Messier 88.

Galaxia espiral.

Messier 88.

A aproximadamente 47 millones de años luz de distancia, M88 es una galaxia espiral con brazos simétricos y bien definidos. Aunque es un miembro del cúmulo de galaxias Virgo, aparece en la constelación vecina de Coma Berenices.

M88 contiene un núcleo galáctico activo, lo que significa que la región central de la galaxia es más luminosa que el resto de la galaxia. En el núcleo de la galaxia se encuentra un agujero negro supermasivo que se estima es 100 millones de veces más masivo que nuestro Sol. M88 contiene alrededor de 400 mil millones de estrellas y se aleja de nuestra galaxia.

Charles Messier descubrió M88 en 1781 en la misma noche que descubrió otros ocho objetos Messier. Hoy en día, se puede observar con binoculares en condiciones de visión clara. Los telescopios más pequeños revelarán un objeto alargado con un núcleo más brillante, mientras que los telescopios más grandes revelarán más detalles, como un núcleo más definido. M88 tiene una magnitud de 9.5 y se observa mejor en mayo.

Esta observación del Hubble se realizó utilizando la cámara de campo ancho y planetaria 2 con un solo filtro de luz visible. Con Hubble, se necesitan observaciones en varios filtros para producir imágenes en color, por lo que esta imagen está en blanco y negro solamente. Casi la mitad de la galaxia se muestra en esta vista del Hubble. Hubble tomó estas observaciones como parte de un estudio de galaxias espirales para evaluar mejor las propiedades de las galaxias espirales, incluidos sus núcleos galácticos, sus poblaciones de cúmulos globulares y la aparición de núcleos múltiples y descentrados.

Este gráfico de estrellas para M88 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización 16 marzo 2.018, enlace publicación.
Editor: Rob Garner

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