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Agujero negro nutre a estrellas bebés a un millón de años luz de distancia.

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Los agujeros negros son famosos por desgarrar objetos, incluidas las estrellas. Pero ahora, los astrónomos han descubierto un agujero negro que puede haber provocado el nacimiento de estrellas en una distancia alucinante, y en múltiples galaxias.
Si se confirma, este descubrimiento, realizado con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios, representaría el mayor alcance jamás visto para un agujero negro que actúa como un iniciador estelar. El agujero negro parece haber mejorado la formación estelar a más de un millón de años luz de distancia. 
"Esta es la primera vez que vemos un solo agujero negro impulsar el nacimiento de estrellas en más de una galaxia a la vez", dijo Roberto Gilli, del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) en Bolonia, Italia, autor principal del estudio que describe el descubrimiento. "Es sorprendente pensar que el agujero negro de una galaxia pueda influir sobre lo que sucede en otras galaxias a millones de billones de mi…

Descubierto el primer planeta gigante alrededor de una estrella enana blanca.

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Las observaciones de ESO indican que el exoplaneta, de tipo Neptuno, se está evaporando.
Utilizando el Very Large Telescope de ESO, un equipo de investigadores ha encontrado, por primera vez, evidencias de la presencia de un planeta gigante asociado a una estrella enana blanca. El planeta orbita a la enana blanca caliente (el remanente de una estrella similar al Sol) a corta distancia, lo que provoca que el planeta esté perdiendo su atmósfera y se esté formando un disco de gas alrededor de la estrella. Este sistema único nos da pistas sobre cómo podría ser nuestro propio Sistema Solar en un futuro lejano.
"Fue uno de esos descubrimientos fortuitos", dice el investigador Boris Gänsicke, de la Universidad de Warwick (Reino Unido), quien dirigió el estudio publicado hoy en Nature. El equipo había estudiado alrededor de 7000 enanas blancas observadas por el sondeo Sloan Digital Sky Survey y descubrió que una era diferente a las demás. Al analizar sutiles variaciones en la luz d…

Cuerdas magnéticas gigantes en el halo de una galaxia.

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Esta imagen de la "Galaxia Ballena" (NGC 4631), realizada con el Very Large Array (VLA) Karl G. Jansky de la National Science Foundation, revela filamentos similares a pelos del campo magnético de la galaxia que sobresale por encima y por debajo del disco de la galaxia.
La galaxia espiral se ve de borde, con su disco de estrellas en rosa. Los filamentos, que se muestran en verde y azul, se extienden más allá del disco hacia el halo extendido de la galaxia. El verde indica filamentos con su campo magnético apuntando aproximadamente hacia nosotros y el azul con el campo apuntando hacia afuera. Este fenómeno, con el campo alternando en dirección, nunca antes se había visto en el halo de una galaxia.
“Esta es la primera vez que detectamos claramente lo que los astrónomos llaman campos magnéticos coherentes a gran escala en el halo de una galaxia espiral, con las líneas de campo alineadas en la misma dirección a distancias de mil años luz. Incluso vemos un patrón regular de este…

Hallan una estrella que oculta, entre sus pulsaciones, fulguraciones millones de veces más intensas que las del Sol.

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Observaciones con el satélite Kepler permiten hallar actividad superficial en estrellas en las que, según los modelos teóricos, no debería producirse. En la muestra destaca la estrella KIC 9716385, que presenta, ocultas entre sus pulsaciones, fulguraciones millones de veces más intensas que las solares.
Las estrellas se clasifican en distintos tipos según su temperatura, en una secuencia –OBAFGKM– donde la O corresponde a las estrellas más calientes, con hasta treinta mil grados, y la M a los astros más fríos, cuya superficie no supera los tres mil grados; el Sol, una estrella mediana de tipo G, mantiene una temperatura de unos seis mil grados. Hasta hace poco se pensaba que las estrellas más calientes no presentaban actividad estelar superficial como el Sol, que muestra manchas o fulguraciones (eventos explosivos que liberan, en pocos minutos, la energía de millones de bombas de hidrógeno). Ahora, un grupo de investigadores han hallado una estrella pulsante de tipo A que presenta, o…

Descubren un gigantesco agujero negro que desafía los modelos actuales de evolución estelar

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Un equipo internacional de científicos, dirigido por investigadores del Observatorio Astronómico Nacional de China y en el que participa el Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de La Laguna, ha observado un agujero negro estelar en nuestra galaxia con una masa 70 veces mayor que el Sol. El objeto, denominado LB-1, pone en entredicho la teoría estándar de evolución estelar. Su detección ha sido posible gracias al seguimiento exhaustivo realizado durante varios meses con el Gran Telescopio Canarias en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma). El resultado se publica en la prestigiosa revista científica Nature.
¿Cómo de grandes son los agujeros negros creados por el colapso de las estrellas masivas? Los astrónomos han estimado que hay 100 millones de agujeros negros en nuestra galaxia. Hasta ahora se pensaba que su masa no superaba las 15 masas solares. Pero un equipo internacional de científicos, dirigido por Jifeng Liu del Observatorio Astronómico Naciona…

Astrónomos proponen un método novedoso para encontrar atmósferas en mundos rocosos.

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Buscando atmósferas de exoplanetas rocosos.
Cuando el telescopio espacial James Webb de la NASA se lance en 2021, una de sus contribuciones más esperadas a la astronomía será el estudio de exoplanetas, planetas que orbitan alrededor de estrellas distantes. Una de las preguntas más apremiantes en la ciencia de los exoplanetas es: ¿Puede un pequeño y rocoso exoplaneta orbitando cerca de una estrella enana roja aferrarse a una atmósfera?
En una serie de cuatro artículos publicados en el Astrophysical Journal, un equipo de astrónomos propone un nuevo método para usar Webb para determinar si un exoplaneta rocoso tiene una atmósfera. La técnica, que consiste en medir la temperatura del planeta a medida que pasa detrás de su estrella y luego vuelve a aparecer, es significativamente más rápida que los métodos más tradicionales de detección atmosférica como la espectroscopía de transmisión.
"Descubrimos que Webb podría inferir fácilmente la presencia o ausencia de una atmósfera alrededor…

Científicos de la NASA confirman vapor de agua en Europa, satélite de Júpiter.

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Vapor de agua en Europa.
Hace cuarenta años, una nave espacial Voyager tomó las primeras imágenes de primer plano de Europa, una de las 79 lunas de Júpiter. Estos revelaron grietas marrones que cortan la superficie helada de la luna, lo que le da a Europa la apariencia de un globo ocular venoso. Las misiones al sistema solar exterior en las décadas posteriores han acumulado suficiente información adicional sobre Europa para convertirlo en un objetivo prioritario de investigación en la búsqueda de vida de la NASA.
Lo que hace que esta luna sea tan atractiva es la posibilidad de que posea todos los ingredientes necesarios para la vida. Los científicos tienen evidencia de que uno de estos ingredientes, el agua líquida, está presente debajo de la superficie helada y que a veces puede irrumpir en el espacio en enormes géiseres. Pero nadie ha podido confirmar la presencia de agua en estos penachos midiendo directamente la propia molécula de agua. Ahora, un equipo de investigación internaci…

Dos pavos reales cósmicos muestran el violento pasado de las Nubes de Magallanes.

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El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) reveló dos nubes de gas con forma de pavo real en la Gran Nube de Magallanes. Un equipo de astrónomos descubrió dos estrellas bebés masivas en las complejas nubes filamentosas, un hallazgo que coincide con las simulaciones informáticas de colisiones de nubes de gas gigantes. Para los investigadores, la presencia de los filamentos y las jóvenes estrellas son el resultado de violentas interacciones ocurridas entre la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes hace 200 millones de años.
Los astrónomos saben que las estrellas se forman en nubes que colapsan. Sin embargo, los procesos de formación de las estrellas gigantes, con masas al menos 10 veces superiores a la del Sol, son difíciles de entender, puesto que no se sabe a ciencia cierta cómo se ha podido concentrar tanto material en zonas tan pequeñas. Algunos investigadores postulan que las interacciones de las galaxias crean un entorno perfecto para la formación de e…

La primera detección de azúcares en meteoritos da pistas sobre el origen de la vida.

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Meteoritos y el origen de la vida.
Un equipo internacional ha encontrado azúcares esenciales para la vida en meteoritos. El nuevo descubrimiento se suma a la creciente lista de compuestos biológicamente importantes que se han encontrado en meteoritos, lo que respalda la hipótesis de que las reacciones químicas en los asteroides, los cuerpos principales de muchos meteoritos, pueden producir algunos de los ingredientes de la vida. Si es correcto, el bombardeo de meteoritos en la antigua Tierra puede haber ayudado al origen de la vida con un suministro de los bloques de construcción de la vida.
El equipo descubrió ribosa y otros azúcares bio-esenciales, incluyendo arabinosa y xilosa en dos meteoritos diferentes que son ricos en carbono, NWA 801 (tipo CR2) y Murchison (tipo CM2). La ribosa es un componente crucial del ARN (ácido ribonucleico). En gran parte de la vida moderna, el ARN sirve como una molécula mensajera, copiando las instrucciones genéticas de la molécula de ADN (ácido deso…