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Satélites de Saturno (III). Janus, Rhea, Tethys

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Janus.

Descubrimiento. Audouin Dollfus observó una luna el 15 de diciembre de 1966, por lo que propuso el nombre de "Janus". El 18 de diciembre del mismo año, Richard Walker hizo una observación similar, ahora acreditada como el descubrimiento de Epimeteo. En ese momento, los astrónomos creían que solo había una luna, extraoficialmente conocida como "Janus", en la órbita dada. Doce años más tarde, en octubre de 1978, Stephen M. Larson y John W. Fountain se dieron cuenta de que las observaciones de 1966 se explicaban mejor por dos objetos distintos (Janus y Epimetheus) que compartían órbitas muy similares. Voyager lo confirmé en 1980.
La nave espacial Cassini ha realizado varios acercamientos y ha proporcionado imágenes detalladas de Janus desde que Cassini alcanzó la órbita alrededor de Saturno en 2004.
Visión general. Janus es una luna en forma de patata con un radio medio de 55.6 millas (89.5 kilómetros) y dimensiones de 122 x 119 x 93 millas (196 x 192 x 150 kilóm…

Messier 77, galaxia espiral barrada.

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Hubble observa las profundidades ocultas de Messier 77.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado esta vivida imagen de la galaxia espiral Messier 77, una de las galaxias más famosas y bien estudiadas en el cielo. Los parches de color rojo a través de esta imagen destacan las regiones de formación de estrellas a lo largo de los brazos de la galaxia con calles de polvo oscuro que se extiende a través del centro energético de la galaxia.
Messier 77 es una galaxia en la constelación de Cetus, a unos 45 millones de años luz de nosotros. También conocido como NGC 1068, es una de las galaxias más famosas y bien estudiadas. ¡Es una estrella real entre galaxias, con más papeles escritos sobre él que muchas otras galaxias juntas!
A pesar de su fama actual y sorprendente aparición de remolinos, la galaxia ha sido víctima de una identidad equivocada un par de veces; Cuando se descubrió inicialmente en 1780, la distinción entre nubes de gas y galaxias no se conocía, haciendo que el…

Messier 78, gloriosa nebulosa de reflexión.

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Reflexión gloriosa.

La nebulosa Messier 78 es la protagonista de esta imagen tomada con el instrumento Wide Field Imager del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en la Región de Coquimbo en Chile, mientras que las estrellas que encienden esta luminosa nube toman un segundo plano. La brillante luz estelar rebota con las partículas de polvo de la nebulosa, iluminándola con una luz azul dispersa. Igor Chekalin obtuvo el primer lugar del concurso de astrofotografía Tesoros Escondidos de ESO 2010 con su imagen de este impresionante objeto.
Messier 78 es un buen ejemplo de una nebulosa de reflexión. La radiación ultravioleta de las estrellas que la iluminan no es lo suficientemente intensa como para ionizar el gas y hacerlo brillar: sus partículas de polvo sólo reflejan la luz estelar que reciben. Pese a esto, Messier 78 puede ser observada fácilmente con un telescopio pequeño, siendo una de las nebulosas de reflexión más brillantes del cielo, ubicada a unos 1600 añ…

Satélites de Saturno (II). Mimas, Pan, Pandora, Phoebe, Prometeo.

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Mimas.

Descubrimiento. Mimas fue descubierto el 17 de septiembre de 1789 por el astrónomo inglés William Herschel, utilizando su telescopio reflector de 40 pies.
Los astrónomos con base en tierra solo podían ver a Mimas como poco más que un punto hasta que los Voyagers I y II lo tomaron como una imagen en 1980. La nave espacial Cassini realizó varios acercamientos y proporcionó imágenes detalladas de Mimas.
Visión general. Con menos de 123 millas (198 kilómetros) en un radio medio, Mimas cubierto por un cráter es la más pequeña e interior de las principales lunas de Saturno. No es lo suficientemente grande para mantener una forma redonda, por lo que es algo ovoide con unas dimensiones de 129 x 122 x 119 (millas 207 x 197 x 191 kilómetros, respectivamente). Su baja densidad sugiere que consiste casi completamente en hielo de agua, que es la única sustancia detectada en Mimas.
A una distancia media de más de 115,000 millas (186,000 kilómetros) del planeta masivo, Mimas toma solo 22 horas …

NGC 6744, galaxia espiral.

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La hermana mayor de la Vía Láctea.

Esta imagen tomada por la Wide Field Camera 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra una hermosa galaxia espiral llamada NGC 6744. A primera vista, se asemeja a nuestra Vía Láctea aunque más grande, midiendo más de 200.000 años luz en comparación con 100.000 años luz de diámetro para nuestra hogar galáctico.
NGC 6744 es similar a nuestra galaxia en más de un sentido. Al igual que la Vía Láctea, NGC 6744 tiene una región central prominente llena de viejas estrellas amarillas. Alejándose del núcleo galáctico, uno puede ver partes de los polvorientos brazos espirales pintados en tonos de rosa y azul; mientras que los sitios azules están llenos de cúmulos estelares jóvenes, los rosados ​​son regiones de formación estelar activa, lo que indica que la galaxia todavía está muy animada.
En 2005, se descubrió una supernova, llamada 2005at, dentro de NGC 6744, que se sumó al argumento de la vivacidad de esta galaxia (no visible en esta …

Primeros resultados de resultados de la misión ExoMars.

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Primeros resultados de la misión ExoMars: ausencia de metano en Marte y variaciones en el vapor de agua debido a las tormentas de polvo.
Tras un año en órbita en torno a Marte, el orbitador TGO de la misión ExoMars (ESA-Roscosmos) revela una sorprendente ausencia de metano y una relación entre las tormentas de polvo y el vapor de agua atmosférico. Los resultados, que se publican en Nature, se obtuvieron con los instrumentos ACS y NOMAD.
Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) participan en los resultados, así como en el equipo científico que desarrolló NOMAD
El orbitador TGO de la misión ExoMars (ESA-Roscosmos) comenzaba en abril de 2018 su misión científica desde una órbita a unos cuatrocientos kilómetros sobre la superficie de Marte. Esta distancia le permitió estudiar sin riesgo una tormenta de polvo que cubrió el planeta a los pocos meses y comprobar cómo el aumento de polvo afectaba al vapor de agua en la atmósfera, dato esencial para entender la histo…

Messier 77, galaxia espiral barrada captada por el VLT.

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Una espiral deslumbrante con corazón activo.

El telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ha captado una magnífica imagen frontal de la galaxia espiral barrada Messier 77. La imagen hace justicia a la belleza de la galaxia, destacando sus brillantes brazos entrecruzados con carriles de polvo, pero no desvela la naturaleza turbulenta de Messier 77.
Esta pintoresca galaxia espiral parece tranquila, pero hay más de lo que parece. Messier 77 (también conocida como NGC 1068) es una de las galaxias activas más cercanas, unos de los objetos más espectaculares y energéticos del universo. Sus núcleos suelen ser lo suficientemente brillantes como para eclipsar a todo el resto de la galaxia. Las galaxias activas están entre los objetos más brillantes del universo y emiten luz en la mayoría de longitudes de onda (si no todas), desde los rayos gamma y rayos X hasta las microondas y las ondas de radio. Messier 77 se clasifica, además, como una galaxia Seyfert de tipo II, caracterizada por ser par…