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NICER de la NASA capta una explosión récord de rayos X.

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El telescopio Explorador de Composición Interior de estrellas de neutrones (NICER) situado en la Estación Espacial Internacional detectó un repentino aumento de rayos X alrededor de las 10:04 p.m. EDT el 20 de agosto. La explosión fue causada por un destello termonuclear masivo en la superficie de un púlsar, los restos aplastados de una estrella que hace mucho tiempo explotó como una supernova.
La explosión de rayos X, la más brillante vista por NICER hasta ahora, provino de un objeto llamado SAX J1808.4-3658, o J1808 para abreviar. Las observaciones revelan muchos fenómenos que nunca se han visto juntos en una sola explosión. Además, la bola de fuego en descenso se iluminó brevemente por razones que los astrónomos aún no pueden explicar.
"Esta explosión fue sobresaliente", dijo el investigador principal Peter Bult, astrofísico en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, y en la Universidad de Maryland, College Park. "Vemos un cambio de do…

El Hubble captura una docena de veces una galaxia.

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La galaxia Arco Sunburst.
Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA han observado una galaxia en las regiones distantes del Universo que aparece duplicada al menos 12 veces en el cielo nocturno. Esta vista única, creada por lentes gravitacionales fuertes, ayuda a los astrónomos a comprender mejor la era cósmica conocida como la época de la reionización.
Esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA muestra un objeto astronómico cuya imagen se multiplica por el efecto de lentes gravitacionales fuertes. La galaxia, apodada el Arco Sunburst, está a casi 11 mil millones de años luz de distancia de la Tierra y ha sido capturada en múltiples imágenes por un grupo masivo de galaxias situado a 4.600 millones de años luz de distancia [1].

La masa del cúmulo de galaxias es lo suficientemente grande como para doblar y magnificar la luz de la galaxia más distante detrás de él. Este proceso conduce no solo a una deformación de la luz del objeto, si…

Voyager 2 ilumina el límite del espacio interestelar.

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La sonda Voyager 2 saliendo de la heliosfera solar.

Hace un año, el 5 de noviembre de 2018, la Voyager 2 de la NASA se convirtió en la segunda nave espacial en la historia en abandonar la heliosfera, la burbuja protectora de partículas y campos magnéticos creados por nuestro Sol. A una distancia de aproximadamente 11 mil millones de millas (18 mil millones de kilómetros) de la Tierra, mucho más allá de la órbita de Plutón, la Voyager 2 había ingresado al espacio interestelar, o la región entre las estrellas. Hoy, cinco nuevos trabajos de investigación en la revista Nature Astronomy describen lo que los científicos observaron durante y desde el histórico cruce de Voyager 2.
Cada artículo detalla los resultados de uno de los cinco instrumentos científicos operativos de la Voyager 2: un sensor de campo magnético, dos instrumentos para detectar partículas energéticas en diferentes rangos de energía y dos instrumentos para estudiar plasma (un gas compuesto de partículas cargadas). Tomados…

Primera identificación de un elemento pesado nacido tras la colisión de dos estrellas de neutrones.

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Observaciones llevadas a cabo con telescopios de ESO han detectado, por primera vez en el espacio, la formación de estroncio, un elemento utilizado en los fuegos artificiales.
Por primera vez, un elemento pesado recién formado, el estroncio, se ha detectado en el espacio. Ha sido tras la fusión de dos estrellas de neutrones y fue observado por el espectrógrafo X-shooter de ESO, instalado en el VLT (Very Large Telescope). La detección confirma que los elementos más pesados del universo pueden formarse en fusiones de estrellas de neutrones, proporcionando una de las piezas que faltaban al rompecabezas de la formación de elementos químicos. Estos resultados se publican hoy en la revista Nature.
En 2017, tras la detección de ondas gravitacionales que pasaban por la Tierra, ESO apuntó sus telescopios en Chile, incluido el VLT, a la fuente: una fusión de estrellas de neutrones llamada GW170817. Los astrónomos sospechaban que, si los elementos más pesados se formaban en colisiones de estrel…

Las estrellas contaminan, pero las galaxias se reciclan.

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Reciclaje galáctico.
Un caso de falta de materia. Los astrónomos que estudian el ciclo de vida de las galaxias han luchado con dos misterios principales.
Primero, para construir nuevas estrellas, las galaxias necesitan combustible: gases como hidrógeno, helio y, a veces, elementos más pesados. Pero muchas galaxias continúan haciendo estrellas mucho después de que los astrónomos predicen que su combustible debería haberse agotado. ¿De dónde venía el gas extra?
En segundo lugar, los subproductos de las estrellas existentes parecían estar ausentes. "A medida que las estrellas envejecen, contaminan su entorno", dijo Stephan McCandliss, astrofísico de la Universidad Johns Hopkins e investigador principal de FORTIS. "Toman material a su alrededor y lo expulsan".
Pero los científicos descubrieron que las galaxias llenas de estrellas no estaban tan contaminadas con metales (los elementos pesados ​​forjados cuando las estrellas se queman) como deberían haber estado. El gas…

Telescopios de ESO detectan lo que podría ser el planeta enano más pequeño del Sistema Solar.

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Higia, el cuarto planeta enano.
Utilizando el instrumento SPHERE, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos ha revelado que el asteroide Higía podría clasificarse como planeta enano. El objeto es el cuarto más grande del cinturón de asteroides después de Ceres, Vesta y Pallas. Por primera vez, los astrónomos han observado a Higía con una resolución lo suficientemente alta como para estudiar su superficie y determinar su forma y tamaño. Descubrieron que Higía es esférica, pudiendo destronar a Ceres como poseedora del título de planeta enano más pequeño del Sistema Solar.
Como objeto del cinturón principal de asteroides, Higía satisface de inmediato tres de los cuatro requisitos para ser clasificado como un planeta enano: orbita alrededor del Sol, no es una luna y, a diferencia de un planeta, no ha despejado los alrededores de su órbita. El requisito final es que tenga la suficiente masa como para tener su propia gravedad, generando así una forma más o …

Vigésimo aniversario de Chandra

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Colección del archivo de Chandra: Peinando a través de los "archivos de rayos X".
En sus 20 años de operaciones, el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ha observado cientos de miles de fuentes de rayos X en todo el Universo. Estos datos se almacenan en un archivo público donde cualquiera puede acceder a ellos un año después de las observaciones, si no antes.
La mayoría de las veces, el archivo Chandra sirve a la comunidad astronómica profesional para sus propósitos de investigación, pero su valor se extiende mucho más allá. Algunos miembros del público, incluidos astrónomos aficionados y entusiastas del espacio, revisan archivos astronómicos como el que mantiene Chandra. Su trabajo ha llevado al descubrimiento de nuevos objetos, investigaciones de fenómenos misteriosos y la creación de imágenes impresionantes de objetos cósmicos.
Hoy se lanzará una muestra de imágenes compuestas, es decir, aquellas que consisten en más de un tipo de luz, utilizando datos de rayos X d…