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Pescando mundos perdidos.

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Hubble encuentra un exoplaneta que se evapora rápidamente.

Los pescadores se sentirían desconcertados si capturaran solo peces grandes y pequeños, pero pocos peces medianos. Los astrónomos también se han quedado perplejos al realizar un censo de planetas extrasolares que abrazan a las estrellas. Han encontrado planetas calientes del tamaño de Júpiter y súper-Tierras calientes (planetas no más de 1,5 veces el diámetro de la Tierra). Estos planetas están ardiendo porque orbitan muy cerca de su estrella. Pero los llamados "Neptunos calientes", cuyas atmósferas se calientan a más de 1.700 grados Fahrenheit, han sido mucho más difíciles de encontrar. De hecho, hasta ahora solo se han encontrado unos pocos Neptunos calientes.
De hecho, la mayoría de los exoplanetas conocidos del tamaño de Neptuno son simplemente "cálidos", porque orbitan más lejos de su estrella que los de la región donde los astrónomos esperaban encontrar más Neptunos calientes. El misterioso déficit de…

Discos en el espacio.

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Campaña de ALMA ofrece vista sin precedentes a nacimiento de planetas, el proyecto DSHARP.

Los astrónomos ya han catalogado cerca de 4.000 exoplanetas que orbitan estrellas distantes. Y aunque hemos aprendido mucho sobre esos nuevos mundos, todavía queda mucho por entender sobre las etapas de formación de planetas y los procesos cósmicos específicos a partir de los cuales han surgido distintos cuerpos planetarios descubiertos a la fecha, como los llamados júpiteres calientes, los mundos rocosos masivos y los planetas enanos helados, así como los distantes planetas similares a la tierra que se descubrirán en el futuro, ojalá más temprano que tarde.
Con el fin de responder estas y otras preguntas intrigantes sobre el nacimiento de los planetas, un equipo de astrónomos usó el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array(ALMA) para realizar uno de los mapeos más detallados hasta ahora de discos protoplanetarios, esos anillos de polvo que rodean jóvenes estrellas y en los cuales se forman …

Bailando con su enemiga.

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Continúa la celebración de la Semana de R Aquarii de ESO con la imagen más nítida de R Aquarii jamás obtenida.
Durante las pruebas de un nuevo subsistema de SPHERE, un instrumento buscador de planetas instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos ha captado impresionantes detalles de la turbulenta relación estelar de la binaria R Aquarii con una claridad sin precedentes, incluso superior a imágenes obtenidas con el Hubble.
Esta espectacular imagen —la segunda de la serie de la Semana de R Aquarii de ESO— muestra detalles íntimos del impresionante dúo estelar que componen el sistema binario de estrellas R Aquarii. Aunque la mayoría de estrellas binarias están limitadas a bailar un elegante vals debido a la gravedad, la relación entre las estrellas de R Aquarii es mucho menos tranquila. A pesar de su diminuto tamaño, la menor de las dos estrellas de esta pareja está constantemente robando material a su compañera moribunda, una gigante roja.
Años de observaci…

Messier 68.

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Un cúmulo globular.

Descubierta por Charles Messier en 1780, Messier 68 es una densa colección de estrellas conocida como un cúmulo globular. La atracción gravitatoria mutua entre los cientos de miles o incluso millones de estrellas en un cúmulo de este tipo mantiene a los miembros estelares apretados durante muchos miles de millones de años.
Aproximadamente 150 de estos objetos residen en nuestra galaxia Vía Láctea. En una escala galáctica, los cúmulos globulares son relativamente pequeños. En el caso de Messier 68, sus estrellas constituyentes abarcan un volumen de espacio con un diámetro de poco más de cien años luz. El disco de la Vía Láctea, por otro lado, se extiende por más de 100.000 años luz.
Messier 68 se encuentra a 33.000 años luz de la Tierra en la constelación de Hydra. Tiene una magnitud aparente de 8 y puede verse con un par de binoculares. El grupo se observa mejor durante abril.
Esta imagen de Hubble del núcleo de Messier 68 se creó utilizando observaciones en longit…

Fuera del sistema solar.

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La sonda Voyager 2 de la NASA ingresa en el espacio interestelar.
Por segunda vez en la historia, un objeto hecho por el hombre ha alcanzado el espacio entre las estrellas. La sonda Voyager 2 de la NASA ahora ha salido de la heliosfera, la burbuja protectora de las partículas y los campos magnéticos creados por el Sol.
Los miembros del equipo Voyager de la NASA discutirán los hallazgos en una conferencia de prensa a las 11 a.m. EST (8 a.m. PST) de hoy en la reunión de la American Geophysical Union (AGU) en Washington. La conferencia de prensa se transmitirá en vivo en el sitio web de la agencia.
Al comparar los datos de diferentes instrumentos a bordo de la innovadora nave espacial, los científicos de la misión determinaron que la sonda cruzó el borde exterior de la heliosfera el 5 de noviembre. Este límite, llamado heliopausa, es donde el viento solar caliente y tenue se encuentra con el medio interestelar frío y denso. Su gemela, la Voyager 1, cruzó este límite en 2012, pero la Voya…

Detectan campos magnéticos en chorro de estrella bebé.

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Detectada la presencia de campos magnéticos en el chorro de una protoestrella.

Un equipo internacional de investigación encabezado por Chin-Fei Lee, del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica (ASIAA, en su sigla en inglés), realizó observaciones con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array(ALMA) que confirmaron la presencia de campos magnéticos en el chorro de una protoestrella (una estrella en etapa de formación). Se cree que el chorro desempeña un importante papel en los procesos de formación estelar al permitir que la protoestrella acumule masa proveniente de un disco de acreción quitándole impulso angular. Es un fenómeno altamente supersónico y colimado que, según las predicciones teóricas, sería arrojado y colimado por los campos magnéticos. El hallazgo avala estas predicciones y confirma la función del chorro en el proceso de formación estelar.
“Si bien hacía tiempo que se había postulado que el chorro protoestelar tenía campos magnéticos, nadie estaba segu…

Los satélites GALILEO miden la dilatación del tiempo einsteiniano.

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Los satélites GALILEO demuestran la Teoría de la Relatividad de Einstein con una precisión sin precedentes.
El sistema de navegación por satélite Galileo, que ya está al servicio de los usuarios de todo el planeta, ha dado una alegría de proporciones históricas a todos los físicos del mundo, al permitir medir con una precisión inédita cómo los cambios en la gravedad alteran el paso del tiempo, un elemento clave de la teoría general de la relatividad de Einstein.
Dos equipos europeos de física fundamental, trabajando en paralelo, han logrado quintuplicar la precisión de medición del efecto de dilatación provocado por la gravedad, lo que se conoce como ‘corrimiento al rojo gravitacional’. 
La prestigiosa revista Physical Review Letters acaba de publicar los resultados independientes obtenidos por ambos consorcios, recabados a partir de más de mil días de datos obtenidos por el par de satélites de Galileo en órbitas alargadas.
“Resulta muy satisfactorio para la ESA ver que nuestras expec…