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Los cometas proporcionan nuevas pistas de los orígenes de los océanos de la Tierra.

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El agua de la Tierra y los cometas.

El misterio de por qué la Tierra tiene tanta agua, permitiendo que nuestra "canica azul" soporte una sorprendente variedad de vida, es más claro con nuevas investigaciones sobre cometas. Los cometas son como bolas de nieve de roca, polvo, hielo y otros productos químicos congelados que se vaporizan a medida que se acercan al Sol y producen las colas que se ven en las imágenes. Un nuevo estudio revela que el agua en muchos cometas puede compartir un origen común con los océanos de la Tierra, lo que refuerza la idea de que los cometas desempeñaron un papel clave para llevar agua a nuestro planeta hace miles de millones de años.
El Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja, SOFIA, el observatorio aéreo más grande del mundo, observó al Cometa Wirtanen mientras se acercaba más a la Tierra en diciembre de 2018. Los datos recopilados en el observatorio de altos vuelos encontraron que este cometa contiene agua "similar a un océano…

Messier 83, galaxia espiral.

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La pequeña galaxia de los mil rubíes.

Desde el Observatorio La Silla, en Chile, el Wide Field Imager de ESO capturó los intrincados remolinos de la galaxia espiral Messier 83, la más pequeña de las similares a nuestra Vía Láctea. Brillando con la luz de miles de millones de estrellas y con el resplandor rojo rubí del hidrógeno, es un bello ejemplo de una galaxia espiral, cuya forma la llevó a ser apodada el Remolino del Sur.
Esta espectacular imagen de la galaxia Messier 83 fue capturada por el Wide Field Imager del Observatorio La Silla, ubicado en lo alto de las montañas del Desierto de Atacama, en Chile. Messier 83 se encuentra aproximadamente a 15 millones de años luz hacia Hidra, la enorme constelación del sur. Su extensión es de más de 40.000 años luz, es decir, alrededor de 2 veces y media más pequeña que nuestra Vía Láctea. Sin embargo, Messier 83 tiene bastantes similitudes con nuestra galaxia. Ambas poseen una barra que cruza su núcleo galáctico, visible como un denso y esfé…

El cinturón de Kuiper y los KBO's.

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En profundidad.

El Cinturón de Kuiper es una gran región en los fríos extremos de nuestro sistema solar más allá de la órbita de Neptuno, a veces llamada la "tercera zona" del sistema solar. Los astrónomos creen que hay millones de objetos pequeños y helados en esta región, incluidos cientos de miles que tienen más de 60 millas (100 kilómetros) de ancho. Algunos, incluido Plutón, tienen más de 600 millas (1.000 kilómetros) de ancho. Además de la roca y el hielo de agua, los objetos en el cinturón de Kuiper también contienen una variedad de otros compuestos congelados como el amoníaco y el metano.
La región lleva el nombre del astrónomo Gerard Kuiper, quien publicó un artículo científico en 1951 que especuló sobre objetos más allá de Plutón. El astrónomo Kenneth Edgeworth también mencionó objetos más allá de Plutón en documentos que publicó en la década de 1940, y por eso a veces se le conoce como el cinturón de Edgeworth-Kuiper. Algunos investigadores prefieren llamarlo Regi…

ALMA descubre aluminio alrededor de una joven estrella.

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Un equipo de investigadores detectó por primera vez, gracias a ALMA, la presencia de una molécula que contiene aluminio alrededor de una joven estrella. Los rastros de aluminio encontrados en algunos meteoritos figuran entre los objetos sólidos más antiguos del Sistema Solar, pero todavía no se logra relacionar su proceso de formación y de evolución con los procesos de formación de los planetas y estrellas. El descubrimiento de óxido de aluminio alrededor de una joven estrella constituye una gran oportunidad para estudiar el proceso de formación inicial de los meteoritos y de planetas como la Tierra.
Las estrellas están rodeadas de discos de gas. Parte de ese gas se condensa y forma granos de polvo que, con el tiempo, van aglomerándose y formando objetos más grandes, hasta producir meteoros, planetesimales y, por último, planetas. Entender la formación de esos primeros objetos sólidos es fundamental para entender todo el proceso posterior.
Shogo Tachibana, profesor de la Universidad …

Imagen compuesta de varios telescopios de Messier 82..

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Las imágenes de los telescopios espaciales producen una vista impresionante de la galaxia Starburst Messier 82.
Las imágenes de tres de los Grandes Observatorios de la NASA se combinaron para crear esta espectacular vista de múltiples ondas de la galaxia Starburst M82. La luz óptica de las estrellas (amarillo-verde), captada por el Telescopio Espacial Hubble, muestra el disco de una galaxia de tamaño modesto, aparentemente normal.
Otra observación del Hubble diseñada para captar una imagen de gas de hidrógeno a 100 grados Celsius (naranja) revela una imagen sorprendentemente diferente de la materia que sale de la galaxia. La imagen infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer (rojo) muestra que también se están expulsando gas frío y polvo. La imagen de rayos X de Chandra (azul) revela un gas que se ha calentado a millones de grados por la salida violenta. La erupción se remonta a las regiones centrales de la galaxia, donde las estrellas se están formando a un ritmo furioso, unas 10 vece…

Cambios en el campo magnético de Júpiter.

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La sonda Juno de la NASA encuentra cambios en el campo magnético de Júpiter.
La misión de Juno de la NASA a Júpiter hizo la primera detección definitiva más allá de nuestro mundo de un campo magnético interno que cambia con el tiempo, un fenómeno llamado variación secular. Juno determinó que la variación secular del gigante gaseoso es probablemente impulsada por los vientos atmosféricos profundos del planeta.
El descubrimiento ayudará a los científicos a comprender mejor la estructura interior de Júpiter, incluida la dinámica atmosférica, así como los cambios en el campo magnético de la Tierra. Un artículo sobre el descubrimiento fue publicado hoy en la revista Nature Astronomy.
"La variación secular ha estado en la lista de deseos de los científicos planetarios durante décadas", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio. "Este descubrimiento solo podría tener lugar debido a los instrumentos científicos extremadame…

Arrugas en la Luna de la Tierra.

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Estudio encuentra nuevas arrugas en la luna de la Tierra.

Hace miles de millones de años, la Luna de la Tierra formó vastas cuencas llamadas "yeguas" (pronunciadas MAR-ay). Los científicos han asumido durante mucho tiempo que estas cuencas estaban muertas, aún en lugares donde la última actividad geológica ocurrió mucho antes de que los dinosaurios vagaran por la Tierra.
Pero un estudio de más de 12.000 imágenes revela que al menos una yegua lunar ha estado agrietándose y cambiando tanto como otras partes de la Luna, e incluso puede que lo esté haciendo hoy. El estudio se suma a la creciente comprensión de que la Luna es un mundo que cambia activamente.

Tomadas por la Cámara de Orbitación de Reconocimiento Lunar (LROC) de la NASA, las imágenes revelan "crestas de arrugas": colinas curvas y trincheras poco profundas creadas por una superficie lunar que se contrae a medida que la Luna pierde calor y se contrae. Las características se describen en un estudio publicado…

El gemelo malvado de la Tierra.

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El planeta Venus.

Las apariencias engañan. Esta atmósfera, densa y llena de nubes, provoca lluvias ácidas y por debajo no hay océanos, sino una superficie yerma y ardiente, arrasada por la lava. ¡Bienvenidos a Venus!
En ocasiones, al segundo planeta más cercano al Sol se le llama el “gemelo malvado” de la Tierra, ya que tiene casi el mismo tamaño pero posee una tóxica atmósfera de dióxido de carbono y su superficie alcanza nada menos que 470 º C. Su alta presión y su temperatura serían capaces de derretir el plomo y de destruir cualquier nave que osara posarse en el planeta. Debido a su densa atmósfera, Venus es aún más caliente que Mercurio, que orbita más cerca del Sol.
La sonda Venus Express de la ESA estudió en órbita el planeta vecino entre 2006 y 2014, y nos proporcionó el estudio más detallado hasta la fecha de su circulación atmosférica. Esta imagen en falso color fue capturada en luz ultravioleta con la Cámara de Monitorización de Venus (VMC) el 23 de julio de 2007. Ofrece una…

Hubble observa la destrucción creativa cuando las galaxias chocan.

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NGC 4485 o ARP 269.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha dado un nuevo vistazo a la espectacular galaxia irregular NGC 4485, que ha sido deformada y herida por su vecino galáctico más grande. La gravedad de la segunda galaxia ha interrumpido la colección ordenada de estrellas, gas y polvo, dando lugar a una región errática de estrellas recién nacidas, calientes, azules y grupos caóticos y corrientes de polvo y gas.
La galaxia irregular NGC 4485 ha estado involucrada en una dramática interacción gravitacional con su vecino galáctico más grande, NGC 4490, fuera del cuadro hacia la parte inferior derecha de esta imagen. Encontrado a unos 30 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici (los perros de caza), el extraño resultado de estas galaxias interactivas ha dado como resultado una entrada en el Atlas de galaxias peculiares: Arp 269.
Habiendo hecho ya su enfoque más cercano, NGC 4485 y NGC 4490 ahora se están alejando el uno del otro, muy alterados…

Kuiper Belt Flyby Science

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El equipo de New Horizons de la NASA publica los primeros resultados científicos de Kuiper Belt Flyby Science.
El objeto más lejano jamás explorado presenta misterios de su formación.
El equipo de la misión New Horizons de la NASA ha publicado el primer perfil del mundo más lejano jamás explorado, un bloque de construcción planetario y un objeto del Cinturón de Kuiper llamado 2014 MU69.
Al analizar solo los primeros conjuntos de datos recopilados durante el sobrevuelo de Año Nuevo 2019 de MU69 (apodado Ultima Thule) de la nave espacial New Horizons, el equipo de la misión descubrió rápidamente un objeto mucho más complejo de lo esperado. El equipo publica los primeros resultados e interpretaciones científicas revisadas por pares, solo cuatro meses después del sobrevuelo, en la edición del 17 de mayo de la revista Science.
Además de ser la exploración más lejana de un objeto en la historia, a cuatro mil millones de millas de la Tierra, el sobrevuelo de Ultima Thule fue también la prime…