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NGC 6139, cúmulo globular.

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Una belleza envejecida.

Este rico y denso puñado de estrellas es un cúmulo globular masivo, una colección de estrellas gravitacionalmente ligada que orbita la Vía Láctea. Los cúmulos globulares son más densos y esféricos que los cúmulos de estrellas abiertos como las famosas Pléyades. Por lo general, contienen cientos de miles de estrellas que se cree que se formaron más o menos al mismo tiempo.
Los estudios han demostrado que este cúmulo globular, llamado NGC 6139, es el hogar de una población de estrellas que está envejeciendo. Se estima que la mayoría de los cúmulos globulares que orbitan la Vía Láctea tienen más de 10 mil millones de años; como resultado, contienen algunas de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, formadas muy temprano en la historia de la galaxia. Sin embargo, su papel en la evolución galáctica todavía es una cuestión de estudio.
Este grupo se ve aproximadamente en la dirección del centro de la Vía Láctea, en la constelación de Scorpius (El Escorpión) a u…

Las lunas de Marte.

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Fobos.

Phobos, excavado y casi destrozado por un cráter de impacto gigante y golpeado por miles de impactos de meteoritos, está en curso de colisión con Marte.
Fobos es el más grande de las dos lunas de Marte y tiene 17 x 14 x 11 millas (27 por 22 por 18 kilómetros) de diámetro. Orbita a Marte tres veces al día y está tan cerca de la superficie del planeta que en algunos lugares de Marte no siempre se puede ver.
Phobos se está acercando a Marte a una velocidad de seis pies (1,8 metros) cada cien años; a ese ritmo, se estrellará contra Marte en 50 millones de años o se dividirá en un anillo. Su característica más destacada es el cráter Stickney de 6 millas (9.7 kilómetros), cuyo impacto causa patrones de rayas en la superficie de la luna. El Mars Global Surveyor observó que Stickney estaba lleno de polvo fino, con evidencia de cantos rodados deslizándose por su superficie inclinada.
Phobos y Deimos parecen estar compuestos de roca de tipo C, similar a los asteroides condríticos carboná…

Mares tormentosos en Carina.

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NGC 3199.

En esta Imagen de la semana de ESO vemos una figura creciente, en forma de burbuja, compuesta por gas y polvo. Es una nebulosa conocida como NGC 3199 que se encuentra a 12.000 años luz de la Tierra. Parece surcar el cielo cargado de estrellas como un buque navegando por mares tempestuosos. Este imaginario es muy apropiado debido a la ubicación de NGC 3199, que se encuentra en Carina, ¡una constelación meridional cuyo nombre hace referencia a la quilla de un barco!
NGC 3199 fue descubierta por el astrónomo británico John Herschel en 1834 mientras recopilaba su famoso catálogo de objetos interesantes del cielo nocturno. La nebulosa ha sido objeto de numerosas observaciones desde entonces, incluyendo las llevadas a cabo con los telescopios de ESO VLT (Very Large Telescope), de 8,2 metros (eso0310, eso1117), y VST (VLT Survey Telescope), de 2,6 metros. Este último hizo las observaciones que conforman esta imagen. Ahora se sabe que la forma brillante en crecimiento de la nebulosa …

Webb preparado para la búsqueda de exoplanetas.

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El Telescopio espacial Webb de la NASA.
En abril de 2018, la NASA lanzó el satélite Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). Su objetivo principal es localizar planetas del tamaño de la Tierra y "super-Tierras" más grandes que orbitan alrededor de estrellas para su posterior estudio. Una de las herramientas más poderosas que examinará las atmósferas de algunos planetas que TESS descubra será el Telescopio Espacial James Webb de la NASA. Dado que la observación de pequeños exoplanetas con atmósferas delgadas como la Tierra será un desafío para Webb, los astrónomos apuntarán primero a exoplanetas gigantes de gas más fáciles.
Algunas de las primeras observaciones de Webb de exoplanetas gigantes de gas se llevarán a cabo a través del programa Discretionary Early Release Science del Director. El equipo del proyecto de exoplanetas en tránsito en el centro de operaciones científicas de Webb tiene previsto realizar tres tipos diferentes de observaciones que proporcionarán tanto…

Messier 57, la nebulosa del anillo.

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The Ring Nebula, la Nebulosa del Anillo.

Messier 57, o la nebulosa del anillo, es una nebulosa planetaria, los restos brillantes de una estrella similar al sol. El pequeño punto blanco en el centro de la nebulosa es el núcleo caliente de la estrella, llamado enana blanca. Messier 57 está a unos 2.000 años luz de distancia en la constelación de Lyra, y se observa mejor durante agosto. Descubierta por el astrónomo francés Antoine Darquier de Pellepoix en 1779, la Nebulosa Anillo tiene una magnitud aparente de 8,8 y se puede observar con telescopios de tamaño moderado.
Messier 57 está inclinado hacia la Tierra para que los astrónomos vean el anillo de frente. Esta hermosa imagen de Hubble de alta resolución ayudó a los astrónomos a determinar que la forma de la nebulosa es más complicada de lo que se pensaba inicialmente. El gas azul en el centro de la nebulosa es en realidad una estructura con forma de balón de fútbol que se ve al final y atraviesa el material rojo en forma de rosquilla. …

Messier 57, la Nebulosa del Anillo por el Hubble.

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La observación más detallada de la Nebulosa del Anillo.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha producido las observaciones más detalladas de la Nebulosa del Anillo (Messier 57). Esta imagen revela una estructura intrincada que sólo se ha insinuado en observaciones anteriores que ha permitido a los científicos construir un modelo de la nebulosa en 3D, mostrando la verdadera forma de este llamativo objeto.

Formada por una estrella lanzando fuera sus capas exteriores a medida que se agota el combustible, la nebulosa del anillo es una nebulosa planetaria arquetípica [1]. Está relativamente cerca de la Tierra y bastante brillante, por lo que fue grabado por primera vez a finales del siglo XVIII. Como es común con los objetos astronómicos, su distancia exacta no se conoce, pero se cree que se encuentra a poco más de 2.000 años luz de la Tierra.

Desde la perspectiva de la Tierra, la nebulosa parece elíptica. Sin embargo, los astrónomos han combinado datos basados ​​en tierra con nu…

Agujeros negros de masa intermedia.

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Encontrando agujeros negros de masa intermedia.

Los científicos han dado pasos importantes en su búsqueda para encontrar agujeros negros que no sean ni muy pequeños ni extremadamente grandes. Encontrar estos esquivos agujeros negros de masa intermedia podría ayudar a los astrónomos a comprender mejor qué eran las "semillas" de los agujeros negros más grandes en el Universo temprano.
La nueva investigación proviene de dos estudios separados, cada uno utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios.
Los agujeros negros que contienen entre aproximadamente cien y varios cientos de miles de veces la masa del Sol se llaman agujeros negros de "masa intermedia" o IMBH. Esto se debe a que su masa los ubica entre los agujeros negros "masa estelar" bien documentados y frecuentemente estudiados en un extremo de la escala de masas y los "agujeros negros supermasivos" que se encuentran en las regiones centrales de las galax…

El agua se destruye, luego renace en Júpiter ultra calientes.

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WASP 121-b.

Imagine un lugar donde el pronóstico del tiempo sea siempre el mismo: temperaturas abrasadoras, implacablemente soleado y con absolutamente cero posibilidades de lluvia. Este escenario infernal existe en los días permanentes de un tipo de planeta que se encuentra fuera de nuestro sistema solar y que se conoce como "Júpiter ultra caliente (ultrahot)". Estos mundos orbitan extremadamente cerca de sus estrellas, con un lado del planeta permanentemente frente a la estrella.
Lo que ha desconcertado a los científicos es por qué el vapor de agua parece faltar en las atmósferas de los mundos ultra calurosos, cuando es abundante en planetas similares pero ligeramente más fríos. Las observaciones de planetas ultra calientes por los telescopios espaciales Spitzer y Hubble de la NASA, combinados con simulaciones por computadora, han servido como un trampolín para un nuevo estudio teórico que puede haber resuelto este misterio.
Según el nuevo estudio, los Júpiteres ultra cali…

Elegancia elíptica.

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NGC 5018.

Un brillante conjunto de galaxias puebla esta imagen, obtenida con el Telescopio de Rastreo del VLT de ESO, un telescopio de vanguardia de 2,6 metros diseñado para rastrear el cielo en luz visible. Las características de la multitud de galaxias esparcidas por la imagen permiten a los astrónomos revelar los detalles más delicados de la estructura galáctica.
Aunque el VLT (Very Large Telescope) de ESO puede observar objetos astronómicos muy débiles con gran detalle, cuando los astrónomos quieren comprender el proceso de formación de la gran variedad de galaxias que existen, deben recurrir a un tipo diferente de telescopio con un campo de visión mucho más grande. El VST (Telescopio de Rastreo del VLT) es ese tipo de telescopio. Fue diseñado para explorar grandes extensiones de los prístinos cielos chilenos, ofreciendo a los astrónomos detallados sondeos astronómicos del hemisferio sur.
Gracias a la gran capacidad del VST para hacer sondeos, un equipo internacional de astrónomos…

El extraño caso de HuBi1, un cadáver estelar vuelto del revés.

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HuBi1 una nebulosa planetaria.

La estructura física de una nebulosa planetaria producida por la muerte de una estrella similar al Sol es opuesta a la habitual en estos objetos. Una investigación encabezada por el IAA-CSIC concluye que su progenitora es una estrella renacida.
Las nebulosas planetarias constituyen una de las etapas finales en la vida de estrellas de masa baja e intermedia, como el Sol. Tras agotar su combustible, estas estrellas se desprenden de sus capas externas, que forman una envoltura de gas ionizado en torno a una estrella de tipo enana blanca. En esta envoltura, las regiones más próximas a la estrella, más calientes, muestran una ionización mayor que las más lejanas y frías. Exactamente lo contrario que en HuBi1, que presenta una estructura de ionización invertida producto de su peculiar evolución: se trata de una estrella renacida, según ha concluido un estudio que se publica hoy en la revista Nature Astronomy.
HuBi1 aparenta ser una nebulosa planetaria doble típ…

La atmósfera de Marte.

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La atmósfera marciana presenta un comportamiento uniforme.

Gracias a más de una década de datos de la sonda Mars Express de la ESA, un nuevo estudio ha descubierto signos claros de que la compleja atmósfera marciana se comporta como un único sistema interconectado, en el que los procesos que tienen lugar en los niveles inferior e intermedio afectan significativamente a los niveles superiores. 
Comprender la atmósfera marciana, tanto su estado actual como su historia, es una cuestión fundamental de la planetología. Esta atmósfera está escapando constantemente al espacio, lo que constituye un factor clave para determinar la posible habitabilidad, pasada, presente y futura, del planeta. Y es que Marte ha perdido la mayoría de su atmósfera, que en algún momento fue mucho más densa y húmeda, para convertirse en el mundo seco y árido que vemos en la actualidad. 
En cualquier caso, la tenue atmósfera que Marte ha conservado resulta muy compleja y los científicos se esfuerzan por comprender s…