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La propulsión que estamos proporcionando es electrizante.

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Desde el comienzo del programa espacial, la gente ha sido cautivada por cohetes grandes y poderosos, como el cohete Saturno V de la NASA que envió al Apolo a la superficie lunar, o el Sistema de Lanzamiento Espacial que producirá millones de libras de empuje mientras envía a los astronautas Artemis de regreso a la Luna.Pero, ¿qué pasa si el sistema de propulsión más poderoso en la caja de herramientas de la NASA produce menos de una libra de empuje mientras alcanza velocidades de hasta 200.000 mph? ¿Qué pasa si cuesta menos, lleva más y usa menos combustible?Este sistema radical es la propulsión eléctrica en el espacio. Puede reducir la cantidad de combustible o propulsor necesario hasta en un 90% en comparación con los sistemas de propulsión química, lo que ahorra millones en costos de lanzamiento y proporciona una mayor flexibilidad de la misión.La Tercera ley de Newton en el espacio.La propulsión química usa un combustible y un oxidante, convirtiendo la energía almacenada en los en…

ALMA revela impacto volcánico en atmósfera de Io.

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El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) obtuvo nuevas imágenes de radio que muestran por primera vez el efecto directo de la actividad volcánica en la atmósfera de Io, una de las lunas de Júpiter.Io es la luna con mayor actividad volcánica de nuestro Sistema Solar: tiene más de 400 volcanes activos que expulsan gases de azufre. Estos gases la tiñen amarillo, blanco, naranja y rojo cuando se congelan en su superficie.A pesar de ser extremadamente fina (cerca de 1.000 millones de veces más fina que la atmósfera de la Tierra), la atmósfera de Io puede proporcionarnos información sobre la actividad volcánica de este peculiar satélite, así como su interior y todo lo que sucede debajo de su colorida corteza.En estudios anteriores se había descubierto que la atmósfera de Io está compuesta principalmente de gas de dióxido de azufre generado por su actividad volcánica. “Sin embargo, no se sabe qué procesos impulsan las dinámicas de la atmósfera de Io”, señala Imke de Pater, de l…

Confirman la existencia de un nuevo fenómeno eléctrico en la atmósfera: destellos azules producidos por descargas eléctricas frías.

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A diferencia de los rayos, estas descargas eléctricas activan muy eficientemente ciertas reacciones químicas que pueden producir óxido nitroso y ozono, gases que contribuyen al efecto invernadero. El estudio, encabezado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha sido posible gracias a los datos proporcionados por la misión espacial ASIM de la Agencia Espacial Europea (ESA).La familia de fenómenos eléctricos que se producen en nuestra atmósfera, que durante siglos se creía formada solo por los rayos de tormenta, sigue creciendo: hace unas tres décadas se descubrieron los Eventos Luminosos Transitorios, una serie de eventos luminosos muy rápidos relacionados con los rayos y que suelen ocurrir decenas de kilómetros sobre las nubes; y en 1994 se descubrieron los estallidos de rayos gamma terrestres, que se originan en la parte alta de las nubes de tormenta y que fueron un hallazgo inesperado, ya que hasta ese momento se pensaba que la radiación gamma solo …

Caldwell 59.

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Después de que una estrella promedio como el Sol termina de quemarse a través del suministro de hidrógeno y helio en su núcleo, se hincha y se convierte en una estrella gigante roja fría. En un último suspiro antes de morir, arroja las capas de gas en su atmósfera exterior en una breve pero hermosa exhibición cósmica llamada nebulosa planetaria. Esto expone el núcleo de la estrella moribunda, una bola densa y caliente de carbono y oxígeno llamada enana blanca, que está condenada a desaparecer por completo con el tiempo. La enana blanca es tan caliente que brilla intensamente con luz ultravioleta, lo que hace que brille el material gaseoso expulsado por la estrella moribunda.La cámara planetaria y de campo amplio 2 del Hubble, ya retirada, capturó esta imagen de Caldwell 59, una nebulosa planetaria también catalogada como NGC 3242. La imagen fantasmal es parte de una colección de observaciones del Hubble hechas de nebulosas planetarias a mediados de la década de 1990, que revelaron det…

Diez cosas que debe saber sobre Bennu.

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La primera misión de la NASA para devolver una muestra de un antiguo asteroide llegó a su objetivo, el asteroide Bennu, el 3 de diciembre de 2018. Esta misión, Orígenes, Interpretación espectral, Identificación de recursos, Explorador de regolitos de seguridad u OSIRIS-REx, es un viaje de siete años que concluirá con la entrega a la Tierra de al menos 2,1 onzas (60 gramos) y posiblemente hasta casi cuatro libras y media (dos kilogramos) de muestra. Promete ser la mayor cantidad de material extraterrestre traído del espacio desde la era Apolo. El 20 aniversario del descubrimiento del asteroide fue en septiembre de 2019, y los científicos han estado recopilando datos desde entonces. Esto es lo que ya sabemos (y algo de lo que esperamos descubrir) sobre este remanente prístino de los primeros días de nuestro sistema solar.1. ES MUY, MUY OSCURO.Bennu está clasificado como un asteroide de tipo B, lo que significa que contiene una gran cantidad de carbono junto con sus diversos minerales. E…

Gas aglomerado y reciclado de las estrellas rodea la Vía Láctea.

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La galaxia de la Vía Láctea está en el negocio del reciclaje. Nuestra galaxia está rodeada por un halo de grumos de gases calientes que continuamente se suministra con material expulsado por estrellas nacientes o moribundas, según un estudio financiado por la NASA en la revista Nature Astronomy.Un halo es una gran región llena de gas caliente que rodea una galaxia, también conocida como "medio circungaláctico". El halo gaseoso calentado alrededor de la Vía Láctea fue la incubadora de la formación de la Vía Láctea hace unos 13 mil millones de años y podría ayudar a resolver un enigma de sobre dónde podría residir la materia faltante del universo.Los nuevos hallazgos provienen de observaciones realizadas por una pequeña nave espacial llamada HaloSat. Pertenece a una clase de minisatélites llamados CubeSats y tiene aproximadamente el tamaño de una tostadora, mide 4 por 8 por 12 pulgadas (aproximadamente 10 por 20 por 30 centímetros) y pesa alrededor de 26 libras (12 kilogramos)…

Caldwell 57.

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A más de 2 millones de años luz de distancia, todavía dentro de nuestro rincón del cosmos, se encuentra la galaxia enana irregular Caldwell 57. También catalogada como NGC 6822, esta galaxia fue descubierta en 1884 por el astrónomo estadounidense E. E. Barnard y a menudo se la llama galaxia de Barnard. El astrónomo Edwin Hubble utilizó el telescopio de 100 pulgadas en el Observatorio Mount Wilson de California para realizar la primera investigación fotográfica detallada de Caldwell 57 en 1925.Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra un campo de estrellas en las afueras de la galaxia. El centro de la galaxia está fuera del encuadre, hacia la esquina superior izquierda. La imagen se tomó con el canal de campo ancho de la cámara avanzada para encuestas del Hubble, que utiliza dos chips detectores que tienen un espacio entre ellos, lo que deja un espacio largo y oscuro en la imagen. Los astrónomos hicieron estas observaciones para estudiar las poblaciones estelares de Caldwell 5…

Resuelven el enigma de la extraña galaxia compuesta en un 99,99% de materia oscura.

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La formación de galaxias no se puede entender hoy sin la presencia de un componente omnipresente, pero aún misterioso, llamado materia oscura. Los astrónomos han medido cuál es la cantidad de materia oscura alrededor de las galaxias y han descubierto que varía entre 10 y 300 veces la cantidad de masa visible. Sin embargo, hace unos años, el descubrimiento de un objeto muy difuso, llamado Dragonfly 44, alteró esta perspectiva. Se descubrió que esta galaxia tiene 10.000 veces más materia oscura que las estrellas. Desconcertados por este descubrimiento, los astrónomos se han esforzado por explorar si este objeto es realmente anómalo o si algo salió mal con el análisis de esta galaxia. Ahora se tiene la respuesta.Un equipo internacional de astrónomos liderado por el Instituto Astronómico Kapteyn de la Universidad de Groninga (Países Bajos), con la participación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL), ha encontrado que el número total de cúmulos …

Caldwell 55.

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Las estrellas de variedad jardín como el Sol viven vidas bastante plácidas en sus vecindarios galácticos, produciendo constantemente calor y luz durante miles de millones de años. Sin embargo, cuando estas estrellas alcanzan la edad de jubilación, se transforman en obras de arte únicas y a menudo psicodélicas. Esta imagen del Hubble de Caldwell 55, también conocida como Nebulosa de Saturno y NGC 7009, muestra el resultado, llamado nebulosa planetaria. Si bien parece un trozo de caramelo cósmico envuelto, lo que vemos son en realidad las capas gaseosas externas de una estrella moribunda.Las estrellas funcionan mediante fusión nuclear, pero cada una viene con un suministro limitado de combustible. Cuando una estrella de masa media agota su combustible nuclear, se hinchará y quitará sus capas exteriores hasta que solo quede un pequeño núcleo caliente. El núcleo sobrante, llamado enana blanca, se parece mucho a un carbón caliente que brilla después de una barbacoa; eventualmente se desvan…

La receta para poderosos chorros de cuásar.

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Algunos agujeros negros supermasivos lanzan poderosos rayos de material, o chorros, lejos de ellos, mientras que otros no. Los astrónomos ahora pueden haber identificado por qué.Utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, XMM-Newton de la ESA, ROentgen SATellite (ROSAT) de Alemania, Karl G. Jansky Very Large Array de la NSF, Sloan Digital Sky Survey y otros telescopios, los investigadores han estudiado más de 700 cuásares. Agujeros negros supermasivos de rápido crecimiento: para aislar los factores que determinan por qué estos agujeros negros lanzan chorros.Los chorros de agujeros negros supermasivos pueden inyectar enormes cantidades de energía en su entorno e influir fuertemente en la evolución de sus entornos. Anteriormente, los científicos se dieron cuenta de que un agujero negro supermasivo debe girar rápidamente para impulsar chorros fuertes, pero no todos los agujeros negros que giran rápidamente tienen chorros."Descubrimos que hay otro factor determin…