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Rayos cósmicos galácticos afectan la atmósfera de Titán.

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La química de Titán.
Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un equipo de astrónomos planetarios reveló los secretos de la atmósfera de Titán, la luna más grande de Saturno. Los investigadores detectaron huellas químicas que indican que los rayos cósmicos provenientes de zonas externas al Sistema Solar afectan a las reacciones químicas que intervienen en la formación de moléculas orgánicas a base de nitrógeno. Esta es la primera observación que confirma la existencia de estos procesos, y contribuye para una mejor comprensión del intrigante medioambiente de Titán.
Esta luna genera mucho interés debido a su atmósfera única, donde se han detectado determinadas moléculas orgánicas que constituyen un ambiente prebiótico. 
El científico de la Universidad de Tokio, Takahiro Iino, y su equipo usaron ALMA para revelar los procesos químicos que ocurren en la atmósfera de Titán. Los astrónomos detectaron señales débiles pero sostenidas de acetonitrilo (CH3CN) y su raro i…

Un telescopio de ESO ve la tenue superficie de Betelgeuse.

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Los misterios de Betelgeuse.
Utilizando el Very Large Telescope (VLT) de ESO, un equipo de astrónomos ha captado la disminución de brillo de Betelgeuse, un fenómeno que no había tenido lugar anteriormente. Las impresionantes nuevas imágenes de la superficie de esta estrella supergigante roja, situada en la constelación de Orión, muestran, no sólo que se desvanece, sino también cómo su forma aparente está cambiando.
Para los observadores de estrellas, Betelgeuse siempre ha sido un faro en el cielo nocturno, pero, a finales del año pasado, su brillo comenzó a disminuir. Mientras se escribe esta nota, Betelgeuse está aproximadamente a un 36% de su brillo normal, un cambio constatable incluso a simple vista. Los entusiastas de la astronomía y los científicos esperaban con entusiasmo saber más sobre esta atenuación sin precedentes.
Un equipo liderado por Miguel Montargès, astrónomo de la Universidad Católica de Lovaina, en Bélgica, ha estado observando la estrella desde diciembre con el V…

Más cerca de resolver el misterio de las galaxias ultradifusas.

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Las galaxias ultradifusas.
Un estudio del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), liderado por la investigadora Nushkia Chamba y los investigadores Ignacio Trujillo y Johan H. Knapen, revela que las galaxias ultradifusas, unas enigmáticas galaxias muy poco luminosas y de baja densidad estelar, tienen tamaños similares a las galaxias enanas.  Los resultados, que se publican en la revista Astronomy & Astrophysics, aportan nuevas pistas sobre el número y el tipo de galaxias que hay en nuestro universo y sobre la naturaleza de la materia oscura.
Científicos del IAC han dado un gran paso para entender la naturaleza de las misteriosas y fantasmales galaxias ultradifusas (UDG por sus siglas en inglés). Estas galaxias han llamado la atención de los astrónomos debido a sus peculiares características, como su escasa luminosidad y su muy baja densidad estelar. De hecho, las UDG pueden ser unas 10 veces más tenues que el cielo nocturno o unas 100 veces más tenues que nuestra Vía Láctea. 

Nuevas Tecnologías, expandiendo estrategias para la Búsqueda de Vida Extraterrestre, proyecto SETI.

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NRAO & SETI.
Las tecnologías emergentes y las nuevas estrategias están abriendo una era revitalizada en la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI). Las nuevas capacidades de descubrimiento, junto con el número cada vez mayor de planetas conocidos que orbitan alrededor de estrellas distintas al Sol, están impulsando enfoques innovadores por parte de organizaciones gubernamentales y privadas, según un panel de expertos que habló en una reunión de la Asociación Estadounidense para el Avance de Ciencia (AAAS) en Seattle, Washington.
Los nuevos enfoques no solo se ampliarán, sino que también irán más allá de la técnica tradicional SETI de búsqueda de señales de radio generadas de manera inteligente, iniciada por primera vez por el Proyecto Ozma de Frank Drake en 1960. Los científicos ahora están diseñando técnicas de vanguardia para detectar una variedad de firmas que pueden indicar la posibilidad de tecnologías extraterrestres. Dichas "firmas tecnológicas" pueden var…

Un gran diseño de la naturaleza.

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Esta llamativa galaxia se conoce como NGC 5364.
Sin lugar a dudas una espiral, NGC 5364, también es conocida como una galaxia espiral de gran diseño, un nombre descriptivo merecido por solo una décima parte de las espirales. Si bien todas las espirales tienen una estructura que es ampliamente similar, existe una gran variación entre las galaxias individuales; algunos tienen brazos irregulares y de formas extrañas, algunos tienen barras de estrellas que atraviesan su núcleo, algunos son colosales y radiantes, y otros son tenues y diminutos. Los grandes diseños como NGC 5364 son, en muchos sentidos, el arquetipo de una galaxia espiral. Se caracterizan por sus brazos prominentes y bien definidos, que giran hacia afuera desde un núcleo claro.
A pesar de estar clasificado de esta manera, NGC 5364 está lejos de ser perfecto. Sus brazos son asimétricos en comparación con otras espirales de gran diseño; se cree que esto se debe a las interacciones con un vecino cercano. Este vecino y NGC 536…

Explosiones estelares y chorros exhibidos en nuevas visualizaciones tridimensionales.

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Proyecciones tridimensionales de objetos estelares.
Desde la antigüedad, el estudio de la astronomía se ha limitado en gran medida a la proyección plana y bidimensional de lo que aparece en el cielo. Sin embargo, al igual que un botánico coloca una planta bajo un microscopio o un paleontólogo busca fósiles, los astrónomos quieren más formas "prácticas" de visualizar objetos en el espacio.
Un nuevo conjunto de simulaciones por computadora representa un paso emocionante en esa dirección. Cada uno es una visualización tridimensional (3D) de un objeto astronómico basado en datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros observatorios de rayos X. Si bien no pueden volar a estos objetos distantes y viajar alrededor de ellos, los astrónomos han utilizado datos de estos observatorios para aprender sobre la geometría, la velocidad y otras propiedades físicas de cada una de estas fuentes cósmicas.
Esta compilación de visualizaciones en 3D fue creada por Salvatore Orlando…

Diez cosas que hemos aprendido sobre el sol del SDO de la NASA en esta década

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El Observatorio de Dinámica Solar, SDO.
En febrero de 2020, el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, SDO, celebra su décimo año en el espacio. Durante la última década, la nave espacial ha mantenido un ojo constante en el Sol, estudiando cómo el Sol crea actividad solar e impulsa el clima espacial, las condiciones dinámicas en el espacio que afectan a todo el sistema solar, incluida la Tierra.
Desde su lanzamiento el 11 de febrero de 2010, SDO ha recopilado millones de imágenes científicas de nuestra estrella más cercana, brindando a los científicos nuevos conocimientos sobre su funcionamiento. Las mediciones de SDO del Sol, desde el interior hasta la atmósfera, el campo magnético y la producción de energía, han contribuido en gran medida a nuestra comprensión de nuestra estrella más cercana. Las imágenes de SDO también se han vuelto icónicas: si alguna vez has visto un primer plano de la actividad en el Sol, es probable que sea una imagen de SDO.
La larga carrera de SDO en el e…

Incluso las moléculas se hacen trizas en la atmósfera de Kelt-9b.

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La atmósfera abrasadora del exoplaneta KELT-9b.
Los gigantes gaseosos masivos llamados "Júpiter calientes", planetas que orbitan demasiado cerca de sus estrellas para sostener la vida, son algunos de los mundos más extraños que se encuentran más allá de nuestro sistema solar. Nuevas observaciones muestran que el más caliente de todos es aún más extraño, propenso a colapsos planetarios tan severos que desgarran las moléculas que componen su atmósfera.
Llamado KELT-9b, el planeta es un Júpiter ultracaliente, una de varias variedades de exoplanetas, planetas alrededor de otras estrellas, que se encuentran en nuestra galaxia. Pesa casi tres veces la masa de nuestro propio Júpiter y orbita una estrella a unos 670 años luz de distancia de nosotros. Con una temperatura superficial de 7.800 grados Fahrenheit (4.300 grados Celsius), más caliente que algunas estrellas, este planeta es el más caliente encontrado hasta ahora.
Ahora, un equipo de astrónomos que usa el telescopio espacia…