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Agujero negro encubierto descubierto en el Universo Temprano usando la Chandra de la NASA.

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PSO167-13, un cuásar oculto.
Los astrónomos han descubierto evidencia del agujero negro "encubierto" más alejado encontrado hasta la fecha, utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Con solo alrededor del 6% de la edad actual del universo, esta es la primera indicación de un agujero negro oculto por el gas en un momento tan temprano en la historia del cosmos.
Los agujeros negros supermasivos, que son de millones a miles de millones de veces más masivos que nuestro Sol, generalmente crecen al extraer material de un disco de materia circundante. El rápido crecimiento genera grandes cantidades de radiación en una región muy pequeña alrededor del agujero negro. Los científicos llaman a esta fuente extremadamente brillante y compacta un "cuásar".
Según las teorías actuales, una densa nube de gas alimenta material al disco que rodea un agujero negro supermasivo durante su período de crecimiento temprano, que "encubre" u oculta gran parte de la …

Messier 108, galaxia espiral barrada.

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Una galaxia de canto.
M108, o la galaxia de la tabla de surf, se encuentra en la constelación de la Osa Mayor, a aproximadamente 46 millones de años luz de distancia. Se llama la galaxia de la tabla de surf porque, cuando se ve con un telescopio, se ve casi de lado sin una protuberancia aparente o un núcleo pronunciado.
M108 fue descubierto por Pierre Méchain en 1781 tres días después de que descubriera M97. Las notas de Charles Messier indican que observó la galaxia en 1781, pero nunca tomó una posición precisa de la misma ni la agregó oficialmente a su catálogo. M108 fue finalmente agregado al catálogo de Messier en 1953 por el astrónomo Owen Gingerich.
Hay poca evidencia de un patrón espiral bien definido en la galaxia, pero M108 se clasifica como una galaxia espiral barrada con brazos espirales sueltos. Las observaciones muestran jóvenes cúmulos de estrellas expuestos contra un fondo moteado y lleno de detalles. M108 también contiene supershells, que son proyectiles de gas impuls…

El Spitzer de la NASA espía una galaxia perfectamente oblicua.

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NGC 5866, una galaxia vista de perfil.
Esta imagen del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA podría parecer un sable de luz flotando en el espacio, pero en realidad es una galaxia entera vista de lado.

El largo haz rojo en el centro de la imagen es una galaxia llamada NGC 5866. Se encuentra a 44 millones de años luz de la Tierra y tiene un diámetro de aproximadamente 60.000 años luz, un poco más de la mitad del diámetro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Cuando pensamos en galaxias, a menudo imaginamos brazos espirales masivos o discos gruesos de polvo. Pero no todas las galaxias están orientadas de frente como se ve desde la Tierra. Desde nuestro punto de vista, solo vemos el borde de NGC 5866, por lo que la mayoría de sus características estructurales son invisibles.
Spitzer detecta la luz infrarroja, y el color rojo aquí corresponde a una longitud de onda infrarroja típicamente emitida por el polvo. Con una consistencia similar al hollín o al humo espeso, el polvo absorbe l…

Anatomía de una gaviota cósmica.

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El VST de ESO capta una gaviota celeste en pleno vuelo.
Tenue y colorida, esta fascinante colección de objetos se conoce como la nebulosa de la Gaviota, llamada así por su parecido con una gaviota en pleno vuelo. Compuesta de polvo, hidrógeno, helio y trazas de elementos más pesados, esta región es la cuna caliente y energética de nuevas estrellas. El nivel de detalle captado en esta imagen por el VLT Survey Telescope (VST) de ESO, revela los objetos astronómicos individuales que componen el ave celeste, así como las características más finas de su interior. Actualmente, el VST es uno de los telescopios de rastreo más grandes del mundo para observar el cielo en luz visible.
Los componentes principales de la Gaviota son tres grandes nubes de gas, siendo la más destacada Sharpless 2-296, que forma las "alas". Con una extensión de unos 100 años luz de un extremo del ala a otra, Sh2-296 está formada por brillante material y carriles de polvo oscuro en medio de brillantes estrel…

ALMA estudia el radio de influencia de agujero negro.

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Agujero negro supermasivo en su galaxia anfitriona.
Lo que sucede dentro de un agujero negro se queda dentro de un agujero negro. Pero lo que ocurre dentro de su radio de influencia, la zona interna de una galaxia donde predomina la fuerza de gravedad del agujero negro, es de gran interés para los astrónomos. Su observación puede ayudar a calcular tanto la masa del agujero negro como su efecto en el entorno galáctico.
El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) obtuvo imágenes con un nivel de detalle sin precedentes de un disco de gas frío que gira alrededor de un agujero negro. Se trata de un disco que habita el centro de NGC 3258, una galaxia elíptica masiva situada a unos 100 millones de años luz de la Tierra. A partir de estas observaciones, un equipo de astrónomos de la Texas A&M International University (Laredo, EE. UU.) y de la Universidad de California (Irvine, EE. UU.) estimó la masa del agujero negro en 2.250 millones de masas solares. Es el agujero negro más…

Hubble presenta un nuevo retrato de Júpiter.

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Júpiter, el gigante del Sistema Solar.
El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA revela la belleza intrincada y detallada de las nubes de Júpiter en esta nueva imagen tomada el 27 de junio de 2019 [1]. Presenta la marca registrada Gran Mancha Roja del planeta y una paleta de colores más intensa en las nubes que se arremolinan en la turbulenta atmósfera del planeta que se vio en años anteriores.
Entre las características más llamativas de la imagen están los colores intensos de las nubes que se mueven hacia la Gran Mancha Roja. Esta enorme tormenta anticiclónica tiene aproximadamente el diámetro de la Tierra y está rodando en sentido antihorario entre dos bandas de nubes que se mueven en direcciones opuestas hacia ella.
Al igual que con las imágenes anteriores de Júpiter tomadas por Hubble, y otras observaciones de telescopios en el suelo, la nueva imagen confirma que la gran tormenta que ha azotado la superficie de Júpiter durante al menos 150 años continúa reduciéndose. La razón…

Buscando evidencias de vida en exoplanetas.

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Analizando la  luz brillante de las estrellas en la búsqueda de vida.
En la búsqueda de vida en otros mundos, los astrónomos recorren los planetas que están a años luz de distancia. Necesitan formas de identificar la vida desde lejos, pero ¿qué cuenta como buena evidencia?
Nuestro propio planeta proporciona algo de inspiración. Los microbios llenan el aire con metano; Las plantas fotosintéticas expulsan oxígeno. Quizás estos gases se puedan encontrar donde sea que la vida se haya apoderado.
Pero en mundos muy diferentes de los nuestros, los procesos no biológicos pueden provocar signos supuestos de vida. Para conocer una señal verdadera cuando la ve, el astrónomo Kevin France de la Universidad de Colorado, Boulder, dice que debe mirar más allá del planeta, hasta la estrella brillante que orbita.
Con este fin, France y su equipo diseñaron la misión SISTINE. Al volar en un cohete sonoro durante un vuelo de 15 minutos, observará estrellas lejanas para ayudar a interpretar los signos de …

NGC 4526. galaxia lenticular.

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El disco giratorio de NGC 4526.
Esta pequeña galaxia es conocida como NGC 4526. Sus calles oscuras de polvo y su resplandor difuso brillante hacen que la galaxia parezca colgar como un halo en el vacío del espacio en esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.
Aunque esta imagen pinta una imagen de serenidad, la galaxia es todo lo contrario. Es una de las galaxias lenticulares más brillantes conocidas, una categoría que se encuentra entre espirales y elípticas. Ha albergado dos explosiones de supernovas conocidas, una en 1969 y otra en 1994, y se sabe que tiene un agujero negro supermasivo colosal en su centro que tiene una masa de 450 millones de soles.
NGC 4526 es parte del cúmulo de galaxias Virgo. Las observaciones terrestres de galaxias en este cúmulo han revelado que una cuarta parte de estas galaxias parecen tener discos de gas que giran rápidamente en sus centros. La más espectacular de estas es esta galaxia, NGC 4526, cuyo disco giratorio de gas, polvo…

Messier 107, cúmulo globular por Hubble.

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Una audiencia de flashes estelares.
El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado una multitud de estrellas que se asemejan a un estadio oscurecido antes de un espectáculo, iluminado sólo por los flashes de las cámaras de la audiencia. Sin embargo, las muchas estrellas de este objeto, conocidas como Messier 107, no son un fenómeno fugaz, al menos por el tiempo humano, estas estrellas antiguas han brillado durante muchos miles de millones de años.
Messier 107 es uno de los más de 150 cúmulos estelares globulares encontrados alrededor del disco de la galaxia de la Vía Láctea. Estas colecciones esféricas contienen cientos de miles de estrellas extremadamente viejas y se encuentran entre los objetos más antiguos de la Vía Láctea. El origen de los cúmulos globulares y su impacto en la evolución galáctica sigue siendo algo incierto, por lo que los astrónomos siguen estudiándolos a través de imágenes como ésta obtenida por el Hubble.
A medida que los grupos globulares van, Messier…

WASP-121b, exoplaneta "Heavy metal".

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Hubble descubre un exoplaneta "Heavy Metal" con forma de balón de fútbol americano o melón.
¿Cómo puede un planeta ser "más caliente que el propio calor"? La respuesta es cuando se detectan metales pesados ​​que escapan de la atmósfera del planeta, en lugar de condensarse en nubes.
Las observaciones realizadas por el telescopio espacial Hubble de la NASA revelan la transmisión de gas de magnesio y hierro desde el extraño mundo fuera de nuestro sistema solar conocido como WASP-121b. Las observaciones representan la primera vez que los llamados "metales pesados", elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio, han sido vistos escapando de un Júpiter caliente, un exoplaneta gaseoso grande muy cerca de su estrella.
Normalmente, los planetas calientes del tamaño de Júpiter todavía son lo suficientemente fríos como para condensar elementos más pesados ​​como el magnesio y el hierro en nubes.
Pero ese no es el caso con WASP-121b, que está orbitando tan pel…