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Mostrando entradas de 2019

Nueva supertierra potencialmente habitable.

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¡Supertierra a la vista!

Investigadores de la Universidad de Oviedo, en colaboración con el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), descubren y caracterizan un planeta en la zona de habitabilidad de una estrella enana roja. Su detección ha sido posible con el método de tránsitos.
Un equipo de investigadores de la Universidad de Oviedo y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han descubierto y caracterizado un exoplaneta de tipo supertierra orbitando en el límite interior de la zona de habitabilidad de una estrella enana roja de tipo M0 llamada K2-286. Para ello han usado datos de la campaña 15 del Telescopio Espacial Kepler en su misión extendida (K2).
El satélite Kepler fue diseñado para descubrir exoplanetas mediante el método de tránsitos. Este método consiste en medir el brillo procedente de una estrella y observar si su luminosidad disminuye de forma periódica, como en un eclipse. Si se produce ese cambio de brillo, es que hay un planeta pasando por delante de la estr…

La fugacidad de un momento en el tiempo.

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El programa Joyas Cósmicas, del Observatorio Europeo Austral, capta el último aliento de una estrella moribunda.
El débil y efímero resplandor que emana de la nebulosa planetaria ESO 577-24 permanece durante muy poco tiempo, alrededor de 10 000 años, un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos. El VLT (Very Large Telescope) de ESO, utilizando el instrumento más versátil el FORS2, captó esta burbuja de brillante gas ionizado: el último aliento de la estrella moribunda cuyos restos tras la explosión son visibles en el centro de esta imagen. A medida que la capa gaseosa de esta nebulosa planetaria se expanda y crezca, apagándose, irá desapareciendo lentamente hasta que dejemos de verla.
La protagonista de esta imagen es una capa evanescente de gas brillante que se expande en el espacio: la nebulosa planetaria ESO 577-24 [1]. Esta nebulosa planetaria son los restos de una estrella gigante muerta que ha expulsado sus capas externas, dejando atrás una pequeña estrella muy caliente, u…

Rebote de chorro de agujero negro descubierto por Chandra.

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El chorro del agujero negro supermasivo de Cygnus A

Los astrónomos han descubierto el comportamiento de un chorro de un agujero negro gigante que nunca se ha visto antes. Usando el observatorio de rayos X Chandra de la NASA, han observado un chorro que rebotó en una pared de gas y luego perforó un agujero en una nube de partículas energéticas. Este comportamiento puede dar a los científicos más información sobre cómo los chorros de los agujeros negros interactúan con su entorno.
El descubrimiento se realizó en Cygnus A, una gran galaxia en medio de un grupo de galaxias a unos 760 millones de años luz de la Tierra. Los datos de Chandra muestran poderosos chorros de partículas y energía electromagnética que se desprenden de un agujero negro de rápido crecimiento en el centro de Cygnus A. Después de viajar más de 200.000 años luz a ambos lados del agujero negro, los chorros se han ralentizado a través de su interacción con el multimillonario grado de gas intergaláctico que envuelve a Cyg…

Una galaxia tenue que eclipsa a las demás.

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Galaxias con núcleos activos poco luminosos.

Según una investigación internacional en la que participan científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), las galaxias con núcleos activos poco luminosos tienen energía suficiente para expulsar cantidades de gas similares a las que eliminan galaxias con núcleos mucho más brillantes.
El gas es esencial en el proceso de formación de una galaxia. Durante las primeras etapas, la cantidad de gas presente determina el número de estrellas que habrá en ella. Las galaxias de núcleo activo (AGN, por sus siglas en inglés) son aquellas que cuentan con una región de mayor luminosidad en su centro. Esta zona brillante se produce por la presencia de un agujero negro supermasivo que, por efecto de su gravedad, acumula materia a su alrededor en un proceso que se conoce como acreción.
Los agujeros negros supermasivos calientan el gas circundante y empujan una parte de él hacia el exterior de la galaxia (efecto de realimentación). Hasta ahora se …

La observación de una rara hipernova completa el relato de la muerte de las estrellas más masivas.

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Estudiado en detalle el fin de la vida de una estrella.

Un trabajo, encabezado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y publicado en Nature, estudia en detalle el fin de la vida de una estrella, que produce un estallido de rayos gamma (GRB) y una hipernova.
El fin de la vida de las estrellas depara escenarios plácidos en el caso de las estrellas de baja masa, como el Sol. No así en el de las estrellas muy masivas, que sufren eventos explosivos tan intensos que pueden llega a superar en brillo a toda la galaxia que las alberga. Un grupo internacional de astrónomos ha estudiado en detalle el fin de una estrella de gran masa que ha producido un estallido de rayos gamma (GRB) y una hipernova, lo que ha permitido detectar un nuevo componente en este tipo de fenómenos. El estudio, publicado en la revista Nature, aporta el eslabón para completar el relato que vincula las hipernovas con los GRBs.
“En 1998 se detectaba la primera hipernova, una versión de las supernovas muy en…

Hubble ve el cuásar más brillante en el universo temprano.

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El cuásar recién descubierto catalogado como J043947.08 + 163415.7.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha descubierto el cuásar más brillante jamás visto en el Universo temprano. Después de 20 años de búsqueda, los astrónomos han identificado el antiguo cuásar con la ayuda de lentes gravitacionales fuertes. Este objeto único proporciona una visión del nacimiento de las galaxias cuando el Universo tenía menos de mil millones de años.
Los astrónomos que utilizaron datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA descubrieron el cuásar más brillante jamás visto en el Universo temprano: la luz recibida del objeto comenzó su viaje cuando el Universo tenía solo unos mil millones de años.
Los cuásares son los núcleos extremadamente brillantes de las galaxias activas. El poderoso resplandor de un cuásar es creado por un agujero negro supermasivo que está rodeado por un disco de acreción. El gas que cae hacia el agujero negro libera cantidades increíbles de energía, que se pued…

Solidificación post mortem.

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GAIA revela como las estrellas se solidifican después de su muerte.
Datos recogidos por la misión de astrometría espacial Gaia de la ESA han revelado por primera vez cómo las enanas blancas, restos muertos de estrellas como nuestro Sol, se convierten en esferas sólidas cuando se enfría el gas caliente de su interior. 
Este proceso de solidificación —o cristalización— del material interior de las enanas blancas se predijo hace unos 50 años, pero ha sido la llegada de Gaia lo que ha permitido a los astrónomos observar un número suficiente de estos objetos con bastante precisión como para ver el patrón que muestra el proceso.
“Hasta ahora, solo contábamos con las distancias de varios cientos de enanas blancas y muchas de ellas se encontraban en cúmulos, por lo que todas tenían la misma edad”, explica Pier-Emmanuel Tremblay, de la Universidad de Warwick (Reino Unido) y autor principal del artículo que describe los resultados, publicado ayer en Nature.
“Gracias a Gaia, ahora disponemos de …

Vista de Titán al infrarrojo.

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Titán la luna más icónica de Saturno vista al infrarrojo.

Los mapas VIMS anteriores de Titán (por ejemplo, PIA02145) muestran una gran variación en la resolución de la imagen y las condiciones de iluminación, lo que da como resultado costuras obvias entre las diferentes áreas de la superficie. Con las costuras ahora desaparecidas, esta nueva colección de imágenes es, de lejos, la mejor representación de cómo el globo terráqueo podría aparecer al observador casual si no fuera por la atmósfera brumosa de la luna, y es probable que no sea reemplazado por un tiempo futuro.
Es difícil observar la superficie de Titán en la región visible del espectro, debido a la bruma que envuelve al globo terráqueo alrededor de la luna. Esto se debe principalmente a partículas pequeñas llamadas aerosoles en la atmósfera superior de Titán que dispersan la luz visible. Pero la superficie de Titán se puede visualizar más fácilmente en unas pocas "ventanas" infrarrojas: longitudes de onda infrarroja…

Una burbuja interestelar gigante crece en la galaxia de Andrómeda.

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Burbujas en galaxias vecinas.

Un estudio internacional en el que participan investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL) ha descubierto una enorme burbuja que se está "hinchando" por las erupciones regulares de un sistema estelar binario dentro de la Galaxia de Andrómeda. Los resultados se publican hoy en 'Nature'.
Un equipo internacional de astrofísicos descubre una enorme nebulosa con forma de burbuja que rodea a la nova recurrente “M31N 2008–12a”, ubicada en la galaxia de Andrómeda, la galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea. Las novas son estrellas que aumentan su brillo aparente de forma súbita. Se denominaron así porque se creía que eran nuevos astros que aparecían en el cielo. En la actualidad, se sabe que son producidas por estallidos termonucleares en la superficie de enanas blancas que forman parte de sistemas binarios, donde una de las estrellas absorbe la masa de la otra que la acompaña. Cuando este…