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Mostrando entradas de junio, 2019

Los rayos X revelan cómo se reúnen los gigantes cósmicos.

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Fusiones de cúmulos de galaxias al primer contacto.
Vista de longitud de onda múltiple de los grupos de galaxias 1E2216 y 1E2215, que parecen entrar en primer contacto antes de la fusión.
Los dos halos de gas caliente emitidos por rayos X asociados con cada grupo, con temperaturas que superan los 50 millones de grados centígrados, parecen estar conectados por un puente de gas aún más caliente, que alcanza los 100 millones de grados centígrados.
Observaciones adicionales revelaron que este puente de gas se calienta por choque, con frentes de choque que se propagan a ambos lados de adentro hacia afuera, a lo largo del plano ecuatorial de la fusión. La presencia de tal choque indica que los dos grupos se encuentran en la fase previa a la fusión y entran en contacto por primera vez, algo que nunca antes se había observado.
Los dos grupos de galaxias se encuentran a más de mil millones de años luz de distancia de la Tierra y han sido atraídos entre sí por la gravedad durante miles de mill…

Messier 94.

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Una galaxia starburst.
M94 es una galaxia espiral situada a 16 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici. Fue descubierto en 1781 por Pierre Méchain, un astrónomo francés para quien un asteroide fue nombrado en 2002. La galaxia tiene una magnitud aparente de 9 y puede verse a través de un pequeño telescopio. La mejor época del año para observar M94 es durante mayo.
Esta imagen de Hubble del núcleo del M94 está compuesta por observaciones tomadas en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Nuevas estrellas se están formando a gran velocidad dentro del anillo brillante. Esta región es conocida como un anillo de estallido estelar. La causa de esta región de formación estelar de forma peculiar es probablemente una onda de presión que se desplaza hacia afuera desde el centro galáctico, comprimiendo el gas y el polvo en las regiones externas. La compresión del material significa que el gas comienza a colapsar en nubes más densas. Dentro de estas densas nubes,…

Un exoplaneta pequeño.

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La misión TESS de la NASA encuentra su planeta más pequeño hasta la fecha.
El satélite de exploración de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA ha descubierto un mundo entre los tamaños de Marte y la Tierra en órbita alrededor de una estrella brillante, fría y cercana. El planeta, llamado L 98-59b, marca el más pequeño descubierto por TESS hasta la fecha.

Otros dos mundos orbitan la misma estrella. Si bien se conocen los tamaños de los tres planetas, se necesitarán estudios adicionales con otros telescopios para determinar si tienen atmósferas y, de ser así, qué gases están presentes. Los mundos L 98-59 casi duplican el número de pequeños exoplanetas, es decir, planetas más allá de nuestro sistema solar, que tienen el mejor potencial para este tipo de seguimiento.
"El descubrimiento es un gran logro científico y de ingeniería para TESS", dijo Veselin Kostov, astrofísico en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, y el Instituto SETI en Mou…

Un remolino 'Warhol' del telescopio Spitzer de la NASA.

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Messier 51 la galaxia del remolino.
Estos cuatro paneles muestran la galaxia Whirlpool  que en realidad son un par de galaxias también conocidas como Messier 51 y NGC 5194/5195 y muestra cómo diferentes longitudes de onda de luz pueden revelar diferentes características de un objeto cósmico. Están ubicadas aproximadamente a 23 millones de años luz de distancia residiendo en la constelación de Canes Venatici.
La imagen de la izquierda (a) muestra la galaxia en luz visible, desde el telescopio de 2,1 metros (6,8 pies) del Observatorio Nacional de Kitt Peak y muestra luz a 0,4 micrones (azul) y 0,7 micrones (verde). La siguiente imagen hacía la derecha (b) combina dos longitudes de onda de luz visible (en azul y verde) y luz infrarroja (en rojo). El infrarrojo fue capturado por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y enfatiza cómo las venas de polvo oscuro que bloquean nuestra vista en luz visible comienzan a iluminarse en estas longitudes de onda infrarrojas más largas.
Los dos pa…

Messier 90, galaxia espiral.

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Messier 90.
M90 es una galaxia espiral brillante y hermosa situada en el cúmulo de galaxias Virgo. Ubicada en la constelación de Virgo, esta galaxia está a aproximadamente 59 millones de años luz de distancia de la Tierra y tiene una magnitud de 9,5. Se cree que M90 ​​se está separando del resto de las galaxias en el cúmulo de Virgo y es una de las pocas galaxias que viajan hacia nuestra galaxia la Vía Láctea, no desde lejos.
Charles Messier encontró M90 en 1781 mientras observaba otras galaxias en el cúmulo de Virgo. M90 contiene aproximadamente un billón de estrellas y mil cúmulos globulares. Con la excepción de la región del disco interno, los brazos de la galaxia contienen muy poca formación de estrellas. Las interacciones con galaxias vecinas probablemente eliminaron el gas y el material que M90 ​​necesita para tener una formación activa de estrellas en sus regiones externas. En el futuro, se espera que M90 ​​evolucione hacia una galaxia lenticular, que es una galaxia que tiene …

Messier 92.

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Todo lo que brilla.
Esta sorprendente nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra una brillante chuchería llamada Messier 92. Localizada en la constelación norteña de Hércules, este cúmulo globular, una bola de estrellas que orbita un núcleo galáctico como un satélite, fue descubierto por primera vez por el astrónomo Johann Elert Bode en 1777.
Messier 92 es uno de los cúmulos globulares más brillantes de la Vía Láctea, y es visible a simple vista en buenas condiciones de observación. Está muy lleno de estrellas, con un total de 330 000 estrellas. Como es característico de los cúmulos globulares, los elementos predominantes dentro de Messier 92 son hidrógeno y helio, con solo trazas de otros. En realidad, es lo que se conoce como un cúmulo globular Oosterhoff tipo II (OoII), lo que significa que pertenece a un grupo de grupos pobres en metales: para los astrónomos, los metales son elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio.
Al explorar la composición …

Messier 91.

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Galaxia espiral.
La galaxia espiral Messier 91 fue descubierta por Charles Messier en 1781. Fue el último de los nueve objetos (M84-M92) que Messier agregó a su catálogo en una sola noche de marzo. Ubicado a 60 millones de años luz de la Tierra con una magnitud aparente de solo 11, M91 es uno de los objetos más débiles del catálogo de Messier. Se puede observar con telescopios de tamaño mediano en la constelación Coma Berenices con mayor facilidad durante mayo.
M91 es una de las más de mil galaxias que forman el cúmulo de Virgo, un grupo de galaxias que están unidas gravitacionalmente entre sí. Es una galaxia anémica, lo que significa que tiene una tasa más baja de formación de estrellas en comparación con otras galaxias espirales.
Esta imagen está compuesta por observaciones del Hubble tomadas con luz visible e infrarroja. Captura una pequeña porción de M91, destacando la falta de regiones de formación estelar de color rojo en la galaxia. Estas regiones de hidrógeno molecular son co…

Una galaxia anémica.

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NGC 4579.

La Galaxia NGC 4579 o Messier 58 fue capturado por el Proyecto de Legado de la Investigación de la Galaxia cercana a los Infrarrojos de Spitzer (SINGS) usando la Cámara de Arrays de Infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer (IRAC). En esta imagen, las estructuras rojas son áreas donde se cree que el gas y el polvo forman nuevas estrellas, mientras que la luz azul proviene de estrellas maduras.
Esta imagen SINGS es un compuesto de cuatro canales, donde el azul indica la emisión a 3,6 micras, el verde corresponde a 4,5 micras y el rojo a 5,8 y 8,0 micrones. La contribución de la luz de las estrellas (medida en 3,6 micras) en esta imagen se ha restado de las imágenes de 5,8 y 8 micras para mejorar la visibilidad de las características de polvo.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Kennicutt (University of Arizona) and the SINGS Team.
Publicado en Spitzer el 9 de febrero del 2.006.

Messier 89.

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Una galaxia elíptica.
Esta enorme bola de estrellas, alrededor de 100 mil millones en total, es una galaxia elíptica situada a unos 55 millones de años luz de nosotros. Conocido como Messier 89, esta galaxia parece ser perfectamente esférica; esto es inusual para las galaxias elípticas, que tienden a ser elipsoides alargados. La naturaleza aparentemente esférica de Messier 89 podría, sin embargo, ser un truco de perspectiva, y ser causada por su orientación relativa a la Tierra.
Messier 89 es un poco más pequeño que la Vía Láctea, pero tiene algunas características interesantes que se extienden hacia el espacio circundante. Una estructura de gas y polvo se extiende hasta 150 000 años luz desde el centro de la galaxia, que se sabe que alberga un agujero negro súper masivo. Los chorros de partículas calentadas alcanzan los 100 000 años luz de la galaxia, lo que sugiere que Messier 89 pudo haber sido mucho más activo, quizás un quásar activo o una galaxia de radio, de lo que es ahora. T…

¿Qué es un reloj atómico?

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El reloj atómico del espacio profundo.
El reloj no se detiene: una demostración de tecnología que podría transformar la forma en que los humanos exploran el espacio se aproxima a su fecha de lanzamiento prevista para el 24 de junio de 2019. Desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, el Reloj Atómico del Espacio Profundo es una importante actualización para los relojes atómicos satelitales que, por ejemplo, habilitan el GPS en su teléfono.
En última instancia, esta nueva tecnología podría hacer que la navegación de la nave espacial a lugares distantes como Marte sea más autónoma. Pero, ¿qué es un reloj atómico? ¿Cómo se utilizan en la navegación espacial y qué hace que el reloj atómico de espacio profundo sea diferente? Sigue leyendo para obtener todas las respuestas.
Leer más: Cinco cosas que debe saber sobre el reloj atómico de espacio profundo de la NASA ¿Por qué usamos relojes para navegar en el espacio? Para determinar la distancia …

ESO 137-002, galaxia espiral vista de borde.

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Un pedazo ocupado del Gran Atractor.
Una mancha oscura que ocupa el espacio ha sido capturada en esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. Dispersado con muchas estrellas cercanas, el campo también tiene numerosas galaxias en el fondo. Ubicado en la frontera de Triangulum Australe y Norma, este campo abarca parte del Cúmulo Norma (Abell 3627), así como un área densa de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.
El racimo de Norma es el cúmulo de galaxias masivo más cercano a la Vía Láctea, y se encuentra a unos 220 millones de años luz de distancia. La enorme masa concentrada aquí y la consiguiente atracción gravitacional significan que esta región del espacio es conocida por los astrónomos como el Gran Atractor y domina nuestra región del Universo.

La galaxia más grande visible en esta imagen es ESO 137-002, una galaxia espiral vista de canto. En esta imagen de Hubble, vemos grandes regiones de polvo a través de la protuberancia de la galaxia. Lo que no vemos aquí es la…