Entradas

Mostrando entradas de marzo, 2018

POLAMI: un proyecto para desentrañar los secretos de los agujeros negros supermasivos de los núcleos galácticos.

Imagen
El proyecto POLAMI.

Coordinado desde el IAA, agrupa a más de veinte investigadores de cinco países y constituye el primer proyecto de su tipo a largo plazo para el estudio los núcleos activos de galaxias en luz polarizada.
Los núcleos activos de galaxias (AGNs, de su nombre en inglés) son los objetos más energéticos del universo. Pueden emitir de forma continua más de cien veces la energía de todas las estrellas de una galaxia como la nuestra, lo que se atribuye a la existencia de un agujero negro supermasivo rodeado de un disco de materia que lo alimenta, y del que emergen dos chorros de partículas a una velocidad próxima a la de la luz. El proyecto POLAMI, en marcha desde 2006, publica los resultados del primer estudio a largo plazo en luz polarizada en longitudes de onda milimétrica de una muestra de AGNs, que permitirá afrontar algunas de las incertidumbres sobre estos objetos.
"Entre estas incertidumbres destacan varias relacionadas con los chorros de partículas que libera e…

Captado por primera vez, el destello inicial de una estrella explosiva.

Imagen
Supernovas tipo FELT (Fast Evolving Luminous Transiet).

El destello brillante de la onda de choque de una estrella en explosión, lo que los astrónomos llaman el "shock breakout", ha sido capturado por primera vez en la longitud de onda óptica o luz visible por el cazador de planetas de la NASA, el telescopio espacial Kepler.
Un equipo científico internacional dirigido por Peter Garnavich, profesor de astrofísica en la Universidad de Notre Dame en Indiana, analizó la luz captada por Kepler cada 30 minutos durante un período de tres años a partir de 500 galaxias distantes, buscando alrededor de 50 billones de estrellas. Buscaban señales de explosiones masivas de muertes estelares conocidas como supernovas.
En 2011, dos de estas estrellas masivas, llamadas supergigantes rojas, explotaron en la visión de Kepler. El primer gigante, KSN 2011a, es casi 300 veces más grande que nuestro sol y está a solo 700 millones de años luz de la Tierra. El segundo, KSN 2011d, es aproximadamente…

Hubble encuentra la primera galaxia en el Universo local sin materia oscura.

Imagen
NGC 1052-DF2, una galaxia sin materia oscura.

Un equipo internacional de investigadores que utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA y varios otros observatorios descubrieron, por primera vez, una galaxia en nuestro vecindario cósmico a la que le falta la mayor parte, si no la totalidad, de su materia oscura. Este descubrimiento de la galaxia NGC 1052-DF2 desafía las teorías y la formación de galaxias aceptadas actualmente y proporciona nuevos conocimientos sobre la naturaleza de la materia oscura. Los resultados se publican en Nature.
Los astrónomos que utilizan el Hubble y varios observatorios terrestres han encontrado un objeto astronómico único: una galaxia que parece no contener casi nada de materia oscura [1]. Hubble ayudó a confirmar con precisión la distancia de NGC 1052-DF2 a 65 millones de años luz y determinó su tamaño y brillo. Sobre la base de estos datos, el equipo descubrió que NGC 1052-DF2 es más grande que la Vía Láctea, pero contiene alrededor de 250 v…

Una galaxia con forma de Objeto Volante No Identificado.

Imagen
Hubble espía un OVNI.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha detectado un OVNI, bueno, la Galaxia OVNI, para ser precisos. NGC 2683 es ​​una galaxia espiral vista casi de canto, dándole la forma de una nave espacial de ciencia ficción clásica. Esta es la razón por la cual los astrónomos del Astronaut Memorial Planetarium and Observatory le dieron este apodo llamativo.
Mientras que una vista de pájaro nos permite ver la estructura detallada de una galaxia (como esta imagen de Hubble de una espiral barrada), una vista lateral o de canto tiene sus propias ventajas. En particular, les da a los astrónomos una gran oportunidad para ver las delicadas y polvorientas sendas de los brazos espirales recortándose contra la neblina dorada del núcleo de la galaxia. Además, brillantes racimos de jóvenes estrellas azules brillan dispersas por todo el disco, mapeando las regiones de formación de estrellas de la galaxia.
Quizás sorprendentemente, las vistas laterales de galaxias como esta no…

La misión Kepler, más allá de los planetas.

Imagen
Misión Kepler encuentra estrellas explosivas, supernovas.

Esta animación muestra un tipo de explosión estelar llamada Transitorio Luminoso de Evolución Creciente. En este caso, una estrella gigante "eructa" una capa de gas y polvo alrededor un año antes de explotar. La mayor parte de la energía de la supernova se convierte en luz cuando golpea este material expulsado previamente, lo que produce una ráfaga de radiación corta pero brillante. Créditos: NASA / JPL-Caltech
La historia.
El astrónomo Ed Shaya estaba en su oficina mirando datos del telescopio espacial Kepler de la NASA en 2012 cuando notó algo inusual: la luz de una galaxia se había iluminado rápidamente en un 10 por ciento. El golpe repentino en la luz hizo que Shaya se emocionara al instante, pero también se pusiese nervioso. El efecto podría explicarse por la explosión masiva de una estrella, ¡una supernova!  o lo que es más preocupante, un error de la computadora. "Solo recuerdo ese día, sin saber si debería …

Tela caótica de filamentos en un vivero estelar de la Vía Láctea.

Imagen
Una región de formación estelar en el barrio de Carina.

El plano de la Vía Láctea es rico en regiones de formación de estrellas, como el que se muestra en esta impresionante escena del observatorio espacial Herschel de la ESA. Para el ojo infrarrojo lejano de Herschel, esta región revela una intrincada red de filamentos de gas y burbujas oscuras intercaladas por puntos brillantes donde las nuevas estrellas cobran vida.
Las regiones más frías, que emiten luz a longitudes de onda más largas, se muestran en un color rojo-marrón. Las áreas más calientes, donde la formación de estrellas es más intensa, brillan en tonos azules y blancos. Algunas áreas son particularmente brillantes, lo que sugiere que se están formando allí varias estrellas luminosas y masivas.
Particularmente llamativa es la caótica red de filamentos de gas que vemos en esta escena. Los astrónomos creen que existe un vínculo entre la formación de estrellas y las estructuras filamentosas en el medio interestelar. En las heb…

Esto no es una pipa.

Imagen
Una nueva forma de ver esta curiosa nebulosa oscura.

“Esto no es una pipa”, tal y como escribió René Magritte en su famoso cuadro, esto tampoco es una pipa. Es, sin embargo, parte de la vasta nube oscura de polvo interestelar llamada la Nebulosa de la Pipa. Esta nueva imagen detallada de lo que también se conoce como Barnard 59, fue captada por el instrumento Wide Field Imager, instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla de ESO. Casualmente, la aparición de esta imagen coincide con el 45 aniversario de la muerte del pintor.
La Nebulosa de la Pipa es uno de los primeros ejemplos de nebulosa oscura. Originalmente, los astrónomos creían que estas eran zonas del espacio donde no había estrellas. Pero más tarde se descubrió que las nebulosas oscuras son, en realidad, nubes de polvo interestelar tan gruesas que bloquean la luz de las estrellas que hay detrás. La Nebulosa de la Pipa se dibuja sobre un rico fondo de nubes de estrellas cerca del centro de la Ví…

NGC 3293, cúmulo estelar abierto.

Imagen
Vida y muerte de estrellas hermanas.

En esta nueva y sorprendente imagen captada en el Observatorio La Silla de ESO en Chile, jóvenes estrellas se congregan sobre un fondo de nubes de gas resplandeciente y franjas de polvo. El cúmulo estelar, conocido como NGC 3293, habría sido una simple nube de gas y polvo hace unos diez millones de años, sin embargo, a medida que estrellas comenzaron a poblarlo, se convirtió en el brillante conjunto que observamos aquí. Los cúmulos de este tipo son laboratorios celestes que permiten a los astrónomos aprender más acerca de la evolución de las estrellas.
Este hermoso cúmulo estelar, NGC 3293, se encuentra a 8.000 años luz de la Tierra en la constelación de Carina (La Quilla). Este objeto celeste fue descubierto por primera vez por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille en 1751, durante su estancia en lo que hoy es Sudáfrica, empleando un pequeño telescopio con una apertura de tan sólo 12 milímetros. Es uno de los cúmulos más brillantes en el …

NGC 602, captando rayos X estelares.

Imagen
Captando rayos x bajo el "Ala" de la Pequeña Nube de Magallanes SMC.

La Pequeña Nube de Magallanes (SMC) es uno de los vecinos galácticos más cercanos a la Vía Láctea. A pesar de ser una pequeña galaxia enana, la SMC es tan brillante que es visible a simple vista desde el hemisferio sur y cerca del ecuador. Muchos navegantes, entre ellos Ferdinand Magellan que presta su nombre al SMC, lo utilizaron para ayudar a encontrar su camino a través de los océanos.
Los astrónomos modernos también están interesados ​​en estudiar el SMC (y su primo, la Gran Nube de Magallanes, LMC), pero por razones muy diferentes. Porque el SMC es tan cercano y brillante, ofrece una oportunidad de estudiar los fenómenos que son difíciles de examinar en galaxias más distantes.
Los nuevos datos de Chandra del SMC han proporcionado un descubrimiento de este tipo: la primera detección de emisión de rayos X de estrellas jóvenes con masas similares a nuestro Sol fuera de nuestra galaxia de la Vía Láctea. La…