miles de estrellas, todas unidas por la gravedad. Esta imagen llena de estrellas, tomada con la Cámara de campo ancho 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, muestra una de ellas: NGC 1866.
NGC 1866 se encuentra en los bordes de la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia ubicada cerca de la Vía Láctea. El cúmulo fue descubierto en 1826 por el astrónomo escocés James Dunlop, quien catalogó miles de estrellas y objetos de cielo profundo durante su carrera.
Sin embargo, NGC 1866 no es un cúmulo ordinario. Es un cúmulo globular sorprendentemente joven situado lo suficientemente cerca como para que sus estrellas puedan estudiarse individualmente, ¡no es una hazaña dada las enormes distancias que implica estudiar el cosmos! Todavía hay debate sobre cómo se forman los cúmulos globulares, pero observaciones como esta han revelado que la mayor…

Ir audazmente a los cúmulos de galaxias en colisión.

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Abell 1033.

Ocultos en una colisión de cúmulos de galaxias distantes se encuentran fragmentos de gas que se asemejan a la nave estelar Enterprise, una nave espacial icónica de la franquicia "Star Trek".
Los cúmulos de galaxias (estructuras cósmicas que contienen cientos o incluso miles de galaxias) son los objetos más grandes del Universo unidos por la gravedad. El gas multimillonario llena el espacio entre las galaxias individuales. La masa del gas caliente es aproximadamente seis veces mayor que la de todas las galaxias combinadas. Este gas sobrecalentado es invisible para los telescopios ópticos, pero brilla intensamente en los rayos X, por lo que se necesita un telescopio de rayos X como el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA para estudiarlo.
Al combinar los rayos X con otros tipos de luz, como las ondas de radio, se puede obtener una imagen más completa de estos importantes objetos cósmicos. Una nueva imagen compuesta del grupo de galaxias Abell 1033, que incluye…

Nuestro vecindario solar se llena de planetas.

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Una supertierra orbita a la estrella de Barnard.

Nota de prensa de ESO del 14 de noviembre del 2.018.

La campaña Red Dots desvela poderosas evidencias de la presencia de un exoplaneta alrededor de la estrella única más cercana al Sol.
La estrella única más cercana al Sol alberga un exoplaneta al menos 3,2 veces tan masivo como la Tierra, una llamada supertierra. Una de las campañas de observación más grande realizada hasta la fecha, que ha utilizado datos de un conjunto de telescopios de todo el mundo (incluyendo el instrumento cazador de planetas HARPS de ESO), ha revelado la existencia de este mundo helado y débilmente iluminado. El planeta recién descubierto es el segundo exoplaneta conocido más cercano a la Tierra. La estrella de Barnard es la estrella más rápida del cielo nocturno.
Se ha detectado un planeta orbitando a la estrella de Barnard, un objeto a tan solo 6 años luz de distancia. Este avance, dado a conocer en un artículo publicado hoy en la revista Nature, es el resul…