Messier 100, una impactante galaxia espiral.

Messier 100, una clásica galaxia espiral de gran diseño.

Imagen de la galaxia espiral Messier 100 cortesía del Hubble.

Esta impresionante galaxia espiral es Messier 100 en la constelación Coma Berenices, capturada aquí por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, no por primera vez. Entre las imágenes más impactantes de Messier 100 del Hubble se encuentran un par de más de un mes de diferencia, antes y después de la Misión de Servicio 1, que tuvo lugar hace 25 años en diciembre de 1993.

Después del lanzamiento del Hubble, los astrónomos e ingenieros que operaban el telescopio encontraron que las imágenes que devolvía eran borrosas, como si estuvieran desenfocadas. De hecho, eso era exactamente lo que estaba pasando. El espejo principal del Hubble funciona como una antena parabólica; su superficie curva refleja toda la luz que cae sobre ella hasta un único punto focal. Sin embargo, el espejo sufrió un defecto conocido como aberración esférica, lo que significa que la luz que incide en los bordes del espejo no viajaba al mismo punto que la luz del centro. El resultado fueron imágenes borrosas, desenfocadas.

Localización de Messier 100 desde el lugar y la fecha indicadas en la imagen.
Imagen realizada con el programa Stellarium.

Para corregir esta falla, un equipo de siete astronautas emprendió la primera Misión de Servicio en diciembre de 1993. Instalaron un dispositivo llamado COSTAR (Reemplazo Axial del Telescopio Espacial de Óptica Correctiva) en el Hubble, que tuvo en cuenta este defecto del espejo y permitió que los instrumentos científicos Para corregir las imágenes que recibieron. La diferencia entre las fotos tomadas antes y después de Messier 100 muestra el notable efecto que tuvo, y el fantástico aumento en la calidad de la imagen.

COSTAR estuvo en su lugar en el Hubble hasta la Misión de Servicio 4, momento en el cual todos los instrumentos originales habían sido reemplazados. Toda la instrumentación posterior tenía óptica correctiva incorporada.

Esta nueva imagen de Messier 100 tomada con la Wide Field Camera 3 (WFC3) del Hubble, demuestra cuánto mejor se compara la última generación de instrumentos con los instalados en el Hubble después de su lanzamiento y después de la Misión de servicio 1.

Enlaces de interés:

Crédito: NASA, ESA & Hubble.

• Publicado en Hubble el 10 de diciembre del 2.018, enlace noticia.

Messier 100.

Núcleo de Messier 100.

Messier 100 es un ejemplo perfecto de una gran galaxia espiral de diseño, un tipo de galaxia con brazos espirales prominentes y bien definidos. Estas estructuras polvorientas giran alrededor del núcleo de la galaxia y están marcadas por una ráfaga de actividad de formación estelar que señala a Messier 100 con estrellas azules brillantes de gran masa.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, la más detallada realizada hasta la fecha, muestra el núcleo brillante de la galaxia y las partes más internas de sus brazos espirales. Messier 100 tiene un núcleo galáctico activo, una región brillante en el núcleo de la galaxia causada por un agujero negro supermasivo que está tragando material activamente, que se irradia brillantemente cuando cae hacia adentro.

Los brazos espirales de la galaxia también albergan agujeros negros más pequeños, incluido el más joven jamás observado en nuestro vecindario cósmico, el resultado de una supernova observada en 1979. Messier 100 está ubicado en la dirección de la constelación de Coma Berenices, a unos 50 millones de años luz de distancia.

La galaxia se hizo famosa a principios de la década de 1990 con el lanzamiento de dos imágenes del objeto tomadas con Hubble antes y después de una importante reparación del telescopio, que ilustraba la mejora dramática en las observaciones del Hubble.

Esta imagen, tomada con el canal de alta resolución de Advanced Camera for Surveys (ACS) de Hubble, demuestra la continua evolución de las capacidades de Hubble durante más de dos décadas en órbita. Esta imagen, como todas las imágenes de canales de alta resolución, tiene un campo de visión relativamente pequeño: solo alrededor de 25 por 25 segundos de arco.

Crédito: ESA/Hubble & NASA 

Publicado en Hubble el 16 de enero de 2.012.


Messier 100.

Créditos: ESA / Hubble y NASA.

M100 es un ejemplo sorprendente de una galaxia espiral de gran diseño. Esta imagen detallada del Hubble revela estrellas individuales dentro de los prominentes brazos espirales de la galaxia. Estas estructuras polvorientas se arremolinan alrededor del núcleo de la galaxia y están marcadas por una ráfaga de formación de estrellas. Los brazos característicos de M100 también albergan varios agujeros negros pequeños, incluido el más joven que se haya observado en nuestro vecindario cósmico.

La galaxia fue descubierta en 1781 por el astrónomo francés Pierre Méchain, el compañero cazador de cometas de Charles Messier, quien descubrió ocho cometas en su vida. M100 está ubicado a 56 millones de años luz de la Tierra y aparece oscuro en el cielo nocturno. Su magnitud aparente de 10.1 significa que, si bien se puede ver a través de pequeños telescopios, aparecerá solo como un parche débil de luz. Telescopios más grandes pueden resolver más detalles de esta galaxia. M100 se encuentra en la constelación Coma Berenices y se observa mejor en mayo.

El aspecto de la escalera en la imagen se debe al diseño de la cámara utilizada para tomar las exposiciones. La cámara consistía en cuatro detectores de luz, uno de los cuales proporcionaba una resolución más alta pero tenía un campo de visión más pequeño que los otros tres. Debido a que el detector con la resolución más alta no cubre tanta área como los demás, las regiones negras permanecen cuando las imágenes de los cuatro detectores se combinan en una sola imagen.

Para obtener más información sobre las observaciones de Hubble de M100, consulte:
http://hubblesite.org/news_release/news/1994-02
http://hubblesite.org/news_release/news/1994-49
http://hubblesite.org/news_release/news/1994-03
http://hubblesite.org/news_release/news/1994-01
https://www.spacetelescope.org/images/potw1203a/

Este gráfico de estrellas para Messier 100 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 21 de mayo de 2018, enlace publicación.
Editor: Rob Garner

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