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El cometa NEOWISE.

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El cometa NEOWISE chisporrotea mientras se desliza por el sol proporcionando un regalo para los observadores.

Un cometa que nos visita desde las partes más distantes de nuestro sistema solar está haciendo una espectacular exhibición nocturna. Llamado Cometa C 2020 F3 NEOWISE, el cometa hizo su acercamiento al Sol una vez en nuestras vidas el 3 de julio de 2020, y cruzará fuera de la órbita de la Tierra en su camino de regreso a las partes externas del sistema solar a mediados de Agosto.
El cometa cruzó justo dentro de la órbita de Mercurio el 3 de julio. Este paso muy cercano por el Sol está cocinando las capas más externas del cometa, causando que el gas y el polvo broten de la superficie helada y creen una gran cola de escombros. Y, sin embargo, el cometa ha logrado sobrevivir a este intenso tostado.
Los observadores de todo el mundo están corriendo para ver los fuegos artificiales naturales antes de que el cometa se aleje a las profundidades del espacio. Incluso los astronautas a bord…

Los puntos de radar indican que la Luna es más metálica de lo que pensaban los investigadores.

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Lo que comenzó como una búsqueda de hielo al acecho en los cráteres lunares polares se convirtió en un hallazgo inesperado que podría ayudar a aclarar una historia turbia sobre la formación de la Luna.

Los miembros del equipo del instrumento Miniatura de Radio Frecuencia (Mini-RF) en la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA encontraron nueva evidencia de que el subsuelo de la Luna podría ser más rico en metales, como hierro y titanio, de lo que los investigadores pensaban. Ese hallazgo, publicado el 1 de julio en Earth and Planetary Science Letters, podría ayudar a establecer una conexión más clara entre la Tierra y la Luna.
"La misión LRO y su instrumento de radar continúan sorprendiéndonos con nuevas ideas sobre los orígenes y la complejidad de nuestro vecino más cercano", dijo Wes Patterson, investigador principal de Mini-RF del Laboratorio de Física Aplicada (APL) Johns Hopkins en Laurel, Maryland, y un coautor del estudio.
Evidencia sustancial apunta …

Un misterio cósmico: telescopios de ESO captan la desaparición de una estrella masiva.

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Utilizando el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral, un equipo de astrónomos ha descubierto la ausencia de una estrella masiva inestable en una galaxia enana. Los científicos creen que esto podría indicar que la estrella se volvió menos brillante y fue parcialmente oscurecida por el polvo. Una explicación alternativa es que la estrella colapsó en un agujero negro sin producir una supernova. “De ser cierto”, afirma el líder del equipo y estudiante de doctorado Andrew Allan, del Trinity College de Dublín (Irlanda), “sería la primera detección directa de una estrella monstruosa de este tipo que termina su vida de esta manera”.

Entre 2001 y 2011, varios equipos de astrónomos estudiaron esta misteriosa estrella masiva, ubicada en la galaxia enana Kinman, y sus observaciones indicaron que estaba en una etapa tardía de su evolución. Allan y sus colaboradores en Irlanda, Chile y Estados Unidos querían saber más sobre cómo terminan sus vidas las estrellas muy masivas y el …

Infografía sobre la misión Retorno de Muestras de Marte.

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Traer a la Tierra muestras de Marte es el siguiente paso lógico de la exploración robótica. Para ello será necesario contar con misiones más avanzadas y difíciles que nunca. Los logros obtenidos durante los últimos años en este ámbito han hecho aumentar la confianza en su éxito, pero harán falta varios lanzamientos para traer muestras de vuelta a nuestro planeta.

La ESA está estudiando con la NASA los conceptos de misión para una campaña internacional de Retorno de Muestras de Marte entre 2020 y 2030.
Se necesitarán tres lanzamientos para llevar a cabo el aterrizaje, la toma de muestras, el almacenamiento, la recogida y su posterior envío a la Tierra.
La misión Mars 2020 de la NASA explorará la superficie para documentar rigurosamente y almacenar un conjunto de muestras en recipientes depositados en zonas estratégicas para su posterior recuperación y envío a la Tierra.
Está previsto que dos misiones posteriores se ocupen de este siguiente paso.
La NASA lanzará la misión Sample Retrieval La…

Detectan un sistema de supertierras en órbita alrededor de la enana roja más brillante del cielo.

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Los exoplanetas más cercanos a nosotros brindan las mejores oportunidades para un estudio detallado de sus propiedades físicas, incluida la búsqueda de vida fuera del Sistema Solar. En una investigación liderada por la Universidad de Gotinga (Alemania), el equipo de astrónomos de RedDots (Puntos Rojos), en el que participan el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL), ha detectado un sistema de supertierras que orbitan alrededor de la estrella cercana Gliese 887 (GJ 887), la enana roja más brillante del cielo. Los resultados se publican hoy en la revista Science.

Las supertierras son planetas que tienen una masa mayor que la Tierra, pero sustancialmente menor que la de nuestros gigantes de hielo, Urano y Neptuno. Las supertierras recién descubiertas en torno a Gliese 887 se encuentran cerca de la zona habitable de la enana roja, donde el agua puede existir en forma líquida, y podrían ser planetas rocosos.
“Estos planetas proporcionarán las mejores o…

La colisión de agujeros negros puede haber explotado con luz.

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Cuando dos agujeros negros giran en espiral alrededor del otro y finalmente chocan, envían ondas gravitacionales, ondas en el espacio y el tiempo que se pueden detectar con instrumentos extremadamente sensibles en la Tierra. Dado que los agujeros negros y las fusiones de agujeros negros son completamente oscuros, estos eventos son invisibles para los telescopios y otros instrumentos de detección de luz utilizados por los astrónomos. Sin embargo, los teóricos han presentado ideas sobre cómo una fusión de agujeros negros podría producir una señal de luz al hacer que irradie material cercano.

Ahora, los científicos que usan la Instalación Transitoria Zwicky (ZTF) de Caltech ubicada en el Observatorio Palomar cerca de San Diego pueden haber descubierto lo que podría ser tal escenario. Si se confirma, sería el primer destello de luz conocido de un par de agujeros negros que colisionan.
La fusión fue identificada el 21 de mayo de 2019 por dos detectores de ondas gravitacionales: el Observator…

Un planeta gigante joven ofrece pistas para la formación de mundos exóticos.

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Los planetas del tamaño de Júpiter que orbitan cerca de sus estrellas han alterado las ideas sobre cómo se forman los planetas gigantes. Encontrar miembros jóvenes de esta clase de planetas podría ayudar a responder preguntas clave.
Durante la mayor parte de la historia humana, nuestra comprensión de cómo se forman y evolucionan los planetas se basó en los ocho (o nueve) planetas de nuestro sistema solar. Pero en los últimos 25 años, el descubrimiento de más de 4.000 exoplanetas, o planetas fuera de nuestro sistema solar, cambió todo eso.

Entre los más intrigantes de estos mundos distantes se encuentra una clase de exoplanetas llamados Júpiter calientes. De tamaño similar a Júpiter, estos planetas dominados por gas orbitan extremadamente cerca de sus estrellas progenitoras, rodeándolas en tan solo 18 horas. No tenemos nada como esto en nuestro propio sistema solar, donde los planetas más cercanos al Sol son rocosos y orbitan mucho más lejos. Las preguntas sobre los Júpiter calientes son…

Las misiones TESS y Spitzer de la NASA descubren un mundo en órbita alrededor de una estrella joven única.

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La estrella madre del planeta recién descubierto todavía está rodeada por el disco de material del que se formaron ambos objetos, lo que da a los científicos una idea de la evolución temprana del planeta.

Durante más de una década, los astrónomos han buscado planetas en órbita alrededor de AU Microscopii, una estrella cercana que todavía está rodeada por un disco de escombros que quedó de su formación. Ahora los científicos que usan datos del Satélite de Estudio de Exoplanetas en Transito (TESS) de la NASA y el retirado Telescopio Espacial Spitzer informan sobre el descubrimiento de un planeta tan grande como Neptuno que rodea a la joven estrella en poco más de una semana.
El sistema, conocido como AU Mic para abreviar, proporciona un laboratorio único para estudiar cómo los planetas y sus atmósferas se forman, evolucionan e interactúan con sus estrellas.
"AU Mic es una joven estrella enana M cercana. Está rodeada por un vasto disco de escombros en el que se han rastreado grupos de …

El telescopio LST-1 en La Palma detecta el Púlsar del Cangrejo a muy alta energía.

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El primer prototipo de Telescopio de Gran Tamaño (LST) de la Red de Telescopios Cherenkov (CTA), el LST-1, ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), ha detectado una emisión de rayos gamma de muy alta energía procedente del Pulsar del Cangrejo, una estrella de neutrones situada en el centro de la nebulosa del mismo nombre. Esta observación certifica el buen funcionamiento de este telescopio, que actualmente se encuentra en fase de commissioning o puesta a punto.

Los púlsares son estrellas de neutrones que giran rápidamente y que poseen fuertes campos magnéticos. Emiten pulsos de radiación muy intensa, que van desde los rayos gamma a las ondas de radio, que solo pueden observarse desde la Tierra cuando apuntan directamente hacia nuestro campo de visión. Los llamados Telescopios Cherenkov de Imágenes Atmosféricas (IACT, por sus siglas en inglés) detectan de forma habitual fuentes con emisión intensa y continua de rayos gamma, e incluso estallidos. Gracias…

Los rayos X de una estrella recién nacida nos da pistas sobre los primeros días de nuestro sol.

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Los astrónomos han informado sobre la primera detección de rayos X de las primeras fases de evolución de una estrella como nuestro Sol. Este descubrimiento, realizado utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, puede ayudar a responder algunas preguntas sobre el Sol y el Sistema Solar tal como están hoy.

Los rayos X provienen de una llamarada emitida por un objeto llamado HOPS 383, ubicado a unos 1.400 años luz de la Tierra en la región de formación estelar del Complejo de nubes moleculares de Orión. Los astrónomos se refieren a HOPS 383 como una joven "proto estrella" porque se encuentra en la fase más temprana de evolución estelar que ocurre justo después de que una gran nube de gas y polvo halla comenzado a colapsar. Una vez que haya madurado, HOPS 383 tendrá una masa aproximadamente la mitad que la del Sol.
Este resultado es significativo porque restablece la línea de tiempo para cuando los astrónomos piensan que las estrellas similares al Sol comienzan a emi…