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Mostrando entradas de septiembre, 2018

Poderosos vientos en los alrededores de cuásares.

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Resultados para la ciencia del cuásar.

Los astrónomos han utilizado el Observatorio Espacial Herschel de la ESA para resolver un misterio de hace décadas sobre el origen de los poderosos vientos frescos del gas en los cálidos alrededores de los cuásares. La evidencia que relaciona estos poderosos vientos con la formación de estrellas en las galaxias quásares anfitrionas también puede ayudar a resolver el misterio de por qué el tamaño de las galaxias en el Universo parece estar limitado.
Desde su descubrimiento en los años 60, los cuásares han proporcionado un tesoro de preguntas para que los astrónomos respondan. Estas fuentes energéticas, hasta 10.000 veces más brillantes que la Vía Láctea, son el núcleo de galaxias distantes con agujeros negros supermasivos en su corazón. A medida que el gas se introduce en un disco de acreción hacia el agujero negro, se calienta a temperaturas muy altas e irradia energía a través del espectro electromagnético desde radio hasta los rayos X, de esta …

VLA descubre un poderoso chorro que viene del tipo de estrella "equivocado".

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Una extraña estrella de neutrones.

Los astrónomos que usan el Very Large Array (VLA) Karl G. Jansky de la National Science Foundation han descubierto un chorro de material que se mueve rápidamente hacia afuera de un tipo de estrella de neutrones que antes se creía incapaz de lanzar un chorro de este tipo. El descubrimiento, según los científicos, requiere que revisen fundamentalmente sus ideas sobre cómo se originan dichos aviones.

Las estrellas de neutrones son objetos superdensos, los restos de estrellas masivas que explotaron como supernovas. Cuando están en pares binarios con estrellas "normales", su poderosa gravedad puede alejar el material de sus compañeros. Ese material forma un disco, llamado disco de acreción, que gira alrededor de la estrella de neutrones. Los chorros de material se propulsan casi a la velocidad de la luz, perpendicular al disco.

"Hemos visto chorros provenientes de todo tipo de estrellas de neutrones que extraen material de sus compañeros, c…

Hacer la cabeza o la cola de un paisaje galáctico.

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La evolución de las estructuras más grandes del universo.

Los astrónomos han utilizado datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA para capturar una imagen dramática de una enorme cola de gas caliente que se extiende por más de un millón de años luz detrás de un grupo de galaxias que cae en las profundidades de un cúmulo de galaxias aún más grande. Descubrimientos como este ayudan a los astrónomos a conocer el entorno y las condiciones bajo las cuales evolucionan las estructuras más grandes del Universo.
Los cúmulos de galaxias son las estructuras más grandes del universo mantenidas juntas por la gravedad. Mientras que los cúmulos de galaxias pueden contener cientos o incluso miles de galaxias individuales, la mayor parte de la masa de un cúmulo de galaxias proviene del gas caliente, que emite rayos X, y de la materia oscura que no se ve. ¿Cómo llegaron a ser tan grandes estos gigantes cósmicos?
Esta nueva imagen muestra una forma: la captura de las galaxias a medida que son …

Imagen inicial de TESS, el nuevo cazador de planetas.

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El nuevo cazador de planetas de la NASA ajusta la imagen de prueba inicial, se columpia por la Luna hacia la órbita final.
El próximo cazador de planetas de la NASA, el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), está un paso más cerca de la búsqueda de nuevos mundos después de completar con éxito un sobrevuelo lunar el 17 de mayo. La nave espacial pasó a aproximadamente a 5.000 millas de la Luna (8.000 kilómetros), lo que proporcionará a TESS una asistencia gravitatoria para navegar hacia su órbita final de trabajo.
Como parte de la puesta en marcha de la cámara, el equipo de ciencia realizó una exposición de prueba de dos segundos utilizando una de las cuatro cámaras TESS. La imagen, centrada en la constelación del sur Centaurus, revela más de 200.000 estrellas. El borde de la Nebulosa Coalsack  (Saco de Carbón) está en la esquina superior derecha y la estrella brillante Beta Centauri es visible en el borde inferior izquierdo. Se espera que TESS cubra más de 400 veces más cielo de…

Vista del centro galáctico con Herschel.

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El centro de la Vía Láctea.

La imagen de hoy nos muestra una peculiar formación de gas y polvo en el centro de la Vía Láctea, capturada por las cámaras del infrarrojo lejano a bordo del observatorio espacial Herschel de la ESA. La línea casi continua de cúmulos densos y fríos de material forma un símbolo de infinito, u ocho inclinado, de varios cientos de años luz de longitud. En la imagen, la línea da la vuelta sobre su propio eje en un movimiento que va aproximadamente de arriba a la izquierda hacia abajo a la derecha.
Esta figura de bucle sin fin, que según los cálculos tiene 30 millones de masas solares, está formada por polvo y gas densos a tan solo 15 grados por encima del cero absoluto. Estos materiales, representados en amarillo, contrastan con el gas y el polvo menos densos y más calientes en el centro de la Galaxia, que aparecen en azul dentro del lazo. A su alrededor vemos gas frío representado en colores rojizos.
El anillo y sus alrededores albergan una serie de regiones d…

Messier 61.

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Una galaxia espiral barrada tipo starburst.

Descubierta en 1779 por el astrónomo italiano Barnaba Oriani, Messier 61 es una galaxia espiral barrada ubicada en la constelación de Virgo. Charles Messier lo notó en la misma noche que Oriani, pero confundió la galaxia con un cometa que pasaba. Un miembro del Cúmulo de galaxias de Virgo, Messier 61 está a unos 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una magnitud aparente de 10,2. Se detecta más fácilmente durante el mes de mayo y se puede observar utilizando un telescopio de tamaño moderado.
Messier 61 es un tipo de galaxia conocida como galaxia starburst. Las galaxias Starburst experimentan una tasa increíblemente alta de formación estelar, usando hambrientamente su reserva de gas en un período de tiempo muy corto (en términos astronómicos). Pero esta no es la única actividad que se desarrolla dentro de la galaxia; una fuente de rayos X ha sido detectada profundamente en su corazón, lo que lleva a los astrónomos a creer que un agujero…

Ceres.

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Planeta enano.

Estas imágenes del planeta enano Ceres, procesadas para mejorar la claridad, fueron tomadas el 19 de febrero de 2015, a una distancia de unos 29.000 millas (46.000 kilómetros), por la nave espacial Dawn de la NASA. Dawn observó a Ceres completar una rotación completa, que duró unas nueve horas.
Las imágenes muestran la gama completa de diferentes formas de cráteres que se pueden encontrar en la superficie de Ceres: desde cráteres planos y planos hasta los que tienen picos en sus centros. Estas vistas muestran secciones de la superficie de Ceres. Dawn debe ser capturado en órbita alrededor de Ceres el 6 de marzo del 2.015.
La misión de Dawn es administrada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. Dawn es un proyecto del Programa de Descubrimiento de la Dirección, administrado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama. La Universidad de Cali…

La galaxia espiral NGC 1376.

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Una galaxia en forma de copo de nieve.

Una galaxia espiral azul-blanca cuelga delicadamente en el vacío frío del espacio. Conocida como NGC 1376, esta belleza en forma de copo de nieve se pudo observar con el Telescopio Espacial Hubble.
Concentrado a lo largo de los brazos espirales de NGC 1376, los nudos relucientes de gas brillante resaltan las áreas de formación estelar activa. Estas regiones muestran un exceso de luz en longitudes de onda ultravioleta (UV) porque contienen grupos brillantes de estrellas recién nacidas calientes que  emiten luz ultravioleta. Las áreas rojas menos intensas cerca del núcleo y entre los brazos son en su mayoría estrellas de más edad. Las calles de polvo rojizo delinean regiones más frías y densas donde las nubes interestelares pueden colapsar para formar nuevas estrellas. Visualmente entremezclados entre los brazos espirales hay una pizca de galaxias de fondo rojizo.
NGC 1376 se encuentra a una distancia estimada de 180 millones de años luz de la Tierr…

Fuertes vientos inhiben nacimiento de estrellas en galaxia lejana

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ALMA descubre el viento galáctico molecular más distante.

Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), y con la ayuda de un lente gravitacional, un equipo de astrónomos detectó el “viento” galáctico molecular más distante observado a la fecha, correspondiente a una época en que el Universo tenía solo 1.000 millones de años. Al observar el flujo de moléculas de hidroxilo (OH) –que delatan la presencia de gas incubador de estrellas en las galaxias–, los investigadores revelaron cómo algunas galaxias del Universo primitivo inhiben un frenesí de nacimiento estelar.
Algunas galaxias, como la Vía Láctea y Andrómeda, fabrican estrellas a un ritmo relativamente lento y constante, a razón de una estrella por año, aproximadamente. Las galaxias con brotes de formación estelar, en tanto, pueden producir cientos o incluso miles de estrellas por año. Sin embargo, no son capaces de mantener ese ritmo ad eternum.
Para evitar consumirse rápidamente en una llamarada espectacular, alg…

GAIA apunta al pasado turbulento de nuestra galaxia.

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Nuestra galaxia la Vía Láctea.

Gaia, la misión de cartografía estelar de la ESA, ha mostrado que la Vía Láctea aún sufre los efectos de una cuasi colisión que puso en movimiento a millones de estrellas como si fueran ondas en un estanque.
Es probable que este encuentro cercano se produjera en algún momento entre los últimos trescientos y novecientos millones de años. Fue descubierto gracias al patrón de movimiento que provocó en las estrellas del disco de la Vía Láctea, uno de los principales componentes de nuestra Galaxia.
Este descubrimiento se debe a que Gaia no solo calcula con precisión las posiciones de más de mil millones de estrellas, también mide sus velocidades en el plano del firmamento. Además, para un subconjunto de varios millones de estrellas, Gaia ofrece una estimación de sus todas sus velocidades tridimensionales, junto con un estudio del movimiento estelar empleando una combinación de posición y velocidad, lo que se conoce como “espacio de fase”.
En el espacio de fase…