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Mostrando entradas de octubre, 2018

Gloria al observatorio espacial Kepler.

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La NASA retira el telescopio espacial Kepler pasando el relevo de la caza de planetas.
Después de nueve años en el espacio profundo, recopilar datos que indican que nuestro cielo está lleno de miles de millones de planetas ocultos, más planetas incluso que estrellas: el telescopio espacial Kepler de la NASA se ha quedado sin combustible para otras operaciones científicas. La NASA ha decidido retirar la nave espacial dentro de su órbita segura y actual, lejos de la Tierra. Kepler deja un legado de más de 2.600 descubrimientos de planetas fuera de nuestro sistema solar, muchos de los cuales podrían ser lugares prometedores para la vida.
"Como la primera misión de caza de planetas de la NASA, Kepler ha superado todas nuestras expectativas y allanó el camino para nuestra exploración y búsqueda de vida en el sistema solar y más allá", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. "No solo nos mostró cuántos pl…

Los datos de Juno de la NASA indican otro posible volcán en Io.

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Posible volcán en Io luna de Júpiter.

Los datos recopilados por la nave espacial Juno de la NASA utilizando su instrumento Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) apuntan a una nueva fuente de calor cerca del polo sur de Io que podría indicar un volcán previamente desconocido en la pequeña luna de Júpiter. Los datos de infrarrojos se recolectaron el 16 de diciembre de 2017, cuando Juno estaba a unas 290.000 millas (470.000 kilómetros) de distancia de la luna.
"El nuevo punto de acceso de Io que JIRAM recogió está a unas 200 millas (300 kilómetros) del punto de acceso más cercano previamente mapeado", dijo Alessandro Mura, un coinvestigador de Juno del Instituto Nacional de Astrofísica en Roma. "No estamos descartando el movimiento o la modificación de un punto caliente previamente descubierto, pero es difícil imaginar que uno pueda viajar esa distancia y aún así ser considerado la misma característica".
El equipo de Juno continuará evaluando los datos recopilados en…

¿Muerte por agujero negro en galaxia pequeña?

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Violencia cósmica de agujero negro.

Publicado el 08 de enero de 2014, enlace publicación.

Un destello brillante y de larga duración puede ser el primer evento registrado de un agujero negro que destruye una estrella en una galaxia enana. La evidencia proviene de dos estudios independientes que utilizan datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios.
Como parte de una búsqueda en curso de los datos de archivo de Chandra para los eventos que señalan la interrupción de las estrellas por los agujeros negros masivos, los astrónomos encontraron un candidato principal. A partir de 1999, una fuente de rayos X inusualmente brillante apareció en una galaxia enana y luego se desvaneció hasta que ya no se detectó después de 2005.
"No podemos ver a la estrella desgarrada por el agujero negro", dijo Peter Maksym, de la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, AL, quien dirigió uno de los estudios, "pero podemos rastrear qué sucede con los restos de la estrella …

Los satélites galileanos.

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Io, Europa, Ganímedes y Calisto.

Publicación del 8 de mayo de 1.998.

En este "retrato familiar", los cuatro satélites galileanos se muestran a escala. Estas cuatro lunas más grandes de Júpiter que se muestran a mayor distancia de Júpiter son (de izquierda a derecha) Io, Europa, Ganímedes y Calisto.
Estas vistas globales muestran el lado de Io volcánicamente activo, que siempre está alejado de Júpiter, el hielo de Europa, el lado de Ganimedes orientado hacia Júpiter y el de Calisto con mucho cráter. Las apariencias de estos satélites vecinos son asombrosamente diferentes a pesar de que están relativamente cerca de Júpiter (350.000 kilómetros para Io; 1.800.000 kilómetros para Calisto). Estas imágenes fueron adquiridas en varias órbitas en ángulos de "fase" muy bajos (el sol, la nave espacial, el ángulo de la luna) para que el sol ilumine las lunas de Júpiter completamente detrás de la nave espacial, de la misma manera que se ve la luna llena desde la Tierra. Los c…

La galaxia espiral IC 391.

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La ciudad que nunca duerme.

La Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble ha capturado este momento en la vida siempre cambiante de una galaxia espiral denominada IC 391. Aunque estas ciudades estelares masivas aparecen estáticas e inmutables, sus habitantes estelares están en constante movimiento y evolución, con nuevas estrellas que nacen y con estrellas viejas llegando al final de sus vidas muriendo de manera espectacular en una explosión de supernova.
El 3 de enero de 2001, los miembros del Observatorio Astronómico de Beijing descubrieron una explosión en IC 391 y lo que se llamó SN 2001B. Esta fue una supernova Tipo Ib, que ocurre cuando una estrella masiva se queda sin combustible para la fusión nuclear y se derrumba. Hubble ha contribuido mucho a nuestra comprensión de las supernovas en los últimos años realizando un amplio estudio de la supernova 1987A, la explosión estelar más brillante observada desde la Tierra en más de 400 años.
IC 391 se encuentra a unos 80 millones de …

El pirata de los cielos australes.

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Una activa región de formación estelar, NGC 2467, a veces denominada nebulosa de la calavera y de las tibias cruzadas.
FORS2, un instrumento instalado en el Very Large Telescope de ESO, ha observado la activa región de formación estelar NGC 2467, a veces denominada nebulosa de la calavera y las tibias cruzadas. La imagen fue captada como parte del programa Joyas Cósmicas de ESO, que aprovecha las escasas ocasiones en las que las condiciones de observación no son adecuadas para recabar datos científicos. En lugar de permanecer inactivo, el programa Joyas Cósmicas de ESO aprovecha ese tiempo y utiliza los telescopios de ESO para captar impresionantes imágenes de los cielos del sur.
Esta vívida imagen de una activa región de formación estelar — NGC 2467, a veces denominada nebulosa de la calavera y las tibias cruzadas — es tan tenebrosa como hermosa. Esta imagen de polvo, gas y estrellas jóvenes brillantes, atadas gravitacionalmente en la forma de una calavera sonriente, fue capturada con…

Dos estrellas que casi se tocan dentro de una nebulosa planetaria.

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Evolución en sistemas binarios.

El sistema binario descubierto tiene uno de los periodos orbitales más cortos dentro de una nebulosa planetaria jamás visto. Según la investigación, liderada por el IAC y publicada en MNRAS Letters, esta interacción podría originar en el futuro una explosión de nova, un resultado no previsto aún por las teorías de evolución de binarias.
Un equipo internacional de astrónomos, liderado por el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL) David Jones, ha descubierto un sistema binario con un periodo orbital de poco más de tres horas. El descubrimiento, que ha requerido varios años de observaciones, no sólo resulta sorprendente por tratarse de estrellas binarias con uno de los periodos orbitales más cortos dentro de una nebulosa planetaria jamás observado, sino que, además, revela la posibilidad de que, debido a su proximidad, el sistema pueda experimentar una explosión de nova antes de que se disipe la nebu…

Messier 64 , la galaxia del ojo negro.

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Messier 64.

Se identifica fácilmente por la espectacular banda de polvo absorbente que oculta parcialmente su brillante núcleo, Messier 64, o la galaxia "Black Eye" Ojo Negro, se caracteriza por su extraño movimiento interno. El gas en las regiones externas de esta notable galaxia está girando en dirección opuesta al gas y las estrellas en sus regiones internas. Este extraño comportamiento puede atribuirse a una fusión entre Messier 64 y una galaxia satélite hace más de mil millones de años.

Se están formando nuevas estrellas en la región donde los gases que giran en sentido contrario chocan, se comprimen y luego se contraen. Particularmente notable en esta impresionante imagen de Hubble del núcleo de la galaxia son las estrellas azules calientes que se acaban de formar, junto con nubes rosadas de gas de hidrógeno que brillan cuando se exponen a la luz ultravioleta de las estrellas recién formadas.

Messier 64 fue descubierto por el astrónomo inglés Edward Pigott. Se ubica a …

Messier 64, galaxia espiral de núcleo activo.

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Una colisión abrasiva le da a una galaxia un "ojo negro".

Una colisión de dos galaxias ha dejado un sistema de estrellas fusionadas con una apariencia inusual así como movimientos internos extraños. Messier 64 (M64) tiene una espectacular banda oscura de polvo absorbente frente al núcleo brillante de la galaxia, dando lugar a los sobrenombres de la galaxia "Ojo Negro" o "Ojo del Mal". Los puntos rojos y azules son regiones de formación estelar que se arremolinan en las bandas sucias y polvorientas de los brazos espirales de la galaxia.
Los detalles finos de la banda oscura se revelan en esta imagen de la porción central de Messier 64 obtenida con el Telescopio Espacial Hubble. Messier 64 es bien conocido entre los astrónomos aficionados debido a su aparición en telescopios pequeños. Fue catalogado por primera vez en el siglo XVIII por el astrónomo francés Messier. Situada en la constelación norte de Coma Berenices, M64 se encuentra a unos 17 millones de a…

Programa HAZMAT del Hubble.

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Súper erupciones estelares de estrellas enanas rojas jóvenes ponen en peligro la habitabilidad de sus propios planetas.
La palabra "HAZMAT" describe sustancias que representan un riesgo para el medio ambiente o incluso para la vida misma. Imagine que el término se aplica a planetas enteros, donde los brotes violentos de la estrella anfitriona pueden hacer que los mundos sean inhabitables al afectar sus atmósferas.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA está observando estas estrellas a través de un gran programa llamado HAZMAT - Zonas Habitables y Actividad enana M a través del tiempo.
"Enana M" es el término astronómico para una estrella enana roja, el tipo de estrella más pequeña, más abundante y más longeva de nuestra galaxia. El programa HAZMAT es un estudio ultravioleta de enanas rojas en tres edades diferentes: joven, intermedio y viejo.
Las erupciones estelares de las enanas rojas son particularmente brillantes en longitudes de onda ultravioleta, en com…

Proponen nuevo método para buscar agujeros negros.

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Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) idean una estrategia que podría triplicar el censo de agujeros negros estelares conocidos.
Un agujero negro es un objeto compacto con una masa superior a 3 veces la masa del Sol. Es tan denso y tiene una fuerza de atracción tan intensa que ni siquiera la luz puede escapar de él. Por eso no pueden “verse” si no es a través de los efectos que producen, en este caso, sobre su estrella compañera, de la que se alimentan. En general, la caída de materia sobre el agujero negro se produce de forma ordenada y “silenciosa” a través de un disco de acreción. Sin embargo, en ocasiones, esta tiene lugar de forma violenta y compulsiva, generando una fuerte erupción de brillo en rayos X.
Los sistemas binarios compuestos de una estrella que dona masa a un agujero negro son laboratorios esenciales para la comprensión de los fenómenos físicos más extremos del Universo como aquellos que, al final de la vida de una estrella masiva, llevan a la …

El observatorio Chandra de la NASA se suma al anuncio de nacimiento en el Agujero Negro

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Cygnus X1.

• Publicado el 17 de noviembre de 2011, noticia de prensa.

Se han descubierto nuevos detalles sobre el nacimiento de un famoso agujero negro que tuvo lugar hace millones de años, gracias a un equipo de científicos que utilizaron datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y de los telescopios de radio, ópticos y otros rayos X.
Hace más de tres décadas, Stephen Hawking realizó, y finalmente perdió, una apuesta en contra de la existencia de un agujero negro en Cygnus X-1. Hoy, los astrónomos confían en que el sistema Cygnus X-1 contiene un agujero negro, y con estos últimos estudios tienen valores notablemente precisos de su masa, espín y distancia de la Tierra. Con estas piezas clave de información, la historia del agujero negro ha sido reconstruida.
"Esta nueva información nos da pistas sólidas sobre cómo nació el agujero negro, qué pesaba y qué tan rápido estaba girando", dijo el autor Mark Reid del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica (CfA) en Camb…