Messier 63, galaxia espiral.

Un girasol galáctico.
Messier 63.

La disposición de los brazos espirales en la galaxia Messier 63, visto aquí en una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, recuerda el patrón en el centro de un girasol. Así que el apodo de este objeto cósmico la Galaxia del Girasol no es una coincidencia.

Descubierto por Pierre Mechain en 1779, la galaxia más tarde lo hizo como la 63 entrada en el famoso catálogo Charles Messier publicado en 1781. Los dos astrónomos descubrieron el brillo de la galaxia de girasol en la pequeña constelación norte Canes Venatici (los perros de caza) . Ahora sabemos que esta galaxia está a unos 27 millones de años luz de distancia, poseee un tamaño de aproximadamente 100.000 años luz y pertenece al Grupo M51, un grupo de galaxias llamado así por su miembro más brillante, Messier 51, otra galaxia en forma de espiral llamada la Galaxia Whirlpool.

El Hubble, misión 4 de mantenimiento.
Los brazos galácticos, los girasoles y los remolinos son sólo algunos ejemplos de la aparente preferencia de la naturaleza por las espirales. Para las galaxias como Messier 63, los brazos espirales de la galaxia brillan intensamente debido a la presencia de estrellas gigantes de color azul-blanco recientemente formadas, fácilmente visibles en esta imagen de Hubble.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 7 de septiembre del 2.015.

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