Remolinos de polvo en el polo norte marciano.

Tormentas de polvo en Marte.

Tormenta de polvo en marte en movimiento. Esta serie de imágenes capturadas por la Cámara de Monitoreo Visual a bordo del Mars Express de la ESA cubre aproximadamente 70 minutos de movimiento mientras una tormenta de polvo se mueve a lo largo de la capa de hielo del polo norte de Marte el 29 de mayo de 2019. La tormenta se movió a una velocidad aproximada de 20 m / s . La capa de hielo polar cubre gran parte de la izquierda de la imagen, mientras que la tormenta se ve a la derecha. Mars Express se estaba moviendo a lo largo de su órbita, pero las imágenes se han vuelto a proyectar como si el observador estuviera estacionario, para aclarar el movimiento de la tormenta. El ángulo de iluminación del Sol cambia entre los marcos de imagen, resaltando las estructuras en las nubes de polvo. Los márgenes negros surgen desde la distancia variable de Mars Express al planeta a lo largo de su órbita: más cerca del planeta no siempre puede obtener imágenes de las mismas partes de la superficie en imágenes consecutivas.
Derechos de autor: ESA / GCP / UPV / EHU Bilbao.

La sonda Mars Express de la ESA ha observado las tormentas de polvo que se han ido formando a nivel local y regional en el polo norte marciano durante el último mes, viendo cómo se dispersaban hacia el ecuador.

Estas tormentas, que pueden durar de varios días a semanas, son comunes en Marte y se limitan a pequeñas áreas, aunque en los casos más extremos pueden llegar a cubrir toda la superficie del planeta, como sucedió el año pasado cuando una tormenta global lo envolvió en su totalidad durante meses.

En estos momentos es primavera en el hemisferio norte marciano, por lo que se observan a menudo nubes de hielo de agua y fenómenos menores de elevación de polvo a lo largo del borde del casquete de hielo que va retrocediendo de forma estacional.

Muchas de las naves que hay en Marte envían informes meteorológicos diarios desde la superficie y en órbita, proporcionando datos locales y globales de las condiciones atmosféricas cambiantes. Mars Express observó al menos ocho tormentas distintas en el borde de la capa de hielo polar entre el 22 de mayo y el 10 de junio, que se formaron y se disiparon con gran rapidez, en un plazo de entre uno y tres días.



Tormenta de polvo espiral en Marte. A finales de mayo de 2019, varios instrumentos a bordo de Mars Express observaron una tormenta de polvo en forma de espiral en la capa de hielo del polo norte de Marte. Esta imagen fue tomada por la cámara estéreo de alta resolución el 26 de mayo y cubre un área de unos dos mil por cinco mil kilómetros. La forma espiral de la tormenta surge de la desviación de las masas de aire debido a la rotación del planeta, un fenómeno conocido como la fuerza de Coriolis. Este efecto también se observa en la Tierra, donde las zonas de baja presión en el hemisferio norte, como los ciclones, tienen forma de espiral en el sentido de las agujas del reloj. Sin embargo, las tormentas en Marte son generalmente más débiles en comparación con las tormentas en la Tierra, debido a la presión atmosférica mucho más baja del Planeta Rojo (menos del uno por ciento de la presión atmosférica de la Tierra en la superficie) y tienen menos de la mitad de las velocidades de viento típicas de los huracanes en la Tierra . El patrón de remolino de la capa de hielo del polo norte también se puede ver en la parte superior derecha de la imagen. Al mismo tiempo, se pueden ver nubes tenues a lo largo del borde de la capa de hielo, y también más al sur (izquierda) alrededor de los volcanes grandes. Las manchas oscuras son el resultado del polvo volcado material volcánico en la superficie.
Copyright ESA / DLR / FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO.

Las dos cámaras a bordo de la nave, la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) y la Cámara de Seguimiento Visual (VMC), monitorizaron estas tormentas durante semanas. La imagen superior, tomada por HRSC el 26 de mayo, captura una tormenta de polvo en espiral, cuyos tonos marrones contrastan con el blanco del hielo del casquete norte que se encuentra por debajo.

En cambio, la secuencia animada (cabecera de la entrada) se ha compilado a partir de imágenes de otra tormenta, capturadas por VMC a lo largo de 70 minutos el día 29 de mayo. Esta tormenta comenzó el 28 de mayo y continuó hasta el 1 de junio aproximadamente, desplazándose hacia el ecuador.

El montaje de imágenes (abajo) muestra tres tormentas distintas que se formaron el 22 de mayo, el 26 de mayo y entre el 6 y el 10 de junio. En el último caso, las cámaras fueron testigos de la evolución de la tormenta durante varios días, mientras se desplazaba hacia el ecuador marciano.

Al mismo tiempo pueden verse ver nubes ralas de color claro en el margen exterior del hielo polar y a varios miles de kilómetros, cerca de los volcanes Elysium Mons y Olympus Mons.

Temporada de tormentas de polvo en Marte. Entre finales de mayo y principios de junio, se observó que se estaban acumulando diferentes tormentas de polvo irregulares y en forma de espiral en la capa de hielo del polo norte de Marte. Las imágenes que se muestran aquí fueron tomadas por la cámara estéreo de alta resolución a bordo del Mars Express de la ESA cuando la nave espacial estaba a una altitud de unos diez mil kilómetros. Las largas tiras de imagen cubren un área de unos dos mil por cinco mil kilómetros, extendiéndose desde el polo norte hacia el ecuador hasta los grandes volcanes Olympus Mons y Elysium Mons. El montaje de imágenes muestra tres tormentas diferentes en desarrollo el 22 de mayo, el 26 de mayo y el 6 de junio. En este último caso, las cámaras observaron la evolución de la tormenta hasta el 10 de junio, a medida que avanzaba hacia el sur hacia los volcanes. En el margen exterior de la capa polar y a varios miles de kilómetros de distancia, cerca de los volcanes Elysium, se pueden ver parches de nubes de colores claros. Al mismo tiempo, se pueden ver nubes tenues a lo largo del borde de la capa de hielo, y también más al sur (izquierda) alrededor de los volcanes grandes. Las manchas oscuras son el resultado del polvo volcado material volcánico en la superficie.
Copyright ESA / DLR / FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO.

Junto con la cámara MARCI a bordo de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, Mars Express observó que cuando las tormentas de polvo llegaban a los grandes volcanes, las nubes orográficas —nubes de hielo de agua arrastradas por la influencia de la pendiente a sotavento de un volcán en el flujo del aire— que se habían formado previamente empezaban a evaporarse como consecuencia del calentamiento de la masa de aire por efecto del polvo.

Estas tormentas de polvo regionales apenas duran unos días; el polvo elevado se traslada y se esparce debido a la circulación global hasta formar una leve neblina en la baja atmósfera, a unos 20-40 km de altitud. Algunos restos de polvo y nubes permanecieron en las proximidades del volcán hasta mediados de junio.

Si quieres disfrutar de las tormentas de polvo, echa un vistazo a las imágenes diarias que publica la VMC en sus cuentas de Flickr y Twitter.

Impresión artística de Mars Express. El fondo se basa en una imagen real de Marte tomada por la cámara estéreo de alta resolución de la nave. Copyright de la imagen de Spacecraft: ESA / ATG medialab; Marte: ESA / DLR / FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO.

• Publicado en ESA el 5 de julio del 2.019, enlace publicación.

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