Messier 59.

Galaxia elíptica.
Galaxia elíptica Messier 59.

Messier 59 es una de las galaxias elípticas más grandes en el cúmulo de galaxias de Virgo. Sin embargo, todavía es considerablemente menos masivo, y en una magnitud de 9,8, menos luminoso que otras galaxias elípticas en el cúmulo.

Existe un agujero negro supermasivo alrededor de 270 millones de veces más masivo que el Sol en el centro de Messier 59. La galaxia también tiene un disco interno de estrellas y alrededor de 2.200 cúmulos globulares, un número excepcionalmente alto de tales cúmulos. La región central de la galaxia, los interiores de 200 años luz, gira en la dirección opuesta a la del resto de la galaxia y es la región más pequeña de una galaxia que exhibe este comportamiento.

Aproximadamente a 60 millones de años luz de la Tierra, Messier 59 se puede encontrar cerca de Messier 58 y Messier 60 en la constelación de Virgo. Se ve mejor en mayo. Los pequeños telescopios pueden revelar una forma elipsoidal con un centro brillante, pero incluso los telescopios con alcances más grandes no revelan muchos detalles.

El astrónomo alemán Johann Gottfried Koehler descubrió Messier 59 y la cercana galaxia Messier 60 en la primavera de 1779 al observar el cometa de ese año (Cometa Bode). Mientras observaba el mismo cometa, Charles Messier observó y agregó Messier 59, Messier 60 y el vecino Messier 58 a su catálogo.

Tanto la Cámara avanzada para Sondeos de Hubble (ACS) como la Cámara planetaria y de campo amplio 2 (WFCP2) contribuyeron a esta vista, produciendo una imagen de longitud de onda múltiple en luz ultravioleta, infrarroja cercana y visible. Se puede ver aproximadamente la mitad de Messier 59 en esta imagen, así como algunos de los cúmulos globulares de la galaxia (que aparecen como puntos brillantes de luz). Varias galaxias de fondo también hacen una aparición. Hubble tomó estas observaciones para estudiar las galaxias de tipo temprano, que a menudo son galaxias elípticas que se encuentran cerca de los centros de los cúmulos de galaxias. Al observar estas galaxias con el Hubble, los astrónomos pueden determinar la estructura de las galaxias y estudiar la historia de la formación de galaxias y cúmulos.

Este gráfico de estrellas para Messier 59 representa la vista desde las latitudes medias para el mes y el tiempo dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización, 16 de marzo del 2018.
Editor: Rob Garner

Rompiendo la tendencia.
Messier 59.

Este orbe luminoso es la galaxia NGC 4621, más conocida como Messier 59. Como indica este último apodo, la galaxia se incluyó en el famoso catálogo de objetos de cielo profundo compilado por el cazador de cometas francés Charles Messier en 1779. Sin embargo, el astrónomo alemán Johann A Gottfried Koehler se le atribuye el descubrimiento de la galaxia unos días antes de que Messier la agregue a su colección.

Las observaciones modernas muestran que Messier 59 es una galaxia elíptica, uno de los tres tipos principales de galaxias junto con espirales e irregulares. Las elípticas tienden a ser las más evolucionadas del trío, llenas de viejas estrellas rojas y exhibiendo poca o ninguna nueva formación estelar. Messier 59, sin embargo, se resiste un poco a esta tendencia; La galaxia muestra signos de formación de estrellas, con algunas estrellas recién nacidas que residen dentro de un disco cerca del núcleo.

Ubicado en el cúmulo de galaxias Virgo, de 2000 habitantes, dentro de la constelación de Virgo (La Virgen), Messier 59 se encuentra a aproximadamente 50 millones de años luz de nosotros. Esta imagen fue tomada por la Cámara avanzada para Encuestas (ACS) del Telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, P. Cote

• Publicado en Hubble el 27 de mayo del 2.019, enlace imagen.

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