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Impresionante “time-lapse” de un exoplaneta.

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Beta Pictoris-b.

El VLT (Very Large Telescope) de ESO, ha captado una serie de imágenes sin precedentes que muestran el paso del exoplaneta Beta Pictoris b alrededor de su estrella anfitriona. Este joven exoplaneta masivo fue descubierto en 2008 con el instrumento NACO, instalado en el VLT. El mismo equipo ha rastreado el exoplaneta desde finales de 2014 hasta finales de 2016 utilizando el instrumento SPHERE(Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet Research, espectropolarímetro de alto contraste para búsqueda de exoplanetas), otro instrumento del VLT.
Por aquel entonces, Beta Pictoris b pasaba tan cerca del halo de la estrella que ningún instrumento podía spararlas. Casi dos años más tarde, después de parecer que se fundía en la imagen de la estrella, Beta Pictoris b ha emergido del halo. Esta reaparición fue captada de nuevo por SPHERE.
La serie completa de imágenes, con el brillante resplandor de la estrella Beta Pictoris bloqueada, ha sido compilada para crear un impresionante y…

Para viajar por el espacio necesitas ...

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Las cinco principales tecnologías necesarias para que una nave espacial sobreviva al espacio profundo.
Cuando una nave espacial construida para humanos se adentra en el espacio profundo, requiere una serie de características para mantenerla segura y proteger a la tripulación. Tanto la distancia como la duración exigen que las naves espaciales tengan sistemas que puedan operar de manera confiable lejos de sus hogares, sean capaces de mantener a los astronautas con vida en caso de emergencias y sigan siendo lo suficientemente livianos como para que un cohete pueda lanzarlo.
Las misiones cerca de la Luna comenzarán cuando la nave espacial Orion de la NASA deje a la Tierra en la cima del cohete más poderoso del mundo, el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA. Después de su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida, Orion viajará más allá de la Luna a una distancia más de 1.000 veces más lejos que donde la Estación Espacial Internacional vuela en órbita baj…

SOFIA.

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El observatorio volador.

SOFIA, el Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja, es un avión Boeing 747SP modificado para llevar un telescopio reflector de 2,7 metros (106 pulgadas) (con un diámetro efectivo de 2,5 metros o 100 pulgadas). Volar en la estratosfera a 38.000-45.000 pies coloca a SOFIA por encima del 99 por ciento de la atmósfera de bloqueo de infrarrojos de la Tierra, permitiendo a los astrónomos estudiar el sistema solar y más allá de formas que no son posibles con los telescopios terrestres. SOFIA es posible gracias a una asociación entre la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR).
La movilidad del observatorio permite a los investigadores observar desde casi cualquier lugar del mundo y permite estudios de eventos transitorios que a menudo tienen lugar en océanos donde no hay telescopios. Por ejemplo, los astrónomos en SOFIA estudiaron eventos similares a los eclipses de Plutón, la luna Titán de Saturno y el objeto de cinturón Kuiper MU69, el próximo objet…

Buscando agua en la gran mancha roja de Júpiter.

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Cómo un científico de la NASA mira en las profundidades de la Gran Mancha Roja para encontrar agua en Júpiter.
Durante siglos, los científicos han trabajado para comprender la composición de Júpiter. No es de extrañar: este misterioso planeta es, con mucho, el más grande de nuestro sistema solar y, químicamente, el más cercano al Sol. Comprender a Júpiter es clave para aprender más sobre cómo se formó nuestro sistema solar, e incluso sobre cómo se desarrollan otros sistemas solares.
Pero una pregunta crítica ha atormentado a los astrónomos durante generaciones: ¿hay agua en las profundidades de la atmósfera de Júpiter, y si es así, cuánto?
Gordon L. Bjoraker, un astrofísico en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, informó en un artículo reciente en el Astronomical Journal que él y su equipo han acercado a la comunidad de investigación joviana a la respuesta.
Al mirar desde telescopios terrestres a longitudes de onda sensibles a la radiación térmica que se f…

Encuentran óxido de aluminio en un Júpiter ultracaliente.

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El exoplaneta Wasp-33b.

Un equipo internacional, liderado por la astrofísica Carolina von Essen, ha utilizado el instrumento OSIRIS, del Gran Telescopio Canarias (GTC), para estudiar la composición química de un planeta cuya temperatura ronda los 3.200 °C.
La estrella WASP-33 tiene un planeta orbitando a su alrededor, el exoplaneta WASP-33b. Ambos se encuentran a unos 380 años luz de la Tierra. Esta estrella es una Delta Scuti, lo que significa que presenta pulsaciones que deforman por completo los tránsitos planetarios, una de las metodologías que utilizan los astrofísicos para detectar planetas que orbitan alrededor de sus astros, haciendo extremadamente difícil la caracterización detallada del exoplaneta.
El exoplaneta WASP-33b, protagonista de este estudio, presenta una serie de particularidades que lo hacen único e interesante. Su temperatura de equilibrio ronda los 3.200 °C, lo que significa que es un Júpiter ultracaliente. Además, este planeta da una vuelta alrededor de su estr…

ALMA y MUSE detectan una fuente galáctica.

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Observan fuente cósmica en todo su esplendor.
Observaciones hechas con ALMA, junto con datos obtenidos con el espectrógrafo MUSE, instalado en el VLT de ESO, han revelado la existencia de una colosal fuente de gas molecular alimentado por un agujero negro en la galaxia más brillante del cúmulo Abell 2597. Es la primera vez que se observa en un sistema todo el ciclo galáctico de entrada y salida que alimenta a esta gigantesca fuente cósmica.
A tan solo mil millones de años luz, en el cercano cúmulo de galaxias conocido como Abell 2597, hay una gigantesca fuente galáctica. En el corazón de una galaxia distante se ha observado un agujero negro masivo bombeando un gran chorro de gas molecular frío hacia el espacio, que luego vuelve a caer sobre el agujero negro cual diluvio intergaláctico. La entrada y salida de materia de tamaña fuente cósmica nunca habían sido observadas juntas, y tienen su origen en el interior de la galaxia más brillante del cúmulo Abell 2597, a 100.000 años-luz de di…

Viejos datos de otras misiones para terminar la historia.

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Resultados frescos de la nave espacial Galileo de la NASA 20 años después.
A lo largo del sistema solar, desde donde la Tierra aparece simplemente como un punto azul pálido, la nave espacial Galileo de la NASA pasó ocho años orbitando alrededor de Júpiter. Durante ese tiempo, la poderosa nave espacial, un poco más grande que una jirafa bien desarrollada, envió una serie de descubrimientos a las lunas del gigante gaseoso, incluida la observación de un entorno magnético alrededor de Ganímedes que era distinto del propio campo magnético de Júpiter. La misión finalizó en 2003, pero los datos recién resucitados del primer sobrevuelo de Ganímedes por parte de Galileo arrojan nuevos conocimientos sobre el entorno de la luna, que no se parece a ningún otro en el sistema solar.
"Ahora volvemos más de 20 años después para echar un vistazo a algunos de los datos que nunca se publicaron y terminar la historia", dijo Glyn Collinson, autor principal de un artículo reciente sobre la magnet…

Messier 65.

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Una galaxia espiral.

Messier 65 es una galaxia espiral con una magnitud aparente de 10,3. Charles Messier lo descubrió a él y a su vecino Messier 66 en la misma noche de 1.780. Ubicado a aproximadamente 35 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Leo, Messier 65 es miembro del triplete de galaxias Leo. Se puede observar con un pequeño telescopio en el mismo campo de visión que los otros miembros del triplete (Messier 66 y NGC 3628). El mejor momento para observar Messier 65 es en abril.
Esta imagen del centro de Messier 65 es un compuesto creado mediante exposiciones tomadas con Hubble en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Su aspecto de escalera se debe al diseño de la cámara utilizada para tomar las exposiciones. La cámara consistía en cuatro detectores de luz, uno de los cuales proporcionaba una resolución más alta pero tenía un campo de visión más pequeño que los otros tres. Debido a que el detector con la resolución más alta no cubrió tanta área como los otr…

Sombra cósmica de HBC 672.

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El Hubble revela la sombra cósmica de un murciélago en la Cola de la Serpiente.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado parte de la maravillosa Nebulosa Serpens, iluminada por la estrella HBC 672. Esta joven estrella proyecta una sorprendente sombra, apodada Bat Shadow, la sombra del murciélago, en la nebulosa detrás de ella, revelando signos reveladores de por lo demás su invisible disco protoplanetario.
La Nebulosa Serpens, ubicada en la cola de la Serpiente (Serpens Cauda) a unos 1.300 años luz de distancia, es una nebulosa de reflexión que debe la mayor parte de su brillo a la luz emitida por estrellas como HBC 672, una joven estrella anidada en sus polvorientos pliegues. En esta imagen, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha expuesto dos vastas sombras en forma de cono que emanan de HBC 672.
Estas sombras colosales en la Nebulosa Serpens son proyectadas por el disco protoplanetario que rodea HBC 672. Al aferrarse fuertemente a la estrella, el disco cre…