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Una galaxia solitaria.

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Pequeña galaxia irregular DDO 190.
Una isla galáctica solitaria. En términos de bienes inmuebles intergalácticos, nuestro Sistema Solar tiene una ubicación vertical como parte de una gran galaxia espiral, la Vía Láctea. Numerosas galaxias enanas menos glamorosas hacen compañía a la Vía Láctea. Sin embargo, muchas galaxias están relativamente aisladas, sin vecinos cercanos. Un ejemplo de ello es la pequeña galaxia conocida como DDO 190, tomada aquí en una nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA.
DDO 190 se clasifica como una galaxia irregular enana, ya que es relativamente pequeña y carece de una estructura clara. Las estrellas rojizas más antiguas pueblan principalmente las afueras de DDO 190, mientras que algunas estrellas más jóvenes y azuladas brillan en el interior más abarrotado de DDO 190. Algunas bolsas de gas ionizado calentadas por estrellas aparecen aquí y allá, y la más notable brilla hacia el fondo del DDO 190 en esta imagen. Mientras tanto, una gran …

Un grupo juvenil.

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Aquí se muestra en una nueva imagen tomada con la Cámara Avanzada para Encuestas (ACS) a bordo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, el cúmulo globular NGC 1783. Este es uno de los cúmulos globulares más grandes en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satelital de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, en la constelación del hemisferio sur de Dorado.


Observado por primera vez por John Herschel en 1835, NGC 1783 está a casi 160 000 años luz de la Tierra, y tiene una masa alrededor de 170 000 veces la del Sol.
Los cúmulos globulares son densas colecciones de estrellas unidas por su propia gravedad, que orbitan alrededor de galaxias como satélites. La imagen muestra claramente la forma simétrica de NGC 1783 y la concentración de estrellas hacia el centro, ambas características típicas de los cúmulos globulares.

Al medir el color y el brillo de las estrellas individuales, los astrónomos pueden deducir una edad general para un cúmulo y una imagen de su historia de formación …

Cúmulos globulares.

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El cúmulo más antiguo en su nube.
Esta imagen muestra NGC 121, un cúmulo globular en la constelación de Tucana (El Tucán). Los cúmulos globulares son grandes bolas de viejas estrellas que orbitan los centros de sus galaxias como satélites: la Vía Láctea, por ejemplo, tiene alrededor de 150.
NGC 121 pertenece a una de nuestras galaxias vecinas, la Pequeña Nube de Magallanes (SMC). Fue descubierto en 1835 por el astrónomo inglés John Herschel, y en los últimos años ha sido estudiado en detalle por astrónomos que desean aprender más sobre cómo se forman y evolucionan las estrellas.
Las estrellas no viven para siempre: se desarrollan de manera diferente dependiendo de su masa original. En muchos cúmulos, todas las estrellas parecen haberse formado al mismo tiempo, aunque en otros vemos poblaciones distintas de estrellas de diferentes edades. Al estudiar las antiguas poblaciones estelares en cúmulos globulares, los astrónomos pueden usarlas efectivamente como trazadores para la población …

Caldwell 1.

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NGC 188, un cúmulo estelar abierto.
Esta colección de estrellas es parte de Caldwell 1, el primer objeto en el catálogo de Caldwell. También conocido como NGC 188, es un cúmulo abierto, un grupo de estrellas que se formaron a partir de la misma gran nube de gas y, por lo tanto, tienen aproximadamente la misma edad. Los científicos están interesados ​​en tales grupos porque pueden estudiar cómo las estrellas varían de una a otra como hacen los químicos.
Muchos cúmulos abiertos, como Caldwell 1, están formados por estrellas que no están muy juntas y, por lo tanto, solo tienen una conexión gravitacional suelta. Por esta razón, estas estrellas tienden a separarse lentamente durante millones de años. Pero Caldwell 1 es diferente. Uno de los cúmulos abiertos más antiguos conocidos, se encuentra lo suficientemente lejos del núcleo de nuestra galaxia que aún no ha sido destrozado por las influencias gravitacionales de la galaxia. Se estima que Caldwell 1 tiene al menos 6.800 millones de años…

Las extrañas órbitas de los discos planetarios de ‘Tatooine’.

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Un equipo de astrónomos descubrió, gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), órbitas sorprendentes en discos protoplanetarios alrededor de estrellas binarias. Mientras los discos que giran alrededor de sistemas binarios compactos comparten el mismo plano, aquellos que rodean sistemas binarios más extensos presentan planos orbitales considerablemente inclinados. Estos sistemas pueden ayudarnos a entender mejor cómo se forman los planetas en entornos complejos.

En las últimas dos décadas, se han detectado miles de planetas que orbitan estrellas distintas de nuestro Sol. Algunos de ellos orbitan alrededor de dos estrellas, al igual que Tatooine, el hogar de Luke Skywalker. Los planetas se forman dentro de discos protoplanetarios (gracias a ALMA tenemos imágenes espectaculares de estos discos), pero la mayoría de los discos estudiados hasta ahora orbitan alrededor de estrellas solitarias.  Los exoplanetas como Tatooine, en cambio, se forman en discos que rodean estr…

Los tsunamis de cuásares barren a través de galaxias.

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Los "vientos cuásares" impulsan cientos de masas solares de material cada año.
La radiación proveniente de agujeros negros supermasivos activos produce cantidades enormes de energía mecánica que barren el material que forma las estrellas a través del espacio.

El pronóstico del tiempo para las galaxias que albergan monstruosos agujeros negros activos es ventoso. Lleno de material que cae, un agujero negro supermasivo calienta tanto gas que puede brillar 1000 veces más que su galaxia anfitriona. Pero eso no es todo.
Los astrónomos del Hubble descubrieron que la región alrededor del agujero negro emite tanta radiación que empuja el material a un pequeño porcentaje de la velocidad de la luz (una velocidad lo suficientemente rápida como para viajar de la Tierra a la Luna en unos minutos). Este material se estrella contra los carriles de gas y polvo de una galaxia anfitriona, evitando la formación de nuevas estrellas. Los vientos torrenciales están quitando nieve, el equivalente …

Pruebas de datos de Chandra de "La Teoría del todo".

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Una de las ideas más importantes en física es la posibilidad de que todas las fuerzas, partículas e interacciones conocidas puedan conectarse en un marco. La teoría de cuerdas es posiblemente la propuesta más conocida para una "teoría del todo" que uniría nuestra comprensión del universo físico.

A pesar de tener muchas versiones diferentes de la teoría de cuerdas circulando por la comunidad física durante décadas, ha habido muy pocas pruebas experimentales. Los astrónomos que usan el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, sin embargo, ahora han dado un paso significativo en esta área.
Al buscar en los cúmulos de galaxias, las estructuras más grandes del universo unidas por la gravedad, los investigadores pudieron buscar una partícula específica que muchos modelos de teoría de cuerdas predicen que debería existir. Si bien la no detección resultante no descarta por completo la teoría de cuerdas, sí da un golpe a ciertos modelos dentro de esa familia de ideas.
"Hasta…

El catálogo Caldwell.

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Un catálogo para aficionados.
Durante el siglo XVIII, el astrónomo francés Charles Messier compiló una lista de más de 100 objetos cósmicos que podrían engañar a otros cazadores de cometas para que pensaran que habían descubierto nuevos cometas. Desde entonces, estos puntos borrosos en el cielo se han revelado como galaxias distantes, cúmulos estelares y nebulosas, y el catálogo de Messier se convirtió en una guía para localizar objetos cósmicos visualmente impresionantes.
En la década de 1980, un inglés llamado Sir Patrick Moore produjo una lista adicional para resaltar más maravillas cósmicas visibles para los astrónomos aficionados. A diferencia del catálogo Messier, que solo presenta objetos visibles desde la ubicación de observación de Charles Messier en Europa, el catálogo Caldwell de Moore incluye cuerpos celestes que se encuentran en los cielos norte y sur. El catálogo consta de 46 cúmulos estelares, 35 galaxias y 28 nebulosas, que suman 109 objetos. Moore evitó intencionalme…

Descubren una estrella pulsante con forma de lágrima.

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Un equipo científico internacional, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias, halla por primera vez una inusual estrella que oscila en uno de sus lados debido a la atracción gravitatoria que ejerce otra estrella cercana. El estudio, que se publica en la revista Nature Astronomy, utiliza datos del satélite TESS de la NASA y ha contado con la colaboración de astrónomos amateurs.
Hace tiempo que la Astronomía conoce la existencia de estrellas lejanas que pulsan de forma similar al Sol. Estas oscilaciones rítmicas, que tienen lugar en la superficie estelar, ocurren en estrellas de diferentes edades y periodos de pulsación, y pueden deberse a causas diversas. Sin embargo, todas estas estrellas pulsantes tenían hasta ahora algo en común: las oscilaciones eran siempre visibles en toda la superficie. 
Una investigación internacional, con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto por primera vez una estrella que oscila en un solo hemisferi…

Descubren la primera enana blanca pulsante en un sistema binario eclipsante.

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Una investigación internacional, liderada por científicos de la Universidad de Sheffield y con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias, ha descubierto, utilizando el instrumento HiPERCAM del Gran Telescopio Canarias en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), una antigua estrella pulsante en un sistema estelar doble. El hallazgo, que se publica en la revista Nature Astronomy, proporciona importante información sobre cómo evolucionan y finalmente mueren las estrellas como nuestro Sol.

Un equipo internacional de científicos, liderado por la Universidad de Sheffield y en el que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias, ha descubierto la primera estrella enana blanca pulsante en un sistema binario eclipsante. Este tipo de binaria, o sistema de estrellas dobles, está compuesto por dos estrellas que orbitan entre sí y que pasan periódicamente una frente a la otra, vistas desde la Tierra. Una de las estrellas que forman el sistema observado es …