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Messier 104, la galaxia del sombrero por varios observatorios.

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La majestuosa galaxia del sombrero, Messier 104.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha centrado su atención en una de las galaxias más majestuosas y fotogénicas del universo, la galaxia Sombrero, Messier 104 (M104). El sello distintivo de la galaxia es un núcleo bulboso de color blanco brillante rodeado por las gruesas calles de polvo que forman la estructura espiral de la galaxia. Como se ve desde la Tierra, la galaxia está inclinada casi de lado. Lo vemos desde solo seis grados al norte de su plano ecuatorial. Esta brillante galaxia recibió el nombre de Sombrero debido a su parecido con el borde ancho y el sombrero mexicano de punta alta.
Con una magnitud relativamente brillante de +8, M104 está justo más allá del límite de visibilidad a simple vista y se ve fácilmente a través de pequeños telescopios. El Sombrero se encuentra en el extremo sur del rico cúmulo de galaxias Virgo y es uno de los objetos más masivos de ese grupo, equivalente a 800 mil millones de soles. La galax…

Cambiando las reglas del juego.

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SS 433, un microcuásar.
Este es SS 433, un microcuásar descubierto hace cuarenta años y situado a unos 18.000 años luz de distancia, en la constelación de Aquila. Esta imagen, captada por primera vez en longitudes de onda submilimétricas por el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), es especial, ya que muestra los chorros emitidos por un disco caliente y arremolinado de material que rodea al agujero negro que hay en el centro de SS 433. Debido a su relativa proximidad, SS 433 es un objeto especialmente útil para los investigadores que quieren conocer más acerca de los microcuásares y los chorros que emiten.
La espectacular forma de sacacorchos que vemos se crea por un fenómeno conocido como precesión; mientras se mueven hacia el exterior a través del espacio, estos dos chorros caen lentamente en torno a un eje, de manera similar al movimiento de un giroscopio o un trompo de desaceleración, haciendo que la orientación de sus ejes de rotación cambie a medida que se mueven…

Messier 102, galaxia elíptica.

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Messier 102, La galaxia del huso.
Esta es una vista única del Telescopio Espacial Hubble de la NASA del disco de la galaxia NGC 5866 inclinado casi en el borde de nuestra línea de visión.
La visión aguda del Hubble revela una línea de polvo crujiente que divide la galaxia en dos mitades. La imagen resalta la estructura de la galaxia: una protuberancia rojiza sutil que rodea un núcleo brillante, un disco azul de estrellas que corre paralela al carril del polvo y un halo externo transparente.
Se pueden ver algunos débiles y tenues rastros de polvo que serpentean desde el disco de la galaxia hasta el bulbo y el halo interno de la galaxia. El halo externo está salpicado de numerosos grupos gravitacionalmente unidos de casi un millón de estrellas cada uno, conocidos como grupos globulares. Las galaxias de fondo que están a millones y miles de millones de años luz más lejos que NGC 5866 también se ven a través del halo.
NGC 5866 es una galaxia de disco de tipo "S0" (pronunciada s-…

Descubren disco circumplanetario con lunas en proceso de formación alrededor de joven planeta en distante sistema estelar.

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El sistema estelar PDS70.
Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array(ALMA), un equipo de astrónomos observó por primera vez un disco circumplanetario, el anillo de polvo y gas que rodea algunos planetas y que, según creen los astrónomos, controlan la formación planetaria y crean un completo sistema de lunas como el que hay alrededor de Júpiter.
Este joven sistema estelar, conocido como PDS 70, se encuentra a unos 370 años luz de la Tierra. Recientemente se confirmó la presencia de dos planetas masivos similares a Júpiter orbitando alrededor de la estrella. El hallazgo lo había realizado el Very Large Telescope (VLT), de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO, en su sigla en inglés), que anteriormente detectó el cálido brillo emitido naturalmente por el gas de hidrógeno en proceso de acreción en dirección de los planetas.
Las nuevas observaciones de ALMA en su lugar muestran las débiles ondas de radio emitidas por las dimin…

Galáctica flor de cerezo.

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Viveros estelares.
La galaxia NGC 1156 se asemeja a un delicado árbol de flor de cerezo que florece en primavera en esta Imagen de la Semana del Hubble. Las muchas "floraciones" brillantes dentro de la galaxia son, de hecho, viveros estelares, regiones donde las nuevas estrellas cobran vida. La luz energética emitida por las estrellas recién nacidas en estas regiones fluye hacia el exterior y se encuentra con las bolsas cercanas de gas de hidrógeno, lo que hace que brille con un tono rosado característico.
NGC 1156 se encuentra en la constelación de Aries (The Ram). Se clasifica como una galaxia enana irregular, lo que significa que carece de una espiral clara o forma redondeada, como tienen otras galaxias, y está en el lado más pequeño, aunque con una región central relativamente grande que está más densamente llena de estrellas.
Algunos bolsillos de gas dentro de NGC 1156 giran en dirección opuesta al resto de la galaxia, lo que sugiere que ha habido un encuentro cercano …

Misterioso disco de un agujero negro supermasivo.

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Hubble descubre el misterioso disco de un agujero negro.
Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA han observado un inesperado disco delgado de material que rodea un agujero negro súper masivo en el corazón de la galaxia espiral NGC 3147, ubicada a 130 millones de años luz de distancia.
La presencia del disco de agujero negro en una galaxia activa de baja luminosidad sorprende a los astrónomos. Los agujeros negros en ciertos tipos de galaxias como NGC 3147 se consideran hambrientos ya que no hay suficiente material capturado gravitacionalmente para alimentarlos regularmente. Por lo tanto, es desconcertante que haya un disco delgado que rodea un agujero negro hambriento que imita los discos mucho más grandes que se encuentran en galaxias extremadamente activas.
De particular interés, este disco de material que rodea el agujero negro ofrece una oportunidad única para probar las teorías de la relatividad de Albert Einstein. El disco está tan profundamente in…

Messier 101, galaxia espiral de gran diseño.

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La Galaxia del Molinillo.
Esta nueva imagen de Hubble revela la gigantesca galaxia de Pinwheel, el molinillo, uno de los ejemplos más conocidos de "gran diseño de espirales", y sus regiones supergigantes de formación estelar en un detalle sin precedentes. La imagen es la foto más grande y más detallada de una galaxia espiral jamás liberada de Hubble.
Las galaxias gigantes no se forman en un día. Tampoco lo fue esta imagen del Telescopio Espacial Hubble del NASA/ESA de la galaxia espiral Messier 101 (la galaxia de Pinwheel). Es la foto más grande y detallada de una galaxia espiral más allá de la Vía Láctea que ha sido públicamente lanzada desde el Hubble. El retrato de la galaxia se compone realmente de 51 exposiciones individuales de Hubble, además de elementos de imágenes de fotos terrestres. La imagen final compuesta mide un enorme tamaño de 16.000 por 12.000 píxeles.

Primeros planos de Messier 101.
Las observaciones de Hubble que entraron en el montaje de este compuesto …

Un nuevo método puede resolver la dificultad de medir la expansión del universo.

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Fusiones de estrellas de neutrones para medir la expansión del universo.
Los astrónomos que utilizan los radiotelescopios de la Fundación Nacional de Ciencia (NSF) han demostrado cómo una combinación de observaciones de ondas gravitacionales y de radio, junto con un modelo teórico, puede convertir las fusiones de pares de estrellas de neutrones en una "regla cósmica" capaz de medir la expansión de la Universo y resolviendo una cuestión pendiente sobre su tasa.
Los astrónomos usaron el Very Long Baseline Array (VLBA) de la NSFel Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) y el telescopio Robert C. Byrd Green Bank (GBT) para estudiar las consecuencias de la colisión de dos estrellas de neutrones que produjeron holas gravitatorias detectadas en 2017. Este evento ofreció una nueva forma de medir la tasa de expansión del Universo, conocida por los científicos como la Constante de Hubble. La tasa de expansión del Universo puede usarse para determinar su tamaño y edad, así como servir…

La larga muerte roja

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Abell 24.
Esta nube rojiza de gas se llama Abell 24 y está situada en la constelación de Canis Minor (el perro menor). Es un objeto conocido como nebulosa planetaria (una emisión de gas y polvo creada cuando una estrella muere y lanza sus capas exteriores al espacio). A pesar del nombre, las nebulosas planetarias no tienen nada que ver con planetas. El término fue acuñado por William Herschel, descubridor también del famoso planeta Urano; en un momento de la historia en el que la resolución en astronomía era muy baja, estos objetos nebulosos parecían similares a planetas gigantes nadando en un cosmos oscuro.
Una estrella similar al Sol pasa la mayor parte de su vida convirtiendo hidrógeno en helio en su núcleo. En sus años crepusculares, la estrella se queda sin combustible y se desequilibra; ya no puede resistir el aplastamiento que la gravedad genera hacia su interior y el núcleo empieza a colapsar. La temperatura del núcleo aumenta drásticamente mientras que las capas externas, má…

El proceso de formación de estrellas masivas es similar al de estrellas menores.

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Una protoestrella masiva.
Un equipo de astrónomos obtuvo la primera imagen frontal de un disco de gas que alimenta una estrella bebé masiva. Los investigadores descubrieron que el disco tiene muchas características similares a las estrellas bebés de menor masa, lo cual significaría que el proceso de formación es idéntico, independientemente de la masa final. Este hallazgo ayudará a entender mejor los procesos de formación estelar.
Las protoestrellas son estrellas en proceso de formación alimentadas por discos de gas que las rodean y fluyen hacia su centro. Los detalles de ese proceso, y entre ellos las razones por las cuales las estrellas adquieren diferentes masas, aún son poco claros. Las estrellas de baja masa que se forman en las proximidades del Sistema Solar permiten a los astrónomos observar este proceso de cerca. Las protoestrellas masivas, en cambio, son menos comunes y se encuentran más lejos de nosotros.
Kazuhito Motogi, profesor asistente de la Universidad de Yamaguchi (J…