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Mostrando entradas de julio, 2017

LHA 120-N55, resplandeciente nube de gas en la Gran Nube de Magallanes.

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Un hermoso ejemplo de ornamentación estelar.

En esta imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO, la luz de ardientes astros azules excita el gas sobrante tras la reciente formación de estrellas. El resultado es una nebulosa de emisión sorprendentemente colorida, llamada LHA 120-N55, en la que las estrellas están adornadas con un manto de gas incandescente. Los astrónomos estudian estos hermosos alardes de belleza para conocer las condiciones que se dan en los lugares donde se desarrollan nuevas estrellas.
LHA 120-N55 o N55, como generalmente se conoce, es una brillante nube de gas que se encuentra en la Gran Nube de Magallanes (LMC, por las siglas en inglés de Large Magellanic Cloud), una galaxia satélite de la Vía Láctea situada a unos 163.000 años luz de distancia. N55 está dentro de una cáscara supergigante o superburbuja, llamada LMC 4. Las superburbujas, que a menudo alcanzan cientos de años luz de tamaño, se forman cuando los fuertes vientos de las estrellas recién nacidas y la…

NGC 922, buscando agujeros negros masivos.

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Buscando la mejor receta para un agujero negro.

Algunos astrónomos se preguntan: ¿cuál es la mejor mezcla de ingredientes para que las estrellas formen el mayor número de agujeros negros masivos?
Este problema lo están abordando estudiando el número de agujeros negros en galaxias con diferentes composiciones. Una de estas galaxias, la galaxia anular NGC 922, se ve en esta imagen compuesta que contiene datos de rayos X del observatorio de rayos X Chandra (rojo) de la NASA y datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble (que aparecen como rosa, amarillo y azul).
NGC 922 fue formado por la colisión entre dos galaxias, una vista en esta imagen y otra situada fuera del campo de visión. Esta colisión desencadenó la formación de nuevas estrellas en forma de anillo. Algunas de éstas eran estrellas masivas que evolucionaron y se derrumbaron para formar agujeros negros.
La mayoría de las fuentes de rayos X brillantes en la imagen de Chandra de NGC 922 son agujeros negros que tiran del material de…

NGC 5189, nebulosa planetaria.

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Un grito en el espacio.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA celebra la temporada navideña con una sorprendente imagen de la nebulosa planetaria NGC 5189. La intrincada estructura de la erupción estelar se parece a una cinta gigante y brillantemente coloreada en el espacio.
Las nebulosas planetarias representan una etapa final breve en la vida de una estrella como el Sol. Mientras que consume el último del combustible en su base, la estrella expulsa una porción grande de sus regiones exteriores, que entonces se calienta y brilla intensamente, mostrando las estructuras intrincadas que los científicos todavía están intentando entender completamente. La estructura visible dentro de NGC 5189 es particularmente fantástica y la imagen de Hubble de la nebulosa es con mucho la más detallada pero hecha de este objeto [1].
Hubble ha sido una herramienta clave para el estudio de las nebulosas planetarias durante años, y muchas de sus imágenes se han vuelto famosas. Además de ser muy atra…

Titán y su compleja atmósfera.

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ALMA confirma química compleja en la atmósfera de Titán.
La luna de Saturno permite vislumbrar los albores de la Tierra.

La helada luna de Saturno, Titán, tiene una atmósfera curiosa. Además de una brumosa mezcla de nitrógeno e hidrocarburos como el metano y el etano, también produce una serie de moléculas orgánicas más complejas, como el cianuro de vinilo, que los astrónomos descubrieron hace poco analizando datos de archivo de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). En las condiciones adecuadas, como las que se observaron en la superficie de Titán, el cianuro de vinilo puede aglomerarse naturalmente para formar diminutas esferas similares a las membranas celulares.
Titán es la luna más grande de Saturno y es uno de los cuerpos más intrigantes de nuestro Sistema Solar por su similitud a la Tierra. Es casi tan grande como Marte y tiene una atmósfera brumosa hecha principalmente de nitrógeno, con una pizca de moléculas orgánicas de carbono como el metano (CH4) y el etano (C2…

Abell 426, la onda del cúmulo de Perseo.

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Los científicos encuentran una onda gigante que gira a través del racimo de la galaxia de Perseo.

Combinando datos del Observatorio Espacial de Rayos X Chandra de la NASA con observaciones de radio y simulaciones por computadora, los científicos han encontrado una vasta ola de gas caliente en el cúmulo de galaxias Perseus. Con una extensión de unos 200.000 años luz, la onda es aproximadamente el doble del tamaño de la galaxia de la Vía Láctea.
Los investigadores piensan que la ola se formó hace miles de millones de años después de que un pequeño grupo de galaxias rozara a Perseo y causó que su vasto suministro de gas se deslizara alrededor en un enorme volumen de espacio.
Los racimos de galaxias son las estructuras más grandes unidas por la gravedad en el universo actual. Aproximadamente con 11 millones de años luz de tamaño y situado cerca de 240 millones de años luz de distancia, el racimo de la galaxia de Perseus se nombra después de su constelación anfitrión. Al igual que todos lo…

NGC 1512 y NGC 1510, una fusión galáctica.

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El David y Goliat galáctico.

La danza gravitatoria entre dos galaxias en nuestro vecindario local ha llevado a características visuales intrigantes en ambos como se ha visto en esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. El pequeño NGC 1510 y su colosal vecino NGC 1512 están al comienzo de una larga fusión, un proceso crucial en la evolución de las galaxias. A pesar de su tamaño diminuto, NGC 1510 ha tenido un efecto significativo sobre la estructura NGC 1512 y la cantidad de formación estelar.
Las galaxias vienen en una variedad de formas y tamaños, y los astrónomos utilizan este hecho para clasificarlas en función de su apariencia. NGC 1512, la galaxia grande a la izquierda en esta imagen, se clasifica como una espiral barrada, nombrada después de la barra compuesta por las estrellas, el gas y el polvo que cortan a través de su centro. El pequeño NGC 1510 a la derecha, por otra parte, es una galaxia enana. A pesar de sus tamaños muy diferentes, cada galaxia afec…

Messier 42, la nebulosa y el cúmulo de Orión vistas por el VLT Survey Telescope

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Historia de tres ciudades estelares.

Gracias a nuevas observaciones del telescopio de rastreo del VLT de ESO, un equipo de astrónomos ha descubierto tres poblaciones diferentes de estrellas bebé dentro del Cúmulo de la Nebulosa de Orión. Este descubrimiento inesperado aporta nueva y valiosa información, útil para comprender cómo se forman este tipo de cúmulos. Los datos sugieren que la formación de las estrellas podría darse en forma de brotes, donde cada brote se produciría en una escala de tiempo mucho más rápida de lo que se pensaba.
OmegaCAM, la cámara óptica de amplio campo del VST (VLT Survey Telescope) ha captado con gran detalle la espectacular nebulosa de Orión y su cúmulo asociado de estrellas jóvenes, dado lugar a esta nueva y hermosa imagen. Este objeto es uno de los viveros más cercanos de estrellas de baja y alta masa, y se encuentra a una distancia de unos 1.350 años luz [1].
Pero es más que una imagen bonita. Un equipo liderado por Giacomo Beccari, astrónomo de ESO, ha…

IC 4651, rico cúmulo estelar.

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Estrellas hermanas.

Los cúmulos abiertos de estrellas como el que vemos en esta imagen no son solo modelos perfectos para hacer bonitas fotografías. La mayor parte de las estrellas se forman en el interior de estos cúmulos y los astrónomos pueden usarlos como laboratorios para el estudio de la evolución y muerte de las estrellas. El cúmulo de la imagen, captado por el instrumento WFI (Wide Field Imager) desde el Observatorio La Silla de ESO, se conoce como IC 4651, y las estrellas nacidas en su seno muestran una amplia variedad de características.
Esta mancha moteada de estrellas que vemos en la nueva imagen de ESO es el cúmulo abierto IC 4651, ubicado dentro de la Vía Láctea, en la constelación de Ara (el altar), a unos 3.000 años luz de distancia. El cúmulo tiene unos 1.700 millones de años, por lo que se trata de un cúmulo de mediana edad. IC 4651 fue descubierto por Solon Bailey, (pionero en el establecimiento de observatorios en los sitios secos y altos de los Andes), y fue catal…

Messier 78, nebulosa de reflexión.

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Gloriosa nebulosa de reflexión.

La nebulosa Messier 78 es la protagonista de esta imagen tomada con el instrumento Wide Field Imager del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en la Región de Coquimbo en Chile, mientras que las estrellas que encienden esta luminosa nube toman un segundo plano. La brillante luz estelar rebota con las partículas de polvo de la nebulosa, iluminándola con una luz azul dispersa. Igor Chekalin obtuvo el primer lugar del concurso de astrofotografía Tesoros Escondidos de ESO 2010 con su imagen de este impresionante objeto.
Messier 78 es un buen ejemplo de una nebulosa de reflexión. La radiación ultravioleta de las estrellas que la iluminan no es lo suficientemente intensa como para ionizar el gas y hacerlo brillar: sus partículas de polvo sólo reflejan la luz estelar que reciben. Pese a esto, Messier 78 puede ser observada fácilmente con un telescopio pequeño, siendo una de las nebulosas de reflexión más brillantes del cielo, ubicada a u…

Messier 63, galaxia espiral.

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Un girasol galáctico.

La disposición de los brazos espirales en la galaxia Messier 63, visto aquí en una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, recuerda el patrón en el centro de un girasol. Así que el apodo de este objeto cósmico la Galaxia del Girasol no es una coincidencia.
Descubierto por Pierre Mechain en 1779, la galaxia más tarde lo hizo como la 63 entrada en el famoso catálogo Charles Messier publicado en 1781. Los dos astrónomos descubrieron el brillo de la galaxia de girasol en la pequeña constelación norte Canes Venatici (los perros de caza) . Ahora sabemos que esta galaxia está a unos 27 millones de años luz de distancia, poseee un tamaño de aproximadamente 100.000 años luz y pertenece al Grupo M51, un grupo de galaxias llamado así por su miembro más brillante, Messier 51, otra galaxia en forma de espiral llamada la Galaxia Whirlpool.
Los brazos galácticos, los girasoles y los remolinos son sólo algunos ejemplos de la aparente preferencia de la natur…

Abell 1758, imagen compuesta de un racimo galáctico.

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Abell 1758, las colisiones de racimo encienden halos de radio.

Se trata de una imagen compuesta de la parte norte del cúmulo de galaxias Abell 1758, ubicada a unos 3,2 mil millones de años luz de la Tierra en la constelación Canes Venatici, mostrando los efectos de una colisión entre dos conglomerados de galaxias más pequeñas. Los datos de rayos X de Chandra (azul) revelan el gas caliente en el cúmulo y los datos de radio del  Radio Telescopio Gigante Metrewave (GMRT, Giant Metrewave Radio Telescope )en la India (rosa) muestra enormes halos generados por partículas ultra-relativistas y campos magnéticos a gran escala. Los datos ópticos del Sondeo de Cielo Digitalizado (DSS) son de oro coloreado.
Un estudio de este grupo de galaxias y otros 31 objetos con Chandra y el GMRT muestra que los halos de radio enormes se generan durante las colisiones entre los racimos de galaxias. Este resultado implica que los racimos de galaxias con halos de radio todavía se están formando, mientras que lo…

NGC 7293, nebulosa planetaria capturada por VISTA.

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La Nebulosa de la Hélice vista con nuevos colores.

El telescopio VISTA de ESO, en el Obervatorio Paranal, en Chile, ha capturado una nueva y llamativa imagen de la Nebulosa de la Hélice. Esta imagen, tomada en luz infrarroja, revela filamentos de gas frío, invisible para imágenes tomadas en luz visible, además de descubrirnos un rico fondo de estrellas y galaxias.
La Nebulosa de la Hélice es uno de los ejemplos más cercanos y destacables de nebulosa planetaria [1]. Se encuentra en la Constelación de Acuario (El Portador del Ánfora o del Agua), a unos 700 años luz de la Tierra. Este extraño objeto se formó cuando una estrella como el Sol se encontraba en los estadios finales de su vida. Incapaz de conservar sus capas exteriores, la estrella fue soltando lentamente capas de gas que fueron formando la nebulosa. Esta estrella caliente, que actualmente se encuentra en proceso de evolución para convertirse en una enana blanca, es el tenue punto azul que puede verse en el centro de la imagen.