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Mostrando entradas de diciembre, 2018

ALMA mapea temperaturas de Europa.

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Europa, la helada luna de Júpiter, tiene una superficie llena de grietas y surcos que delatan una actividad geológica de larga duración.
Las cuatro imágenes de Europa obtenidas recientemente por el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) permitió a los astrónomos generar el primer mapa térmico completo de este frío satélite. Las nuevas imágenes tienen una resolución de aproximadamente 200 kilómetros, suficiente para estudiar la relación entre las variaciones térmicas de la superficie y los principales accidentes geológicos del astro.
Los investigadores compararon las nuevas observaciones de Europa realizadas con ALMA con un modelo térmico basado en observaciones de la sonda espacial Galileo. De esa forma, pudieron estudiar los cambios de temperatura y generar el primer mapa completo de las características térmicas de Europa. Los nuevos datos también revelaron un misterioso punto frío en el hemisferio norte del astro.


“Estas imágenes de ALMA son muy interesantes porque no…

Primera luz de SPECULOOS.

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Cuatro telescopios, dedicados a la búsqueda de planetas habitables alrededor de estrellas cercanas ultrafrías, inician con éxito sus operaciones en el Observatorio Paranal de ESO.
• Publicado en ESO el 5 de diciembre del 2.018, enlace noticia.
El proyecto SPECULOOS ha realizado sus primeras observaciones en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral, en el norte de Chile. SPECULOOS se centrará en detectar planetas del tamaño de la tierra orbitando cerca de estrellas ultrafrías y enanas marrones.
El Observatorio Sur SPECULOOS (SSO, SPECULOOS Southern Observatory) se ha instalado correctamente en el Observatorio Paranal y ha obtenido sus primeras imágenes de ingeniería y calibración, un proceso conocido como “primera luz”. Después de terminar esta fase de puesta a punto, este nuevo conjunto de telescopios buscadores de planetas iniciará sus operaciones científicas, que darán comienzo a partir de enero de 2019.
SSO es la base de un nuevo proyecto de búsqueda de exoplanetas …

'Oumuamua el visitante intergaláctico.

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La NASA aprende más sobre el visitante interestelar 'Oumuamua.
En noviembre de 2017, los científicos apuntaron el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA hacia el objeto conocido como 'Oumuamua - el primer objeto interestelar conocido en visitar nuestro sistema solar. El Spitzer infrarrojo fue uno de los muchos telescopios que apuntaban a 'Oumuamua en las semanas posteriores a su descubrimiento en octubre.
'Oumuamua era demasiado débil para que Spitzer lo detectara cuando se veía más de dos meses después del acercamiento más cercano a la Tierra del objeto a principios de septiembre. Sin embargo, la "no detección" pone un nuevo límite en el tamaño del objeto extraño. Los resultados se informan en un nuevo estudio publicado hoy en Astronomical Journal y coautor de científicos en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, enlace artículo.
El nuevo límite de tamaño es consistente con los hallazgos de un trabajo de investigación publi…

Pescando mundos perdidos.

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Hubble encuentra un exoplaneta que se evapora rápidamente.

Los pescadores se sentirían desconcertados si capturaran solo peces grandes y pequeños, pero pocos peces medianos. Los astrónomos también se han quedado perplejos al realizar un censo de planetas extrasolares que abrazan a las estrellas. Han encontrado planetas calientes del tamaño de Júpiter y súper-Tierras calientes (planetas no más de 1,5 veces el diámetro de la Tierra). Estos planetas están ardiendo porque orbitan muy cerca de su estrella. Pero los llamados "Neptunos calientes", cuyas atmósferas se calientan a más de 1.700 grados Fahrenheit, han sido mucho más difíciles de encontrar. De hecho, hasta ahora solo se han encontrado unos pocos Neptunos calientes.
De hecho, la mayoría de los exoplanetas conocidos del tamaño de Neptuno son simplemente "cálidos", porque orbitan más lejos de su estrella que los de la región donde los astrónomos esperaban encontrar más Neptunos calientes. El misterioso déficit de…

Discos en el espacio.

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Campaña de ALMA ofrece vista sin precedentes a nacimiento de planetas, el proyecto DSHARP.

Los astrónomos ya han catalogado cerca de 4.000 exoplanetas que orbitan estrellas distantes. Y aunque hemos aprendido mucho sobre esos nuevos mundos, todavía queda mucho por entender sobre las etapas de formación de planetas y los procesos cósmicos específicos a partir de los cuales han surgido distintos cuerpos planetarios descubiertos a la fecha, como los llamados júpiteres calientes, los mundos rocosos masivos y los planetas enanos helados, así como los distantes planetas similares a la tierra que se descubrirán en el futuro, ojalá más temprano que tarde.
Con el fin de responder estas y otras preguntas intrigantes sobre el nacimiento de los planetas, un equipo de astrónomos usó el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array(ALMA) para realizar uno de los mapeos más detallados hasta ahora de discos protoplanetarios, esos anillos de polvo que rodean jóvenes estrellas y en los cuales se forman …

Bailando con su enemiga.

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Continúa la celebración de la Semana de R Aquarii de ESO con la imagen más nítida de R Aquarii jamás obtenida.
Durante las pruebas de un nuevo subsistema de SPHERE, un instrumento buscador de planetas instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos ha captado impresionantes detalles de la turbulenta relación estelar de la binaria R Aquarii con una claridad sin precedentes, incluso superior a imágenes obtenidas con el Hubble.
Esta espectacular imagen —la segunda de la serie de la Semana de R Aquarii de ESO— muestra detalles íntimos del impresionante dúo estelar que componen el sistema binario de estrellas R Aquarii. Aunque la mayoría de estrellas binarias están limitadas a bailar un elegante vals debido a la gravedad, la relación entre las estrellas de R Aquarii es mucho menos tranquila. A pesar de su diminuto tamaño, la menor de las dos estrellas de esta pareja está constantemente robando material a su compañera moribunda, una gigante roja.
Años de observaci…

Messier 68.

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Un cúmulo globular.

Descubierta por Charles Messier en 1780, Messier 68 es una densa colección de estrellas conocida como un cúmulo globular. La atracción gravitatoria mutua entre los cientos de miles o incluso millones de estrellas en un cúmulo de este tipo mantiene a los miembros estelares apretados durante muchos miles de millones de años.
Aproximadamente 150 de estos objetos residen en nuestra galaxia Vía Láctea. En una escala galáctica, los cúmulos globulares son relativamente pequeños. En el caso de Messier 68, sus estrellas constituyentes abarcan un volumen de espacio con un diámetro de poco más de cien años luz. El disco de la Vía Láctea, por otro lado, se extiende por más de 100.000 años luz.
Messier 68 se encuentra a 33.000 años luz de la Tierra en la constelación de Hydra. Tiene una magnitud aparente de 8 y puede verse con un par de binoculares. El grupo se observa mejor durante abril.
Esta imagen de Hubble del núcleo de Messier 68 se creó utilizando observaciones en longit…

Fuera del sistema solar.

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La sonda Voyager 2 de la NASA ingresa en el espacio interestelar.
Por segunda vez en la historia, un objeto hecho por el hombre ha alcanzado el espacio entre las estrellas. La sonda Voyager 2 de la NASA ahora ha salido de la heliosfera, la burbuja protectora de las partículas y los campos magnéticos creados por el Sol.
Los miembros del equipo Voyager de la NASA discutirán los hallazgos en una conferencia de prensa a las 11 a.m. EST (8 a.m. PST) de hoy en la reunión de la American Geophysical Union (AGU) en Washington. La conferencia de prensa se transmitirá en vivo en el sitio web de la agencia.
Al comparar los datos de diferentes instrumentos a bordo de la innovadora nave espacial, los científicos de la misión determinaron que la sonda cruzó el borde exterior de la heliosfera el 5 de noviembre. Este límite, llamado heliopausa, es donde el viento solar caliente y tenue se encuentra con el medio interestelar frío y denso. Su gemela, la Voyager 1, cruzó este límite en 2012, pero la Voya…