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Mostrando entradas de noviembre, 2019

La primera detección de azúcares en meteoritos da pistas sobre el origen de la vida.

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Meteoritos y el origen de la vida.
Un equipo internacional ha encontrado azúcares esenciales para la vida en meteoritos. El nuevo descubrimiento se suma a la creciente lista de compuestos biológicamente importantes que se han encontrado en meteoritos, lo que respalda la hipótesis de que las reacciones químicas en los asteroides, los cuerpos principales de muchos meteoritos, pueden producir algunos de los ingredientes de la vida. Si es correcto, el bombardeo de meteoritos en la antigua Tierra puede haber ayudado al origen de la vida con un suministro de los bloques de construcción de la vida.
El equipo descubrió ribosa y otros azúcares bio-esenciales, incluyendo arabinosa y xilosa en dos meteoritos diferentes que son ricos en carbono, NWA 801 (tipo CR2) y Murchison (tipo CM2). La ribosa es un componente crucial del ARN (ácido ribonucleico). En gran parte de la vida moderna, el ARN sirve como una molécula mensajera, copiando las instrucciones genéticas de la molécula de ADN (ácido deso…

Tormentas mundiales en Marte lanzan torres de polvo al cielo.

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Las tormentas de polvo son comunes en Marte. Pero cada década más o menos, sucede algo impredecible: se desata una serie de tormentas desbocadas que cubren todo el planeta en una bruma polvorienta.
El año pasado, una flota de naves espaciales de la NASA obtuvo una visión detallada del ciclo de vida de la tormenta de polvo global de 2018 que terminó con la misión del rover Opportunity. Y aunque los científicos todavía están desconcertados sobre los datos, dosdocumentos arrojaron nueva luz sobre un fenómeno observado dentro de la tormenta: torres de polvo o nubes concentradas de polvo que se calientan a la luz del sol y se elevan en el aire. Los científicos piensan que el vapor de agua atrapado en el polvo puede conducirlos como un elevador al espacio, donde la radiación solar separa sus moléculas. Esto podría ayudar a explicar cómo el agua de Marte desapareció durante miles de millones de años.
Las torres de polvo son nubes masivas y agitadas que son más densas y suben mucho más alto …

Una nueva era en las misiones de rayos gamma de la NASA.

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Las misiones Swift y Fermi de la NASA.
Un par de explosiones distantes descubiertas por el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA y el Observatorio Neil Gehrels Swift han producido la luz de más alta energía vista hasta ahora de estos eventos, llamados estallidos de rayos gamma (GRB). Las detecciones de récord, realizadas por dos observatorios terrestres diferentes, brindan nuevas ideas sobre los mecanismos que impulsan las explosiones de rayos gamma.
Los astrónomos reconocieron por primera vez el fenómeno GRB hace 46 años. Las explosiones aparecen en ubicaciones aleatorias en el cielo aproximadamente una vez al día, en promedio.
El tipo más común de GRB ocurre cuando una estrella mucho más masiva que el Sol se queda sin combustible. Su núcleo se derrumba y forma un agujero negro, que luego expulsa chorros de partículas hacia afuera a casi la velocidad de la luz. Estos chorros perforan la estrella y continúan en el espacio. Producen un pulso inicial de rayos gamma, la fo…

La NASA encuentra las lunas de Neptuno encerradas en una "Danza de evasión".

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Resonancia orbital de las lunas de Neptuno.
Incluso según los estándares salvajes del sistema solar exterior, las extrañas órbitas que transportan las dos lunas más internas de Neptuno no tienen precedentes, según una investigación recientemente publicada.
Los expertos en dinámica orbital lo llaman un "baile de evasión" realizado por las pequeñas lunas Naiad y Thalassa. Los dos son verdaderos socios, orbitando a solo 1.150 millas (1.850 kilómetros) de distancia. Pero nunca se acercan tanto; La órbita de Naiad está inclinada y perfectamente sincronizada. Cada vez que pasa el Thalassa de movimiento más lento, los dos están separados por unas 2.200 millas (3.540 kilómetros).
En esta coreografía perpetua, Naiad gira alrededor del gigante de hielo cada siete horas, mientras que Thalassa, en la pista exterior, tarda siete horas y media. Un observador sentado en Thalassa vería a Naiad en una órbita que varía enormemente en un patrón de zigzag, pasando dos veces desde arriba y lueg…

Los telescopios MAGIC detectan el primer estallido de rayos gamma en muy altas energías.

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GRB 190114C.
Esta observación sin precedentes aporta nuevos indicios para comprender los procesos físicos que suceden en las explosiones más violentas en el universo. Los resultados se publican en dos artículos en la revista Nature.
Los estallidos de rayos gamma (GRB, “gamma ray bursts” en inglés) son las explosiones más violentas en el universo y aparecen repentinamente en el cielo, aproximadamente, una vez al día. Se cree que son el resultado del colapso de estrellas masivas o de la fusión de estrellas de neutrones en galaxias distantes. Comienzan con un destello inicial muy brillante, llamado emisión rápida, con una duración que varía desde una fracción de segundo hasta cientos de segundos. Esta emisión inmediata se acompaña de una post-luminiscencia, una emisión más débil, pero de mayor duración, en un amplio rango de longitudes de onda.
El primer GRB detectado por los telescopios MAGIC, conocido como GRB 190114C, revela los fotones de mayor energía detectados hasta ahora proveni…

Un agujero negro debilitado permite que su galaxia se despierte.

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Cúmulo de Phoenix.
El cúmulo de galaxias de Phoenix contiene el primer agujero negro supermasivo confirmado que no puede evitar que se formen grandes cantidades de estrellas en el núcleo del cúmulo de galaxias donde reside. Este resultado, informado en nuestro último comunicado de prensa, se realizó combinando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el Telescopio Espacial Hubble, y el Very Large Array (VLA) Karl Jansky de la NSF. Una nueva imagen compuesta muestra datos de cada telescopio. Los rayos X de Chandra representan gas caliente en púrpura y la emisión de radio del VLA presenta chorros en rojo. Los datos de luz óptica del Hubble muestran galaxias (en amarillo) y filamentos de gas más frío donde se forman las estrellas (en azul claro).
Los cúmulos de galaxias son las estructuras más grandes del cosmos que se mantienen unidas por la gravedad, y consisten en cientos o incluso miles de galaxias incrustadas en gas caliente y materia oscura invisible. Las galaxias en…

Orión A en el infrarrojo.

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Orión A.
Las estrellas se forman dentro de gigantescas nubes de gas y polvo dispersas por galaxias como nuestra Vía Láctea. Esta imagen muestra una de esas nubes, conocida como Orión A, vista por los observatorios espaciales de la ESA Herschel y Planck.
A 1.350 años luz de distancia, Orión A es la incubadora estelar de importancia más cercana a nosotros. La nube está llenísima de gas; de hecho, contiene tanto material que podría ser capaz de producir decenas de miles de soles. Junto a su hermana, Orión B, esta nube conforma el complejo de la Nube Molecular de Orión, una vasta región de formación estelar dentro de la constelación de Orión, que destaca en el cielo nocturno durante el invierno en el hemisferio norte y durante el verano en el hemisferio sur.
Los diferentes colores aquí visibles indican la luz emitida por los granos de polvo interestelar mezclados en el interior del gas, tal y como los observó Herschel en longitudes de onda submilimétricas y del infrarrojo lejano, mientra…

El primer mapa geológico global de Titán completado.

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Titán y su geología.
El primer mapa que muestra la geología global de la luna más grande de Saturno, Titán, se ha completado y revela completamente un mundo dinámico de dunas, lagos, llanuras, cráteres y otros terrenos.
Titán es el único cuerpo planetario en nuestro sistema solar, aparte de la Tierra, que tiene líquido estable en su superficie. Pero en lugar de llover agua de las nubes y llenar los lagos y mares como en la Tierra, en Titán lo que llueve es metano y etano, hidrocarburos que consideramos gases pero que se comportan como líquidos en el clima helado de Titán.
"Titán tiene un ciclo hidrológico activo a base de metano que ha conformado un complejo paisaje geológico, convirtiendo su superficie en una de las lunas más geológicamente diversas del sistema solar", dijo Rosaly Lopes, geóloga planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y autor principal de una nueva investigación utilizada para desarrollar el mapa.
"A pesar…

Una compañera invisible podría explicar la fuerte emisión de rayos X de la Nebulosa del Esquimal.

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NGC 2392.
Un grupo de astrónomos internacional liderado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía encuentra una variación periódica en la emisión en rayos X de la estrella central de la Nebulosa del Esquimal. Este hallazgo podría suponer una confirmación a la hipótesis de que en el centro de dicha nebulosa planetaria existe un sistema múltiple
Las nebulosas planetarias constituyen una de las etapas finales en la vida de estrellas de masa baja e intermedia, como el Sol. Tras agotar su combustible, estas estrellas se desprenden de sus capas externas, que forman una envoltura de gas ionizado en torno a una estrella de tipo enana blanca. La Nebulosa del Esquimal (NGC 2392) no se trata solo una de las nebulosas planetarias más icónicas, sino también una de las más peculiares y enigmáticas: aparte de presentar una doble envoltura de gas, su estrella central es la más energética de entre todas las estrellas centrales de nebulosas planetarias con emisión en rayos X. Dicha emisión es muy d…

NICER de la NASA capta una explosión récord de rayos X.

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El telescopio Explorador de Composición Interior de estrellas de neutrones (NICER) situado en la Estación Espacial Internacional detectó un repentino aumento de rayos X alrededor de las 10:04 p.m. EDT el 20 de agosto. La explosión fue causada por un destello termonuclear masivo en la superficie de un púlsar, los restos aplastados de una estrella que hace mucho tiempo explotó como una supernova.
La explosión de rayos X, la más brillante vista por NICER hasta ahora, provino de un objeto llamado SAX J1808.4-3658, o J1808 para abreviar. Las observaciones revelan muchos fenómenos que nunca se han visto juntos en una sola explosión. Además, la bola de fuego en descenso se iluminó brevemente por razones que los astrónomos aún no pueden explicar.
"Esta explosión fue sobresaliente", dijo el investigador principal Peter Bult, astrofísico en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, y en la Universidad de Maryland, College Park. "Vemos un cambio de do…