La oscuridad interior de Messier 85.

Entre lenticular y elíptica.

Messier 85.


Esta imagen atmosférica muestra una galaxia llamada Messier 85, capturada en toda su delicada y borrosa gloria por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Messier 85 se inclina a través de la constelación de Coma Berenices (el cabello de Berenice), y se encuentra a unos 50 millones de años luz de la Tierra. Fue descubierto por primera vez por el colega de Charles Messier, Pierre Méchain en 1781, y está incluido en el catálogo de objetos celestes de Messier.

Messier 85 es intrigante: sus propiedades se ubican en algún lugar entre las de una galaxia lenticular y una elíptica, y parece interactuar con dos de sus vecinos: la hermosa espiral NGC 4394, ubicada fuera del marco en la parte superior izquierda, y la pequeña elíptica MCG 3-32-38, ubicado fuera del marco hacia la parte inferior central.

La galaxia contiene unos 400 mil millones de estrellas, la mayoría de las cuales son muy antiguas. Sin embargo, la región central alberga una población de estrellas relativamente jóvenes de unos pocos miles de millones de años. Se cree que estas estrellas se formaron en un estallido tardío de formación estelar, probablemente se desencadenó cuando Messier 85 se fusionó con otra galaxia hace más de cuatro mil millones de años. Messier 85 tiene otra cualidad potencialmente extraña. Se piensa que casi todas las galaxias tienen un agujero negro supermasivo en su centro, pero a partir de las mediciones de las velocidades de las estrellas en esta galaxia, no está claro si Messier 85 contiene un agujero negro.

Esta imagen combina observaciones infrarrojas, visibles y ultravioletas de la cámara de campo ancho 3 (WFC3) del Hubble.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, R. O'Connell
• Publicado el 4 de febrero del 2.019, enlace imagen.

Messier 85.

Este gráfico de estrellas para M85 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

M85 es una galaxia elíptica o lenticular. Las galaxias lenticulares tienen cualidades tanto de galaxias elípticas como espirales y algunas veces se llaman espirales sin brazos. M85 está interactuando con dos galaxias vecinas, la espiral NGC 4394 y la elíptica MCG 3-32-38.

Ubicada en la constelación Coma Berenices, M85 es miembro del cúmulo de galaxias Virgo y fue descubierta por el colega de Charles Messier, Pierre Méchain en 1781. Se encuentra a aproximadamente 60 millones de años luz de distancia de la Tierra y se ve mejor en mayo. Con una magnitud aparente de 9.2, esta galaxia es relativamente débil y no es fácil de detectar con binoculares o telescopios pequeños. En los telescopios con aberturas de 8 pulgadas, el M85 aparece como una luz tenue y alargada. Los telescopios más grandes revelarán más detalles en la galaxia.

Hace unos 4 mil millones a 7 mil millones de años, M85 probablemente se fusionó con otra galaxia. M85 contiene aproximadamente 400 mil millones de estrellas, y la mayoría de estas estrellas son muy antiguas. Sin embargo, la región central contiene estrellas relativamente jóvenes, menores de 3 mil millones de años, y se cree que estas estrellas se formaron en una explosión tardía de la actividad de formación estelar. El núcleo del M85 puede contener un agujero negro supermasivo, y en 2006, los astrónomos descubrieron una supernova al noreste del centro de la galaxia.

Esta imagen combina observaciones infrarrojas, visibles y ultravioletas del M85 tomadas con la cámara de campo ancho 3. del Hubble. Se muestra el centro de la galaxia, con las afueras del M85 que se extienden más allá de los bordes del marco. Las observaciones fueron tomadas para comprender mejor la formación de estrellas en una variedad de galaxias.

Última actualización 15 de febrero del 2.019, enlace publicación.
Editor: Rob Garner

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