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La galaxia espiral NGC 1376.

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Una galaxia en forma de copo de nieve.

Una galaxia espiral azul-blanca cuelga delicadamente en el vacío frío del espacio. Conocida como NGC 1376, esta belleza en forma de copo de nieve se pudo observar con el Telescopio Espacial Hubble.
Concentrado a lo largo de los brazos espirales de NGC 1376, los nudos relucientes de gas brillante resaltan las áreas de formación estelar activa. Estas regiones muestran un exceso de luz en longitudes de onda ultravioleta (UV) porque contienen grupos brillantes de estrellas recién nacidas calientes que  emiten luz ultravioleta. Las áreas rojas menos intensas cerca del núcleo y entre los brazos son en su mayoría estrellas de más edad. Las calles de polvo rojizo delinean regiones más frías y densas donde las nubes interestelares pueden colapsar para formar nuevas estrellas. Visualmente entremezclados entre los brazos espirales hay una pizca de galaxias de fondo rojizo.
NGC 1376 se encuentra a una distancia estimada de 180 millones de años luz de la Tierr…

Fuertes vientos inhiben nacimiento de estrellas en galaxia lejana

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ALMA descubre el viento galáctico molecular más distante.

Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), y con la ayuda de un lente gravitacional, un equipo de astrónomos detectó el “viento” galáctico molecular más distante observado a la fecha, correspondiente a una época en que el Universo tenía solo 1.000 millones de años. Al observar el flujo de moléculas de hidroxilo (OH) –que delatan la presencia de gas incubador de estrellas en las galaxias–, los investigadores revelaron cómo algunas galaxias del Universo primitivo inhiben un frenesí de nacimiento estelar.
Algunas galaxias, como la Vía Láctea y Andrómeda, fabrican estrellas a un ritmo relativamente lento y constante, a razón de una estrella por año, aproximadamente. Las galaxias con brotes de formación estelar, en tanto, pueden producir cientos o incluso miles de estrellas por año. Sin embargo, no son capaces de mantener ese ritmo ad eternum.
Para evitar consumirse rápidamente en una llamarada espectacular, alg…

GAIA apunta al pasado turbulento de nuestra galaxia.

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Nuestra galaxia la Vía Láctea.

Gaia, la misión de cartografía estelar de la ESA, ha mostrado que la Vía Láctea aún sufre los efectos de una cuasi colisión que puso en movimiento a millones de estrellas como si fueran ondas en un estanque.
Es probable que este encuentro cercano se produjera en algún momento entre los últimos trescientos y novecientos millones de años. Fue descubierto gracias al patrón de movimiento que provocó en las estrellas del disco de la Vía Láctea, uno de los principales componentes de nuestra Galaxia.
Este descubrimiento se debe a que Gaia no solo calcula con precisión las posiciones de más de mil millones de estrellas, también mide sus velocidades en el plano del firmamento. Además, para un subconjunto de varios millones de estrellas, Gaia ofrece una estimación de sus todas sus velocidades tridimensionales, junto con un estudio del movimiento estelar empleando una combinación de posición y velocidad, lo que se conoce como “espacio de fase”.
En el espacio de fase…

Analizan la única enana blanca conocida con fragmentos planetarios en órbita.

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Planetesimal orbitando la enana blanca WD 1145+017.

El estudio, liderado por la estudiante de doctorado del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL) Paula Izquierdo, profundiza en el análisis de esta singular enana blanca, que presenta tránsitos periódicos producidos por restos de origen planetario. Se ha realizado a partir de datos obtenidos con el Gran Telescopio Canarias y con el Telescopio Liverpool.
Un artículo publicado recientemente en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS) confirma la evolución de los tránsitos producidos por los restos de un planetesimal orbitando la enana blanca WD 1145+017. Estos “escombros” pasan por delante de la estrella cada 4,5 horas, ocultando parte de la luz que esta emite, y se encuentran en continua interacción y fragmentación, lo que se traduce en importantes cambios en la profundidad y forma de los tránsitos observados.
WD 1145+017 es una enana blanca: el remanente de una estrella…

El satélite TESS, el sucesor del telescopio Kepler.

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Acerca del satélite TESS.

El satélite Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) es el siguiente paso en la búsqueda de planetas fuera de nuestro sistema solar, incluidos aquellos que podrían soportar la vida. La misión encontrará exoplanetas que periódicamente bloquean parte de la luz de sus estrellas anfitrionas, eventos llamados tránsitos. TESS examinará 200.000 de las estrellas más brillantes cercanas al sol para buscar exoplanetas en tránsito. La misión está programada para su lanzamiento no antes del 16 de abril de 2018 y, a más tardar, en junio de 2018.
Los científicos de TESS esperan que la misión catalogará a miles de candidatos planetarios y aumentará enormemente el número actual de exoplanetas conocidos. De estos, se espera que aproximadamente 300 sean exoplanetas del tamaño de la Tierra y super-Tierra, que son mundos que no superan el doble del tamaño de la Tierra. TESS encontrará los exoplanetas más prometedores que orbitan alrededor de nuestras estrellas más cercanas y …

El Hubble descubre características nunca vistas alrededor de una estrella de neutrones.

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Un disco de restos de supernova inflada puede estar rodeando un cadáver estelar.
Imagine aplastar a más de 50.000 portaaviones en el tamaño de una pelota de béisbol, esto es lo que a describe a una estrellas de neutrones. Se encuentran entre los objetos más extraños del universo. Las estrellas de neutrones son un caso de física extrema producida por la fuerza implacable de la gravedad. El núcleo completo de una estrella explotada se ha comprimido en una bola sólida de neutrones con la densidad del núcleo de un átomo. Las estrellas de neutrones giran tan rápido como una licuadora en puré. Algunos escupen rayos de radiación intensa de la estrella de la muerte, como los faros interestelares. Estos se llaman púlsares.
Estos rayos se ven normalmente en rayos X, rayos gamma y ondas de radio. Pero los astrónomos utilizaron la visión cercana al infrarrojo (IR) del Hubble para observar una estrella de neutrones cercana catalogada como RX J0806.4-4123. Se sorprendieron al ver un chorro de luz I…

Messier 60.

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Galaxia elíptica.

El cúmulo de Virgo es una colección de más de 1.300 galaxias, incluida la galaxia elíptica Messier 60. A diferencia de las galaxias espirales, las galaxias elípticas carecen de una estructura organizada y son casi sin rasgos distintivos, se asemejan al núcleo de una galaxia espiral. El tercer miembro más brillante del grupo Virgo, Messier 60 tiene un diámetro de 120.000 años luz y es tan masivo como un trillón de soles. En su centro se encuentra un enorme agujero negro, 4.500 millones de veces más masivo que el sol, uno de los agujeros negros más grandes jamás encontrados.

En esta impresionante imagen, que incluye observaciones tomadas en longitudes de onda infrarrojas y visibles, Hubble ha capturado Messier 60 (la gran galaxia difusa en el centro) junto con la galaxia espiral azul NGC 4647 (arriba a la derecha). NGC 4647 tiene aproximadamente dos tercios del tamaño de Messier 60, o aproximadamente el tamaño de la galaxia de la Vía Láctea, y es mucho menos masivo. La…

Messier 60 y compañía.

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Un retrato familiar de dos galaxias.

Dos galaxias muy diferentes se encuentran en este retrato familiar tomado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, formando juntos un peculiar par de galaxias llamado Arp 116. La imagen muestra las fantásticas diferencias de tamaño, estructura y color entre galaxias espirales y elípticas.
Arp 116 se compone de una galaxia elíptica gigante conocida como Messier 60, y una galaxia espiral mucho más pequeña, NGC 4647. Siendo una galaxia elíptica típica, Messier 60 por sí solo puede no ser muy emocionante de ver, pero junto con su amigo espiral adyacente, el par se convierte en una característica bastante interesante en el cielo nocturno.
Messier 60 es una galaxia muy brillante, la tercera galaxia en brillo en el cúmulo de galaxias Virgo, una colección de más de 1.300 galaxias. Es notablemente más grande que su vecino, y tiene una masa mucho mayor de estrellas. Messier 60, al igual que otras galaxias elípticas, tiene un color dorado debido a las …

VLBA mide las características de un asteroide.

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Técnica de ocultación de asteroide realizada con el VLBA.

En una observación inusual, los astrónomos utilizaron el Very Long Baseline Array (VLBA) de la National Science Foundation para estudiar los efectos sobre las ondas de radio provenientes de una radio galaxia distante cuando un asteroide en nuestro Sistema Solar pasó frente a la galaxia. La observación les permitió medir el tamaño del asteroide, obtener nueva información sobre su forma y mejorar en gran medida la precisión con la que se puede calcular su trayectoria orbital.
Cuando el asteroide pasó frente a la galaxia, las ondas de radio provenientes de la galaxia se doblaron levemente alrededor del borde del asteroide, en un proceso llamado difracción. A medida que estas ondas interactuaban entre sí, producían un patrón circular de ondas más fuertes y más débiles, similar a los patrones de círculos brillantes y oscuros producidos en experimentos de laboratorio terrestre con ondas de luz.

"Al analizar los patrones de las o…

Se confirma la existencia de hielo en la Luna.

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Hielo confirmado en los polos de la luna.

En las partes más oscuras y frías de sus regiones polares, un equipo de científicos ha observado directamente la evidencia definitiva de hielo de agua en la superficie de la Luna. Estos depósitos de hielo están distribuidos irregularmente y podrían ser antiguos. En el polo sur, la mayor parte del hielo se concentra en los cráteres lunares, mientras que el hielo del polo norte es más extenso, pero disperso.
Un equipo de científicos, liderado por Shuai Li de la Universidad de Hawai y Brown University e incluyendo a Richard Elphic del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California, utilizó datos del instrumento Moon Mineralogy Mapper (M3) de la NASA para identificar tres firmas específicas que definitivamente prueban hay hielo de agua en la superficie de la Luna.
M3, a bordo de la nave espacial Chandrayaan-1, lanzada en 2008 por la Organización de Investigación Espacial de la India, estaba equipada de manera única para co…