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Mostrando entradas de 2019

Messier 106, galaxia espiral de nucleo activo o AGN.

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Una galaxia espiral con un gran secreto.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, con una pequeña ayuda de un astrónomo aficionado, ha producido una de las mejores vistas de la galaxia espiral Messier 106. Ubicada a poco más de 20 millones de años luz de distancia en la constelación Canes Venatici, prácticamente un vecino por estándares cósmicos, Messier 106 es una de las galaxias espirales más brillantes y más cercanas a nuestra Vía Láctea.
A pesar de su aspecto, que se parece mucho a innumerables galaxias, Messier 106 esconde una serie de secretos. Gracias a esta imagen, que combina datos del Hubble con observaciones de los astrónomos aficionados Robert Gendler y Jay GaBany, se revelan como nunca antes.
En el corazón, de M106 como en la mayoría de las galaxias espirales  hallamos un agujero negro supermasivo pero este es particularmente activo. A diferencia del agujero negro en el centro de la Vía Láctea, el cual atrae mechones de gas sólo ocasionalmente, el agujero negro de Mes…

Desvelado el nacimiento de la Vía Láctea.

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Recreación del nacimiento de la Vía Láctea.
Un estudio liderado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) data la secuencia de eventos que dio lugar a nuestra Galaxia.
El Universo de hace unos 13.000 millones de años era muy distinto al que hoy día conocemos. Las estrellas se formaban a un ritmo vertiginoso, creando las primeras galaxias enanas, cuya fusión daría lugar a las galaxias más masivas actuales, incluyendo la nuestra. Sin embargo, la cadena exacta de acontecimientos que modeló la Vía Láctea era un misterio, hasta ahora.
Medidas precisas de posición, brillo y distancia para aproximadamente un millón de estrellas de nuestra Galaxia en un radio de 6.500 años luz alrededor del Sol, aportadas por el telescopio espacial Gaia, han permitido a un equipo del IAC vislumbrar sus etapas iniciales. “Hemos analizado y comparado con modelos teóricos la distribución de colores y magnitudes (brillo) de estrellas en la Vía Láctea, diferenciando entre varias componente…

Galaxias espirales.

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Una bella espiral.
Las galaxias vienen en muchas formas y tamaños. Uno de los tipos de galaxias clave que vemos en el Universo es la galaxia espiral, como se demuestra de una manera especialmente hermosa por el tema de esta Imagen de la Semana del Hubble, NGC 2985. NGC 2985 se encuentra aproximadamente a más de 70 millones de años luz del Sistema Solar. en la constelación de la Osa Mayor (El gran oso).
La simetría intrincada, casi perfecta que se muestra aquí, revela la increíble complejidad de NGC 2985. Múltiples brazos espirales estrechamente enrollados se ensanchan a medida que se esparcen desde el brillante núcleo de la galaxia, desvaneciéndose y disipándose lentamente hasta que estas majestuosas estructuras desaparecen en el vacío del espacio intergaláctico dando un bello final a su esplendor estrellado.
A lo largo de los eones, las galaxias espirales tienden a encontrarse con otras galaxias, lo que a menudo resulta en fusiones. Estos eventos combinados mezclan las estructuras s…

Messier 105, el corazón del león.

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La misteriosa galaxia elíptica Messier 105.
Puede parecer poco característico y poco atractivo a primera vista, pero las observaciones del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA de esta galaxia elíptica, conocida como Messier 105, muestran que las estrellas cercanas al centro de la galaxia se mueven muy rápidamente. ¡Los astrónomos han llegado a la conclusión de que estas estrellas están zumbando alrededor de un agujero negro supermasivo con una masa estimada de 200 millones de soles! Este agujero negro libera enormes cantidades de energía ya que consume materia que cae en él y hace que el centro brille mucho más que sus alrededores. Este sistema es conocido como un núcleo galáctico activo (AGN).
Hubble también sorprendió a los astrónomos al revelar algunas estrellas jóvenes y grupos en Messer 105, que se pensaba que era una galaxia "muerta" incapaz de la formación de estrellas. Se cree que Messier 105 forma aproximadamente una estrella similar al Sol cada 10.000 años.…

Messier 104, la galaxia del sombrero en infrarrojos.

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Messier 104 por el Spitzer.
El telescopio espacial Spitzer de la NASA crearon esta sorprendente imagen infrarroja de una de las vistas más populares del universo. Messier 104 se conoce comúnmente como la galaxia Sombrero porque, en luz visible, se parece al sombrero mexicano de ala ancha. Sin embargo, en la impactante vista infrarroja de Spitzer, la galaxia se parece más a un "ojo de buey".
En imágenes de luz visible, solo el borde cercano del polvo se puede ver claramente en la silueta. Las observaciones recientes que utilizaron la cámara de infrarrojos de Spitzer descubrieron el anillo brillante y suave de polvo que rodea la galaxia, visto en rojo. La visión infrarroja de Spitzer de la luz de las estrellas, atravesando el oscuro polvo, se ve fácilmente, junto con la protuberancia de las estrellas y un disco oculto de estrellas dentro del anillo de polvo.
La vista completa de Spitzer muestra que el disco está deformado, que a menudo es el resultado de un encuentro gravitac…

Messier 104, la galaxia del sombrero por varios observatorios.

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La majestuosa galaxia del sombrero, Messier 104.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha centrado su atención en una de las galaxias más majestuosas y fotogénicas del universo, la galaxia Sombrero, Messier 104 (M104). El sello distintivo de la galaxia es un núcleo bulboso de color blanco brillante rodeado por las gruesas calles de polvo que forman la estructura espiral de la galaxia. Como se ve desde la Tierra, la galaxia está inclinada casi de lado. Lo vemos desde solo seis grados al norte de su plano ecuatorial. Esta brillante galaxia recibió el nombre de Sombrero debido a su parecido con el borde ancho y el sombrero mexicano de punta alta.
Con una magnitud relativamente brillante de +8, M104 está justo más allá del límite de visibilidad a simple vista y se ve fácilmente a través de pequeños telescopios. El Sombrero se encuentra en el extremo sur del rico cúmulo de galaxias Virgo y es uno de los objetos más masivos de ese grupo, equivalente a 800 mil millones de soles. La galax…

Cambiando las reglas del juego.

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SS 433, un microcuásar.
Este es SS 433, un microcuásar descubierto hace cuarenta años y situado a unos 18.000 años luz de distancia, en la constelación de Aquila. Esta imagen, captada por primera vez en longitudes de onda submilimétricas por el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), es especial, ya que muestra los chorros emitidos por un disco caliente y arremolinado de material que rodea al agujero negro que hay en el centro de SS 433. Debido a su relativa proximidad, SS 433 es un objeto especialmente útil para los investigadores que quieren conocer más acerca de los microcuásares y los chorros que emiten.
La espectacular forma de sacacorchos que vemos se crea por un fenómeno conocido como precesión; mientras se mueven hacia el exterior a través del espacio, estos dos chorros caen lentamente en torno a un eje, de manera similar al movimiento de un giroscopio o un trompo de desaceleración, haciendo que la orientación de sus ejes de rotación cambie a medida que se mueven…

Messier 102, galaxia elíptica.

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Messier 102, La galaxia del huso.
Esta es una vista única del Telescopio Espacial Hubble de la NASA del disco de la galaxia NGC 5866 inclinado casi en el borde de nuestra línea de visión.
La visión aguda del Hubble revela una línea de polvo crujiente que divide la galaxia en dos mitades. La imagen resalta la estructura de la galaxia: una protuberancia rojiza sutil que rodea un núcleo brillante, un disco azul de estrellas que corre paralela al carril del polvo y un halo externo transparente.
Se pueden ver algunos débiles y tenues rastros de polvo que serpentean desde el disco de la galaxia hasta el bulbo y el halo interno de la galaxia. El halo externo está salpicado de numerosos grupos gravitacionalmente unidos de casi un millón de estrellas cada uno, conocidos como grupos globulares. Las galaxias de fondo que están a millones y miles de millones de años luz más lejos que NGC 5866 también se ven a través del halo.
NGC 5866 es una galaxia de disco de tipo "S0" (pronunciada s-…

Descubren disco circumplanetario con lunas en proceso de formación alrededor de joven planeta en distante sistema estelar.

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El sistema estelar PDS70.
Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array(ALMA), un equipo de astrónomos observó por primera vez un disco circumplanetario, el anillo de polvo y gas que rodea algunos planetas y que, según creen los astrónomos, controlan la formación planetaria y crean un completo sistema de lunas como el que hay alrededor de Júpiter.
Este joven sistema estelar, conocido como PDS 70, se encuentra a unos 370 años luz de la Tierra. Recientemente se confirmó la presencia de dos planetas masivos similares a Júpiter orbitando alrededor de la estrella. El hallazgo lo había realizado el Very Large Telescope (VLT), de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO, en su sigla en inglés), que anteriormente detectó el cálido brillo emitido naturalmente por el gas de hidrógeno en proceso de acreción en dirección de los planetas.
Las nuevas observaciones de ALMA en su lugar muestran las débiles ondas de radio emitidas por las dimin…

Galáctica flor de cerezo.

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Viveros estelares.
La galaxia NGC 1156 se asemeja a un delicado árbol de flor de cerezo que florece en primavera en esta Imagen de la Semana del Hubble. Las muchas "floraciones" brillantes dentro de la galaxia son, de hecho, viveros estelares, regiones donde las nuevas estrellas cobran vida. La luz energética emitida por las estrellas recién nacidas en estas regiones fluye hacia el exterior y se encuentra con las bolsas cercanas de gas de hidrógeno, lo que hace que brille con un tono rosado característico.
NGC 1156 se encuentra en la constelación de Aries (The Ram). Se clasifica como una galaxia enana irregular, lo que significa que carece de una espiral clara o forma redondeada, como tienen otras galaxias, y está en el lado más pequeño, aunque con una región central relativamente grande que está más densamente llena de estrellas.
Algunos bolsillos de gas dentro de NGC 1156 giran en dirección opuesta al resto de la galaxia, lo que sugiere que ha habido un encuentro cercano …

Misterioso disco de un agujero negro supermasivo.

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Hubble descubre el misterioso disco de un agujero negro.
Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA han observado un inesperado disco delgado de material que rodea un agujero negro súper masivo en el corazón de la galaxia espiral NGC 3147, ubicada a 130 millones de años luz de distancia.
La presencia del disco de agujero negro en una galaxia activa de baja luminosidad sorprende a los astrónomos. Los agujeros negros en ciertos tipos de galaxias como NGC 3147 se consideran hambrientos ya que no hay suficiente material capturado gravitacionalmente para alimentarlos regularmente. Por lo tanto, es desconcertante que haya un disco delgado que rodea un agujero negro hambriento que imita los discos mucho más grandes que se encuentran en galaxias extremadamente activas.
De particular interés, este disco de material que rodea el agujero negro ofrece una oportunidad única para probar las teorías de la relatividad de Albert Einstein. El disco está tan profundamente in…