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Mostrando entradas de julio, 2019

Cómo los agujeros negros forjan las galaxias.

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Los agujeros negros supermasivos dan forma a sus galaxias anfitrionas.
Los datos del observatorio de rayos X XMM-Newton de la ESA revelaron cómo los agujeros negros supermasivos dan forma a sus galaxias anfitrionas con vientos poderosos que barren la materia interestelar.
En un nuevo estudio, los científicos analizaron ocho años de observaciones XMM-Newton del agujero negro en el centro de una galaxia activa conocida como PG 1114 + 445, que muestra cómo los vientos ultrarrápidos - las salidas de gas emitidas desde el disco de acreción muy cerca del negro agujero - interactuar con la materia interestelar en las partes centrales de la galaxia. Estas salidas se han detectado antes, pero el nuevo estudio identifica claramente, por primera vez, tres fases de su interacción con la galaxia huésped.
"Estos vientos podrían explicar algunas correlaciones sorprendentes que los científicos han conocido durante años pero no pudieron explicar", dijo el autor principal, Roberto Serafinell…

Messier 107, cúmulo globular por ESO.

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Un enjambre de estrellas ancianas.
Sabemos de alrededor de 150 de las ricas colecciones de estrellas ancianas, llamadas cúmulos globulares, que orbitan nuestra galaxia la Vía Láctea. Esta nítida nueva fotografía de Messier 107, captada por el Wide Field Imager en el telescopio de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, despliega la estructura de uno de tales cúmulos globulares en exquisito detalle. Estudiar estos enjambres estelares ha revelado mucho sobre la historia de nuestra galaxia y de cómo evolucionan las estrellas.
El cúmulo globular Messier 107, también conocido como NGC 6171, es una compacta y vieja familia de estrellas que se ubica a unos 21.000 años-luz de distancia. Messier 107 es una animada metrópolis: miles de estrellas en cúmulos globulares como este están concentradas en un espacio que está a sólo unas veinte veces la distancia entre nuestro Sol y su vecino estelar más cercano, Alfa Centauro, al frente. Una significativa cantidad de estas estrellas …

Validando la Teoría de la Relatividad de Einstein.

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La órbita de una estrella alrededor del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea confirma la validez de la teoría de la relatividad de Einstein.
La estrella S2 dibuja una elipse en torno a Sagitario A*, el agujero negro del núcleo galáctico, y su seguimiento a lo largo de veintiséis años ha permitido estudiar la gravedad en entornos extremos. Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) participan en los resultados, que se publican en la revista Science
A 26.000 años luz de la Tierra, en las regiones centrales de la Vía Láctea, se halla Sagitario A*, un agujero negro supermasivo con una masa equivalente a unos cuatro millones de soles. Los agujeros negros son objetos tan compactos que ni siquiera la luz puede escapar de su influencia gravitatoria, y fue el estudio detallado de las órbitas de las estrellas cercanas lo que permitió conocer su masa. Ahora, una de esas estrellas, conocida como S2, ha permitido estudiar en detalle la gravedad en entornos extremos …

Messier 106, la galaxia de los fuegos artificiales.

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Imagen compuesta de Messier 106.
Una galaxia a unos 23 millones de años luz de distancia es el sitio de impresionantes fuegos artificiales en curso. En lugar de papel, polvo y fuego, este espectáculo de luz galáctica implica un agujero negro gigante, ondas de choque y vastas reservas de gas.
Esta exhibición galáctica de fuegos artificiales se lleva a cabo en NGC 4258 (también conocida como M106), una galaxia espiral como la Vía Láctea. Esta galaxia es famosa, sin embargo, por algo que nuestra galaxia no tiene: dos brazos espirales adicionales que brillan con rayos X, luz óptica y radio. Estas características, o brazos anómalos, no están alineados con el plano de la galaxia, sino que se intersectan con él.
Los brazos anómalos se ven en esta nueva imagen compuesta de NGC 4258, donde los rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA son azules, los datos de radio del Karl Jansky Very Large Array de la NSF son púrpuras, los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA

El observatorio de rayos X Chandra de la NASA celebra su vigésimo aniversario.

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20 años de ciencia con Chandra.
El 23 de julio de 1999, el transbordador espacial Columbia despegó del Centro Espacial Kennedy con el observatorio de rayos X Chandra. En las dos décadas que han pasado, los poderosos y únicos ojos de rayos X de Chandra han contribuido a una revolución en nuestra comprensión del cosmos.
"En este año de aniversarios excepcionales, 50 años después del Apolo 11 y 100 años después del eclipse solar que probó la Teoría General de la Relatividad de Einstein, no debemos perder de vista uno más", dijo Paul Hertz, Director de Astrofísica de la NASA. "Chandra se lanzó hace 20 años, y continúa ofreciendo descubrimientos científicos asombrosos año tras año".
Para conmemorar el vigésimo aniversario de operaciones científicas de Chandra, la NASA ha publicado nuevas imágenes que representan la amplitud de la exploración de Chandra, demostrando la variedad de objetos que estudia y cómo los rayos X complementan los datos recopilados en otros tipos d…

Terremotos marcianos.

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InSight de la NASA detecta el primer "temblor" probable en Marte.
El módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA ha medido y registrado por primera vez un posible "marsquake" o "terremoto marciano".
La débil señal sísmica, detectada por el instrumento de Experimento Sísmico para Estructura de Interiores (SEIS) del módulo de aterrizaje, se registró el 6 de abril, el 128.º día de Marte, o sol. Este es el primer temblor registrado que parece provenir del interior del planeta, en lugar de ser causado por fuerzas sobre la superficie, como el viento. Los científicos aún están examinando los datos para determinar la causa exacta de la señal.

"Las primeras lecturas de InSight continúan con la ciencia que comenzó con las misiones Apollo de la NASA", dijo el investigador principal de InSight, Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California. "Hemos estado recolectando ruido de fondo hasta ahora, pero es…

Messier 106, galaxia espiral de nucleo activo o AGN.

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Una galaxia espiral con un gran secreto.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, con una pequeña ayuda de un astrónomo aficionado, ha producido una de las mejores vistas de la galaxia espiral Messier 106. Ubicada a poco más de 20 millones de años luz de distancia en la constelación Canes Venatici, prácticamente un vecino por estándares cósmicos, Messier 106 es una de las galaxias espirales más brillantes y más cercanas a nuestra Vía Láctea.
A pesar de su aspecto, que se parece mucho a innumerables galaxias, Messier 106 esconde una serie de secretos. Gracias a esta imagen, que combina datos del Hubble con observaciones de los astrónomos aficionados Robert Gendler y Jay GaBany, se revelan como nunca antes.
En el corazón, de M106 como en la mayoría de las galaxias espirales  hallamos un agujero negro supermasivo pero este es particularmente activo. A diferencia del agujero negro en el centro de la Vía Láctea, el cual atrae mechones de gas sólo ocasionalmente, el agujero negro de Mes…

Desvelado el nacimiento de la Vía Láctea.

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Recreación del nacimiento de la Vía Láctea.
Un estudio liderado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) data la secuencia de eventos que dio lugar a nuestra Galaxia.
El Universo de hace unos 13.000 millones de años era muy distinto al que hoy día conocemos. Las estrellas se formaban a un ritmo vertiginoso, creando las primeras galaxias enanas, cuya fusión daría lugar a las galaxias más masivas actuales, incluyendo la nuestra. Sin embargo, la cadena exacta de acontecimientos que modeló la Vía Láctea era un misterio, hasta ahora.
Medidas precisas de posición, brillo y distancia para aproximadamente un millón de estrellas de nuestra Galaxia en un radio de 6.500 años luz alrededor del Sol, aportadas por el telescopio espacial Gaia, han permitido a un equipo del IAC vislumbrar sus etapas iniciales. “Hemos analizado y comparado con modelos teóricos la distribución de colores y magnitudes (brillo) de estrellas en la Vía Láctea, diferenciando entre varias componente…