Constelaciones.

Constelaciones.
Lista de las 88 constelaciones en que se divide el cielo nocturno. La misma fue adoptada por la Unión Astronómica Internacional en 1930.

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Una constelación, en astronomía, es una agrupación convencional de estrellas, cuya posición en el cielo nocturno es aparentemente invariable. Los pueblos, generalmente de civilizaciones antiguas, decidieron vincularlas mediante trazos imaginarios, creando así siluetas virtuales sobre la esfera celeste. En la inmensidad del espacio, en cambio, las estrellas de una constelación no necesariamente están localmente asociadas; y pueden encontrarse a cientos de años luz unas de otras. Además, dichos grupos son completamente arbitrarios, ya que distintas culturas han ideado constelaciones diferentes, incluso vinculando las mismas estrellas.

Algunas constelaciones fueron ideadas hace muchos siglos por los pueblos que habitaban las regiones del Medio Oriente y el Mediterráneo. Otras, las que están más al sur, recibieron su nombre de los europeos en tiempos más recientes al explorar estos lugares hasta entonces desconocidos por ellos, aunque los pueblos que habitaban las regiones australes ya habían nombrado sus propias constelaciones de acuerdo a sus creencias.

Se acostumbra a separar las constelaciones en dos grupos, dependiendo el hemisferio celeste dónde se encuentren:
  • constelaciones septentrionales, las ubicadas al norte del ecuador celeste
  • constelaciones australes, al sur.
A partir de 1928, la Unión Astronómica Internacional (UAI) decidió reagrupar oficialmente la esfera celeste en 88 constelaciones con límites precisos, tal que todo punto en el cielo quedara dentro de los límites de una figura. Antes de dicho año, eran reconocidas otras constelaciones menores que luego cayeron en el olvido; muchas, ya no se recuerdan. El trabajo de delimitación definitiva de las constelaciones fue llevado a cabo fundamentalmente por el astrónomo belga Eugène Joseph Delporte y publicado por la UAI en 1930.

Para saber más sigue el enlace.

Constelaciones del hemisferio norte. Captura de pantalla realizada en la fecha y la localidad situada en el cuadro  inferior de la imagen.

Las estrellas que se pueden observar en una noche clara forman determinadas figuras que llamamos "constelaciones", y que sirven para localizar más fácilmente la posición de los astros.

En total, hay 88 agrupaciones de estrellas que aparecen en la esfera celeste y que toman su nombre de figuras religiosas o mitológicas, animales u objetos. Este término también se refiere a áreas delimitadas de la esfera celeste que comprenden los grupos de estrellas con nombre.

Los dibujos de constelaciones más antiguos que se conocen señalan que las constelaciones ya habían sido establecidas el 4000 a.C. Los sumerios le dieron el nombre a la constelación Acuario, en honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Los babilonios ya habían dividido el zodíaco en 12 signos iguales hacia el 450 a.C.

Las actuales constelaciones del hemisferio norte se diferencian poco de las que conocían los caldeos y los antiguos egipcios. Homero y Hesíodo mencionaron las constelaciones y el poeta griego Arato de Soli, dio una descripción en verso de 44 constelaciones en su Phaenomena. Tolomeo, astrónomo y matemático griego, en el Almagesto, describió 48 constelaciones, de las cuales, 47 se siguen conociendo por el mismo nombre.

Muchos otras culturas agruparon las estrellas en constelaciones, aunque no siempre se corresponden con las de Occidente. Sin embargo, algunas constelaciones chinas se parecen a las occidentales, lo que induce a pensar en la posibilidad de un origen común.

A finales del siglo XVI, los primeros exploradores europeos de los mares del Sur trazaron mapas del hemisferio austral. El navegante holandés Pieter Dirckz Keyser, que participó en la exploración de las Indias orientales en 1595 añadió nuevas constelaciones. Más tarde fueron añadidas otras constelaciones del hemisferio sur por el astrónomo alemán Johann Bayer,que publicó el primer atlas celeste extenso.

Muchos otros propusieron nuevas constelaciones, pero los astrónomos acordaron finalmente una lista de 88. No obstante, los límites de las constelaciones siguieron siendo tema de discusión hasta 1930, cuando la Unión Astronómica Internacional fijó dichos límites.

Constelaciones del hemisferio sur. Captura de pantalla realizada en la fecha y localidad situada en el cuadro inferior de la imagen.

Para designar las aproximadamente 1.300 estrellas brillantes, se utiliza el genitivo del nombre de las constelaciones, precedido por una letra griega; este sistema fue introducido por Johann Bayer. Por ejemplo, a la famosa estrella Algol, en la constelación Perseo, se le llama Beta Persei.

Entre las constelaciones más conocidas se hallan las que se encuentran en el plano de la órbita de la Tierra sobre el fondo de las estrellas fijas. Son las constelaciones del Zodíaco. Ademas de estas, algunas muy conocidas son Cruz del Sur, visible desde el hemisferiosur, y Osa Mayor, visible desde el hemisferio Norte. Estas y otras constelaciones permiten ubicar la posición de importantes puntos de referencia como, por ejemplo, los polos celestes.

La mayor constelación de la esfera celeste es la de Hydra, que contiene 68 estrellas visibles a simple vista. La Cruz del Sur, por su parte, es la constelación más pequeña, más información.

La siguiente tabla está organizada alfabéticamente, según la nomenclatura latina (de uso general). Se incluye, además, la abreviatura generalmente dada a cada constelación, el genitivo y el nombre en español, enlace artículo.

Nombre en latínAbreviaturaGenitivoNombre en castellano y significadoOrigen
AndromedaAndAndromedaeAndrómeda la PrincesaAntiguo (Ptolomeo)
AntliaAntAntliaeLa Máquina neumática1763 (Lacaille)
ApusApuApodisEl Ave del Paraíso1603 (Bayer)
AquariusAqrAquariiAcuario, el aguador o escanciador (Ganímedes)Antiguo (Ptolomeo)
AquilaAqlAquilaeEl ÁguilaAntiguo (Ptolomeo)
AraAraAraeEl AltarAntiguo (Ptolomeo)
AriesAriArietisAries, el carnero (Crisomalo, el carnero del vellocino de oro)Antiguo (Ptolomeo)
AurigaAurAurigaeAuriga el conductor del CarroAntiguo (Ptolomeo)
BootesBooBootisEl Boyero o el PastorAntiguo (Ptolomeo)
CaelumCaeCaeliCaelum, el cincel1763 (Lacaille)
CamelopardalisCamCamelopardiLa Jirafa1613 (Plancius), 1624 (Bartsch)
CancerCncCancriCáncer, el cangrejoAntiguo (Ptolomeo)
Canes VenaticiCVnCanum VenaticorumCanes Venatici, los perros de caza (del Boyero, Asterion y Chara)1683 (Hevelius)
Canis MajorCMaCanis MajorisEl Can Mayor(Los perros de caza de Orión)Antiguo (Ptolomeo)
Canis MinorCMiCanis MinorisEl Can menorAntiguo (Ptolomeo)
CapricornusCapCapricorniCapricornio, el animal mitad cabra, mitad Pez; según el mito griego, representa a Pan, que adopta esta forma para luchar contra TifónAntiguo (Ptolomeo)
CarinaCarCarinaeCarina, la quilla (de la nave Argo)1763 (Lacaille), anteriormente parte de Argo Navis (Ptolomeo)
CassiopeiaCasCassiopeiaeCasiopea, La Reina y madre de AndrómedaAntiguo (Ptolomeo)
CentaurusCenCentauriEl Centauro (Quirón)Antiguo (Ptolomeo)
CepheusCepCepheiCefeo, El Rey y padre de AndrómedaAntiguo (Ptolomeo)
CetusCetCetiCetomonstruo marino del mito de AndrómedaAntiguo (Ptolomeo)
ChamaeleonChaChamaeleontisEl Camaleón1603 (Bayer)
CircinusCirCirciniEl Compás1763 (Lacaille)
ColumbaColColumbaeLa Paloma (la paloma del mito de Noé)1592 (Plancius), 1679 (Royer)
Coma BerenicesComComae BerenicesLa cabellera de Berenice1602 (Brahe)
Corona AustralisCrACoronae AustralisLa Corona AustralAntiguo (Ptolomeo)
Corona BorealisCrBCoronae BorealisLa Corona BorealAntiguo (Ptolomeo)
CorvusCrvCorviEl CuervoAntiguo (Ptolomeo)
CraterCrtCraterisLa CopaAntiguo (Ptolomeo)
CruxCruCrucisLa Cruz1589 (Plancius), 1679 (Royer)
CygnusCygCygniEl CisneAntiguo (Ptolomeo)
DelphinusDelDelphiniEl DelfínAntiguo (Ptolomeo)
DoradoDorDoradusEl Pez dorado1603 (Bayer)
DracoDraDraconisEl DragónAntiguo (Ptolomeo)
EquuleusEquEquuleiEl CaballoAntiguo (Ptolomeo)
EridanusEriEridaniEl RíoAntiguo (Ptolomeo)
FornaxForFornacisEl Horno1763 (Lacaille)
GeminiGemGeminorumLos GemelosAntiguo (Ptolomeo)
GrusGruGruisLa Grulla1603 (Bayer)
HerculesHerHerculisHérculesAntiguo (Ptolomeo)
HorologiumHorHorologiiReloj1763 (Lacaille)
HydraHyaHydraeHydraAntiguo (Ptolomeo)
HydrusHyiHydriLa Serpiente marina1603 (Bayer)
IndusIndIndiEl Indio (americano)1603 (Bayer)
LacertaLacLacertaeLagarto1683 (Hevelius)
LeoLeoLeonisLeónAntiguo (Ptolomeo)
Leo MinorLMiLeonis MinorisLeón pequeño1683 (Hevelius)
LepusLepLeporisConejoAntiguo (Ptolomeo)
LibraLibLibraeLa BalanzaAntiguo (Ptolomeo)
LupusLupLupiLoboAntiguo (Ptolomeo)
LynxLynLyncisLince1683 (Hevelius)
LyraLyrLyraeLa LiraAntiguo (Ptolomeo)
MensaMenMensaeLa Mesa1763 (Lacaille)
MicroscopiumMicMicroscopiiMicroscopio1763 (Lacaille)
MonocerosMonMonocerotisEl Unicornio1613 (Plancius), 1624 (Bartsch)
MuscaMusMuscaeLa Mosca o la Abeja1603 (Bayer)
NormaNorNormaeRegla1763 (Lacaille)
OctansOctOctantisEl Octante1763, Lacaille
OphiuchusOphOphiuchiOfiuco,el levantador de la serpienteAntiguo (Ptolomeo)
OrionOriOrionisOrión,el cazadorAntiguo (Ptolomeo)
PavoPavPavonisEl Pavo real1603 (Bayer)
PegasusPegPegasiPegaso,el caballo con alasAntiguo (Ptolomeo)
PerseusPerPerseiPerseoAntiguo (Ptolomeo)
PhoenixPhePhoenicisEl Fénix1603 (Bayer)
PictorPicPictorisLa Paleta del Pintor1763 (Lacaille)
PiscesPscPisciumLos PecesAntiguo (Ptolomeo)
Piscis AustrinusPsAPiscis AustriniPez AustralAntiguo (Ptolomeo)
PuppisPupPuppisLa Popa1763 (Lacaille), anteriormente parte de Argo Navis (Ptolomeo)
PyxisPyxPyxidisBrújula1763 (Lacaille)
ReticulumRetReticuliEl Retículo1763 (Lacaille)
SagittaSgeSagittaeFlechaAntiguo (Ptolomeo)
SagittariusSgrSagittariiSagitario, el ArqueroAntiguo (Ptolomeo)
ScorpiusScoScorpiiEl EscorpiónAntiguo (Ptolomeo)
SculptorSclSculptorisEscultor1763 (Lacaille)
ScutumSctScutiEscudo1683 (Hevelius)
SerpensSerSerpentisLa SerpienteAntiguo (Ptolomeo)
SextansSexSextantisEl Sextante1683 (Hevelius)
TaurusTauTauriTauro, el ToroAntiguo (Ptolomeo)
TelescopiumTelTelescopiiTelescopio1763 (Lacaille)
TriangulumTriTrianguliTriánguloAntiguo (Ptolomeo)
Triangulum AustraleTrATrianguli AustralisEl Triángulo Austral1589 (Plancius), 1603 (Bayer)
TucanaTucTucanaeEl Tucán1603 (Bayer)
Ursa MajorUMaUrsae MajorisOso MayorAntiguo (Ptolomeo)
Ursa MinorUMiUrsae MinorisOso PequeñoAntiguo (Ptolomeo)
VelaVelVelorumVela1763 (Lacaille), anteriormente parte de Argo Navis (Ptolomeo)
VirgoVirVirginisVirgo, la VirgenAntiguo (Ptolomeo)
VolansVolVolantisEl Pez volador1603 (Bayer)
VulpeculaVulVulpeculaeEl Zorro,.1603 (Bayer)

Capturas de pantalla realizadas con Stellarium.
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