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Mostrando entradas de agosto, 2017

H 1429-0028, una galaxia del Universo Lejano.

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La mejor vista de la fusión de las galaxias en el Universo lejano.

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA y muchos otros telescopios en el suelo y en el espacio, un equipo internacional de astrónomos ha obtenido la mejor visión de una colisión que tuvo lugar entre dos galaxias cuando el Universo tenía tan sólo la mitad de su edad actual. Recurrieron a la ayuda de una lupa del tamaño de una galaxia para revelar detalles invisibles. Estos nuevos estudios de la galaxia H-ATLAS J142935.3-002836 han demostrado que este objeto complejo y lejano se parece a la conocida colisión galáctica local, la Galaxia de las Antenas.
El famoso detective de ficción Sherlock Holmes usó una lente de aumento para revelar evidencias apenas visibles pero importantes. Los astrónomos están ahora combinando el poder de muchos telescopios en la Tierra y en el espacio con una forma mucho más grande de lente para estudiar un caso de formación de estrellas vigorosas en el Universo temprano.
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UGC 12591, galaxia lenticular.

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Un notable híbrido galáctico.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA exhibe la notable galaxia UGC 12591. Clasificado como galaxia de S0/Sa, UGC 12591 se clasifica en alguna parte entre un galaxia lenticular y una galaxia espiral. Se encuentra a menos de 400 millones de años luz de distancia de nosotros en la región más occidental del Supercúmulo de Piscis-Perseo, una larga cadena de racimos de galaxias que se extiende por cientos de años luz, una de las mayores estructuras conocidas en el cosmos.

Los astrónomos creen que las galaxias lenticulares son el paso intermedio de las galaxias espirales a medida que envejecen a galaxias elípticas. Dichas galaxias lenticulares tienen un bulbo galáctico muy grande en forma de lente y todavía conservan ciertos surcos de polvo y gas que nos hacen recordar los hermosos brazos espirales que en su día tuvieron este tipo de galaxias. La formación estelar se va deteniendo por acabarse el hidrógeno en las galaxias espirales para que…

Messier 101, galaxia espiral de gran diseño.

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La Galaxia del Molinillo.

Esta nueva imagen de Hubble revela la gigantesca galaxia de Pinwheel, el molinillo,uno de los ejemplos más conocidos de "gran diseño de espirales", y sus regiones supergigantes de formación estelar en un detalle sin precedentes. La imagen es la foto más grande y más detallada de una galaxia espiral jamás liberada de Hubble.
Las galaxias gigantes no se forman en un día. Tampoco lo fue esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la galaxia espiral Messier 101 (la galaxia de Pinwheel). Es la foto más grande y detallada de una galaxia espiral más allá de la Vía Láctea que ha sido públicamente lanzada desde el Hubble. El retrato de la galaxia se compone realmente de 51 exposiciones individuales de Hubble, además de elementos de imágenes de fotos terrestres. La imagen final compuesta mide un enorme tamaño de 16.000 por 12.000 píxeles.
Las observaciones de Hubble que entraron en el montaje de este compuesto de imagen fueron recuperadas del archivo de Hub…

Messier 30, cúmulo globular.

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Vampiros y colisiones rejuvenecen las estrellas.

Utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, los astrónomos han descubierto dos tipos distintos de estrellas "rejuvenecidas" en el cúmulo globular Messier 30. Un nuevo estudio muestra que tanto las colisiones estelares como un proceso a veces llamado vampirismo están detrás de este "lifting facial" cósmico. Los científicos también descubren evidencia de que ambos tipos de rezagados azules fueron producidos durante un evento dinámico crítico (conocido como "colapso del núcleo") que ocurrió en Messier 30 hace unos miles de millones de años.
Las estrellas en los cúmulos globulares [1] son ​​generalmente extremadamente viejas, con edades de entre 12 á 13 mil millones años. Sin embargo, una pequeña fracción de ellos parece ser significativamente más joven que la población media y, debido a que parecen haber sido dejados atrás por las estrellas que siguieron el camino normal de la evolución estelar y …

RCW 120, región de formación estelar.

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Brillantes maternidades estelares.

Imagen compuesta en color de RCW120 que nos muestra cómo una burbuja de gas ionizado, de unos diez años luz de extensión, se expande causando que el material circundante colapse en densas concentraciones, que son los lugares de nacimiento de nuevas estrellas. Los datos en longitudes de ondas submilimétricas fueron captados con la cámara LABOCA en el telescopio de 12 metros Atacama Pathfinder Experiment (APEX). Aquí, la emisión submilimétrica se muestra como la nube azul que rodea el brillo rojizo del gas ionizado (obtenido de datos del SuperCosmos H-alpha Survey). La imagen también contiene datos del Second Generation Digitized Sky Survey (la banda I aparece en azul, la banda R aparece en rojo).
Crédito:  ESO/APEX/DSS2/ SuperCosmos/ Deharveng(LAM)/ Zavagno(LAM)
Ilustrando el poder de la astronomía de longitud de onda submilimétrica, una imagen de APEX muestra cómo una burbuja de gas ionizado, de unos diez años luz de extensión, se expande causando que …

IC 342, galaxia espiral barrada tipo starburst.

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Una región estelar retorcida en forma de red en la galaxia IC 342.

Parece una red de araña girada en una espiral, la galaxia IC 342 presenta su delicado patrón de polvo en esta imagen del Observatorio Espacial de Infrarrojos Spitzer de la NASA. Visto en luz infrarroja, la débil luz de las estrellas da paso a los brillantes patrones luminosos de polvo que se encuentran en todo el disco de las galaxias.
A una distancia de unos 10 millones de años luz, IC 342 está relativamente cerca de los estándares galácticos, sin embargo, nuestro punto de vista lo sitúa directamente detrás del disco de nuestra Vía Láctea. El polvo intermedio hace difícil verlo a la luz visible, pero la luz infrarroja penetra fácilmente en este velo. Pertenece al mismo grupo que su vecina aún más oscurecida de la galaxia, Maffei 2.
IC 342 está situada casi cara a cara a nuestra vista dando una visión clara de arriba abajo de la estructura de su disco. Tiene un brillo de superficie bajo en comparación con otras espirale…

AG Carinae, una estrella transformándose.

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La transformación de una estrella.

La brillante estrella de la imagen, AG Carinae, está perdiendo masa a un ritmo espectacular. Sus potentes vientos alcanzan hasta 7 millones de km/h y ejercen una enorme presión sobre las nubes de material que expulsa la propia estrella.
Estos fabulosos vientos ya han vaciado la región más cercana a la estrella y han empujado el material hasta alejarlo formando el patrón observado en esta fotografía tomada por el telescopio espacial Hubble.
AG Carinae es una extraña forma de estrella variable luminosa azul, un tipo evolucionado a partir de estrellas con una masa 20 veces mayor a la del Sol. Estas estrellas presentan un comportamiento variable e impredecible, experimentando tanto periodos de inactividad como de emisiones. También constituyen algunas de las estrellas más luminosas conocidas, pues son entre decenas de miles y varios millones de veces más brillantes que el Sol.
Cabe mencionar que el resplandor en el centro de la imagen no es la propia est…

IC 4628, región de formación estelar.

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Cocinando estrellas jóvenes en la Nebulosa de la Gamba.

El brillante revoltijo de nubes de gas que podemos ver en esta nueva imagen forma una enorme guardería estelar apodada la Nebulosa de la Gamba. Esta imagen, obtenida con el Telescopio de Sondeo VLT, en el Observatorio Paranal de ESO (Chile) puede ser la más precisa jamás obtenida de este objeto. Muestra grupos de estrellas calientes recién nacidas acurrucadas entre las nubes que componen la nebulosa.
Situada a unos 6.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Scorpius (El escorpión), la nebulosa oficialmente conocida como IC 4628 es una enorme región llena de gas y de burbujas de gas oscuro. Esas nubes de gas son regiones de formación estelar que generan brillantes estrellas jóvenes calientes. En luz visible, vemos estas estrellas en colores blancoazulados, pero también emiten una intensa radiación en otras partes del espectro, la mayor parte en el ultravioleta [1].
Es esa luz ultravioleta de las estrellas la que hace que l…

NGC 6302, nebulosa planetaria.

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Mariposa emerge de la desaparición estelar en la nebulosa planetaria NGC 6302.

Este objeto celeste se ve como una delicada mariposa pero está lejos de ser sereno. Lo que se parecen a las alas delicadas de mariposa son en realidad calderas de gas calentado a casi 20.000 grados Celsius. El gas se desgarra en el espacio a más de 950.000 kilómetros por hora, lo suficientemente rápido como para viajar de la Tierra a la Luna en 24 minutos.
Una estrella moribunda que una vez fue cerca de cinco veces la masa del Sol está en el centro de esta furia. Ha expulsado su envoltura de gases y ahora está desatando una corriente de radiación ultravioleta que está haciendo resplandecer el material de desecho. Este objeto es un ejemplo de una nebulosa planetaria, así llamada porque muchos de ellos tienen una apariencia redonda que se asemeja a la de un planeta cuando se ve a través de un pequeño telescopio.
La Wide Field Camera 3 (WFC3), Cámara de Campo Ancho 3, una nueva cámara a bordo del Telescopio Es…

NGC 5548, galaxia AGN.

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Corriente de gas que se mueve rápidamente eclipsa el agujero negro supermasivo.

Los astrónomos han descubierto un comportamiento extraño e inesperado alrededor del agujero negro supermasivo en el corazón de la galaxia NGC 5548. El equipo internacional de investigadores detectó una corriente de gas en forma de grumos que fluía rápidamente hacia el exterior y bloqueaba el 90 por ciento de los rayos X emitidos por el agujero negro. Esta actividad podría proporcionar ideas sobre cómo los agujeros negros supermasivos interactuan con sus galaxias de acogida.
El descubrimiento del comportamiento inusual en NGC 5548 es el resultado de una intensa campaña de observación utilizando los principales observatorios espaciales de la ESA y la NASA, incluyendo el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA [1]. En 2013 y 2014 el equipo internacional llevó a cabo la más amplia campaña de monitoreo de una galaxia activa [2] jamás realizada.
Hay otras galaxias que muestran corrientes de gas cerca de un a…

Was 49, agujeros negros supermasivos en formación.

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NuSTAR investiga una fusión de galaxias.

Un agujero negro supermasivo dentro de una pequeña galaxia desafía las ideas de los científicos acerca de lo que sucede cuando dos galaxias se convierten en una.
Was 49 es el nombre de un sistema que consiste en una galaxia de disco grande, conocida como Was 49a que se está fusionando con una galaxia enana mucho más pequeña llamada Was 49b. La galaxia enana gira dentro del disco de la galaxia más grande, a unos 26.000 años luz de su centro. Gracias a la misión de la NASA Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR), los científicos han descubierto que la galaxia enana es tan luminosa en rayos X de alta energía que debe albergar un agujero negro supermasivo mucho más grande y más potente de lo esperado.
"Este es un sistema completamente único y va en contra de lo que entendemos de las fusiones de galaxias", dijo Nathan Secrest, autor principal del estudio y becario postdoctoral en el Laboratorio de Investigación Naval de los Estados U…

NGC 2736, los restos de una supernova.

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Nueva imagen de la Nebulosa del Lápiz.

Esta es una nueva imagen de la Nebulosa del Lápiz, obtenida desde el Observatorio La Silla, en Chile. Esta peculiar nube de gas brillante forma parte de un inmenso anillo de escombros, resultantes de una explosión de supernova que tuvo lugar hace unos 11.000 años. La detallada imagen ha sido captada por la cámara Wide Field Imager, instalada en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros.
Pese a la aparente calma y la belleza estática de una noche estrellada, el Universo está lejos de ser un lugar tranquilo. Las estrellas nacen y mueren en un ciclo sin fin, y algunas veces la muerte de una estrella puede dar lugar a imágenes de belleza sin igual en las que el material es expulsado al espacio formando extrañas estructuras en el cielo.
Esta nueva imagen del instrumento Wide Field Imager, instalado en el telescopio de ESO MPG/ESO de 2,2 metros, ubicado en el Observatorio La Silla, en Chile, muestra la Nebulosa del Lápiz [1] que destaca sobre un rico fondo e…