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Caldwell 11.

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La nebulosa de la burbuja.
Esta increíble imagen muestra una burbuja flotando serenamente contra un fondo celestial fangoso, formando el objeto número 11 en el catálogo de Caldwell, más popularmente conocido como la Nebulosa de la Burbuja. Caldwell 11 es una nebulosa de emisión, una nube de gas que emite su propia luz, y en realidad incluye no solo la burbuja sino también todo el gas que la rodea. Las estrellas brillan en todo el campo como manchas de brillo, que se suman a la sorprendente composición de la nebulosa.
También conocida como NGC 7635, la Nebulosa de la Burbuja se extiende a lo largo de 6 años luz y se encuentra aproximadamente a 7.000 años luz de distancia. Dentro de esta burbuja se encuentra una estrella de magnitud 8,7 y 15 masas solares, el creador del brillante orbe a su alrededor. Hace mucho tiempo, la estrella comenzó a hacer un agujero en el gas y el polvo circundante de Caldwell 11 a través de la presión de radiación para formar la forma de burbuja, que ha creci…

Swarm estudia el debilitamiento del campo magnético terrestre.

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En un área que se extiende desde África hasta Sudamérica, el campo magnético terrestre se está debilitando gradualmente. Este extraño comportamiento desconcierta a los geofísicos y está provocando perturbaciones técnicas en los satélites que orbitan la Tierra. Los científicos están usando datos de la constelación Swarm de la ESA para comprender mejor esta área, conocida como la “anomalía del Atlántico Sur”.

El campo magnético terrestre es básico para la vida en nuestro planeta. Esta compleja fuerza dinámica nos protege de la radiación cósmica y las partículas cargadas procedentes del Sol. En gran parte es generado por el océano de hierro fundido supercaliente y turbulento que conforma el núcleo exterior de la Tierra, a unos 3.000 km bajo nuestros pies. Como si se tratase del conductor giratorio de la dinamo de una bicicleta, crea corrientes eléctricas que, a su vez, generan nuestro campo magnético en constante cambio.
Este campo está lejos de ser estático y varían tanto su fuerza como s…

ESPRESSO confirma la exo-Tierra más cercana con una precisión sin precedentes.

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Un equipo internacional en el que participan investigadores  del  Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC),   de otras   instituciones  en España, Italia, Portugal, Suiza y del Observatorio Europeo Austral (ESO), ha confirmado la presencia del planeta extrasolar Próxima b utilizando medidas de velocidad radial del espectrógrafo ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope (VLT), de Chile.

El estudio, liderado por el investigador del IAC Alejandro Suárez Mascareño, presenta evidencia rotunda de la presencia del planeta Próxima b, descubierto hace cuatro años orbitando a la estrella más cercana al Sol, Próxima Centauri. Entonces, un equipo liderado por el investigador Guillem Anglada-Escudé midió una perturbación en la velocidad radial de la estrella de poco más de 1 metro por segundo, cerca del límite de la precisión de los instrumentos del momento. Se trataba de un candidato a exoplaneta de masa similar a la Tierra y situado en la zona de habitabilidad de su estrella. La confirmaci…

ALMA detecta parpadeo en el corazón de la Vía Láctea.

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Astrónomos encontraron con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) un parpadeo cuasiperiódico en ondas milimétricas provenientes del centro de la Vía Láctea, Sagitario (Sgr) A*. Según los astrónomos, el parpadeo se debe a la rotación de fuentes de radio que giran alrededor del agujero negro supermasivo en un radio orbital más pequeño que la órbita de Mercurio. Este hallazgo constituye una oportunidad interesante para estudiar el espacio-tiempo en gravedad extrema.

“Se sabía que Sgr A* a veces producía destellos en longitudes de onda milimétricas”, afirma Yuhei Iwata, autor principal del artículo publicado en la revista The Astrophysical Journal y estudiante de posgrado de la Universidad Keio, en Japón. “Esta vez, usando ALMA, obtuvimos datos de alta calidad sobre la variación de intensidad de la onda de radio de Sgr A* durante 10 días, durante 70 minutos al día. Luego, detectamos dos tendencia: variaciones cuasiperiódicas por períodos de 30 minutos y variaciones lentas d…

Un telescopio de ESO ve señales del nacimiento de un planeta.

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Observaciones realizadas con el Very Large Telescope (VLT), del Observatorio Europeo Austral, han captado las reveladoras señales del nacimiento de un sistema estelar. Alrededor de la joven estrella AB Aurigae hay un denso disco de polvo y gas en el que los astrónomos han detectado una estructura espiral prominente con un "giro" que marca el sitio donde se puede estar formando un planeta. La característica observada podría ser la primera evidencia directa de un planeta recién nacido.

“Hasta ahora se han identificado miles de exoplanetas, pero poco se sabe sobre cómo se forman”, afirma Anthony Boccaletti, que ha dirigido este estudio desde el Observatorio de París, Universidad PSL (Francia). Los astrónomos saben que los planetas nacen en discos polvorientos que rodean a las estrellas jóvenes, como AB Aurigae, a medida que el polvo y el gas frío se amontonan. Las nuevas observaciones realizadas con el VLT de ESO, publicadas en la revista Astronomy & Astrophysics, proporcion…

El Hubble descubre que la "distancia" de las estrellas más brillantes es clave para preservar los discos primordiales.

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El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA se utilizó para realizar un estudio de tres años del cúmulo de estrellas Westerlund 2, abarrotado, masivo y joven. La investigación encontró que el material que rodea las estrellas cerca del centro del cúmulo está misteriosamente desprovisto de las nubes grandes y densas de polvo que se espera que se convierta en planetas en unos pocos millones de años. Su ausencia es causada por las estrellas más masivas y brillantes del cúmulo que erosionan y dispersan los discos de gas y polvo de las estrellas vecinas. Esta es la primera vez que los astrónomos analizan un cúmulo estelar extremadamente denso para estudiar qué entornos son favorables para la formación de planetas.

Este estudio en el dominio del tiempo de 2016 a 2019 buscó investigar las propiedades de las estrellas durante sus primeras fases evolutivas y rastrear la evolución de sus entornos circunestelares [1]. Dichos estudios se habían limitado previamente a las regiones de formación es…

Caldwell 9.

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La nebulosa de la cueva.
Una boca misteriosa que bosteza de gas y polvo le da a Caldwell 9 su apodo popular, la Nebulosa de la Cueva. La nebulosa es en realidad parte de una nube mucho más grande de gas y polvo llamada Cepheus B, llamada así por su constelación de origen, Cepheus. Esta imagen de Caldwell 9, capturada por la cámara planetaria de campo amplio 2 (WFPC2) de Hubble, ya retirada, muestra solo una pequeña porción de la nebulosa cerca de la boca de la cueva.
Aproximadamente a 3.000 años luz de distancia y en el plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea, la Nebulosa de la Cueva es una nebulosa de emisión, formada por gases que emiten su propia luz. El arco brillante que forma la boca de la cueva es un lugar de nacimiento activo para las estrellas, conocido como una región H II, donde las nubes calientes de hidrógeno atómico se han ionizado.
Aunque tiene una magnitud de aproximadamente 8 y un lapso de aproximadamente 40 años luz, Caldwell 9 es un objeto difuso y de bajo contrast…

Por qué se forman nubes cerca de los agujeros negros.

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Una vez que abandonas los majestuosos cielos de la Tierra, la palabra "nube" ya no significa una estructura blanca de aspecto esponjoso que produce lluvia. En cambio, las nubes en el universo mayor son áreas grumosas de mayor densidad que sus alrededores.

Los telescopios espaciales han observado estas nubes cósmicas cerca de agujeros negros supermasivos, esos misteriosos objetos densos de los que no puede escapar la luz, con masas equivalentes a más de 100.000 soles. Hay un agujero negro supermasivo en el centro de casi todas las galaxias, y se llama un "núcleo galáctico activo" (AGN) si está absorbiendo una gran cantidad de gas y polvo de su entorno. El tipo más brillante de AGN se llama "cuásar". Si bien el agujero negro en sí no se puede ver, su vecindad brilla extremadamente brillante a medida que la materia se desgarra cerca de su horizonte de eventos, su punto de no retorno.
Pero los agujeros negros no son realmente como las aspiradoras; no solo absor…

Nuevas evidencias de columnas de agua en la luna joviana Europa.

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Europa, una de las cuatro lunas galileanas de Júpiter, es un mundo fascinante. Su superficie parece surcada de cicatrices rojizas que se entrecruzan formando una red zigzagueante. Se cree que la capa de hielo de agua horadada por estas marcas alcanza varios kilómetros de espesor y que cubre un vasto océano potencialmente habitable en su subsuelo.

Las “cicatrices” que podemos ver en esta imagen de Europa, capturada por la sonda Galileo de la NASA, son una serie de grietas alargadas abiertas en su superficie helada. Se cree que se producen porque Júpiter ejerce sobre Europa una atracción que acaba quebrando su hielo. Los colores visibles en la superficie del satélite joviano son representativos de la composición superficial y el tamaño de los cristales de hielo: las zonas rojizas, por ejemplo, contienen mayor proporción de componentes distintos del hielo, mientras que en las zonas blancoazuladas este es relativamente puro. 
Los científicos están deseosos de explorar lo que hay bajo el gru…

El cometa SWAN, descubierto gracias al observatorio solar SOHO.

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El cometa C/2020 F8 (SWAN), que en estos momentos atraviesa los cielos por encima de la Tierra, podría llegar a verse claramente a simple vista hacia finales de mayo o principios de junio. Sin embargo, no ha sido descubierto por alguien mientras observaba el cielo nocturno, sino mirando la pantalla de un ordenador.

El astrónomo aficionado Michael Mattiazzo, de Australia, detectó este visitante helado del sistema solar exterior mientras inspeccionaba imágenes publicadas online del instrumento para el estudio de Anisotropías del Viento Solar (SWAN) a bordo de SOHO, el Observatorio Heliosférico y Solar de la ESA/NASA.
SWAN captura imágenes en luz ultravioleta, incluyendo una longitud de onda específica del ultravioleta llamada Lyman alfa. Esta longitud es característica de la emisión de átomos de hidrógeno. El principal objetivo del instrumento es cartografiar los cambios en el viento solar, el flujo variable de partículas cargadas que libera continuamente el Sol al espacio interplanetario…