Ceres.

Planeta enano.
Ceres.

Estas imágenes del planeta enano Ceres, procesadas para mejorar la claridad, fueron tomadas el 19 de febrero de 2015, a una distancia de unos 29.000 millas (46.000 kilómetros), por la nave espacial Dawn de la NASA. Dawn observó a Ceres completar una rotación completa, que duró unas nueve horas.

Las imágenes muestran la gama completa de diferentes formas de cráteres que se pueden encontrar en la superficie de Ceres: desde cráteres planos y planos hasta los que tienen picos en sus centros. Estas vistas muestran secciones de la superficie de Ceres. Dawn debe ser capturado en órbita alrededor de Ceres el 6 de marzo del 2.015.

La misión de Dawn es administrada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, para la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington. Dawn es un proyecto del Programa de Descubrimiento de la Dirección, administrado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama. La Universidad de California, Los Ángeles, es responsable de la ciencia general de la misión de Dawn. Orbital ATK, Inc., en Dulles, Virginia, diseñó y construyó la nave espacial. El Centro Aeroespacial Alemán, el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, la Agencia Espacial Italiana y el Instituto Nacional de Astrofísica de Italia son socios internacionales en el equipo de la misión. 

Crédito: 
NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Publicado en NASA el 24 de febrero del 2.015, enlace publicación.
Misión Dwan de la NASA, enlace misión.

En profundidad.
Esta imagen de Ceres se aproxima a cómo los colores del planeta enano aparecerían a la vista.
Esta vista de Ceres, producida por el Centro Aeroespacial Alemán en Berlín, combina
imágenes tomadas durante la primera órbita científica de Dawn en 2015 utilizando los
filtros espectrales rojo, verde y azul de la cámara de encuadre. El color se calculó
utilizando un espectro de reflectancia, que se basa en la forma en que Ceres refleja
diferentes longitudes de onda de luz y las longitudes de onda solares que iluminan a Ceres.
Fuente: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.
El planeta enano Ceres es el objeto más grande en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter y el único planeta enano ubicado en el sistema solar interior. Fue el primer miembro del cinturón de asteroides descubierto cuando Giuseppe Piazzi lo vio en 1801. Y cuando Dawn llegó en 2015, Ceres se convirtió en el primer planeta enano en recibir una visita de una nave espacial.

Denominado como asteroide durante muchos años, Ceres es mucho más grande y diferente de sus vecinos rocosos cuándo los científicos lo clasificaron como un planeta enano en 2006. Aunque Ceres comprende el 25 por ciento de la masa total del cinturón de asteroides, el pequeño Plutón todavía es 14 veces más masivo.
Ceres lleva el nombre de la diosa romana del maíz y las cosechas. La palabra cereal viene del mismo nombre.

Tamaño y distancia.
Con un radio de 296 millas (476 kilómetros), Ceres tiene 1/13 del radio de la Tierra. Si la Tierra tuviera el tamaño de un centavo, Ceres sería casi tan grande como una semilla de amapola.

Desde una distancia promedio de 257 millones de millas (413 millones de kilómetros), Ceres está a 2,8 unidades astronómicas del sol. Una unidad astronómica (abreviada como AU) es la distancia media del sol a la Tierra. Desde esta distancia, lleva la luz del sol 22 minutos para viajar del sol a Ceres.

Órbita y rotación.
Las órbitas de Ceres alrededor del Sol toman 1.682 días terrestres, o 4,6 años terrestres. A medida que Ceres orbita al sol, completa una rotación cada 9 horas, haciendo que su duración sea una de las más cortas del sistema solar.

El eje de rotación de Ceres está inclinado solo 4 grados con respecto al plano de su órbita alrededor del sol. Eso significa que gira casi perfectamente vertical y no experimenta estaciones como otros planetas más inclinados.

Formación.
Ceres se formó junto con el resto del sistema solar hace unos 4.500 millones de años cuando la gravedad atrajo remolinos de gas y polvo para convertirse en un pequeño planeta enano. Los científicos describen a Ceres como un "planeta embrionario", lo que significa que comenzó a formarse pero que no terminó del todo. Cerca de la fuerte gravedad de Júpiter evitó que se convirtiera en un planeta completamente formado. Hace unos 4 mil millones de años, Ceres se estableció en su ubicación actual entre las piezas sobrantes de formación planetaria en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Estructura.
Ceres es más similar a los planetas terrestres (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) que sus vecinos de asteroides, pero es mucho menos denso. Una de las similitudes es un interior en capas, pero las capas de Ceres no están tan claramente definidas. Ceres probablemente tiene un núcleo sólido y un manto hecho de hielo de agua. De hecho, Ceres podría estar compuesto de hasta un 25 por ciento de agua. Si eso es correcto, Ceres tiene más agua que la Tierra. La corteza de Ceres es rocosa y polvorienta con grandes depósitos de sal. Las sales en Ceres no son como la sal de mesa (cloruro de sodio), sino que están hechas de diferentes minerales como el sulfato de magnesio.

Superficie.
Las características brillantes de la superficie en el planeta enano Ceres conocidas
como fáculas fueron descubiertas por primera vez por la nave espacial Dawn de la NASA
en 2015. Este mosaico de una de estas características, Cerealia Facula, combina imágenes
obtenidas desde altitudes tan bajas como 22 millas (35 km) sobre la superficie de Ceres.
El mosaico se superpone en un modelo de topografía basado en imágenes obtenidas
durante la órbita de mapeo a baja altitud de Dawn (240 millas o 385 km de altitud). No
se aplicó ninguna exageración vertical. El centro de Cerealia Facula se encuentra a 19,7
grados de latitud norte y 239,6 grados de longitud sur. Durante su misión de más de una
década, la nave espacial Dawn ha estudiado el asteroide Vesta y el planeta enano Ceres,
cuerpos celestes que se cree que se formaron temprano en la historia del sistema solar.
El objetivo de la misión es caracterizar el sistema solar primitivo y los procesos que
dominaron su formación. Crédito de la imagen: NASA. Última actualización: 7 de
septiembre de 2018. Editor: Yvette Smith.
Ceres está cubierto de innumerables cráteres pequeños y jóvenes, pero ninguno tiene más de 175 millas (280 kilómetros) de diámetro. Esto es sorprendente, dado que el planeta enano debe haber sido alcanzado por numerosos asteroides grandes durante su vida útil de 4.500 millones de años.

La falta de cráteres podría deberse a capas de hielo justo debajo de la superficie. Las características de la superficie pueden suavizarse con el tiempo si el hielo u otro material de menor densidad, como la sal, está justo debajo de la superficie. También es posible que la actividad hidrotermal del pasado, como los volcanes de hielo, borre algunos cráteres grandes.

Dentro de algunos de los cráteres de Ceres, hay regiones que siempre están en la sombra. Es posible que sin luz solar directa, estas "trampas frías" puedan tener hielo de agua en ellas por largos períodos de tiempo.

Atmósfera.
La nave espacial Dawn de la NASA determinó el contenido de hidrógeno del patio
superior, o metro, de la superficie de Ceres. El azul indica dónde el contenido de hidrógeno
es más alto, cerca de los polos, mientras que el rojo indica un contenido más bajo en
las latitudes más bajas.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / PSI.
Ceres tiene una atmósfera muy delgada, y hay evidencia de que contiene vapor de agua. El vapor puede ser producido por volcanes de hielo o por hielo cerca de la superficie sublimándose (transformándose de sólido a gas).

Potencial de Vida.
Ceres es uno de los pocos lugares en nuestro sistema solar donde los científicos desean buscar posibles señales de vida. Ceres tiene algo que muchos otros planetas no tienen: agua. Aquí en la Tierra, el agua es esencial para la vida, por lo que es posible que con este ingrediente y algunas otras condiciones se cumplan, la vida podría existir allí. Los seres vivos en Ceres, si es que existen, probablemente serían microbios muy pequeños, similares a las bacterias. Y aunque Ceres podría no tener seres vivos hoy, podría haber señales de que albergaba vida en el pasado.

Lunas.
Ceres no tiene lunas.

Anillos.
Ceres no tiene ningún anillo.

Magnetosfera.
Los científicos no creen que Ceres tenga una magnetosfera.

Para más información siga los enlaces:
https://solarsystem.nasa.gov/planets/dwarf-planets/ceres/overview/
https://www.nasa.gov/subject/6883/ceres/