Entradas

Última entrada.

La compleja dinámica de los sistemas de anillos en miniatura del Sistema Solar.

Imagen
Sistemas de anillos alrededor de pequeños cuerpos celestes.

El hallazgo de anillos en torno a cuerpos del Sistema Solar que no son planetas, como el planeta enano Haumea o el centauro Cariclo, mostró que se trata de estructuras más habituales de lo que se creía. Un trabajo, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), analiza la compleja dinámica de estos anillos en miniatura.
Hasta hace apenas cinco años se creía que los anillos eran rasgos exclusivos de los grandes planetas gaseosos, como Saturno o Urano, pero el hallazgo de anillos alrededor de cuerpos  no planetarios del Sistema Solar obligó a revisar estas estructuras, aparentemente más comunes de lo que se pensaba. Ahora, un trabajo en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) ha analizado la dinámica de estos sistemas de anillos en miniatura, más compleja en algunos casos que la de los planetas gigantes debido a la orografía o a la forma alargada de estos cuerpos.
En 2013 y…

La galaxia más luminosa está comiendo a sus vecinos.

Imagen
Una galaxia llamada WISE J224607.55-052634.9.

La galaxia más luminosa jamás descubierta es la canibalización no de una, ni de dos, sino al menos de tres de sus vecinos más pequeños, según un nuevo estudio publicado hoy (15 de noviembre del 2.018) en la revista Science y coautor de científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena. California El estudio muestra que el material que la galaxia está robando a sus vecinos probablemente contribuye a su brillo súper.
La galaxia, llamada WISE J224607.55-052634.9, descubierta por el Explorador de Infrarrojos de Campo Amplio (WISE) de la NASA en el espacio, no es de ninguna manera la galaxia más grande o más grande que conocemos, pero se irradia a 350 trillones de veces la luminosidad del sol. Si todas las galaxias estuvieran ubicadas a una distancia igual a la nuestra, WISE J224607.55-052634.9 (o W2246-0526 para abreviar) sería la más brillante.
Las nuevas observaciones que utilizan el Atacama Large Millimeter / submill…

Diferentes generaciones estelares componen este cúmulo globular.

Imagen
El cúmulo globular NGC 1866.

Los cúmulos de estrellas son estructuras comunes en todo el Universo, cada una formada por cientos de miles de estrellas, todas unidas por la gravedad. Esta imagen llena de estrellas, tomada con la Cámara de campo ancho 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, muestra una de ellas: NGC 1866.
NGC 1866 se encuentra en los bordes de la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia ubicada cerca de la Vía Láctea. El cúmulo fue descubierto en 1826 por el astrónomo escocés James Dunlop, quien catalogó miles de estrellas y objetos de cielo profundo durante su carrera.
Sin embargo, NGC 1866 no es un cúmulo ordinario. Es un cúmulo globular sorprendentemente joven situado lo suficientemente cerca como para que sus estrellas puedan estudiarse individualmente, ¡no es una hazaña dada las enormes distancias que implica estudiar el cosmos! Todavía hay debate sobre cómo se forman los cúmulos globulares, pero observaciones como esta han revelado que la mayor…

Ir audazmente a los cúmulos de galaxias en colisión.

Imagen
Abell 1033.

Ocultos en una colisión de cúmulos de galaxias distantes se encuentran fragmentos de gas que se asemejan a la nave estelar Enterprise, una nave espacial icónica de la franquicia "Star Trek".
Los cúmulos de galaxias (estructuras cósmicas que contienen cientos o incluso miles de galaxias) son los objetos más grandes del Universo unidos por la gravedad. El gas multimillonario llena el espacio entre las galaxias individuales. La masa del gas caliente es aproximadamente seis veces mayor que la de todas las galaxias combinadas. Este gas sobrecalentado es invisible para los telescopios ópticos, pero brilla intensamente en los rayos X, por lo que se necesita un telescopio de rayos X como el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA para estudiarlo.
Al combinar los rayos X con otros tipos de luz, como las ondas de radio, se puede obtener una imagen más completa de estos importantes objetos cósmicos. Una nueva imagen compuesta del grupo de galaxias Abell 1033, que incluye…

Nuestro vecindario solar se llena de planetas.

Imagen
Una supertierra orbita a la estrella de Barnard.

Nota de prensa de ESO del 14 de noviembre del 2.018.

La campaña Red Dots desvela poderosas evidencias de la presencia de un exoplaneta alrededor de la estrella única más cercana al Sol.
La estrella única más cercana al Sol alberga un exoplaneta al menos 3,2 veces tan masivo como la Tierra, una llamada supertierra. Una de las campañas de observación más grande realizada hasta la fecha, que ha utilizado datos de un conjunto de telescopios de todo el mundo (incluyendo el instrumento cazador de planetas HARPS de ESO), ha revelado la existencia de este mundo helado y débilmente iluminado. El planeta recién descubierto es el segundo exoplaneta conocido más cercano a la Tierra. La estrella de Barnard es la estrella más rápida del cielo nocturno.
Se ha detectado un planeta orbitando a la estrella de Barnard, un objeto a tan solo 6 años luz de distancia. Este avance, dado a conocer en un artículo publicado hoy en la revista Nature, es el resul…

Las galaxias satélites de la Vía láctea.

Imagen
GAIA captura el movimiento de galaxias pequeñas alrededor de la Vía Láctea.
Publicado el 13/11/2018, enlace publicación ESA.

La versión 2 de datos de Gaia contiene movimientos apropiados para más de 1.300 millones de fuentes y proporciona una gran cantidad de información para realizar nuevos estudios sobre la cinemática de la Vía Láctea. Un grupo de investigadores dirigido por Tobias Fritz del Instituto de Astrofísica de Canarias en Tenerife, España, utilizó los datos de Gaia para un nuevo estudio sobre galaxias enanas de la Vía Láctea, que se centra en aquellos enanas observadas espectroscópicamente en la literatura.
Su artículo muestra el poder del lanzamiento de datos de Gaia 2 en un campo tan esperado: la determinación de los movimientos tangenciales de los sistemas satelitales y, en consecuencia, la inferencia de sus propiedades orbitales alrededor de la Vía Láctea. Tales determinaciones para las galaxias satelitales de la Vía Láctea más brillantes fueron el tema de uno de los doc…

Estallidos cósmicos en un nuevo sistema binario de rayos gamma.

Imagen
Nueva fuente emisora de rayos gamma.

Una campaña conjunta de observación, realizada con los telescopios MAGIC del Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma) y la red VERITAS del Observatorio Fred Lawrence Whipple (Tucson, Arizona), ha detectado una nueva fuente emisora de rayos gamma de muy alta energía procedente de un inusual sistema formado por una estrella masiva y un púlsar. El estudio acaba de ser publicado en la prestigiosa revista Astrophysical Journal Letters.
Una colaboración internacional entre los telescopios MAGIC del Observatorio Roque de los Muchachos (ORM) y la red VERITAS del Observatorio Fred Lawrence Whipple (FLWO) ha descubierto una emisión de rayos gamma de muy alta energía procedente del sistema binario PSR J2032+4127/MT91 213, una excéntrica pareja de estrellas unidas gravitacionalmente con un periodo orbital de 50 años.
Los sistemas binarios emisores de rayos gamma son objetos atípicos. En estos sistemas, una estrella de neutrones o un agujero …

Galaxias como muñecas rusas.

Imagen
La peculiar barra estelar de la galaxia NGC 1291.

Los investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Jairo Méndez Abreu y Adriana de Lorenzo-Cáceres han descubierto una estructura con forma de cacahuete en la barra interna de una galaxia con dos barras cercana a la Vía Láctea. Tales estructuras, solo detectadas anteriormente en barras externas o individuales, actúan como trazadoras de la evolución de las galaxias.
La complejidad de formas y estructuras que caracterizan a las galaxias espirales ha cautivado la atención de los astrónomos durante décadas y es clave para entender su evolución. Un ejemplo de esta complejidad es la galaxia NGC 1291. El astrónomo francés Gerard De Vaucoleurs descubrió en esta galaxia el primer sistema en el que coexisten dos barras estelares e identificó un patrón que él llamó “lente-barra-núcleo” y que se repetía en la parte externa e interna de la galaxia. Esta estructura en forma de muñeca rusa compuesta por dos barras es fundamental para e…