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Mostrando entradas de agosto, 2018

ALMA observa un monstruo imparable en el Universo primitivo.

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La galaxia COSMOS-AzTEC-1.

Un equipo de astrónomos elaboró el atlas anatómico más detallado a la fecha de una galaxia monstruosa, situada a 12.400 millones de años luz. Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), los astrónomos revelaron que las nubes moleculares de la galaxia son sumamente inestables y, por lo tanto, fabrican estrellas a un ritmo desenfrenado.  Se cree que las galaxias monstruosas son las antecesoras de las enormes galaxias elípticas de hoy, con lo cual el hallazgo ayuda a entender la formación y evolución de estas galaxias.
“Una de las mejores hazañas de ALMA es observar las galaxias lejanas con un nivel de resolución sin precedentes”, celebra Ken-ichi Tadaki, investigador de posdoctorado de la Sociedad Japonesa para el Fomento de la Ciencia y el Observatorio Astronómico Nacional de Japón y autor principal del artículo científico publicado en la revista Nature.
Las galaxias monstruosas, o galaxias con brotes de formación estelar, producen estrell…

Los astrónomos usan Hubble para 'pesar' al compañero del Can Mayor.

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Sirio, la estrella más brillante de nuestro firmamento es un sistema estelar binario.
Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra a Sirio A, la estrella más brillante en nuestro cielo nocturno, junto con su compañero estelar débil y diminuto, Sirio B. Los astrónomos sobreexpusieron la imagen de Sirio A [en el centro] de modo que el débil Sirio B [punto diminuto en abajo a la izquierda] podría verse. Las puntas de difracción en forma de cruz y los anillos concéntricos alrededor de Sirius A, y el pequeño anillo alrededor de Sirius B, son efectos producidos dentro del sistema de imágenes del telescopio. Las dos estrellas giran una alrededor de la otra cada 50 años. Sirius A se encuentra a una distancia de tan solo 8,6 años luz de la Tierra, es el quinto sistema estelar más cercano conocido.
Sirio B, una enana blanca, es muy débil debido a su pequeño tamaño, tan solo tiene 12.000 kilómetros de diámetro. Las enanas blancas son los remanentes de estrellas similares a nuestro Sol. Han …

Estrellas vs. polvo en la nebulosa Carina.

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VISTA explora en el infrarrojo una de las nebulosas más grandes de la Vía Láctea.
La nebulosa Carina, una de las nebulosas más grandes y más brillantes del cielo nocturno, ha sido captada en todo su esplendor por el telescopio VISTA de ESO desde el Observatorio Paranal, en Chile. Observando su emisión en luz infrarroja, VISTA ha podido ver el interior de la nebulosa, atravesando el gas caliente y el polvo oscuro que la envuelven, para mostrarnos miríadas de estrellas, tanto recién nacidas como en sus últimas fases de vida.
Situada a unos 7.500 años luz de distancia, en la constelación de Carina, se encuentra una nebulosa en la que las estrellas nacen y mueren revueltas. Estos impresionantes eventos han dado forma a la dinámica nebulosa Carina, una nube en constante evolución formada por gas interestelar y polvo apenas dispersos.
Las estrellas masivas que hay en el interior de esta burbuja cósmica emiten una intensa radiación que hace que el gas circundante brille. Por el contrario, ot…

Marte y su agua.

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Mars Express detecta agua líquida bajo el polo sur de Marte.
La sonda Mars Express de la ESA ha utilizado señales de radar rebotadas a través de capas subterráneas de hielo para encontrar evidencia de un estanque de agua enterrado bajo el casquete polar sur.
Veintinueve observaciones específicas se realizaron entre 2012 y 2015 en la región de Planum Australe en el polo sur utilizando el radar Mars Advanced Radar para el subsuelo y el instrumento Ionosphere Sounding, MARSIS. Un nuevo modo de operaciones establecido en este período permitió recuperar datos de mayor calidad que antes en la misión.
El área de estudio de 200 km cuadrados se indica en la imagen de la izquierda y las huellas de radar en la superficie se indican en la imagen del medio para múltiples órbitas. La imagen de fondo en escala de grises es una imagen del Sistema de Imágenes de Emisión Térmica de la Mars Odyssey de la NASA y resalta la topografía subyacente: una llanura sin rasgos distintivos con escarpes helados en …

Un ojo penetrante en el cielo.

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NGC 3918, una nebulosa planetaria.

Esta fabulosa imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra la nebulosa planetaria NGC 3918, una nube brillante de gas de colores en la constelación de Centauro, a unos 4.900 años luz de la Tierra.
En el centro de la nube de gas, y totalmente enanizados por la nebulosa, están los restos moribundos de un gigante rojo. Durante la fase final de convulsión en la evolución de estas estrellas, la fase denominada recientemente cómo la rama asintótica de las gigantes, enormes nubes de gas son expulsadas de la superficie de la estrella antes de que emerja de su capullo como una enana blanca. La intensa radiación ultravioleta de la pequeña estrella remanente hace que el gas circundante brille como un signo fluorescente. Estas extraordinarias y coloridas nebulosas planetarias se encuentran entre las vistas más espectaculares del cielo nocturno, y a menudo tienen formas extrañas e irregulares, que aún no se explican por completo.
La forma distin…

¿Hormigas en el espacio?

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Una nebulosa en forma de hormiga ilumina los últimos momentos de estrellas similares al Sol.
Observada desde telescopios terrestres, la llamada 'nebulosa de hormigas' (Menzel 3 o Mz3) se asemeja a la cabeza y el tórax de una hormiga de jardín común. Esta dramática imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA / ESA, que muestra 10 veces más detalles, revela el "cuerpo de la hormiga" como un par de lóbulos ardientes que sobresalen de una estrella agonizante parecida al Sol.
Las imágenes de Hubble desafían directamente las viejas ideas sobre las nebulosas planetarias, la última etapa en la vida de las estrellas similares al Sol. Esta impactante imagen ha sido ensamblada por el proyecto Hubble Heritage y ESA de imágenes anteriores almacenadas en el archivo Hubble. Es una de una serie de imágenes de nebulosas planetarias que han demostrado que el destino de nuestro Sol probablemente será más interesante, complejo y llamativo de lo que los astrónomos imaginaron hace tan s…

NGC 1533, una galaxia lenticular.

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Rojo, pero no muerto.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA muestra la galaxia NGC 1533 en la constelación del sur de Dorado (el pez delfín). Se encuentra alrededor de 62 millones de años luz de  distancia de la Tierra, NGC 1533, que se clasifica como una galaxia lenticular, es un tipo de transición que muestra las características de las galaxias espirales y elípticas.
Al igual que las galaxias elípticas, NGC 1533 está compuesto en gran parte por estrellas más viejas y más rojas y un gran número de ellas crea un brillo uniforme en toda la imagen. Sin embargo, también tiene un nivel residual de formación de estrellas y algunas estrellas azules jóvenes, que se revelan por su estructura en espiral barrada débil que es débilmente visible en esta imagen. Los astrónomos que estudian la formación de estrellas en este tipo de galaxias pueden restar la luz brillante de las estrellas para revelar los detalles de una estructura en espiral sutil que no se ve bien en imágenes…

Messier 58, galaxia espiral barrada.

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Messier 58.

Descubierta en 1779 por Charles Messier, Messier 58 fue una de las primeras galaxias reconocidas por tener forma de espiral y es una de las cuatro galaxias espirales barradas en el catálogo de Messier. Messier 58 es una de las galaxias más brillantes en la constelación de Virgo. Situada aproximadamente a 62 millones de años luz de la Tierra, Messier 58 es el objeto Messier más distante.
Aunque parece brillante, el núcleo de Messier 58 es relativamente débil en comparación con otras galaxias espirales. El núcleo contiene altas tasas de formación de estrellas, conocida como actividad de estallido estelar. También alberga un agujero negro supermasivo alrededor de 70 millones de veces la masa de nuestro Sol. Un anillo muy pequeño alrededor del núcleo de la galaxia, conocido como un anillo nuclear ultracompacto, es una región principal de la actividad de estallido estelar generalizada en Messier 58 y es un fenómeno raro entre las galaxias.
Los brazos largos se extienden desde e…

Un enredo cuántico.

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Enlace cuántico confirmado con luz desde cuásares distantes.

El grupo de Anton Zeilinger en la Academia de Ciencias de Austria y la Universidad de Viena publicó una nueva prueba de enredo cuántico usando fotones de objetos astronómicos distantes. Un experimento realizado en la isla canaria de La Palma usó dos de los telescopios más grandes del mundo, el Telescopio Nazionale Galileo y el Telescopio William Herschel. Los científicos informan sobre el experimento y sus resultados en Physical Review Letters.
En el experimento, se crearon pares de fotones entrelazados y se enviaron a las estaciones receptoras que los investigadores instalaron justo al lado de los dos grandes telescopios. Los telescopios observaron dos lugares diferentes, casi opuestos, en el cielo. Recolectaron la luz de los cuásares (objetos cuasi estelares) que se cree que son núcleos activos muy brillantes de una galaxia. Las variaciones del color en la luz quasar se usaron luego para controlar qué tipo de medición se r…

Descubren las causas del aparente desplazamiento de un agujero negro supermasivo.

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Observando el núcleo de la galaxia Messier 87, HST-1.

El estudio, realizado por dos investigadoras del Instituto de Astrofísica de Canarias, revela que el cambio de posición observado en el núcleo de la galaxia Messier 87 no se debe a un desplazamiento de su agujero negro supermasivo, sino a variaciones en la producción de luz en el centro de la galaxia provocadas por estallidos procedentes de su chorro, un flujo de materia relativista en forma de haz que el propio agujero emite.
Hoy en día se asume que todas las galaxias masivas contienen un agujero negro supermasivo (SMBH, por sus siglas en inglés) en su núcleo. En los últimos años se están buscando galaxias candidatas a presentar un SMBH desplazado de su posición de equilibrio. Entre los escenarios que pueden originar este desplazamiento se encuentran la fusión de dos SMBH o la existencia de un sistema binario de SMBHs, lo cual nos da información acerca de la evolución galáctica y de la frecuencia de formación y fusión de este tipo…