Entradas

Última entrada.

ESO 495-21, una pequeña galaxia.

Imagen
El Hubble observa la pequeña galaxia con gran corazón.
Ubicado en este campo de brillantes estrellas de primer plano, se encuentra ESO 495-21, una pequeña galaxia con un gran corazón. ESO 495-21 puede tener solo 3000 años luz de diámetro, pero eso no impide que la galaxia forme furiosamente un gran número de estrellas. También puede albergar un agujero negro supermasivo; esto es inusual para una galaxia de su tamaño, y puede proporcionar sugerencias interesantes sobre cómo se forman y evolucionan las galaxias.
Ubicada a unos 30 millones de años luz de distancia, en la constelación de Pyxis (The Compass), la ESO 495-21 es una galaxia enana estelar, lo que significa que es pequeña en tamaño, pero está en llamas por las rápidas explosiones de formación de estrellas. Las galaxias Starburst forman estrellas a tasas excepcionalmente altas, creando recién nacidos estelares hasta 1000 veces más rápidos que la Vía Láctea.
Hubble ha estudiado las explosiones de actividad dentro de ESO 495-21 v…

El campo magnético puede estar manteniendo el agujero negro de la Vía Láctea en silencio.

Imagen
El agujero negro de la Vía Láctea.
Los agujeros negros supermasivos existen en el centro de la mayoría de las galaxias, y nuestra Vía Láctea no es una excepción. Pero muchas otras galaxias tienen agujeros negros muy activos, lo que significa que una gran cantidad de material está cayendo en ellos, emitiendo radiación de alta energía en este proceso de "alimentación". El agujero negro central de la Vía Láctea, por otro lado, es relativamente tranquilo. Las nuevas observaciones del Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de la NASA, SOFIA, están ayudando a los científicos a comprender las diferencias entre los agujeros negros activos y silenciosos.
Estos resultados proporcionan información sin precedentes sobre el fuerte campo magnético en el centro de la galaxia de la Vía Láctea. Los científicos utilizaron el instrumento más nuevo de SOFIA, la cámara de banda ancha aerotransportada de alta resolución, HAWC +, para realizar estas mediciones.
Los campos magnéticos…

Una galaxia explosiva.

Imagen
Galaxias, estrellas y supernovas.
Cuando las estrellas masivas mueren al final de sus cortas vidas, iluminan el cosmos con brillantes explosiones de luz y material conocido como supernovas. Un evento de supernova es increíblemente enérgico e intensamente luminoso, tanto que forma lo que parece una nueva estrella especialmente brillante que se desvanece lentamente con el tiempo.
Estas estrellas en explosión brillan de manera tan increíblemente brillante cuando se forman por primera vez que pueden verse desde lejos utilizando telescopios como el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. El tema de esta imagen, una galaxia espiral llamada NGC 4051, a unos 45 millones de años luz de la Tierra, ha albergado múltiples supernovas en los últimos años. El primero fue visto en 1983 (SN 1983I), el segundo en 2003 (SN 2003ie) y el más reciente en 2010 (SN 2010br). Estos eventos explosivos se vieron dispersos por todo el centro y los brazos espirales de NGC 4051.
El SN 1983I y el SN 2010br se …

Analizada la atmósfera de un nuevo Júpiter ultracaliente

Imagen
La combinación de observaciones realizadas con el instrumento CARMENES, instalado en el telescopio de 3,5 m del Observatorio de Calar Alto (Almería), y el instrumento HARPS-N, del Telescopio Nazionale Galileo (TNG), instalado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), ha permitido a un equipo del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) revelar nuevos detalles sobre la atmósfera de este planeta extrasolar, que se encuentra a unos 2000 K.
MASCARA-2b /KELT-20b es un Júpiter ultracaliente. Pertenece a un nuevo grupo de exoplanetas, los más calientes conocidos hasta la fecha, que pueden alcanzar temperaturas superiores a los 2000 K. El motivo de su alta temperatura es la proximidad a la que orbita a su estrella anfitriona, recibiendo una gran cantidad de radiación en las capas superiores de su atmósfera. 
El equipo, liderado por la investigadora del IAC Núria Casasayas, que ya había realizado una primera caracterización de su atmósfera en 2018, observó el planet…

ESO 137-001, una galaxia despojada de su materia estelar.

Imagen
MUSE revela la verdadera historia que se esconde tras un choque galáctico.
Imagen obtenida por el instrumento MUSE de la galaxia ESO 137-001, barrida por presión cinética. MUSE, el instrumento del VLT (Very Large Telescope) de ESO, ha proporcionado a los investigadores la mejor panorámica de un espectacular accidente cósmico. Las observaciones revelan, por primera vez, el movimiento del gas a medida que es arrancado de la galaxia ESO 137-001 y devorado, a gran velocidad, por un enorme cúmulo de galaxias. Los resultados son la clave para solucionar un antiguo misterio: por qué se desactiva la formación estelar en los cúmulos de galaxias.
En esta imagen, los colores se asemejan a los colores reales, siendo los parches rojos brillantes nubes de gas de hidrógeno.
Crédito: ESO/M. Fumagalli

MUSE, el nuevo instrumento del VLT (Very Large Telescope) de ESO, ha proporcionado a los investigadores la mejor panorámica de un espectacular accidente cósmico. Las nuevas observaciones revelan, por prime…

Estrellas pulsantes extremas.

Imagen
Los primeros datos del satélite TESS arrojan luz sobre las estrellas roAp, las pulsantes extremas.
Los datos de TESS han permitido hallar cinco roAp, un tipo de estrellas raras que muestra rápidas pulsaciones, intensos campos magnéticos y una composición química peculiar.
La misión TESS (MIT-NASA), que examinará más de doscientas mil estrellas a lo largo de sus dos años de vida, constituye uno de los proyectos para la búsqueda de exoplanetas más importantes del momento. Pero sus datos también proporcionarán un punto de vista privilegiado de la física de las estrellas a través del estudio de sus pulsaciones. Un trabajo, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), difunde los resultados de la primera luz del satélite, centrados en un tipo de estrellas peculiares y poco conocidas, las estrellas roAp.
Las estrellas muestran cambios periódicos en su superficie. Conocidos como pulsaciones (u oscilaciones), su estudio permite determinar la composición y estructu…

La oscuridad interior de Messier 85.

Imagen
Entre lenticular y elíptica.

Esta imagen atmosférica muestra una galaxia llamada Messier 85, capturada en toda su delicada y borrosa gloria por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Messier 85 se inclina a través de la constelación de Coma Berenices (el cabello de Berenice), y se encuentra a unos 50 millones de años luz de la Tierra. Fue descubierto por primera vez por el colega de Charles Messier, Pierre Méchain en 1781, y está incluido en el catálogo de objetos celestes de Messier.
Messier 85 es intrigante: sus propiedades se ubican en algún lugar entre las de una galaxia lenticular y una elíptica, y parece interactuar con dos de sus vecinos: la hermosa espiral NGC 4394, ubicada fuera del marco en la parte superior izquierda, y la pequeña elíptica MCG 3-32-38, ubicado fuera del marco hacia la parte inferior central.
La galaxia contiene unos 400 mil millones de estrellas, la mayoría de las cuales son muy antiguas. Sin embargo, la región central alberga una población de estr…

Observan anillo frío y nebuloso alrededor de agujero negro supermasivo de la Vía Láctea.

Imagen
Nuevas observaciones realizadas por ALMA revelaron un disco frío de gas interestelar, que nunca se había observado antes, alrededor del agujero negro supermasivo al centro de la Vía Láctea. Este disco nebuloso permite a los astrónomos entender mejor el fenómeno de la acreción, a saber, el desplazamiento de material hacia la superficie de un agujero negro. Estos resultados se publicaron en la revista Nature.
Tras décadas de estudio, los astrónomos han logrado entender mejor el caótico y abarrotado entorno del agujero negro supermasivo que habita el centro de la Vía Láctea. Nuestro centro galáctico se encuentra a aproximadamente 26 mil años luz de la Tierra, y el agujero negro que allí se encuentra, conocido como Sagitario A*, tiene una masa equivalente a 4 millones de veces más grande que el Sol. Ahora sabemos que esa región rebosa de estrellas errantes, nubes de polvo interestelar y gases relativamente fríos, pero increíblemente calientes. Estos gases se creen orbitan alrededor del a…

Planck no encuentra nuevas pruebas de anomalías cósmicas.

Imagen
El contexto de microondas cósmico: temperatura y polarización.
El satélite Planck de la ESA no ha encontrado nuevas pruebas de las enigmáticas anomalías cósmicas que aparecieron en su mapa de temperatura del Universo. Aunque el estudio más reciente no descarta la relevancia potencial de estas anomalías, los astrónomos deberán esforzarse aún más para entender el origen de estos misteriosos fenómenos.
Los últimos resultados de Planck proceden de un análisis de la polarización de la radiación del fondo cósmico de microondas (CMB), la luz más antigua del cosmos, liberada cuando el Universo apenas tenía 380.000 años de edad. 
El análisis inicial del satélite, publicado en 2013, se centraba en la temperatura de esta radiación a lo ancho del cosmos. Esto permitió a los astrónomos investigar su origen y evolución. Aunque confirmó el modelo estándar de evolución de nuestro Universo, el primer mapa de Planck también reveló una serie de anomalías difíciles de explicar en el marco de dicho model…

A todo gas: detectan desde La Palma potentes vientos producidos por un agujero negro supermasivo.

Imagen
Este trabajo es el primero que se publica íntegramente con datos obtenidos con EMIR, un instrumento desarrollado en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), que analiza la luz infrarroja recogida por el Gran Telescopio Canarias (GTC), desde el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma).
Los agujeros negros supermasivos que se encuentran en el centro de muchas galaxias parecen tener una influencia fundamental en la evolución de las mismas. Esto ocurre durante una fase en la que el agujero negro está consumiendo material de la galaxia donde reside a un ritmo muy elevado, haciéndose cada vez más pesado. Durante esta fase se dice que la galaxia contiene un núcleo activo (o AGN, por sus siglas en inglés).
El efecto que esa actividad nuclear tiene en la galaxia anfitriona es lo que se conoce como retroalimentación del AGN, y una de sus manifestaciones son los vientos: se trata de gas del centro de la galaxia que está siendo empujado hacia fuera por la energía que lib…