Marte, el planeta.

El planeta rojo.
Marte 2003.

MGS MOC Release No. MOC2-402, 25 de junio de 2003

El experimento de la Mars Orbiter Camera (MOC) del Mars Global Surveyor (MGS) consta de 3 cámaras diferentes: un generador de imágenes de ángulo estrecho que proporciona las vistas en blanco y negro de alta resolución (hasta 1,4 metros por píxel) de Marte, y 2 cámaras de gran angular, observando en longitudes de onda rojas y azules, desde las cuales se ensamblan vistas de color de todo el planeta cada día. Las cámaras de ángulo amplio proporcionan un registro diario de los cambios en el clima marciano y las heladas superficiales a medida que avanzan las estaciones. MGS MOC ha obtenido un registro del clima marciano que abarca un poco más de 2 años marcianos desde que comenzó las observaciones sistemáticas en marzo de 1999.

La vista de Marte que se muestra aquí fue ensamblada a partir de las imágenes mundiales diarias del MOC obtenidas el 12 de mayo de 2003. En ese momento, el hemisferio norte estaba a principios de otoño y el hemisferio sur a comienzos de primavera. A la izquierda / centro de esta vista se encuentran los cuatro grandes volcanes de Tharsis: Olympus Mons, Ascraeus Mons, Pavonis Mons y Arsia Mons. A lo largo del centro del globo se extiende el sistema de canales Valles Marineris de 5.000 kilómetros (3.000 millas) de largo. El casquete glacial de dióxido de carbono del polo sur estacionario es visible en la parte inferior de esta vista. Una tormenta de polvo barre las llanuras del norte de Acidalia en la esquina superior derecha. El norte está arriba, el este tiene razón, la luz del sol ilumina el planeta desde la izquierda.

Crédito de la imagen: NASA / JPL / Malin Space Science Systems

En profundidad.
El cuarto planeta desde el Sol, Marte es un mundo polvoriento, frío y desierto con una atmósfera muy delgada. Este planeta dinámico tiene estaciones, casquetes polares, volcanes extintos, cañones y clima. Marte es uno de los cuerpos más explorados en nuestro sistema solar, y es el único planeta donde hemos enviado rovers para vagar por el paisaje alienígena. Las misiones de la NASA han encontrado muchas pruebas de que Marte era mucho más húmedo y cálido, con una atmósfera más espesa, hace miles de millones de años.

Los romanos nombraron a Marte como su dios de la guerra porque su color rojizo era una reminiscencia de la sangre. Otras civilizaciones también nombraron el planeta para este atributo; por ejemplo, los egipcios lo llamaron "Su Desher", que significa "el rojo". Incluso hoy en día, con frecuencia se lo llama "planeta rojo" porque los minerales de hierro en la tierra marciana se oxidan, u oxidan, haciendo que la superficie se vea roja.

Tamaño y distancia.
Con un radio de 2.106 millas (3.390 kilómetros), Marte tiene aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra. Si la Tierra tuviera el tamaño de un centavo, Marte sería casi tan grande como una frambuesa.

Desde una distancia promedio de 142 millones de millas (228 millones de kilómetros), Marte está a 1,5 unidades astronómicas del Sol. Una unidad astronómica (abreviada como AU) es la distancia del Sol a la Tierra. Desde esta distancia, la luz solar tarda 13 minutos en viajar del Sol a Marte.

Órbita y rotación.
Este mosaico, tomado por el rover Mars Curiosity, mira cuesta arriba en Mount Sharp.
Sobre el centro de la imagen se extiende un área con rocas arcillosas que los
científicos están ansiosos por explorar; podría arrojar luz adicional sobre el papel del agua en la
creación del paisaje. El mosaico fue ensamblado a partir de docenas de imágenes tomadas por
la cámara Mast de Curiosity (Mastcam). Fue tomada en Sol 1931 en enero de 2018. Mount
Sharp se encuentra en el medio de Gale Crater, que tiene 96 millas (154 kilómetros) de diámetro.
Este montículo, que Curiosity ha estado escalando desde 2014, probablemente se formó en
presencia de agua en varios puntos del tiempo en la historia antigua de Marte. Eso lo convierte
en un lugar ideal para estudiar cómo el agua influyó en la habitabilidad de Marte hace miles de
millones de años. La escena ha sido equilibrada en blanco por lo que los colores de los
materiales de la roca se asemejan a cómo se verían bajo las condiciones de luz diurnas
en la Tierra. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS


Cuando Marte orbita el Sol, completa una rotación cada 24,6 horas, que es muy similar a un día en la Tierra (23,9 horas). Los días marcianos se llaman sols-short para "día solar". Un año en Marte dura 669,6 soles, que es lo mismo que 687 días terrestres.

El eje de rotación de Marte está inclinado 25 grados con respecto al plano de su órbita alrededor del Sol. Esta es otra similitud con la Tierra, que tiene una inclinación axial de 23,4 grados. Al igual que la Tierra, Marte tiene distintas estaciones, pero duran más que las estaciones aquí en la Tierra, ya que Marte tarda más en orbitar el Sol (porque está más lejos). Y mientras aquí en la Tierra las estaciones se distribuyen uniformemente durante el año, con una duración de 3 meses (o un cuarto de año), en Marte las estaciones varían en longitud debido a la elíptica órbita de Marte alrededor del Sol.

La primavera en el hemisferio norte (otoño en el sur) es la temporada más larga en 194 soles. El otoño en el hemisferio norte (primavera en el sur) es el más corto en 142 días. El invierno septentrional / el verano meridional son 154 soles, y el invierno septentrional / meridional es de 178 soles.

Formación.
Cuando el sistema solar se instaló en su distribución actual hace unos 4.500 millones de años, Marte se formó cuando la gravedad atrajo el gas y el polvo que se arremolinaban para convertirse en el cuarto planeta del Sol. Marte tiene aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra, y al igual que otros planetas terrestres, tiene un núcleo central, un manto rocoso y una corteza sólida.

Estructura.
Marte tiene un núcleo denso en su centro entre 930 y 1.300 millas (1.500 a 2.100 kilómetros) de radio. Está hecho de hierro, níquel y azufre. Alrededor del núcleo se encuentra un manto rocoso de entre 770 y 1.170 millas (1.240 a 1.880 kilómetros) de espesor y, por encima de eso, una corteza hecha de hierro, magnesio, aluminio, calcio y potasio. Esta corteza tiene entre 6 y 30 millas (10 a 50 kilómetros) de profundidad.

Superficie.
El mosaico de imágenes digitales de Marte se fusionó con el color del cuadrángulo MC-18, región Coprates de Marte. Las llanuras montañosas con cráteres moderados y con fallas en las partes norte y sur son cortadas por el prominente sistema de chasma Valles Marineris, que alcanza profundidades de 10 km y se extiende en dirección este-sureste durante unos 2.500 km a través del cuadrilátero. Los cañones centrales largos parecen ser grandes grietas acotadas por fallas, mientras que algunos de los cañones aislados del norte son las fuentes de grandes canales de flujo de salida. Rango de latitud de -30 a 0 grados, rango de longitud de 45 a 90 grados. Crédito de la imagen: NASA / JPL / USGS.

El planeta rojo es en realidad muchos colores. En la superficie vemos colores como marrón, dorado y tostado. La razón por la que Marte se ve rojizo se debe a la oxidación del hierro en las rocas, el regolito ("suelo" marciano) y el polvo de Marte. Este polvo es expulsado a la atmósfera y desde la distancia hace que el planeta parezca mayormente rojo.

Curiosamente, mientras Marte tiene aproximadamente la mitad del diámetro de la Tierra, su superficie tiene casi la misma área que la tierra seca de la Tierra. Sus volcanes, cráteres de impacto, movimiento de la corteza y condiciones atmosféricas como las tormentas de polvo han alterado el paisaje de Marte durante muchos años, creando algunas de las características topográficas más interesantes del sistema solar.

Un gran sistema de cañones llamado Valles Marineris es lo suficientemente largo como para extenderse de California a Nueva York, a más de 3.000 millas (4.800 kilómetros). Este cañón marciano es de 200 millas (320 kilómetros) en su punto más ancho y de 4,3 millas (7 kilómetros) en su punto más profundo. Eso es aproximadamente 10 veces el tamaño del Gran Cañón de la Tierra.

Marte es el hogar del volcán más grande del sistema solar, Olympus Mons. Es tres veces más alto que el Monte de la Tierra. Everest con una base del tamaño del estado de Nuevo México.

Marte parece haber tenido un pasado acuoso, con antiguas redes fluviales, deltas y lechos de los lagos, así como rocas y minerales en la superficie que solo podrían haberse formado en el agua líquida. Algunas características sugieren que Marte experimentó grandes inundaciones hace unos 3.500 millones de años.

Hoy hay agua en Marte, pero la atmósfera marciana es demasiado delgada para que exista agua líquida durante mucho tiempo en la superficie. Hoy en día, el agua en Marte se encuentra en forma de hielo de agua justo debajo de la superficie en las regiones polares, así como en agua salada (salina), que fluye estacionalmente por algunas laderas y paredes de cráteres.

Atmósfera.
El Mars Color Imager (MARCI) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO)
adquiere una visión global del planeta rojo y sus patrones climáticos todos los días.
Esta película muestra cómo el clima en Marte cambió durante este tiempo.
Hubo un aumento en la actividad de las tormentas de polvo durante esta semana,
lo que es típico para esta época de la temporada. La tormenta Acidalia de la semana
anterior se había disipado a mitad de semana. Utopía del Norte y áreas cercanas a las
arenas de Olimpia fueron sitios de desarrollo de tormentas. En latitudes bajas,
se observaron tormentas de polvo de corta duración sobre Siria, Noachis, Cimmeria y
 justo al norte de Hellas. Cada tarde, las nubes difusas de hielo de agua (las manchas
 blancas visibles en esta imagen) asociadas con el cinturón de nubes de afelio persistieron
desde Olympus hasta Elysium. Hacia el final de la semana, se detectaron pequeñas
 tormentas de polvo sobre Aonia y una segunda nube de polvo barrió hacia el norte sobre
Acidalia. Los cielos permanecieron libres de tormentas para los exploradores,
Opportunity en Endeavor Crater y Curiosity en Gale Crater toda la semana.
 Fuente: NASA / JPL-Caltech / Malin Space Science Systems.



Marte tiene una atmósfera delgada compuesta principalmente de dióxido de carbono, nitrógeno y gases de argón. A nuestros ojos, el cielo estaría brumoso y rojo debido al polvo suspendido en lugar del tono azul familiar que vemos en la Tierra. La atmósfera dispersa de Marte no ofrece mucha protección contra los impactos de objetos tales como meteoritos, asteroides y cometas.

La temperatura en Marte puede ser de hasta 70 grados Fahrenheit (20 grados Celsius) o tan baja como alrededor de -225 grados Fahrenheit (-153 grados Celsius). Y debido a que la atmósfera es tan delgada, el calor del Sol escapa fácilmente de este planeta. Si se parara en la superficie de Marte en el ecuador al mediodía, se sentiría como la primavera a sus pies (75 grados Fahrenheit o 24 grados Celsius) e invernal a su cabeza (32 grados Fahrenheit o 0 grados Celsius).

Ocasionalmente, los vientos en Marte son lo suficientemente fuertes como para crear tormentas de polvo que cubren gran parte del planeta. Después de tales tormentas, pueden pasar meses antes de que todo el polvo se asiente.

Potencial para la Vida.
Los científicos no esperan encontrar seres vivos que actualmente prosperen en Marte. En cambio, están buscando señales de vida que existieron hace mucho tiempo, cuando Marte estaba más caliente y cubierto de agua.

Lunas.
Marte tiene dos lunas pequeñas, Phobos y Deimos, que pueden ser asteroides capturados. Tienen forma de patata porque tienen muy poca masa para generar gravedad y que sean esféricas. Las lunas obtienen sus nombres de los caballos que sacaron el carro del dios de la guerra griego, Ares. En griego antiguo, Fobos significa "vuelo" y Deimos significa "miedo".

Phobos, la luna más profunda y más grande, está fuertemente llena de cráteres, con profundos surcos en su superficie. Se está moviendo lentamente hacia Marte y chocará con el planeta o se separará en unos 50 millones de años.

Deimos es aproximadamente la mitad de grande que Phobos y orbita dos y media veces más lejos de Marte. Deimos de forma extraña está cubierto de tierra suelta que a menudo llena los cráteres de su superficie, lo que hace que parezca más suave que los pobos pilotes de Phobos.

Anillos.
Marte no tiene anillos. Sin embargo, en 50 millones de años cuando Fobos se estrelle contra Marte o se rompa, podría crear un anillo polvoriento alrededor del Planeta Rojo.

Magnetosfera.
Marte no tiene un campo magnético global hoy, pero las áreas de la corteza marciana en el hemisferio sur están altamente magnetizadas, lo que indica rastros de un campo magnético de hace 4 mil millones de años.

Exploración.
Ningún planeta más allá de la Tierra ha sido estudiado tan intensamente como Marte. Las observaciones registradas de Marte datan de la época del antiguo Egipto hace más de 4.000 años, cuando trazaron los movimientos del planeta en el cielo. Una flota internacional de naves espaciales robóticas está estudiando Marte desde todos los ángulos. 
Misiones activas:

Eventos significativos:
  • 1659: Christiaan Huygens dibuja la marca oscura llamada Syrtis Major en Marte.
  • 1877: Giovanni Schiaparelli mapea Marte, incluyendo canali, "canales" (no "canales") que vio conectando algunas características.
  • 1877: Asaph Hall descubre las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos.
  • 1965: el Mariner 4 de la NASA devuelve 22 fotos de Marte, las primeras fotos de primer plano del mundo de un planeta más allá de la Tierra.
  • 1976: Viking 1 y 2 aterrizan en la superficie de Marte.
  • 1997: Mars Pathfinder aterriza y despacha a Sojourner, el primer rover con ruedas para explorar la superficie de otro planeta.
  • 2002: Mars Odyssey comienza su misión de hacer observaciones globales y encontrar hielo de agua enterrado en Marte.
  • 2004: Los roversgemelos de la exploración de Marte nombrados como Spirit y Oportunity encuentran fuertes evidencias de que Marte una vez tuvo agua líquida hace mucho tiempo en la superficie.
  • 2006: Mars Reconnaissance Orbiter comienza a devolver imágenes de alta resolución mientras estudia la historia del agua en Marte y los cambios estacionales.
  • 2008: Phoenix encuentra signos de posible habitabilidad, incluida la presencia ocasional de agua líquida y una química del suelo potencialmente favorable.
  • 2012: el explorador de Marte de la NASA Curiosity aterriza en Gale Crater y encuentra condiciones que alguna vez fueron adecuadas para la vida microbiana antigua en Marte.
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