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RCW 36.

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Nublado con probabilidad de polvo.
Esta nueva imagen de RCW 36 (o Gum 20), sembrada de nubes, fue captada por el instrumento FORS (Focal Reducer and low dispersion Spectrograph, espectrógrafo de baja dispersión y de reducción focal), de ESO. Muestra uno de los lugares de formación masiva de estrellas más cercanos a nuestro Sistema Solar, a unos 2.300 años luz de distancia. Situado en la constelación de Vela, la nebulosa de emisión RCW 36 forma parte de un complejo de formación de estrellas aún más grande, conocido como Complejo Molecular de Vela.
Algunas zonas dentro de las nubes de RCW 36 son lo suficientemente densas como para bloquear la luz del fondo, creando parches y áreas teñidas de negro. A pesar de la apariencia oscura de estas nubes, son los únicos lugares del universo en los que se produce la formación estelar; cúmulos de hidrógeno molecular y polvo cósmico colapsan y se unen para formar estrellas rodeadas por pequeñas familias de planetas, como en nuestro propio Sistema S…

Un planeta rocoso arde bajo tres soles rojos.

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Planeta LTT 1445A b.
Este planeta sobrecalentado, aproximadamente 1,4 veces más grande que la Tierra, tiene un cielo que supera al planeta Tatooine de Star Wars: tres estrellas en lugar de dos. Es uno de los 12 descubrimientos recientes que se acaba de agregar al Exoplanet Archive de la NASA, y fue encontrado por un equipo del Centro de Astrofísica de Harvard utilizando datos del telescopio espacial TESS.
Probablemente se trata de un planeta rocoso. LTT 1445A b tarda solo cinco días en recorrer su estrella, un "año" en este mundo, que está situado a unos 22 años luz de la Tierra. Su órbita abrasadora ayuda a explicar por qué su superficie disfruta de temperaturas del orden de 320 grados Fahrenheit (160 grados Celsius), comparable a un horno precalentado.
Si bien el planeta mismo permanece en lo que probablemente sea una órbita estable alrededor de su estrella, esa estrella también orbita, a mayor distancia, dos estrellas hermanas que están en órbita cerrada una alrededor de…

La sonda solar Parker de la NASA arroja nueva luz sobre el sol.

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Estudiando el Sol.
En agosto de 2018, la sonda solar Parker de la NASA se lanzó al espacio, y pronto se convirtió en la nave espacial más cercana al Sol. Con instrumentos científicos de vanguardia para medir el entorno alrededor de la nave espacial, Parker Solar Probe ha completado tres de los 24 pases planificados a través de partes nunca antes exploradas de la atmósfera del Sol, la corona. El 4 de diciembre de 2019, cuatro nuevos artículos en la revista Nature describen lo que los científicos han aprendido de esta exploración sin precedentes de nuestra estrella, y lo que esperan aprender a continuación.
Estos hallazgos revelan nueva información sobre el comportamiento del material y las partículas que se alejan del Sol, lo que acerca a los científicos a responder preguntas fundamentales sobre la física de nuestra estrella. En la búsqueda para proteger a los astronautas y la tecnología en el espacio, la información que Parker ha descubierto sobre cómo el Sol expulsa constantemente m…

Se observa el acercamiento de las estrellas de un sistema binario debido a la emisión de ondas gravitatorias.

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Sistema estelar binario de enanas blancas.
El sistema está compuesto por dos estrellas enanas blancas que giran en torno al centro de masas común cada veinte minutos, y que van acercándose gradualmente. El trabajo, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), muestra que las estrellas se han “achatado” y presentan forma elipsoidal debido a las fuerzas de marea.
Cada veinte minutos, las estrellas del sistema doble PTF J053332.05+020911.6 completan una órbita en torno al centro de masas común, una frecuencia que apunta a que se trata de un sistema excepcional: no está formado por estrellas “normales”, sino por enanas blancas, y esa velocidad genera efectos de marea que deforman las estrellas, que presentan forma elipsoidal. Un trabajo, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha estudiado este sistema y ha hallado que las estrellas muestran un decaimiento orbital, que las acerca progresivamente, debido a la emisión de ondas gr…

Agujero negro nutre a estrellas bebés a un millón de años luz de distancia.

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Los agujeros negros son famosos por desgarrar objetos, incluidas las estrellas. Pero ahora, los astrónomos han descubierto un agujero negro que puede haber provocado el nacimiento de estrellas en una distancia alucinante, y en múltiples galaxias.
Si se confirma, este descubrimiento, realizado con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios, representaría el mayor alcance jamás visto para un agujero negro que actúa como un iniciador estelar. El agujero negro parece haber mejorado la formación estelar a más de un millón de años luz de distancia. 
"Esta es la primera vez que vemos un solo agujero negro impulsar el nacimiento de estrellas en más de una galaxia a la vez", dijo Roberto Gilli, del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) en Bolonia, Italia, autor principal del estudio que describe el descubrimiento. "Es sorprendente pensar que el agujero negro de una galaxia pueda influir sobre lo que sucede en otras galaxias a millones de billones de mi…

Descubierto el primer planeta gigante alrededor de una estrella enana blanca.

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Las observaciones de ESO indican que el exoplaneta, de tipo Neptuno, se está evaporando.
Utilizando el Very Large Telescope de ESO, un equipo de investigadores ha encontrado, por primera vez, evidencias de la presencia de un planeta gigante asociado a una estrella enana blanca. El planeta orbita a la enana blanca caliente (el remanente de una estrella similar al Sol) a corta distancia, lo que provoca que el planeta esté perdiendo su atmósfera y se esté formando un disco de gas alrededor de la estrella. Este sistema único nos da pistas sobre cómo podría ser nuestro propio Sistema Solar en un futuro lejano.
"Fue uno de esos descubrimientos fortuitos", dice el investigador Boris Gänsicke, de la Universidad de Warwick (Reino Unido), quien dirigió el estudio publicado hoy en Nature. El equipo había estudiado alrededor de 7000 enanas blancas observadas por el sondeo Sloan Digital Sky Survey y descubrió que una era diferente a las demás. Al analizar sutiles variaciones en la luz d…

Cuerdas magnéticas gigantes en el halo de una galaxia.

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Esta imagen de la "Galaxia Ballena" (NGC 4631), realizada con el Very Large Array (VLA) Karl G. Jansky de la National Science Foundation, revela filamentos similares a pelos del campo magnético de la galaxia que sobresale por encima y por debajo del disco de la galaxia.
La galaxia espiral se ve de borde, con su disco de estrellas en rosa. Los filamentos, que se muestran en verde y azul, se extienden más allá del disco hacia el halo extendido de la galaxia. El verde indica filamentos con su campo magnético apuntando aproximadamente hacia nosotros y el azul con el campo apuntando hacia afuera. Este fenómeno, con el campo alternando en dirección, nunca antes se había visto en el halo de una galaxia.
“Esta es la primera vez que detectamos claramente lo que los astrónomos llaman campos magnéticos coherentes a gran escala en el halo de una galaxia espiral, con las líneas de campo alineadas en la misma dirección a distancias de mil años luz. Incluso vemos un patrón regular de este…

Hallan una estrella que oculta, entre sus pulsaciones, fulguraciones millones de veces más intensas que las del Sol.

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Observaciones con el satélite Kepler permiten hallar actividad superficial en estrellas en las que, según los modelos teóricos, no debería producirse. En la muestra destaca la estrella KIC 9716385, que presenta, ocultas entre sus pulsaciones, fulguraciones millones de veces más intensas que las solares.
Las estrellas se clasifican en distintos tipos según su temperatura, en una secuencia –OBAFGKM– donde la O corresponde a las estrellas más calientes, con hasta treinta mil grados, y la M a los astros más fríos, cuya superficie no supera los tres mil grados; el Sol, una estrella mediana de tipo G, mantiene una temperatura de unos seis mil grados. Hasta hace poco se pensaba que las estrellas más calientes no presentaban actividad estelar superficial como el Sol, que muestra manchas o fulguraciones (eventos explosivos que liberan, en pocos minutos, la energía de millones de bombas de hidrógeno). Ahora, un grupo de investigadores han hallado una estrella pulsante de tipo A que presenta, o…

Descubren un gigantesco agujero negro que desafía los modelos actuales de evolución estelar

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Un equipo internacional de científicos, dirigido por investigadores del Observatorio Astronómico Nacional de China y en el que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de La Laguna, ha observado un agujero negro estelar en nuestra galaxia con una masa 70 veces mayor que el Sol. El objeto, denominado LB-1, pone en entredicho la teoría estándar de evolución estelar. Su detección ha sido posible gracias al seguimiento exhaustivo realizado durante varios meses con el Gran Telescopio Canarias en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma). El resultado se publica en la prestigiosa revista científica Nature.
¿Cómo de grandes son los agujeros negros creados por el colapso de las estrellas masivas? Los astrónomos han estimado que hay 100 millones de agujeros negros en nuestra galaxia. Hasta ahora se pensaba que su masa no superaba las 15 masas solares. Pero un equipo internacional de científicos, dirigido por Jifeng Liu del Observatorio Astronómico Naciona…