Messier 57, la nebulosa del anillo.

The Ring Nebula, la Nebulosa del Anillo.
Messier 57.

Messier 57, o la nebulosa del anillo, es una nebulosa planetaria, los restos brillantes de una estrella similar al sol. El pequeño punto blanco en el centro de la nebulosa es el núcleo caliente de la estrella, llamado enana blanca. Messier 57 está a unos 2.000 años luz de distancia en la constelación de Lyra, y se observa mejor durante agosto. Descubierta por el astrónomo francés Antoine Darquier de Pellepoix en 1779, la Nebulosa Anillo tiene una magnitud aparente de 8,8 y se puede observar con telescopios de tamaño moderado.

Messier 57 está inclinado hacia la Tierra para que los astrónomos vean el anillo de frente. Esta hermosa imagen de Hubble de alta resolución ayudó a los astrónomos a determinar que la forma de la nebulosa es más complicada de lo que se pensaba inicialmente. El gas azul en el centro de la nebulosa es en realidad una estructura con forma de balón de fútbol que se ve al final y atraviesa el material rojo en forma de rosquilla. El borde interno del anillo muestra una intrincada estructura de oscuros e irregulares nudos de gas denso que los vientos estelares aún no han podido soplar. Los nudos y sus colas parecen radios en una bicicleta.

Esta imagen de Messier 57 ha sido coloreada para ilustrar la composición química de la nebulosa. El color azul profundo en el centro representa el helio, el color azul claro del anillo interior es el brillo del hidrógeno y el oxígeno, y el color rojizo del anillo exterior proviene del nitrógeno y el azufre.

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Este gráfico de estrellas para Messier 57 representa la vista desde las latitudes medias del norte para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización, 16 de marzo del 2.018.
Editor: Rob Garner