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Violentas fulguraciones en el corazón de un sistema de agujero negro.

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Un equipo internacional de astrónomos, liderado por la Universidad de Southampton y con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias, ha utilizado los instrumentos HiPERCAM del Gran Telescopio Canarias, en el Observatorio del Roque de los Muchachos, y el observatorio espacial NICER de la NASA para crear una película de alta velocidad de un sistema de agujero negro en crecimiento. En el proceso han descubierto fulguraciones violentas de luz visible y de rayos X que proporcionan nuevas pistas para entender el entorno inmediato de estos enigmáticos objetos. Los resultados del estudio se publican en la prestigiosa Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).
Los agujeros negros pueden alimentarse de una estrella cercana y crear vastos discos de acumulación de gas y polvo.  El efecto de la fuerte gravedad del agujero negro y el propio campo magnético del material puede provocar que el sistema en su conjunto emita niveles de radiación que cambian rápidamente. Esta r…

Más allá de la heliosfera solar.

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La presión es alta en el borde del sistema solar.
En el límite de nuestro sistema solar, la presión es alta. Esta presión, la fuerza del plasma, los campos magnéticos y las partículas como los iones, los rayos cósmicos y los electrones que se ejercen entre sí cuando fluyen y chocan, fue recientemente medida por los científicos en su totalidad por primera vez, y se descubrió que era mayor de lo esperado.
Utilizando observaciones de rayos cósmicos galácticos, un tipo de partícula altamente energética, de la nave espacial Voyager de la NASA, los científicos calcularon la presión total de las partículas en la región exterior del sistema solar, conocida como heliosheath. A casi 9 mil millones de millas de distancia, esta región es difícil de estudiar. Pero el posicionamiento único de la nave espacial Voyager y el momento oportuno de un evento solar hicieron posible la medición de la vaina heliótica. Y los resultados están ayudando a los científicos a comprender cómo interactúa el Sol con …

Galaxias espirales desde diferentes ángulos.

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Una espiral de perfil.
El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA ve galaxias de todas las formas, tamaños, brillos y orientaciones en el cosmos. A veces, el telescopio mira una galaxia orientada hacia los lados, como se muestra aquí. La galaxia espiral que aparece en esta Imagen de la semana se llama NGC 3717, y se encuentra a unos 60 millones de años luz de distancia en la constelación de Hydra (La Serpiente Marina).
Ver una espiral casi de perfil, como lo tiene Hubble aquí, puede proporcionar una sensación vívida de su forma tridimensional. En la mayor parte de su extensión, las galaxias espirales tienen la forma de un panqueque delgado. Sin embargo, en sus núcleos, tienen protuberancias brillantes, esféricas y llenas de estrellas que se extienden por encima y por debajo de este disco, dando a estas galaxias una forma similar a la de un platillo volador cuando se las ve de borde.
NGC 3717 no se captura perfectamente de borde en esta imagen; la parte más cercana de la galaxia es…

Descubren fullerenos en una región de formación estelar de Perseo.

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Un estudio realizado por la investigadora del IAC Susana Iglesias-Groth detecta moléculas de carbono puro en una de las regiones de formación estelar más próximas al Sistema Solar. Los resultados de este trabajo se han publicado recientemente en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
Los fullerenos son moléculas que tienen en su estructura los pentágonos y hexágonos de carbono que, con frecuencia, aparecen en moléculas claves para la vida. Son, además, la tercera forma estable del carbono, junto al diamante y al grafito. Un estudio realizado por la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Susana Iglesias-Groth presenta la detección de fullerenos en el medio interestelar de la región de formación estelar de Perseo. Concretamente, en IC 348, un joven cúmulo de estrellas de 2-3 millones de años de edad. Esta es una de las regiones de formación estelar más cercanas al Sistema Solar, donde existen numerosos discos protoplanetarios en los que muy …

Descubren un inusual sistema planetario que desafía los modelos de formación de planetas.

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Una compañía inusual.

Un equipo de astrónomos del consorcio CARMENES, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias, ha descubierto un anómalo planeta gigante gaseoso alrededor de la enana roja GJ 3512, ubicada a unos 30 años luz de la Tierra. Su excéntrica órbita podría indicar la presencia de otro planeta masivo. En el estudio han participado, entre otros, los telescopios de 40 cm de Las Cumbres Observatory (LCO) en el Observatorio del Teide. El hallazgo se publica en la revista Science.
Un estudio del consorcio CARMENES, liderado por el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC) en el Instituto de Ciencias del Espacio (ICE, CSIC) y con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto un planeta gigante gaseoso orbitando la cercana estrella enana roja GJ 3512, ubicada a unos 30 años luz de distancia de la Tierra.
Con una décima parte de la masa del Sol, GJ 3512 es casi idéntico a Próxima Centauri y sólo un poco más masivo que la es…

Spitzer mapea regiones de formación estelar.

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Spitzer mancha una región estrellada llena de burbujas.
Esta imagen infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestra una nube de gas y polvo lleno de burbujas, que son infladas por el viento y la radiación de estrellas jóvenes y masivas. Cada burbuja está llena de cientos a miles de estrellas, que se forman a partir de densas nubes de gas y polvo.
Se estima que las burbujas tienen entre 10 y 30 años luz de diámetro, según lo que los astrónomos saben sobre ellas y otras burbujas cósmicas. Sin embargo, determinar el tamaño exacto de las burbujas individuales puede ser difícil, porque su distancia de la Tierra es difícil de medir y los objetos parecen más pequeños cuanto más lejos están.
Los flujos de partículas emitidas por las estrellas, llamados vientos estelares, así como la presión de la luz que producen las estrellas, pueden empujar el material circundante hacia afuera, a veces creando un perímetro distinto.
En la imagen anotada a continuación, los círculos y óvalos a…

Nuevos compuestos orgánicos encontrados en los granos de hielo de Encelado.

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Ingredientes de aminoácidos.
Se han detectado nuevos tipos de compuestos orgánicos, los ingredientes de los aminoácidos, en los penachos que brotan de la luna Encelado de Saturno. Los hallazgos son el resultado de la profunda inmersión en los datos de la misión Cassini de la NASA.
Potentes respiraderos hidrotermales expulsan material del núcleo de Encelado, que se mezcla con el agua del océano subsuperficial masivo de la luna antes de que se libere al espacio como vapor de agua y granos de hielo. Se determinó que las moléculas recién descubiertas, condensadas en los granos de hielo, eran compuestos portadores de nitrógeno y oxígeno.
En la Tierra, compuestos similares son parte de reacciones químicas que producen aminoácidos, los componentes básicos de la vida. Los respiraderos hidrotermales en el fondo del océano proporcionan la energía que alimenta las reacciones. Los científicos creen que los respiraderos hidrotermales de Encelado pueden funcionar de la misma manera, suministrando …

Un pretzel cósmico.

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Dos estrellas gemelas bebé crecen entre una retorcida red de gas y polvo.
Utilizando ALMA, un equipo de astrónomos ha obtenido una imagen de muy alta resolución de dos discos en los que crecen estrellas jóvenes alimentadas por una compleja red de filamentos de gas y polvo en forma de pretzel. Observar este notable fenómeno arroja nueva luz sobre las primeras fases de la vida de las estrellas y ayuda a los astrónomos a determinar las condiciones en las que nacen las estrellas binarias.
Las dos estrellas bebé fueron encontradas en el sistema [BHB2007] 11 – el miembro más joven de un pequeño cúmulo estelar situado en la nebulosa oscura Barnard 59, que es parte de la nube de polvo interestelar llamada nebulosa de la Pipa. Observaciones anteriores de este sistema binario mostraron la estructura exterior. Ahora, gracias a la alta resolución de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) y al trabajo de un equipo internacional de astrónomos liderados por científicos del Instituto Ma…

Una enigmática ráfaga de ondas de radio ilumina un tranquilo halo galáctico.

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Utilizando el Very Large Telescope de ESO, un equipo de astrónomos ha observado, por primera vez, cómo una ráfaga rápida de radio ha atravesado un halo galáctico. Con una duración de menos de un milisegundo, esta enigmática explosión de ondas de radio cósmicas atravesó el halo sin apenas encontrar obstáculos, lo que sugiere que el halo tiene una densidad sorprendentemente baja y un campo magnético débil. Esta nueva técnica podría ser utilizada para explorar los esquivos halos de otras galaxias.
Utilizando un misterio cósmico para sondear otro misterio, los astrónomos analizaron la señal de una ráfaga rápida de radio para arrojar luz sobre el gas difuso del halo de una galaxia masiva [1]. En noviembre de 2018, el radiotelescopio ASKAP (Australian Square Kilometre Array Pathfinder) identificó una ráfaga rápida de radio llamada FRB 181112. Las observaciones de seguimiento llevadas a cabo con el Very Large Telescope (VLT) de ESO y otros telescopios revelaron que los pulsos de radio, en s…

Cuándo bailan las galaxias.

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Criaturas galácticas en juego.
El par de criaturas extrañas y luminiscentes que juegan en esta imagen son en realidad dos galaxias conformados por reinos de millones y millones de estrellas.
Este dúo galáctico se conoce como UGC 2369. Las galaxias están interactuando, lo que significa que su atracción gravitacional mutua las está acercando cada vez más y distorsionando sus formas en el proceso. Se puede ver un tenue puente de gas, polvo y estrellas que conecta las dos galaxias, durante el cual sacaron material al espacio a través de la división cada vez menor entre ellas.
La interacción con otros es un evento común en la historia de la mayoría de las galaxias. Para galaxias más grandes como la Vía Láctea, la mayoría de estas interacciones implican galaxias enanas significativamente más pequeñas. Pero cada pocos eones, puede ocurrir un evento más trascendental. Para nuestra galaxia local, el próximo gran evento tendrá lugar en unos cuatro mil millones de años, cuando colisionará con s…