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Espiral de hielo y pequeñas tormentas en el polo norte marciano.

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La sonda Mars Express de la ESA ha capturado una serie de bellas imágenes del polo norte marciano, en las que se aprecian brillantes franjas cubiertas de hielo, oscuras fosas y depresiones, así como signos de fuertes vientos y actividad tormentosa.
Los polos marcianos están cubiertos de hielo acumulado en capas cuyo alcance varía sutilmente a lo largo del año, al igual que su composición.
Durante el verano, el polo está cubierto de manera permanente por gruesas capas de hielo, en su mayor parte de agua; durante el invierno, las temperaturas caen por debajo de -125 grados Celsius y el dióxido de carbono comienza a precipitarse y acumularse en forma de hielo, creando una capa adicional más delgada, de un par de metros de grosor. El invierno también trae consigo nubes de dióxido de carbono, que pueden oscurecer las formaciones polares por debajo e impedir su visión clara en órbita.
Esta vista de la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de Mars Express no adolece de esa cobertura nubos…

El XMM-NEWTON mapea entornos de agujero negro.

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El material que cae en un agujero negro arroja rayos X al espacio, y ahora, por primera vez, el observatorio de rayos X XMM-Newton de la ESA ha utilizado los ecos reverberantes de esta radiación para mapear el comportamiento dinámico y el entorno de un agujero negro.
La mayoría de los agujeros negros son demasiado pequeños en el cielo para que podamos resolver su entorno inmediato, pero aún podemos explorar estos objetos misteriosos observando cómo se comporta la materia a medida que se acerca y cae en ellos.
A medida que el material gira en espiral hacia un agujero negro, se calienta y emite rayos X que, a su vez, hacen eco y reverberan a medida que interactúan con el gas cercano. Estas regiones del espacio están muy distorsionadas y deformadas debido a la naturaleza extrema y la gravedad aplastante del agujero negro.
Por primera vez, los investigadores han usado XMM-Newton para rastrear estos ecos de luz y mapear los alrededores del agujero negro en el núcleo de una galaxia activa.…

Los astrónomos encuentran agujeros negros masivos errantes en galaxias enanas.

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Aproximadamente la mitad de los agujeros negros recién descubiertos no están en el centro de sus galaxias enanas.
Los astrónomos que buscan aprender sobre los mecanismos que formaron agujeros negros masivos en la historia temprana del Universo han obtenido nuevas pistas importantes con el descubrimiento de 13 agujeros negros de este tipo en galaxias enanas a menos de mil millones de años luz de la Tierra.
Estas galaxias enanas, más de 100 veces menos masivas que nuestra Vía Láctea, se encuentran entre las galaxias más pequeñas que se sabe que albergan agujeros negros masivos. Los científicos esperan que los agujeros negros en estas galaxias más pequeñas tengan un promedio de 400.000 veces la masa de nuestro Sol.
"Esperamos que estudiarlos y sus galaxias nos den una idea de cómo se formaron y crecieron agujeros negros similares en el Universo temprano y luego crecieron, a través de fusiones galácticas durante miles de millones de años, produciendo los agujeros negros supermasivos…

Un equipo de astrónomos revela la historia interestelar de uno de los ladrillos para la construcción de la vida.

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Buscando monóxido de fósforo.
El fósforo, presente en nuestro ADN y en nuestras membranas celulares, es un elemento esencial para la vida tal y como la conocemos. Pero aún no sabemos cómo llegó a la Tierra primitiva. Un equipo de astrónomos ha rastreado el viaje del fósforo, desde las regiones de formación de estrellas hasta los cometas, combinando las capacidades de ALMA y de la sonda Rosetta, de la Agencia Espacial Europea. Su investigación muestra, por primera vez, dónde se forman moléculas que contienen fósforo, cómo se transporta este elemento en los cometas, y cómo una molécula en particular puede haber jugado un papel crucial en el inicio de la vida en nuestro planeta.
“La vida apareció en la Tierra hace unos 4.000 millones de años, pero todavía no conocemos los procesos que lo hicieron posible”, afirma Víctor Rivilla, autor principal de un nuevo estudio publicado hoy en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Los nuevos resultados de la instalación ALMA …

Una estrecha relación.

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Arp 293.
Algunas galaxias son amigas más cercanas que otras. Mientras que muchos viven sus vidas separadas y solitarias, otros se alejan demasiado de un vecino cercano y llevan su relación al siguiente nivel.

Las dos galaxias presentadas en esta Imagen de la semana, llamadas NGC 6285 (izquierda) y NGC 6286 (derecha), han hecho exactamente eso. Juntos, el dúo se llama Arp 293 y están interactuando, su atracción gravitacional mutua sacando briznas de gas y corrientes de polvo, distorsionando sus formas y difuminando suavemente sus apariencias en el cielo, para los observadores con base en la Tierra, en menos.

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA ha visto una serie de pares que interactúan. Estos pueden tener formas distintivas, hermosas y francamente extrañas, que van desde partituras hasta una nave espacial que ingresa a un agujero de gusano de ciencia ficción, un ramo de flores celestiales y un pingüino que guarda ferozmente su precioso huevo.

Arp 293 se encuentra en la cons…

Observan la turbulenta vida de dos agujeros negros supermasivos en colisión de galaxias.

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Una colisión que forma la galaxia NGC 6240.
Un equipo internacional de astrónomos usó el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para producir la imagen más detallada hasta ahora del gas que rodea dos agujeros negros supermasivos en una galaxia en colisión.
A 400 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Ofiuco, dos galaxias en plena colisión están formando una nueva galaxia, conocida como NGC 6240. Este astro, que presenta una peculiar estructura, ya se ha observado numerosas veces, puesto que se encuentra relativamente cerca de nosotros. NGC 6240 es una galaxia compleja y caótica. La colisión entre las dos galaxias originales, aún en curso, está acercando dos agujeros negros supermasivos en crecimiento, que probablemente se fusionarán para formar un agujero negro aún más grande.
Para entender qué sucede al interior de NGC 6240, los astrónomos buscan observar en detalle el polvo y el gas que rodean los agujeros negros, pero hasta ahora no habían obtenido i…

La misión TESS de la NASA descubre su primer mundo con dos estrellas.

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TOI 1338.
En 2019, cuando Wolf Cukier terminó su tercer año en la escuela secundaria Scarsdale High School en Nueva York, se unió al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, como pasante de verano. Su trabajo consistía en examinar las variaciones en el brillo de las estrellas capturadas por el Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA y subidas al proyecto de ciencia ciudadana TESS de Planet Hunters.
"Estaba buscando en los datos todo lo que los voluntarios habían señalado como un binario eclipsante, un sistema en el que dos estrellas giran en círculo y, desde nuestro punto de vista, se eclipsan en cada órbita", dijo Cukier. “Unos tres días después de mi pasantía, vi una señal de un sistema llamado TOI 1338. Al principio pensé que era un eclipse estelar, pero el momento era incorrecto. Resultó ser un planeta ".
TOI 1338 b, como ahora se le llama, es el primer planeta circumbinario de TESS, un mundo en órbita alrededor …

Una nueva herramienta para 'pesar' planetas invisibles.

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NEID o la medición por bamboleo.
Un nuevo instrumento financiado por la NASA y la National Science Foundation llamado NEID (pronunciado "NOO-id"; suena como "fluid") ayudará a los científicos a medir las masas de planetas fuera de nuestro sistema solar, los exoplanetas, al observar la atracción gravitatoria que ejercen sobre sus estrellas madres. Esa información puede ayudar a revelar la composición de un planeta, un aspecto crítico para determinar su potencial habitabilidad.
Recientemente, NEID realizó sus primeras observaciones en el telescopio WIYN de 3,5 metros (11,5 pies) en el Observatorio Nacional Kitt Peak cuando estudió 51 Pegasi, que en 1995 fue la primera estrella similar al Sol en albergar un exoplaneta.
Ubicado en el sur de Arizona, el observatorio se encuentra en tierra de la Nación Tohono O'odham, y la pronunciación de NEID evoca una palabra que se traduce aproximadamente como "ver" en el idioma Tohono O'odham. El instrumento encue…

Los grandes observatorios de la NASA ayudan a los astrónomos a construir una visualización en 3D de la estrella explotada.

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Los datos visibles, infrarrojos y de rayos X de los Grandes Observatorios de la NASA se combinaron para crear una representación tridimensional de la Nebulosa del Cangrejo.La visualización de gráficos por computadora de longitud de onda múltiple se basa en imágenes de los telescopios espaciales Chandra, Hubble y Spitzer.El poderoso "motor" que energiza todo el sistema es un púlsar, una estrella de neutrones que gira rápidamente, que dispara pulsos de radiación abrasadores hacia nosotros 30 veces por segundo con precisión mecánica.El vídeo disecciona la intrincada estructura anidada que conforma el cadáver estelar, dando a los espectadores un vistazo de los procesos físicos extremos y complejos que alimentan la nebulosa.

En el año 1054 dC, los observadores del cielo chinos fueron testigos de la repentina aparición de una "nueva estrella" en los cielos, que registraron como seis veces más brillante que Venus, lo que lo convirtió en el evento estelar más brillante obs…