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Mostrando entradas de diciembre, 2018

Titán.

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Mirando a través de la bruma de Titán.

Situación. Debido a los cambios en las estaciones de Saturno, en esta última vista de la primavera del norte de Titán, la iluminación se modificó significativamente de la vista por VIMS durante el sobrevuelo "T-9" el 26 de diciembre de 2005. El sol se ha movido más alto en el cielo en el hemisferio norte de Titán, y más bajo en el cielo en el sur, a medida que se acerca el verano del norte. Este cambio en el ángulo del sol con respecto a la superficie de Titán ha hecho que las latitudes altas del sur parezcan más oscuras, mientras que las latitudes del norte parecen más brillantes. La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. El Jet Propulsion Laboratory, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, administra la misión para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, Washington. El orbitador Cassini y sus dos cámaras a bordo fueron …

Primera luz de NAOMI.

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Nuevo sistema de óptica adaptativa de vanguardia para el Interferómetro del Very Large Telescope de ESO.
El nuevo sistema denominado New Adaptive Optics Module for Interferometry (NAOMI) ha visto su primera luz tras ser instalado en los cuatro Telescopios Auxiliares (AT por sus siglas en inglés) de 1,8 metros del Interferómetro del Very Large Telescope (VLTI) de ESO, en el Observatorio Paranal (Chile). Al incorporar tecnología de vanguardia en óptica adaptativa, NAOMI ha llevado las capacidades de detección de imagen del VLTI a un nivel sin precedentes, brindando a los potentes instrumentos científicos del VLTI, tales como GRAVITY, una visión del universo más nítida que nunca.   
El VLTI es un modo del Very Large Telescope de ESO (VLT) que permite combinar los cuatro AT o las Unidades de Telescopio de 8,2 metros del VLT, para formar un telescopio virtual de hasta 130 metros de diámetro, logrando  observaciones con altísima resolución. Con el VLTI, los astrónomos pueden estudiar superf…

Messier 68, un cúmulo globular.

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Una danza estelar de diez mil millones de años.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ofrece esta encantadora vista del atestado campamento estelar llamado Messier 68, una región del espacio esférica llena de estrellas conocida como cúmulo globular. La atracción gravitatoria mutua entre los cientos de miles o incluso millones de estrellas del cúmulo mantiene a los miembros estelares bajo control, permitiendo que los cúmulos globulares se mantengan unidos durante muchos miles de millones de años.
Los astrónomos pueden medir las edades de los cúmulos globulares observando la luz de las estrellas que los constituyen. Los elementos químicos dejan las firmas bajo esta luz, y la luz de las estrellas revela que las estrellas de los cúmulos globulares típicamente contienen menos elementos pesados, como carbono, oxígeno y hierro, que las estrellas como el Sol. Dado que sucesivas generaciones de estrellas crean gradualmente estos elementos a través de la fusión nuclear, las estrellas q…

Asteroides cercanos a la Tierra.

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Asteroide de vacaciones en imágenes con el radar de la NASA.

El enfoque cercano de diciembre de 2018 por el gran asteroide 2003 SD220, cercano a la Tierra, ha brindado a los astrónomos una excelente oportunidad para obtener imágenes de radar detalladas de la superficie y la forma del objeto y para mejorar la comprensión de su órbita.
El asteroide volará a salvo sobre la Tierra el sábado 22 de diciembre, a una distancia de aproximadamente 1.8 millones de millas (2.9 millones de kilómetros). Este será el acercamiento más cercano del asteroide en más de 400 años y el más cercano hasta 2070, cuando el asteroide se acerque a la Tierra de manera segura y ligeramente más cerca.
Las imágenes de radar revelan un asteroide con una longitud de al menos una milla (1,6 kilómetros) y una forma similar a la de la porción expuesta de un hipopótamo que vadea un río. Se obtuvieron del 15 al 17 de diciembre mediante la coordinación de las observaciones con la antena de 230 pies (70 metros) de la NASA en…

Un disco fragmentado da a luz a un sistema estelar binario peculiar.

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Una estrella gigante y una estrella pequeña se forman alrededor del mismo disco protoplanetario siguiendo caminos distintos.
Astrónomos que utilizan el  Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) han descubierto que dos estrellas jóvenes se forman desde el mismo disco protoplanetario que gira pueden ser gemelos, en el sentido de que provienen de la misma nube madre del material de formación estelar. Más allá de eso, sin embargo, tienen sorprendentemente poco en común.
La principal estrella central de este sistema, que se encuentra a aproximadamente 11.000 años luz de la Tierra, es verdaderamente colosal: es 40 veces más masiva que el Sol. La otra estrella, que ALMA descubrió recientemente más allá del disco central de la estrella, es una masa relativamente pequeña de un ochenta (1/80).
Su sorprendente diferencia de tamaño sugiere que se formaron siguiendo dos caminos muy diferentes. La estrella más masiva tomó la ruta más tradicional al colapsar bajo la gravedad de un denso &…

Saturno, el planeta.

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El Señor de los Anillos.

Con esta vista, Cassini capturó una de sus últimas miradas a Saturno y sus anillos principales desde la distancia. El sistema Saturno ha sido el hogar de Cassini durante 13 años, pero ese viaje ya llegó a su fin. La sonda espacial Cassini ha estado orbitando Saturno durante casi la mitad de un año de Saturno. Esta prolongada estancia ha permitido observaciones de la variabilidad a largo plazo del planeta, las lunas, los anillos y la magnetosfera, observaciones que no son posibles en misiones cortas de estilo de vuelo.
Cuando la nave espacial llegó a Saturno en 2004, el hemisferio norte del planeta, que se ve aquí en la parte superior, estaba en la oscuridad, apenas comenzando a emerger del invierno. Ahora, al final del viaje, todo el polo norte está bañado por la luz solar continua del verano.
Las imágenes tomadas el 28 de octubre de 2016 con la cámara gran angular que usa filtros espectrales rojo, verde y azul se combinaron para crear esta vista de color. Est…

Los collares que rodean los agujeros negros.

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Aumenta misterio de coronas alrededor de agujeros negros supermasivos.
Un equipo de investigadores del instituto japonés RIKEN usó observaciones del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para medir la intensidad de campos magnéticos cerca de dos agujeros negros supermasivos en el centro de un importante grupo de galaxias activas. Para su sorpresa, estos campos magnéticos no parecen ser lo suficientemente fuertes como para alimentar las nubes de plasma supercaliente conocidas como coronas observadas alrededor de los agujeros negros que se encuentran en el centro de estas galaxias.
Es sabido desde hace tiempo que los agujeros negros supermasivos que habitan en el centro de las galaxias –y que a veces son más brillantes que ellas– tienen coronas de plasma supercaliente a su alrededor, al igual que nuestro Sol.  En el caso de los agujeros negros, estas coronas pueden alcanzar temperaturas extremas, de hasta 1.000 millones de grados Celsius. Y se había dado por sentado que, a…