Entradas

Mostrando entradas de 2019

Spitzer estudia un patio de juegos estelar con una larga historia.

Imagen
La nube molecular Perseo.
Esta imagen del telescopio espacial Spitzer de la NASA muestra la nube molecular Perseus, una colección masiva de gas y polvo que se extiende a lo largo de 500 años luz de diámetro. Hogar de una gran cantidad de estrellas jóvenes, ha llamado la atención de los astrónomos durante décadas.
El instrumento del fotómetro de imágenes multibanda (MIPS) de Spitzer tomó esta imagen durante la "misión fría" de Spitzer, que se ejecutó desde el lanzamiento de la nave espacial en 2003 hasta 2009, cuando el telescopio espacial agotó su suministro de líquido refrigerante de helio. (Esto marcó el comienzo de la "misión cálida" de Spitzer). La luz infrarroja no puede ser vista por el ojo humano, pero los objetos cálidos, desde cuerpos humanos hasta nubes de polvo interestelar, emiten luz infrarroja.
La radiación infrarroja del polvo cálido genera gran parte del brillo visto aquí desde la Nube Molecular de Perseo. Los cúmulos de estrellas, como el punto br…

ALMA observa la galaxia polvorienta oculta más distante a simple vista.

Imagen
Astrónomos usando el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) captaron la luz de una galaxia masiva vista tan solo 970 millones de años después del Big Bang. Esta galaxia, llamada MAMBO-9, es la galaxia polvorienta más distante que se haya observado sin la ayuda de una lente gravitacional. Las polvorientas galaxias formadoras de estrellas son los viveros estelares más intensos del Universo. Forman estrellas a una velocidad de miles de veces la masa del Sol al año (la tasa de formación de estrellas de nuestra Vía Láctea es solo de tres masas solares al año) y contienen cantidades masivas de gas y polvo. No se espera que tales galaxias monstruosas se hayan formado temprano en la historia del Universo, pero los astrónomos ya han descubierto varias de ellas como se vio cuando el cosmos tenía menos de mil millones de años. Una de ellas es la galaxia SPT0311-58, que ALMA observó en 2018.
Debido a su comportamiento extremo, los astrónomos piensan que estas galaxias polvorientas j…

Las galaxias súper espirales giran más rápido de lo esperado.

Imagen
La materia oscura tira de las galaxias espirales más masivas para romper las velocidades.
Probablemente nunca lo hayas notado, pero nuestro sistema solar se está moviendo a toda velocidad. Las estrellas en los confines de la Vía Láctea, incluido nuestro Sol, orbitan a una velocidad promedio de 130 millas por segundo (210 kilómetros por segundo). Pero eso no es nada en comparación con las galaxias espirales más masivas. Las "súper espirales", que son más grandes, más brillantes y más masivas que la Vía Láctea, giran aún más rápido de lo esperado para su masa, a velocidades de hasta 350 millas por segundo (570 kilómetros por segundo).
Su giro rápido es el resultado de sentarse dentro de una nube extraordinariamente masiva, o halo, de materia oscura, materia invisible detectable solo a través de su gravedad. La "súper espiral" más grande estudiada aquí reside en un halo de materia oscura que pesa al menos 40 billones de veces la masa de nuestro Sol. La existencia de …

Observaciones de ESO revelan cuál fue el desayuno de los agujeros negros durante el Amanecer Cósmico.

Imagen
Utilizando el Very Large Telescope de ESO, un equipo de astrónomos ha observado acumulaciones de gas frío alrededor de algunas de las primeras galaxias del universo. Estos halos de gas son el alimento perfecto para agujeros negros supermasivos, situados en el centro de estas galaxias, que ahora se ven como eran hace más de 12.500 millones de años. Este almacén de alimento podría explicar cómo estos monstruos cósmicos crecieron tan rápido durante un período de la historia del universo conocido como el Amanecer Cósmico.
“Ahora podemos demostrar, por primera vez, que las galaxias primordiales tienen suficiente comida en su entorno para mantener tanto el crecimiento de agujeros negros supermasivos como la intensa formación de estrellas”, afirma Emanuele Paolo Farina, del Instituto Max Planck de Astronomía de Heidelberg, Alemania, quien dirigió la investigación publicada hoy en la revista The Astrophysical Journal. "Esto añade una pieza fundamental al rompecabezas que los astrónomos …

El SDO de la NASA ve un nuevo tipo de explosión magnética en el sol.

Imagen
El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO) ha observado una explosión magnética como nunca antes se había visto. En los abrasadores alcances superiores de la atmósfera del Sol, una prominencia (un gran bucle de material lanzado por una erupción en la superficie solar) comenzó a caer de regreso a la superficie del Sol. Pero antes de que pudiera hacerlo, la prominencia se topó con un gruñido de líneas de campo magnético, provocando una explosión magnética.
Los científicos han visto previamente el chasquido explosivo y la realineación de líneas de campo magnético enredadas en el Sol, un proceso conocido como reconexión magnética, pero nunca uno que haya sido provocado por una erupción cercana. La observación, que confirma una teoría de hace una década, puede ayudar a los científicos a comprender un misterio clave sobre la atmósfera del Sol, predecir mejor el clima espacial y también puede conducir a avances en los experimentos de fusión controlada y plasma de laboratorio.
"…

Detectan estrellas jóvenes en las galaxias más viejas y masivas del Universo.

Imagen
Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y del Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF, Italia) han comprobado que las galaxias masivas de tipo temprano siguen formando estrellas, aunque a un ritmo muy lento. Los resultados de este trabajo, cuya autora principal es la estudiante de doctorado del IAC/ULL Núria Salvador-Rusiñol, se publican hoy en la revista Nature Astronomy.
Las galaxias más viejas del Universo son las de tipo temprano, que incluyen a las galaxias elípticas y lenticulares. Se trata de las galaxias más masivas, pudiendo alcanzar hasta 100 veces la masa de la Vía Láctea, y se formaron muy rápidamente (en menos de mil millones de años) durante las primeras etapas cósmicas, a un alto desplazamiento al rojo. Por lo tanto, las estrellas que habitan en ellas son casi tan viejas como el propio Universo y brillan fundamentalmente en los rangos espectrales óptico e infrarrojo. Por el contrario, las estrellas más jóvenes que pudieran estar presentes, son dif…

Se hallan indicios de la existencia de un satélite alrededor de Varuna, un cuerpo menor situado más allá de Neptuno.

Imagen
Un satélite en un objeto transneptuniano.
Quince años de observaciones desde distintos telescopios, entre ellos los del Observatorio de Calar Alto y del Observatorio de Sierra Nevada, han permitido detectar la señal de una luna en torno a este objeto transneptuniano.
Más allá de Neptuno, el octavo planeta del Sistema Solar, orbitan los objetos transneptunianos (o TNOs, de su nombre en inglés), un grupo de objetos rocosos y helados entre los que destaca Plutón, el de mayor tamaño. Situados a más de treinta veces la distancia entre la Tierra y el Sol, los TNOs constituyen los fósiles de la nebulosa solar primitiva que dio origen al Sistema Solar, y su estudio aporta información sobre cómo se formaron los planetas. Ahora, un grupo de investigadores, con participación del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha hallado señales de que Varuna, un TNO de unos mil kilómetros de lado, presenta un satélite natural.
El grupo recolectó imágenes de Varuna desde distintos observatorio…

SOFIA encuentra el rompecabezas galáctico.

Imagen
¿Agujero negro o estrellas recién nacidas? 
Incluso los objetos celestes pueden parecer que están jugando trucos. En un nuevo estudio, los científicos están desconcertados por un agujero negro que parece estar cambiando su entorno galáctico de una manera que generalmente se asocia con las estrellas recién nacidas.
Los agujeros negros son intrínsecamente extraños, con fuerzas gravitacionales tan fuertes que nada, ni siquiera la luz, puede escapar. Como los agujeros negros activos consumen gas y polvo, parte de ese material se lanza hacia afuera como chorros de partículas de alta energía y radiación. Por lo general, estos aviones son perpendiculares a la galaxia anfitriona, pero el Observatorio Estratosférico de la NASA para Astronomía Infrarroja, o SOFIA, encontró uno que está disparando directamente a su galaxia.
Ese jet está calentando gas alrededor del centro de la galaxia de una manera característica de las estrellas que nacen. Esto está incitando a los científicos a reevaluar sus…

Un sistema planetario extrasolar extraño.

Imagen
Sistema extrasolar Gliese 15A.
GJ 15A b y c orbitan una estrella enana roja a solo 11 años luz de distancia, lo que los convierte en nuestros vecinos de un sistema estelar de varios planetas más cercanos, al menos entre los sistemas de exoplanetas descubiertos hasta ahora.
Estos planetas tienen una abundancia de propiedades extrañas. El mundo más interno, GJ 15A b, tarda solo 11 días en hacer una órbita completa alrededor de la estrella, un "año" en este planeta. Pesa tres veces la masa de la Tierra, calificándola para la categoría de tamaño conocida como "súper Tierra". También está sobrecalentado, con una temperatura superficial estimada de 530 grados Fahrenheit (276 grados Celsius) debido a su cercanía a su estrella.
Su mundo hermano, GJ 15A c, difícilmente podría ser más diferente. Es un gigante gaseoso 36 veces la masa de la Tierra, y parece tener una órbita de aproximadamente 20 años alrededor de su pequeña y fría estrella madre. Si bien no se conoce su temp…

El Hubble observa que el cometa interestelar Borisov pasa velozmente por el sol.

Imagen
El cometa interestelar Borisov.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado una vez más el cometa 2I / Borisov atravesando nuestro sistema solar en su camino de regreso al espacio interestelar. A una velocidad impresionante de más de 175 000 kilómetros por hora, Borisov es uno de los cometas más rápidos jamás vistos. Es solo el segundo objeto interestelar que se sabe que pasó a través del Sistema Solar.
En octubre de 2019, Hubble observó el cometa a una distancia de aproximadamente 420 millones de kilómetros de la Tierra. Estas nuevas observaciones tomadas en noviembre y diciembre de 2019 del cometa a una distancia más cercana proporcionan una visión más clara de los detalles y dimensiones del visitante interestelar [1].
La primera imagen muestra el cometa frente a una galaxia espiral de fondo distante (2MASX J10500165-0152029). El brillante núcleo central de la galaxia está manchado en la imagen porque Hubble estaba rastreando el cometa. Borisov estaba aproximadamente …