Una bella galaxia.

La galaxia espiral barrada NGC 6217.
NGC 6217.

Esta es la primera imagen de un objeto celestial tomada con la Cámara avanzada para encuestas (ACS) recién reparada. La cámara se restableció a su funcionamiento durante la misión de mantenimiento STS-125 para actualizar el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA.

La galaxia espiral barrada NGC 6217 fue fotografiada el 13 de junio y el 8 de julio de 2009, como parte de las pruebas y calibración iniciales del ACS del Hubble. La galaxia se encuentra a 90 millones de años luz de distancia en la constelación circumpolar norte Ursa Major.

Crédito: NASA, ESA y el equipo Hubble SM4 ERO

La detallada imagen del la Cámara Avanzada para Sondeos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA nos muestra la galaxia espiral barrada NGC 6217 situada a unos noventa millones de años luz de distancia en la constelación de la Osa Menor en el hemisferio norte. 

Esta galaxia debido a su posición respecto a nosotros la vemos de cara o de frente pudiendo observar como los brazos espirales nacen de los extremos de la barra central de estrellas y no del nucleo de la galaxia. Los astrónomos creen que dos tercios de las galaxias espirales tiene una barra central de estrellas que atraviesa el bulbo galáctico como nuestra galaxia la Vía Láctea, además suponen que las  galaxias espirales con barrotes tienen un mecanismo único que canaliza el gas desde el disco hacia el interior del núcleo. Esto permite que la porción de barra de la galaxia sirva como un área de nueva generación de estrellas.

Los brazos espirales que rodean el núcleo de la galaxia están formados por zarcillos de polvo oscuro y regiones brillantes y algo borrosas de formación estelar de color rojo. Alejados del núcleo galáctico estrellas azules jóvenes y vigorosas predominan en los carriles de los brazos espirales mientras que estrellas amarillas y rojas algo más viejas ocupan las zonas centrales del núcleo. Algunas galaxias de distintos tipos se pueden observar en el fondo del cuadro mientras que alguna estrella de primer plano de nuestra galaxia se observa brillar como un faro. La resolución del Hubble no permite la captura de estrellas del tamaño de nuestro Sol y menos aún estrellas de menor masa.

• Publicado en Hubble el 9 de septiembre del 2.009, enlace publicación.