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La luna se está oxidando y los investigadores quieren saber por qué.

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Si bien nuestra Luna no tiene aire, las investigaciones indican la presencia de hematita, una forma de óxido que normalmente requiere oxígeno y agua. Eso tiene a los científicos desconcertados.Marte es conocido desde hace mucho tiempo por su óxido. El hierro en su superficie, combinado con agua y oxígeno del pasado antiguo, le da al Planeta Rojo su tonalidad. Pero los científicos se sorprendieron recientemente al encontrar evidencia de que nuestra Luna sin aire también tiene óxido.Un nuevo artículo en Science Advances revisa datos del orbitador Chandrayaan-1 de la Organización de Investigación Espacial de la India, que descubrió hielo de agua y trazó un mapa de una variedad de minerales mientras estudiaba la superficie de la Luna en 2008. El autor principal Shuai Li de la Universidad de Hawai ha estudiado que agua extensamente en datos del instrumento Moon Mineralogy Mapper de Chandrayaan-1, o M3, que fue construido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de Cal…

Confirman la existencia de una cavidad resonante sobre las manchas solares.

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Un equipo internacional de investigadores, liderado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha confirmado la existencia de una cavidad resonante sobre las manchas solares. Estos resultados, publicados recientemente en dos artículos en las revistas Nature Astronomy y The Astrophysical Journal Letters, zanjan un debate de varias décadas sobre la naturaleza de las ondas en las regiones activas del Sol.Las manchas solares son regiones oscuras que a menudo aparecen sobre la superficie solar. Están formadas por fuertes concentraciones de campo magnético y pueden exhibir un tamaño comparable al de la Tierra o incluso muy superior.Desde finales de los años 60 del siglo pasado se conoce la presencia de oscilaciones en la atmósfera de estas manchas, que se han interpretado como una manifestación de ondas magnéticas. Estas ondas han captado el interés de los investigadores, ya que pueden transportar energía desde las capas interiores del Sol hacia las regiones más externas de su atmós…

Las flores de vientos estelares podrían deberse a estrellas compañeras.

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El proyecto a gran escala ATOMIUM se está llevando a cabo en colaboración con el conjunto ALMA (Atacama Large  Millimeter/submillimeter Array), que se encuentra en Chile y del que ESO es socio. El proyecto tenía como objetivo mapear los vientos estelares que soplan de alrededor de una docena de estrellas gigantes rojas, un objetivo ambicioso hecho posible gracias a la espectacular resolución de ALMA. Se esperaba que estos vientos estelares, que a veces son millones de veces más fuertes que los de nuestro Sol, fueran esféricos, como las estrellas madre de las que son expulsados.Sin embargo, los investigadores no observaron vientos estelares esféricos, sino algo muy diferente. Como se ve en la imagen superior (que muestra los vientos alrededor de una estrella llamada R Aquilae), el equipo descubrió que, en todos los casos, los vientos estelares no eran esféricos, sino que tenían diferentes formas, incluyendo algunas que se asemejaban a los delicados pétalos de una rosa. Los patrones vi…

Chorros de radio jóvenes de parada y arranque de una galaxia.

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En esta imagen, realizada con el Very Long Baseline Array (VLBA) de la National Science Foundation, jóvenes chorros de material emisor de radio emergen del núcleo de una galaxia elíptica a unos 500 millones de años luz de la Tierra. Después de que el telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA detectara rayos gamma de alta energía provenientes del objeto, los científicos usaron el VLBA para hacer imágenes de alta resolución de la galaxia, denominadas TXS 0128 + 554.Esta imagen es una combinación de seis imágenes VLBA realizadas con frecuencias de observación que van desde 2,2 GigaHertz (GHz) a 22,2 GHz. Los lóbulos anchos a ambos lados del núcleo brillante son el resultado de la actividad en chorro que comenzó hace aproximadamente 80 años. La brecha entre estos lóbulos y la región central indica, dijeron los científicos, que la actividad del chorro se detuvo en algún momento después de eso, y luego se reanudó hace unos 10 años.“Estos se encuentran entre los chorros más jóvenes…

Detectado un posible marcador de vida en Venus.

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Un equipo internacional de astrónomos ha anunciado hoy el descubrimiento de una molécula poco común, la fosfina, en las nubes de Venus. En la Tierra, este gas sólo se fabrica de forma industrial o por microbios que prosperan en ambientes libres de oxígeno. Los astrónomos han especulado durante décadas con la posible existencia de microbios en las nubes altas de Venus, microbios que flotarían libres de la superficie abrasadora pero que necesitarían de una muy alta tolerancia a la acidez. La detección de fosfina podría apuntar a tal vida "aérea" extraterrestre.“Cuando obtuvimos los primeros indicios de fosfina en el espectro de Venus, ¡fue un shock!”, afirma la responsable del equipo, Jane Greaves, de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), quien vio por primera vez signos de fosfina en observaciones realizadas con el Telescopio James Clerk Maxwell (JCMT), operado por el Observatorio de Asia Oriental (East Asian Observatory), en Hawái. Confirmar su descubrimiento requería del…

El caso del monóxido de carbono frío.

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Hace cincuenta años, los astrónomos descubrieron monóxido de carbono en el espacio. Nos permitió ver las regiones oscuras del universo y nos ayudó a comprenderlo con mayor claridad.Hace medio siglo, utilizando un telescopio del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) de 36 pies en Tuscon, Arizona, tres astrónomos, R. W. Wilson, K. B. Jefferts y A. A. Penzias hicieron el primer descubrimiento de monóxido de carbono (CO) en el espacio. Fue un pequeño resultado, solo la observación de una brillante señal de radio desde el interior de la Nebulosa de Orión. El documento que anuncia el descubrimiento tiene dos páginas. Pero a veces, un pequeño descubrimiento puede cambiar la forma en que vemos el universo.Los astrónomos solo pueden ver átomos y moléculas en el espacio al estudiar su luz. La luz que absorben y la luz que emiten. Puede resultar difícil observar esta luz porque la mayor parte del gas del universo es frío y oscuro. El primer átomo que se vio en el espacio fue el hidróge…

Monitorización del primer pulsar ultraluminoso.

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Bachetti y sus colaboradores publicaron recientemente un estudio integral de varios años del historial de pulsaciones de M82 X-2, el primer ejemplo de la nueva clase de binarios de rayos X extremadamente luminosos que NuSTAR descubrió en 2014 (ver el telescopio NuSTAR de la NASA descubre una muerte impactante Estrella). Las binarias de rayos X son sistemas astronómicos en los que un objeto compacto, ya sea una estrella de neutrones o un agujero negro, se come hambriento a una estrella cercana. La luminosidad de estos objetos está aproximadamente relacionada con la cantidad y la velocidad a la que acumulan materia de la estrella compañera, y las binarias de rayos X más extremas se denominan "fuentes de rayos X ultraluminosos" o ULX. Los ULX tienen luminosidades tan grandes que deben ser los comedores más codiciosos. Antes de 2014, se pensaba que los ULX eran el eslabón perdido de los agujeros negros de "tamaño mediano" que conectan agujeros negros estelares más pequ…

Cambios en un disco de acreción binario de estrellas de neutrones durante el estallido.

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Los binarios emisores de rayos X, que consisten en una estrella de neutrones o un agujero negro de masa estelar alimentado por una estrella, proporcionan laboratorios ideales para estudiar la física de la acreción. Los binarios de rayos X de baja masa (LMXB), donde el compañero estelar es aproximadamente la masa del Sol, son particularmente valiosos ya que alternan regularmente entre períodos de acreción activa, conocidos como "arrebatos" que duran de semanas a meses, y períodos de inactividad. con poco o ningún material cayendo sobre el objeto compacto.Van den Eijnden y sus colaboradores presentaron recientemente observaciones de rayos X de los observatorios NICER, Swift y NuSTAR de la NASA que monitorean la desintegración de uno de esos estallidos, por la estrella de neutrones galáctica binaria de rayos X 4U 1608−52. A partir de estos datos, infieren cómo el disco de acreción cambia físicamente a medida que el binario de rayos X se desvanece.Durante una explosión, el mater…

VLBA encuentra un planeta orbitando una pequeña y genial estrella.

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Utilizando la "visión" de radio súper nítida del Very Long Baseline Array (VLBA) de la National Science Foundation, los astrónomos han descubierto un planeta del tamaño de Saturno que orbita de cerca una estrella pequeña y fría a 35 años luz de la Tierra. Este es el primer descubrimiento de un planeta extrasolar con un radiotelescopio que utiliza una técnica que requiere mediciones extremadamente precisas de la posición de una estrella en el cielo, y solo el segundo descubrimiento de un planeta para esa técnica y para radiotelescopios.La técnica se conoce desde hace mucho tiempo, pero ha demostrado ser difícil de usar. Implica rastrear el movimiento real de la estrella en el espacio y luego detectar un minúsculo "bamboleo" en ese movimiento causado por el efecto gravitacional del planeta. La estrella y el planeta orbitan una ubicación que representa el centro de masa de ambos combinados. El planeta se revela indirectamente si esa ubicación, llamada baricentro, está…

Ojos infrarrojos en Encelado: indicios de hielo fresco en el hemisferio norte.

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Las nuevas imágenes compuestas hechas por la nave espacial Cassini de la NASA son las vistas infrarrojas globales más detalladas jamás producidas de la luna Encelado de Saturno. Y los datos utilizados para construir esas imágenes proporcionan una fuerte evidencia de que el hemisferio norte de la luna ha sido resurgido con hielo de su interior.El espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo de Cassini (VIMS) recogió la luz reflejada en Saturno, sus anillos y sus diez lunas heladas principales, luz que es visible para los humanos y también luz infrarroja. Luego, VIMS separó la luz en sus diversas longitudes de onda, información que les dice a los científicos más sobre la composición del material que la refleja.Los datos del VIMS, combinados con imágenes detalladas capturadas por el Subsistema de Ciencia de Imágenes de Cassini, se utilizaron para hacer el nuevo mapa espectral global de Encelado.Los científicos de Cassini descubrieron en 2005 que Encelado, que se ve como una bola de nieve …