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Los científicos descubren una agujero negro que realiza tres comidas al día.

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El agujero negro supermasivo de la galaxia GSN 069.
Hay un dicho que dice que no es saludable saltear comidas. Aparentemente, un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia a millones de años luz de distancia ha recibido el mensaje.
Un equipo de astrónomos encontró ráfagas de rayos X que se repiten cada nueve horas desde el centro de una galaxia llamada GSN 069. Obtenido con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, estos datos indican que el agujero negro supermasivo ubicado allí está consumiendo grandes cantidades de material en un horario regular.
Mientras que los científicos habían encontrado previamente dos agujeros negros de "masa estelar" (que pesan aproximadamente 10 veces la masa del Sol) ocasionalmente experimentando explosiones regulares antes, este comportamiento nunca se ha detectado en un agujero negro supermasivo hasta ahora.
El agujero negro en el centro de GSN 069, ubicado a 250 millones de años …

Cometa interestelar detectado por astrónomos aficionados.

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El cometa recién descubierto es un probable visitante interestelar.
Un cometa recién descubierto ha entusiasmado a la comunidad astronómica esta semana porque parece haberse originado desde fuera del sistema solar. El objeto, designado C/2019 Q4 (Borisov), fue descubierto el 30 de agosto de 2019 por Gennady Borisov en el observatorio MARGO en Nauchnij, Crimea. La confirmación oficial de que el cometa C/2019 Q4 es un cometa interestelar aún no se ha hecho, pero si es interestelar, sería solo el segundo objeto detectado. El primero, 'Oumuamua, fue observado y confirmado en octubre de 2017.
El nuevo cometa, C/2019 Q4, todavía está entrando hacia el Sol, pero permanecerá más lejos que la órbita de Marte y se acercará a la Tierra no más cerca de 190 millones de millas (300 millones de kilómetros).
Después de las detecciones iniciales del cometa, el sistema Scout, que se encuentra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, marcó automáticamente el obje…

VISTA desvela una nueva imagen de la Gran Nube de Magallanes.

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La Gran Nube de Magallanes.
El telescopio VISTA de ESO nos ofrece una interesante imagen de la Gran Nube de Magallanes, uno de nuestros vecinos galácticos más cercanos. VISTA ha hecho un sondeo de esta galaxia y de su hermana, la Pequeña Nube de Magallanes, así como de su entorno, con un detalle sin precedentes. Este sondeo ha permitido a los astrónomos observar un gran número de estrellas, abriendo nuevas oportunidades para estudiar la evolución estelar, la dinámica galáctica y las estrellas variables.
La Gran Nube de Magallanes, (LMC por sus siglas en inglés, Large Magellanic Cloud), es uno de nuestros vecinos galácticos más cercanos, a sólo 163.000 años luz de la Tierra. Junto con su hermana, la Pequeña Nube de Magallanes, es una de las galaxias enanas satélite más cercanas a la Vía Láctea. LMC es también el hogar de varios conglomerados estelares y es un laboratorio ideal para que los astrónomos estudien los procesos que dan forma a las galaxias.

El telescopio VISTA de ESO, ha est…

Hubble encuentra vapor de agua en exoplanetas de zonas habitables por primera vez.

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El exoplaneta K2-18b, una súper-tierra.
Con datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, investigadores del University College London (UCL) detectaron vapor de agua en la atmósfera de una súper Tierra dentro de la zona habitable por primera vez en el mundo. K2-18b, que es ocho veces la masa de la Tierra, ahora es el único planeta que orbita una estrella fuera del Sistema Solar, o exoplaneta, que se sabe que tiene agua y temperaturas que podrían soportar la vida.
El descubrimiento, publicado hoy en Nature Astronomy, es la primera detección atmosférica exitosa de un exoplaneta que orbita en la zona habitable de su estrella, a una distancia donde el agua puede existir en forma líquida.

Esta luz de Hubblecast destaca el descubrimiento emocionante de la primera agua detectada en un planeta potencialmente habitable. Con datos del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, investigadores del University College Longon (UCL) detectaron vapor de agua en la atmósfera de una súper Ti…

Los nuevos modelos sugieren que los lagos Titan son cráteres de explosión.

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Los lagos de Titán.
Utilizando datos de radar de la nave espacial Cassini de la NASA, la investigación publicada recientemente presenta un nuevo escenario para explicar por qué algunos lagos llenos de metano en la luna Titán de Saturno están rodeados de bordes empinados que alcanzan cientos de pies de altura. Los modelos sugieren que las explosiones de calentamiento del nitrógeno crearon cuencas en la corteza lunar.
Titán es el único cuerpo planetario en nuestro sistema solar, aparte de la Tierra, que tiene líquido estable en su superficie. Pero en lugar de llover agua de las nubes y llenar lagos y mares como en la Tierra, en Titán es metano y etano, hidrocarburos que consideramos gases pero que se comportan como líquidos en el clima helado de Titán.
La mayoría de los modelos existentes que muestran el origen de los lagos de Titán muestran metano líquido que disuelve la roca madre de hielo y compuestos orgánicos sólidos de la luna, tallando depósitos que se llenan con el líquido. Est…

El cráter Rustaveli de Mercurio.

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Al estudiar las rocas en el interior de cráteres de impacto como el de la imagen, la becaria de investigación de la ESA Joana S. Oliveira ha descubierto que la ubicación del campo magnético de Mercurio ha cambiado a lo largo del tiempo de manera sorprendente.
Al igual que sucede con la Tierra, Mercurio tiene un núcleo de metal líquido cuyo movimiento genera un campo magnético. En nuestro planeta, los polos norte y sur magnéticos se desplazan entre 10 y 60 kilómetros al año, por lo que la orientación del campo magnético se ha invertido más de cien veces en sus 4.500 millones de años de historia.
Joana empleó datos de la misión MESSENGER de la NASA, que orbitó Mercurio entre 2011 y 2015, para intentar comprender mejor la historia magnética del planeta más cercano al Sol. Los resultados del estudio contribuirán a las investigaciones que llevará a cabo la misión conjunta BepiColombo de la ESA/JAXA que llegará a Mercurio en 2025.
Los científicos utilizan las rocas para estudiar la evoluci…

Hubble explora la formación y evolución de los cúmulos estelares en la gran nube de Magallanes.

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Así como las personas de la misma edad pueden variar mucho en apariencia y forma, también lo hacen las colecciones de estrellas o agregados estelares. Nuevas observaciones del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA sugieren que la edad cronológica por sí sola no cuenta la historia completa cuando se trata de la evolución de los cúmulos estelares.
Investigaciones previas sobre la formación y evolución de los cúmulos estelares han sugerido que estos sistemas tienden a ser compactos y densos cuando se forman, antes de expandirse con el tiempo para convertirse en cúmulos de tamaños pequeños y grandes. Nuevas observaciones del Hubble en la galaxia de la Gran Nube de Magallanes (LMC) han aumentado nuestra comprensión de cómo el tamaño de los cúmulos estelares en el LMC cambia con el tiempo [1].
Los cúmulos estelares son agregados de muchas (hasta un millón) estrellas. Son sistemas activos en los que las interacciones gravitatorias mutuas entre las estrellas cambian su estructura con e…

Galaxias enanas.

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El legado del Hubble.
Esta imagen de la semana muestra una galaxia enana llamada UGC 685. Estas galaxias son pequeñas y contienen solo una pequeña fracción del número de estrellas en una galaxia como la Vía Láctea. Las galaxias enanas a menudo muestran una estructura nebulosa, una forma mal definida y una apariencia algo similar a un enjambre o nube de estrellas, y UGC 685 no es una excepción a esto. Clasificada como una galaxia SAm, un tipo de galaxia espiral sin barra, se encuentra a unos 15 millones de años luz de la Tierra.
Estos datos se recopilaron bajo el programa LEGUS (Legacy ExtraGalactic UV Survey) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, el estudio ultravioleta más nítido y completo de galaxias formadoras de estrellas en el Universo cercano.
LEGUS está imaginando 50 galaxias espirales y enanas en nuestro vecindario cósmico en múltiples colores usando la cámara de campo ancho 3 de Hubble (WFC3). La encuesta está separando las estructuras de estas galaxias y resolvi…

El satélite NuSTAR de la NASA descubre un misterio que se ha ido en un instante.

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NGC 6946.
Comunicado de prensa • 4 de septiembre de 2019
Los estallidos de color azul brillante y verde en esta imagen de la galaxia Fireworks (NGC 6946) muestran las ubicaciones de fuentes extremadamente brillantes de luz de rayos X capturadas por el observatorio espacial NuSTAR de la NASA. Generadas por algunos de los procesos más energéticos del universo, estas fuentes de rayos X son raras en comparación con las muchas fuentes de luz visibles en la imagen de fondo. Un nuevo estudio, publicado en el Astrophysical Journal, ofrece algunas posibles explicaciones para la aparición sorpresa de la fuente verde cerca del centro de la galaxia, que apareció y desapareció en cuestión de semanas.
El objetivo principal de las observaciones de NuSTAR era estudiar supernovas (la explosión de una estrella mucho más masiva que nuestro Sol) que aparece como un punto azul verdoso brillante en la esquina superior derecha. Estos eventos violentos pueden producir brevemente suficiente luz visible para e…

Detectan una “mina de oro” en una colisión estelar lejana.

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Kilonova.
Un equipo internacional de astrónomos, con participación de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias y del CSIC, ha hallado evidencias de una kilonova en los datos de un estallido de rayos gamma detectado en agosto de 2016. Se trata de un fenómeno similar a las supernovas que produce grandes cantidades de elementos pesados, como oro y platino. Este evento se asemeja a otra explosión detectada por LIGO en 2017, cuya observación combinada en ondas luminosas y gravitacionales abrió la puerta a entender este tipo de objetos. Los resultados se publican en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS).
El 17 de agosto de 2017 los científicos hicieron historia con la primera observación de la fusión de dos estrellas de neutrones. Fue el primer evento cósmico detectado tanto en ondas gravitatorias como en todo el espectro de luz, desde los rayos gamma hasta las emisiones de radio. El estudio de los datos permitió comprobar que, tal y como prede…