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Una nueva herramienta para 'pesar' planetas invisibles.

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NEID o la medición por bamboleo.
Un nuevo instrumento financiado por la NASA y la National Science Foundation llamado NEID (pronunciado "NOO-id"; suena como "fluid") ayudará a los científicos a medir las masas de planetas fuera de nuestro sistema solar, los exoplanetas, al observar la atracción gravitatoria que ejercen sobre sus estrellas madres. Esa información puede ayudar a revelar la composición de un planeta, un aspecto crítico para determinar su potencial habitabilidad.
Recientemente, NEID realizó sus primeras observaciones en el telescopio WIYN de 3,5 metros (11,5 pies) en el Observatorio Nacional Kitt Peak cuando estudió 51 Pegasi, que en 1995 fue la primera estrella similar al Sol en albergar un exoplaneta.
Ubicado en el sur de Arizona, el observatorio se encuentra en tierra de la Nación Tohono O'odham, y la pronunciación de NEID evoca una palabra que se traduce aproximadamente como "ver" en el idioma Tohono O'odham. El instrumento encue…

Los grandes observatorios de la NASA ayudan a los astrónomos a construir una visualización en 3D de la estrella explotada.

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Los datos visibles, infrarrojos y de rayos X de los Grandes Observatorios de la NASA se combinaron para crear una representación tridimensional de la Nebulosa del Cangrejo.La visualización de gráficos por computadora de longitud de onda múltiple se basa en imágenes de los telescopios espaciales Chandra, Hubble y Spitzer.El poderoso "motor" que energiza todo el sistema es un púlsar, una estrella de neutrones que gira rápidamente, que dispara pulsos de radiación abrasadores hacia nosotros 30 veces por segundo con precisión mecánica.El vídeo disecciona la intrincada estructura anidada que conforma el cadáver estelar, dando a los espectadores un vistazo de los procesos físicos extremos y complejos que alimentan la nebulosa.

En el año 1054 dC, los observadores del cielo chinos fueron testigos de la repentina aparición de una "nueva estrella" en los cielos, que registraron como seis veces más brillante que Venus, lo que lo convirtió en el evento estelar más brillante obs…

TESS muestra que la antigua estrella del norte sufre eclipses.

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¡Sorpresa! 
Los astrónomos que utilizan datos del Satélite de Estudio de Exoplanetas en Transito de la NASA (TESS) han demostrado que Alpha Draconis, una estrella bien estudiada visible a simple vista, y su estrella compañera más débil se eclipsan mutuamente regularmente. Si bien los astrónomos sabían previamente que se trataba de un sistema binario, los eclipses mutuos fueron una completa sorpresa.
"La primera pregunta que me viene a la mente es '¿cómo nos perdimos esto?'", Dijo Angela Kochoska, investigadora postdoctoral en la Universidad de Villanova en Pennsylvania, quien presentó los hallazgos en la 235ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Honolulu el 6 de enero. “Los eclipses son breves, duran solo seis horas, por lo que las observaciones terrestres pueden pasarlos por alto fácilmente. Y debido a que la estrella es tan brillante, habría saturado rápidamente los detectores en el observatorio Kepler de la NASA, que también enmascararía los eclipses &…

El XMM_Newton descubre diferentes gases en el halo de la Vía láctea.

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El gas del halo de la Vía Láctea.
El XMM-Newton de la ESA ha descubierto que el gas que acecha en el halo de la Vía Láctea alcanza temperaturas mucho más altas de lo que se pensaba anteriormente y tiene una composición química diferente a la prevista, lo que desafía nuestra comprensión de nuestro hogar galáctico.
Un halo es una vasta región de gas, estrellas y materia oscura invisible que rodea una galaxia. Es un componente clave de una galaxia, que la conecta con un espacio intergaláctico más amplio y, por lo tanto, se cree que juega un papel importante en la evolución galáctica.
Hasta ahora, se pensaba que el halo de una galaxia contenía gas caliente a una sola temperatura, y la temperatura exacta de este gas dependía de la masa de la galaxia.
Sin embargo, un nuevo estudio que utiliza el observatorio espacial de rayos X XMM-Newton de la ESA ahora muestra que el halo de la Vía Láctea contiene no uno sino tres componentes diferentes de gas caliente, siendo el más caliente un factor d…

Los astrónomos observan un grupo de galaxias distantes que conducen una antigua transformación cósmica.

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Un equipo internacional de astrónomos financiado en parte por la NASA ha encontrado el grupo de galaxias más alejado identificado hasta la fecha. Llamado EGS77, el trío de galaxias data de una época en que el universo tenía solo 680 millones de años, o menos del 5% de su edad actual de 13,8 mil millones de años.
Más significativamente, las observaciones muestran que las galaxias son participantes en un amplio cambio cósmico llamado reionización. La era comenzó cuando la luz de las primeras estrellas cambió la naturaleza del hidrógeno en todo el universo de manera similar a la fusión de un lago congelado en la primavera. Esto transformó el cosmos temprano oscuro que apaga la luz en el que vemos a nuestro alrededor hoy.
"El joven universo estaba lleno de átomos de hidrógeno, que atenúan tanto la luz ultravioleta que bloquean nuestra visión de las primeras galaxias", dijo James Rhoads en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, quien presentó los …

El Hubble detecta los grupos de materia oscura más pequeños conocidos.

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Lentes gravitacionales.
Utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA y una nueva técnica de observación, los astrónomos han descubierto que la materia oscura forma grupos mucho más pequeños que los conocidos previamente. Este resultado confirma una de las predicciones fundamentales de la teoría ampliamente aceptada de "materia oscura fría".
Todas las galaxias, de acuerdo con esta teoría, se forman y se incrustan dentro de las nubes de materia oscura. La materia oscura en sí misma consiste en partículas de movimiento lento o "frías" que se unen para formar estructuras que van desde cientos de miles de veces la masa de la galaxia de la Vía Láctea hasta grupos no más masivos que el peso de un avión comercial. (En este contexto, "frío" se refiere a la velocidad de las partículas).
La observación del Hubble arroja nuevos conocimientos sobre la naturaleza de la materia oscura y cómo se comporta. "Hicimos una prueba de observación muy convincente pa…

NASA Planet Hunter encuentra un mundo en la zona habitable del tamaño de la Tierra.

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Sistema TOI 700.
El satélite de estudio de tránsito de exoplanetas de la NASA (TESS) descubrió su primer planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable de su estrella, el rango de distancias donde las condiciones pueden ser las adecuadas para permitir la presencia de agua líquida en la superficie. Los científicos confirmaron el hallazgo, llamado TOI 700 d, utilizando el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y han modelado los entornos potenciales del planeta para ayudar a informar futuras observaciones.
TOI 700 d es uno de los pocos planetas del tamaño de la Tierra descubierto hasta ahora en la zona habitable de una estrella. Otros incluyen varios planetas en el sistema TRAPPIST-1 y otros mundos descubiertos por el telescopio espacial Kepler de la NASA.
"TESS fue diseñado y lanzado específicamente para encontrar planetas del tamaño de la Tierra que orbitan estrellas cercanas", dijo Paul Hertz, director de la división de astrofísica en la sede de la NASA en Washington.…

El más famoso agujero negro tiene un límite de velocidad cósmica que empuja el chorro.

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El Event Horizon Telescope Collaboration lanzó la primera imagen de un agujero negro con observaciones del objeto masivo y oscuro en el centro de Messier 87, o M87, en abril del año 2019. Este agujero negro tiene una masa de aproximadamente 6.500 millones de veces la del sol y se encuentra a unos 55 millones de años luz de la Tierra. El agujero negro ha sido llamado M87 * por los astrónomos y recientemente se le ha dado el nombre hawaiano de "Powehi".
Durante años, los astrónomos han observado la radiación de un chorro de partículas de alta energía, impulsadas por el agujero negro, saliendo del centro de M87. Han estudiado el chorro en radio, óptica y luz de rayos X, incluso con Chandra. Y ahora, al usar las observaciones de Chandra, los investigadores han visto que secciones del chorro se mueven a casi la velocidad de la luz.
"Esta es la primera vez que se registran velocidades tan extremas en el chorro de un agujero negro utilizando datos de rayos X", dijo Ralph …