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Mostrando entradas de junio, 2019

Messier 92.

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Todo lo que brilla.
Esta sorprendente nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra una brillante chuchería llamada Messier 92. Localizada en la constelación norteña de Hércules, este cúmulo globular, una bola de estrellas que orbita un núcleo galáctico como un satélite, fue descubierto por primera vez por el astrónomo Johann Elert Bode en 1777.
Messier 92 es uno de los cúmulos globulares más brillantes de la Vía Láctea, y es visible a simple vista en buenas condiciones de observación. Está muy lleno de estrellas, con un total de 330 000 estrellas. Como es característico de los cúmulos globulares, los elementos predominantes dentro de Messier 92 son hidrógeno y helio, con solo trazas de otros. En realidad, es lo que se conoce como un cúmulo globular Oosterhoff tipo II (OoII), lo que significa que pertenece a un grupo de grupos pobres en metales: para los astrónomos, los metales son elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio.
Al explorar la composición …

Messier 91.

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Galaxia espiral.
La galaxia espiral Messier 91 fue descubierta por Charles Messier en 1781. Fue el último de los nueve objetos (M84-M92) que Messier agregó a su catálogo en una sola noche de marzo. Ubicado a 60 millones de años luz de la Tierra con una magnitud aparente de solo 11, M91 es uno de los objetos más débiles del catálogo de Messier. Se puede observar con telescopios de tamaño mediano en la constelación Coma Berenices con mayor facilidad durante mayo.
M91 es una de las más de mil galaxias que forman el cúmulo de Virgo, un grupo de galaxias que están unidas gravitacionalmente entre sí. Es una galaxia anémica, lo que significa que tiene una tasa más baja de formación de estrellas en comparación con otras galaxias espirales.
Esta imagen está compuesta por observaciones del Hubble tomadas con luz visible e infrarroja. Captura una pequeña porción de M91, destacando la falta de regiones de formación estelar de color rojo en la galaxia. Estas regiones de hidrógeno molecular son co…

Una galaxia anémica.

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NGC 4579.

La Galaxia NGC 4579 o Messier 58 fue capturado por el Proyecto de Legado de la Investigación de la Galaxia cercana a los Infrarrojos de Spitzer (SINGS) usando la Cámara de Arrays de Infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer (IRAC). En esta imagen, las estructuras rojas son áreas donde se cree que el gas y el polvo forman nuevas estrellas, mientras que la luz azul proviene de estrellas maduras.
Esta imagen SINGS es un compuesto de cuatro canales, donde el azul indica la emisión a 3,6 micras, el verde corresponde a 4,5 micras y el rojo a 5,8 y 8,0 micrones. La contribución de la luz de las estrellas (medida en 3,6 micras) en esta imagen se ha restado de las imágenes de 5,8 y 8 micras para mejorar la visibilidad de las características de polvo.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Kennicutt (University of Arizona) and the SINGS Team.
Publicado en Spitzer el 9 de febrero del 2.006.

Messier 89.

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Una galaxia elíptica.
Esta enorme bola de estrellas, alrededor de 100 mil millones en total, es una galaxia elíptica situada a unos 55 millones de años luz de nosotros. Conocido como Messier 89, esta galaxia parece ser perfectamente esférica; esto es inusual para las galaxias elípticas, que tienden a ser elipsoides alargados. La naturaleza aparentemente esférica de Messier 89 podría, sin embargo, ser un truco de perspectiva, y ser causada por su orientación relativa a la Tierra.
Messier 89 es un poco más pequeño que la Vía Láctea, pero tiene algunas características interesantes que se extienden hacia el espacio circundante. Una estructura de gas y polvo se extiende hasta 150 000 años luz desde el centro de la galaxia, que se sabe que alberga un agujero negro súper masivo. Los chorros de partículas calentadas alcanzan los 100 000 años luz de la galaxia, lo que sugiere que Messier 89 pudo haber sido mucho más activo, quizás un quásar activo o una galaxia de radio, de lo que es ahora. T…

¿Qué es un reloj atómico?

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El reloj atómico del espacio profundo.
El reloj no se detiene: una demostración de tecnología que podría transformar la forma en que los humanos exploran el espacio se aproxima a su fecha de lanzamiento prevista para el 24 de junio de 2019. Desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, el Reloj Atómico del Espacio Profundo es una importante actualización para los relojes atómicos satelitales que, por ejemplo, habilitan el GPS en su teléfono.
En última instancia, esta nueva tecnología podría hacer que la navegación de la nave espacial a lugares distantes como Marte sea más autónoma. Pero, ¿qué es un reloj atómico? ¿Cómo se utilizan en la navegación espacial y qué hace que el reloj atómico de espacio profundo sea diferente? Sigue leyendo para obtener todas las respuestas.
Leer más: Cinco cosas que debe saber sobre el reloj atómico de espacio profundo de la NASA ¿Por qué usamos relojes para navegar en el espacio? Para determinar la distancia …

ESO 137-002, galaxia espiral vista de borde.

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Un pedazo ocupado del Gran Atractor.
Una mancha oscura que ocupa el espacio ha sido capturada en esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. Dispersado con muchas estrellas cercanas, el campo también tiene numerosas galaxias en el fondo. Ubicado en la frontera de Triangulum Australe y Norma, este campo abarca parte del Cúmulo Norma (Abell 3627), así como un área densa de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.
El racimo de Norma es el cúmulo de galaxias masivo más cercano a la Vía Láctea, y se encuentra a unos 220 millones de años luz de distancia. La enorme masa concentrada aquí y la consiguiente atracción gravitacional significan que esta región del espacio es conocida por los astrónomos como el Gran Atractor y domina nuestra región del Universo.

La galaxia más grande visible en esta imagen es ESO 137-002, una galaxia espiral vista de canto. En esta imagen de Hubble, vemos grandes regiones de polvo a través de la protuberancia de la galaxia. Lo que no vemos aquí es la…

Messier 88.

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Galaxia espiral.
A aproximadamente 47 millones de años luz de distancia, M88 es una galaxia espiral con brazos simétricos y bien definidos. Aunque es un miembro del cúmulo de galaxias Virgo, aparece en la constelación vecina de Coma Berenices.
M88 contiene un núcleo galáctico activo, lo que significa que la región central de la galaxia es más luminosa que el resto de la galaxia. En el núcleo de la galaxia se encuentra un agujero negro supermasivo que se estima es 100 millones de veces más masivo que nuestro Sol. M88 contiene alrededor de 400 mil millones de estrellas y se aleja de nuestra galaxia.
Charles Messier descubrió M88 en 1781 en la misma noche que descubrió otros ocho objetos Messier. Hoy en día, se puede observar con binoculares en condiciones de visión clara. Los telescopios más pequeños revelarán un objeto alargado con un núcleo más brillante, mientras que los telescopios más grandes revelarán más detalles, como un núcleo más definido. M88 tiene una magnitud de 9.5 y se o…

Messier 87.

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Galaxia elíptica.
La galaxia elíptica M87 es el hogar de varios billones de estrellas, un agujero negro supermasivo y una familia de aproximadamente 15,000 cúmulos de estrellas globulares. A modo de comparación, nuestra galaxia Vía Láctea contiene solo unos pocos cientos de miles de millones de estrellas y unos 150 cúmulos globulares. El monstruoso M87 es el miembro dominante del cúmulo de galaxias Virgo vecino, que contiene unas 2,000 galaxias. Descubierta en 1781 por Charles Messier, esta galaxia se encuentra a 54 millones de años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Virgo. Tiene una magnitud aparente de 9.6 y se puede observar usando un telescopio pequeño con mayor facilidad en mayo.
Esta imagen del Hubble de M87 es un compuesto de observaciones individuales en luz visible e infrarroja. Sus características más llamativas son el chorro azul cerca del centro y la gran cantidad de cúmulos globulares en forma de estrella dispersos por toda la imagen.
El chorro es un flu…

Anillos planetarios de Urano brillan en luz fría.

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Utilizando el Atacama Large Millimeter/submilimeter Array (ALMA) y el Very Large Telescope (VLT), astrónomos han obtenido una imagen de los fríos y rocosos anillos que rodean Urano. En lugar de observar la luz del Sol reflejada en estos, ALMA y el VLT captaron el brillo en los rangos milimétrico e infrarrojo medio que emiten sus partículas extremadamente frías. Recién descubiertos en 1977, los anillos de Urano son invisibles para casi todos los telescopios (excepto para los más grandes), pero son sorprendentemente brillantes en las nuevas imágenes térmicas del planeta, captadas por estos dos grandes telescopios en Chile.
El brillo térmico da a los astrónomos una nueva visión de los anillos de Urano, que hasta ahora solo se habían observado al reflejar una pequeña fracción de la luz del Sol. Las nuevas imágenes captadas por ALMA y el VLT permitieron por primera vez medir la temperatura de los anillos: unos fríos 77º Kelvin, o -196,15º Celsius.
Las observaciones también confirman que e…

¿El gas en los cúmulos de galaxia fluye como la miel?

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Hemos visto patrones intrincados que la leche hace en el café y mucho más suaves que la miel cuando se agita con una cuchara. ¿Cuál de estos casos describe mejor el comportamiento del gas caliente en los cúmulos de galaxias? Al responder a esta pregunta, un nuevo estudio que utiliza el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ha profundizado nuestra comprensión de los cúmulos de galaxias, las estructuras más grandes del Universo unidas por la gravedad.
Los cúmulos de galaxias se componen de tres componentes principales: galaxias individuales, gas multimillonario que llena el espacio entre las galaxias, y materia oscura, una misteriosa forma de materia que se propaga a través de un cúmulo y representa aproximadamente el 80 por ciento de la masa del planeta. racimo.
Un equipo de astrónomos usó un conjunto de observaciones largas de Chandra, con un total de aproximadamente dos semanas de observación, del cúmulo de galaxias Coma para sondear las propiedades del gas en escalas espaciale…

Nueva imagen de ALMA revela planeta migrante en disco protoplanetario.

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Una nueva imagen de alta resolución del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) reveló un disco protoplanetario con una zona externa aislada compuesta de un intrincado sistema de finos anillos y surcos, en vez de un anillo amplio y parejo como se esperaría ver en un disco como este. Al estar aisladas, estas estructuras nunca antes observadas, permitieron a un equipo de investigación proponer una explicación clara del fenómeno: un planeta migrante con una masa equivalente a diez veces la masa de la Tierra esculpe los finos anillos arrastrando partículas de polvo.
Encontrar vínculos directos entre los surcos observados en los discos protoplanetarios y las propiedades de los planetas abre nuevas posibilidades para investigar una población de planetas jóvenes extremadamente difíciles de investigar con otros métodos.
Si bien ALMA ha observado una gran cantidad de anillos y surcos en casi todos los discos protoplanetarios que ha estudiado en alta resolución, los orígenes de est…

Descubren dos nuevas Tierras alrededor de una estrella muy pequeña.

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Nuevo sistema extrasolar descubierto.
Un equipo internacional liderado por la Universidad de Göttingen (Alemania), en el que participan investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto con el instrumento CARMENES, del Observatorio de Calar Alto (Almería), dos nuevos planetas de tipo terrestre alrededor de una de las estrellas más cercanas de nuestro vecindario galáctico.
A tan solo 12,5 años luz de distancia, se encuentra la “estrella de Teegarden”. Se trata de una de las estrellas más pequeñas que existen, del tipo enana roja, que forma parte de la constelación de Aries. Su temperatura es de 2.700 ° C y su masa es una décima parte de la del Sol. A pesar de su proximidad, no fue descubierta hasta 2003, por su débil luminosidad.
“Hemos estado observando esta estrella durante tres años para ver posibles variaciones periódicas en su velocidad”, explica Mathias Zechmeister, investigador de la Universidad de Göttingen y primer autor del estudio. Los datos han …

Estructura y composición de los asteroides.

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Desde un simple montón de “escombros” hasta complejas mezclas de metales, o compuestos de carbono y silicio, los asteroides son mucho más que aburridos fragmentos de roca gris llena de cráteres...
Los asteroides, con su composición y formas variopintas, nos fascinan. Casi todos son irregulares y están acribillados de cráteres de impacto. Solo algunos de los más grandes poseen gravedad suficiente para adoptar forma esférica.
Más allá de por su forma, hay distintos modos de clasificar los asteroides. El primero es por su composición. La composición típica de un asteroide depende de su distancia al Sol. En las fronteras exteriores del cinturón de asteroides, a una distancia entre 3 y 3,5 veces mayor que la de la Tierra al Sol, más del 80 % de los asteroides son del tipo denominado C.
La superficie de estos asteroides, cuya letra C corresponde a “carbono”, son casi negros como el carbón. Presentan grandes cantidades de moléculas de carbono, así como de las rocas y metales más habituales.…

Más allá de nuestro Sistema Solar.

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Hasta el infinito y más allá.
Nuestro Sol es una de al menos 100 mil millones de estrellas en la Vía Láctea, una galaxia espiral de unos 100.000 años luz de diámetro. Las estrellas están dispuestas en un patrón de molinete con cuatro brazos principales, y vivimos en uno de ellos, aproximadamente a dos tercios del camino hacia afuera desde el centro. Se piensa que la mayoría de las estrellas en nuestra galaxia albergan sus propias familias de planetas. Miles de estos planetas extrasolares (o exoplanetas) han sido descubiertos hasta ahora, con miles de candidatos más detectados y en espera de confirmación. Muchos de estos sistemas solares recién descubiertos son muy diferentes de los nuestros.
Todas las estrellas en la Vía Láctea orbitan un agujero negro súper masivo en el centro de la galaxia, que se estima que es cuatro millones de veces más masivo que nuestro Sol. Afortunadamente, se encuentra a una distancia segura de la Tierra, a unos 28.000 años luz de distancia. Nuestra galaxia e…