Messier 95.

Anillos sobre anillos.

Messier 95.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA revela una galaxia espiral llamada Messier 95 (también conocida como M95 o NGC 3351). Localizada a unos 35 millones de años luz de distancia, en la constelación de Leo (The Lion), esta galaxia en espiral fue descubierta por el astrónomo Pierre Méchain en 1781 y catalogada por el astrónomo francés Charles Messier solo cuatro días después. Messier era principalmente un cazador de cometas, y a menudo se veía frustrado por los objetos en el cielo que se parecían a los cometas que no lo eran. Para ayudar a otros astrónomos a evitar confundir estos objetos en el futuro, creó su famoso catálogo de objetos Messier.

Definitivamente no es un cometa, Messier 95 es en realidad una galaxia espiral barrada. La galaxia tiene una barra que corta a través de su centro, rodeada por un anillo interior que actualmente forma nuevas estrellas. También nuestra propia Vía Láctea es una espiral barrada.

Además de albergar este vivero estelar, Messier 95 es un anfitrión conocido de las etapas finales dramáticas y explosivas en las vidas de estrellas masivas: las supernovas. En marzo de 2016, se observó una espectacular supernova llamada SN 2012aw en las regiones exteriores de uno de los brazos espirales de Messier 95. Una vez que la luz de la supernova se había desvanecido, los astrónomos pudieron comparar las observaciones de la región antes y después de la explosión para descubrir qué estrella había "desaparecido": la estrella progenitora. En este caso, la estrella era una supergigante roja especialmente enorme, hasta 26 veces más masiva que el Sol.

Crédito: ESA / Hubble y NASA.

• Publicado el 8 de octubre del 2.018, enlace publicación.

Galaxia espiral barrada.

Créditos: NASA, ESA, STScI, y D. Calzetti (Universidad de Massachusetts, Amherst) y R. Chandar (Universidad de Toledo).

Encontrado en la constelación de Leo, M95 es una hermosa galaxia en espiral barrada. Fue descubierto en 1781 por Pierre Méchain, un colega de Charles Messier.

Esta observación del Hubble revela una sección de M95 con su barra central de estrellas en la parte superior izquierda y uno de sus brazos en espiral que se extienden hacia la parte inferior derecha. Las observaciones se tomaron en longitudes de onda de luz infrarroja, visible y ultravioleta cercana con la Cámara avanzada para encuestas del Hubble y la Cámara de campo amplio 3. El Hubble tomó estas observaciones de M95 para comprender mejor la formación de estrellas en galaxias cercanas.

M95 se encuentra a aproximadamente 33 millones de años luz de distancia y tiene una magnitud de 9,7. Tiene alrededor de 40 mil millones de estrellas. Sus brazos espirales albergan una ráfaga de actividad de nacimiento de estrellas y brillan con la luz de innumerables jóvenes estrellas azules. Los brazos en sí están enrollados muy estrechamente alrededor del núcleo de la galaxia y son casi circulares.

M95 puede verse como una mancha borrosa en una noche clara y oscura con un buen par de binoculares, pero los telescopios grandes revelarán más detalles. Aparece cerca de M96, M105 y una serie de galaxias más débiles que todas pertenecen al grupo Leo I (o M96). La mejor época del año para ver M95 es en abril.

Esta tabla de estrellas para M95 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 16 de marzo de 2018, enlace publicación.
Editor: Rob Garner.

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