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Júpiter, el planeta.

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El gigante del Sistema Solar.

En profundidad.
Júpiter es el quinto planeta de nuestro Sol y es, por lejos, el planeta más grande del sistema solar, más del doble de masivo que todos los otros planetas combinados. Las rayas y remolinos de Júpiter son en realidad nubes frías y ventosas de amoníaco y agua, flotando en una atmósfera de hidrógeno y helio. La icónica Gran Mancha Roja de Júpiter es una tormenta gigante más grande que la Tierra que ha rugido durante cientos de años.
Júpiter está rodeado por 79 lunas conocidas. Los científicos están más interesados ​​en los satélites galileanos: las cuatro lunas más grandes descubiertas por Galileo Galilei en 1610: Io, Europa, Ganimedes y Calisto. Júpiter también tiene varios anillos, pero a diferencia de los famosos anillos de Saturno, los anillos de Júpiter son muy débiles y están hechos de polvo, no de hielo.
Júpiter lleva el nombre del rey de los antiguos dioses romanos.
Tamaño y distancia. Con un radio de 43,440.7 millas (69,911 kilómetros)…

Messier 63.

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Galaxia espiral.

La formación de estrellas es uno de los procesos más importantes en la formación del universo. Además de dar nacimiento a nuevas estrellas, da lugar a sistemas planetarios y juega un papel fundamental en la evolución de las galaxias. Sin embargo, todavía hay mucho que los astrónomos no entienden sobre este proceso fundamental. La fuerza impulsora detrás de la formación estelar es particularmente confusa para un tipo de galaxia llamada espiral floculante. A diferencia de las galaxias espirales de gran diseño, las galaxias espirales floculantes no tienen brazos espirales bien definidos. En cambio, parecen tener muchos brazos discontinuos.
Messier 63, también conocida como la galaxia del girasol, es una galaxia espiral floculante. Aunque solo tiene dos brazos, muchos parecen estar enrollados alrededor de su núcleo amarillo en esta imagen captada por el Hubble. Los brazos brillan con la radiación de las estrellas azules recientemente formadas y se pueden ver más claramente…

¿Cuándo una nova deja de ser una nova? Cuando colisionan una enana blanca y una enana marrón.

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A través del reloj de arena.

Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un equipo internacional de astrónomos encontró indicios de que hubo una colisión de corta duración entre una enana blanca (los antiguos restos de una estrella similar al Sol) y una enana marrón (un astro que nunca llegó a ser estrella debido a la falta de masa suficiente para mantener una fusión nuclear). Dicha colisión, observada desde la Tierra en 1670 y bautizada como Nova sub Capite Cygni (‘nueva estrella bajo la cabeza del cisne’), hoy es conocida como CK Vulpeculae.
En julio de 1670, los astrónomos observaron desde la Tierra la aparición de una “nueva estrella”, o nova, en la constelación Cygnus (Cisne). Lo que presenciaron fue la aparición de un punto brillante que a continuación se esfumó, volvió a aparecer y luego desapareció del todo en una parte oscura del cielo. Los astrónomos que estudiaron recientemente los restos de este suceso cósmico al principio pensaron que se trataba de la …

Inauguración del telescopio LST-1 en La Palma.

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El LST-1 (Large Size Telescope).

El prototipo de los cuatro telescopios de gran tamaño que formarán parte de la red CTA Norte, denominado LST-1, será inaugurado en el Observatorio del Roque de los Muchachos el día 10 de octubre del 2.018. El acto contará con la presencia de autoridades políticas y de los máximos representantes de las instituciones científicas de Japón, Alemania y España, principales países que han participado en su construcción.
El día 10 de octubre del 2.018, a las 14:00 horas, en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), se inaugurará una nueva infraestructura científica, el LST-1, un prototipo de telescopio de gran tamaño (Large Size Telescopes) que se prevé que forme parte de la Red de Telescopios Cherenkov (CTA, por sus siglas en inglés). Esta red estará dedicada a la observación de rayos gamma de muy alta energía y constará de más de 100 telescopios, de tres tamaños diferentes, localizados en los dos hemisferios. Simultáneamente a la inaugu…

"Pulsar en una caja" revela una imagen sorprendente de los alrededores de una estrella de neutrones.

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"Pulsar en una caja".

Un equipo internacional de científicos que estudia lo que equivale a un “púlsar en una caja” simulado por computadora está obteniendo una comprensión más detallada del complejo entorno de alta energía alrededor de las estrellas de neutrones giratorias, también llamadas púlsares. El modelo traza los caminos de las partículas cargadas en campos magnéticos y eléctricos cerca de la estrella de neutrones, revelando comportamientos que pueden ayudar a explicar cómo los púlsares emiten rayos gamma y pulsos de radio con temporización ultraprecisa.
"Los esfuerzos por comprender cómo los púlsares hacen lo que hacen comenzaron tan pronto como se descubrieron en 1967, y todavía estamos trabajando en ello", dijo Gabriele Brambilla, astrofísica del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, y la Universidad de Milán que dirigió un estudio de la reciente simulación. "Incluso con la potencia computacional disponible en la actu…

Rastreando el universo.

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El sondeo de rayos X apoya el modelo cosmológico estándar.

Explorando el cielo en busca de fuentes de rayos X, el observatorio de rayos X XMM-Newton de la ESA ha estado ocupado con el Sondeo XXL, su programa de observación más grande hasta la fecha. Se acaba de publicar el segundo lote de datos del sondeo, que incluye información sobre 365 cúmulos de galaxias, que rastrean la estructura a gran escala del Universo y su evolución a través del tiempo, y sobre 26.000 núcleos galácticos activos (AGN).
Al examinar dos grandes regiones del cielo con gran sensibilidad, este es el primer estudio de rayos X para detectar suficientes cúmulos de galaxias y AGN en volúmenes contiguos de espacio para que los científicos puedan hacer un mapa de la distribución de estos objetos al Universo distante en detalle sin precedentes. Los resultados son compatibles con las expectativas del modelo cosmológico actualmente aceptado.
Los rayos X se producen en algunos de los procesos más energéticos del Universo,…

Sextans: la galaxia caníbal más pequeña descubierta hasta la fecha.

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Canibalismo galáctico.

Un equipo del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) descubre un nuevo caso de canibalismo galáctico alrededor de la Vía Láctea que ha producido la fusión entre galaxias a menor escala conocida.
El equipo de investigadores del IAC, compuesto por Luis Cicuéndez y Giuseppina Battaglia, descubre el caso de canibalismo galáctico a menor escala observado hasta la fecha. Se trata de la galaxia enana Sextans que, con una masa 100.000 veces menor que la Vía Láctea, ha devorado a una compañera aún menor.
Utilizando datos del Telescopio Víctor M. Blanco (de 4 m de diámetro), instalado en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, y del Telescopio Landon Clay (6 m), también conocido como Magallanes 2, del Observatorio Las Campanas, ambos en Chile, observaron en Sextans claros signos de haber absorbido otro sistema de menor tamaño.
Al analizar la galaxia enana, observaron que la distribución espacial de las estrellas azules (pobres en metales) se torna redonda y re…

El VLA Sky Survey revela el primer estallido de rayos gamma "huérfanos".

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Estallido de rayos gamma.

Astrónomos que comparan datos de un estudio principal en curso del cielo utilizando el Sistema del Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation con datos de estudios anteriores que probablemente hayan hecho el primer descubrimiento del resplandor de una poderosa explosión de rayos gamma que no produjo rayos gamma detectables en la tierra. El descubrimiento sin precedentes de este estallido de rayos gamma "huérfanos" (GRB) ofrece claves claves para comprender las consecuencias de estos eventos altamente energéticos.
“Los GRB emiten sus rayos gamma en haces estrechamente enfocados. En este caso, creemos que los haces estaban alejados de la Tierra, por lo que los telescopios de rayos gamma no vieron este evento. Lo que encontramos es la emisión de radio de las consecuencias de la explosión, actuando a lo largo del tiempo como esperamos para un GRB ", dijo Casey Law, de la Universidad de California en Berkeley.
Mientras b…