La nebulosa Carina.

Hubble capta la vista de la "Montaña Mística".
La Montaña Mística, la nebulosa carina.

Esta montaña escarpada de la fantasía envuelta por jirones de nubes parece un paisaje extraño del señor de los anillos de Tolkien. La imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, que es aún más fantástica que la ficción, capta la actividad caótica sobre un pilar de gas y polvo, de tres años luz de altura, que está siendo consumido por la brillante luz de estrellas brillantes cercanas. El pilar también está siendo asaltado desde dentro, como estrellas infantiles enterrado dentro de él disparando chorros de gas que se puede ver la transmisión de picos elevados.

Esta cumbre cósmica turbulenta se encuentra dentro de un tempestuoso vivero estelar llamado la nebulosa Carina, situada a 7500 años luz de distancia en la constelación meridional de Carina. La imagen celebra el 20 aniversario del lanzamiento y despliegue de Hubble en una órbita alrededor de la Tierra.

La radiación abrasadora y los vientos rápidos (corrientes de partículas cargadas) de las estrellas recién nacidas súper calientes en la nebulosa forman y comprimen el pilar, provocando la formación de nuevas estrellas. Pueden verse flámulas de gas ionizado caliente que fluyen de las crestas de la estructura, y jirones de velos de gas y polvo, iluminados por la luz de las estrellas que flotan alrededor de sus altísimos picos. Las partes más densas del pilar se resisten a ser erosionadas por la radiación.

La WFC3 del Hubble.
En el interior de esta densa montaña se encuentran estrellas nacientes. Se pueden ver largas serpentinas de gas tirando en direcciones opuestas desde el pedestal en la parte superior de la imagen. Otro par de jets es visible en otro pico cerca del centro de la imagen. Estos chorros, conocidos como HH 901 y HH 902, son señales para el nacimiento de nuevas estrellas y son lanzados por discos giratorios de gas y polvo alrededor de las estrellas jóvenes, lo que permite que el material se acumule lentamente en las superficies estelares.

La cámara de campo ancha 3 del Hubble (WFC3) observó el pilar el 1-2 de febrero de 2010. Los colores de esta imagen compuesta corresponden al resplandor del oxígeno (azul), hidrógeno y nitrógeno (verde) y azufre (rojo).

Crédito:
NASA, ESA, M. Livio y el equipo del vigésimo aniversario de Hubble (STScI)

Hubble celebra 20 años de temor y descubrimiento.
El Hubble en órbita alrededor de la Tierra.

El observatorio espacial más reconocido, más longevo y más prolífico se acerca a un hito de 20 años de funcionamiento. El 24 de abril de 1990, el transbordador espacial y el equipo de STS-31 fueron lanzados para desplegar el telescopio espacial de Hubble de la NASA / ESA en una órbita baja de la tierra. Lo que siguió fue una de las más notables sagas de la era espacial.

Las capacidades sin precedentes de Hubble lo han convertido en uno de los instrumentos científicos más poderosos jamás concebidos por los humanos, y ciertamente el más aceptado por el público. Los descubrimientos de Hubble han revolucionado casi todas las áreas de la investigación astronómica actual, desde la ciencia planetaria hasta la cosmología. Y sus imágenes están inconfundiblemente fuera de este mundo.

A veces la odisea estrellada de Hubble ha jugado como una telenovela espacial: con equipo roto, un espejo primario de ojos azules e incluso una cancelación de la misión de rescate/reparación de un transbordador espacial. Pero el ingenio y la dedicación de los científicos, ingenieros y astronautas de la NASA y la ESA del Hubble han permitido que el observatorio rebote una y otra vez. Su nítida visión continúa desafiando a los científicos con nuevas sorpresas emocionantes y cautivando al público con imágenes de color cada vez más evocadoras.

La nueva imagen de aniversario de Hubble destaca una pequeña porción de una de las mayores regiones observables de nacimiento de estrellas en la galaxia, la Nebulosa de Carina. Torres de hidrógeno frío atadas con polvo se elevan desde la pared de la nebulosa. La escena es una reminiscencia de los clásicos de Hubble de los Pilar de la Creación, foto de 1995, pero aún más llamativo en apariencia. La imagen captura la parte superior de un pilar de gas y polvo, de tres años luz de altura, que está siendo consumido por la brillante luz de las estrellas brillantes cercanas. El pilar también está siendo empujado aparte de dentro, como las estrellas infantiles enterradas dentro de él disparan los chorros de gas que se pueden ver fluyendo de picos elevados como flechas que navegan a través del aire.

Hasta la fecha, el Hubble ha examinado más de 30 000 objetivos celestes y ha acumulado más de medio millón de imágenes en su archivo. La última misión heroica de servicio de astronauta a Hubble en mayo de 2009 hizo que el telescopio fuera 100 veces más potente que cuando se lanzó. Además de su irreemplazable importancia científica, el Hubble trae maravillas cósmicas a millones de hogares y escuelas cada día. Durante los últimos 20 años el público se ha convertido en co-exploradores con este maravilloso observatorio.

Notas
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA, M. Livio y el Hubble 20th Anniversary Team (STScI)

Publicado en Hubble el 23 de abril del 2.010.

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