Una galaxia explosiva.

Galaxias, estrellas y supernovas.

NGC 4051.

Cuando las estrellas masivas mueren al final de sus cortas vidas, iluminan el cosmos con brillantes explosiones de luz y material conocido como supernovas. Un evento de supernova es increíblemente enérgico e intensamente luminoso, tanto que forma lo que parece una nueva estrella especialmente brillante que se desvanece lentamente con el tiempo.

Estas estrellas en explosión brillan de manera tan increíblemente brillante cuando se forman por primera vez que pueden verse desde lejos utilizando telescopios como el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. El tema de esta imagen, una galaxia espiral llamada NGC 4051, a unos 45 millones de años luz de la Tierra, ha albergado múltiples supernovas en los últimos años. El primero fue visto en 1983 (SN 1983I), el segundo en 2003 (SN 2003ie) y el más reciente en 2010 (SN 2010br). Estos eventos explosivos se vieron dispersos por todo el centro y los brazos espirales de NGC 4051.

El SN 1983I y el SN 2010br se clasificaron como supernovas de tipo Ic. Este tipo de supernova se produce por el colapso del núcleo de una estrella masiva que ha perdido su capa externa de hidrógeno y helio, ya sea a través de los vientos o por transferencia de masa a un compañero. Debido a esto, las supernovas de tipo Ic - y también de tipo Ib - a veces se denominan supernovas de colapso de núcleo despojado.

La bella estructura espiral de esta galaxia se puede ver bien en esta imagen, junto con otros objetos intrigantes (incluida una galaxia de línea de emisión conocida como SDSS J120312.35 + 443045.1, visible como la mancha brillante en la parte central inferior de la imagen, debajo del barrido El brazo de NGC 4051) .NGC 4501 se encuentra en la parte sur de un grupo de galaxias conocido como el Grupo de la Osa Mayor I; este grupo es especialmente rico en espirales como NGC 4051, y es un subconjunto del Supercluster Virgo más grande, que también alberga la Vía Láctea.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, D. Crenshaw y O. Fox

• Publicado en Hubble el 10 de junio del 2.019, enlace imagen.

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