UGC 9128, una galaxia irregular.

Una galaxia pequeña, pero perfectamente formada.
UGC 9128.

Las galaxias vienen en todas las clases de formas y de tamaños, la gran mayoría se clasifica como elíptica o espiral. Sin embargo, algunos caen en la categoría miscelánea conocida como irregular, como UGC 9128 mostrado aquí en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA.

UGC 9128 es una galaxia enana irregular, lo que significa que además de no tener una forma bien definida, probablemente contiene sólo alrededor de cien millones de estrellas muchas menos de las que se encuentran en una gran espiral como la Vía Láctea. Las galaxias enanas son importantes en la comprensión de cómo el Universo ha evolucionado y que a menudo se refieren como bloques de construcción galáctica, como se cree que las galaxias crecen a medida que los pequeños se fusionan.

La Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble en el laboratorio.

En los últimos años, los astrónomos han estado tratando de averiguar si las galaxias enanas contienen una estructura de halo y disco similar a sus contrapartes mucho más grandes, por lo que las estrellas más viejas se encuentran en el halo esferoidal extendido, siendo el disco plano el hogar de las estrellas más jóvenes. Las observaciones de UGC 9128 indican que de hecho contiene una estructura similar de halo y disco.

UGC 9128 se encuentra a unos 8 millones de años luz de distancia, lo que significa que forma parte del Grupo Local de más de 30 galaxias cercanas, y se encuentra en la constelación de Boötes. A pesar de su relativa cercanía es muy débil y sólo se descubrió en el siglo XX. La imagen de Hubble resuelve claramente la población estrellada de la galaxia y también muestra muchas galaxias mucho más distantes en el fondo.

Este cuadro fue creado de imágenes tomadas con el canal de campo ancho de la Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble (ACS). Las imágenes a través de un filtro amarillo-naranja (F606W, de color azul) se combinaron con imágenes tomadas en el infrarrojo cercano (F814W, de color rojo). Los tiempos totales de exposición fueron 985 sy 1174 s, respectivamente, y el campo de visión es de 3,2 minutos de arco.

Crédito: ESA / Hubble y NASA.

• Publicado en Hubble el 25 de abril del 2.011, enlace imagen.

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