Una extraña nebulosa planetaria en Hércules.

NGC 6210.
Una nebulosa planetaria.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha tomado una impactante imagen de alta resolución de la curiosa nebulosa planetaria NGC 6210. Ubicada a unos 6.500 años luz de distancia, en la constelación de Hércules, NGC 6210 fue descubierta en 1825 por el astrónomo alemán Friedrich Georg Wilhelm Struve. Aunque en un pequeño telescopio aparece solo como un disco diminuto, es bastante brillante.

NGC 6210 es el último suspiro de una estrella ligeramente menos masiva que nuestro Sol en la etapa final de su ciclo de vida. Las múltiples capas de material eyectadas por la estrella moribunda forman una superposición de estructuras con diferentes grados de simetría, lo que da a NGC 6210 una forma extraña. Esta imagen nítida muestra la región interior de esta nebulosa planetaria en un detalle sin precedentes, donde la estrella central está rodeada por una burbuja delgada y azulada que revela una delicada estructura filamentosa. Esta burbuja se superpone a una formación asimétrica de gas rojizo donde los agujeros, filamentos y pilares son claramente visibles.

La WFCP2 de Hubble ya retirada.

La vida de una estrella termina cuando se acaba el combustible disponible para su motor termonuclear. La duración estimada de una estrella similar al Sol es de unos diez mil millones de años. Cuando la estrella está a punto de expirar, se vuelve inestable y expulsa sus capas externas, formando una nebulosa planetaria y dejando un remanente pequeño, pero muy caliente, conocido como enana blanca. Este objeto compacto, aquí visible en el centro de la imagen, se enfría y desaparece muy lentamente. La teoría de la evolución estelar predice que nuestro Sol experimentará el mismo destino que NGC 6210 en unos cinco mil millones de años.

Esta imagen fue creada a partir de imágenes tomadas con la Cámara Planetaria de Campo Amplio 2  (WFCP2) de Hubble a través de tres filtros: el filtro de banda ancha F555W (amarillo) y los filtros de banda estrecha F656N (hidrógeno ionizado), F658N (nitrógeno ionizado) y F502N (oxígeno ionizado). Los tiempos de exposición fueron 80 s, 140 s, 800 s y 700 s respectivamente y el campo de visión es de solo 28 segundos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA.

• Publicado en Hubble el 18 de octubre del 2.010.