Messier 90, galaxia espiral.

Messier 90.

Créditos: NASA, ESA, STScI y V. Rubin (Carnegie Institution of Washington), D. Maoz (Tel Aviv University / Wise Observatory) y D. Fisher (University of Maryland).

M90 es una galaxia espiral brillante y hermosa situada en el cúmulo de galaxias Virgo. Ubicada en la constelación de Virgo, esta galaxia está a aproximadamente 59 millones de años luz de distancia de la Tierra y tiene una magnitud de 9,5. Se cree que M90 ​​se está separando del resto de las galaxias en el cúmulo de Virgo y es una de las pocas galaxias que viajan hacia nuestra galaxia la Vía Láctea, no desde lejos.

Charles Messier encontró M90 en 1781 mientras observaba otras galaxias en el cúmulo de Virgo. M90 contiene aproximadamente un billón de estrellas y mil cúmulos globulares. Con la excepción de la región del disco interno, los brazos de la galaxia contienen muy poca formación de estrellas. Las interacciones con galaxias vecinas probablemente eliminaron el gas y el material que M90 ​​necesita para tener una formación activa de estrellas en sus regiones externas. En el futuro, se espera que M90 ​​evolucione hacia una galaxia lenticular, que es una galaxia que tiene cualidades tanto de una galaxia espiral como de una galaxia elíptica.

Esta observación del Hubble se realizó en luz infrarroja, ultravioleta y visible con la cámara planetaria y de campo ancho 2 (WFPC2) del telescopio. En esta imagen se ve menos de la mitad de la galaxia. Los astrónomos usaron estas observaciones del Hubble para ayudar a estudiar las propiedades de las protuberancias galácticas y los núcleos de las galaxias cercanas.

El mejor momento para ver M90 es en mayo. Se puede ver con binoculares en un cielo claro y oscuro, y los telescopios (especialmente los más grandes) comenzarán a revelar más detalles de la galaxia, como sus brazos y su núcleo brillante.

Este gráfico de estrellas para M90 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 16 de marzo del 2018, enlace publicación.
Editor: Rob Garner

La galaxia espiral Messier 90 se acerca cada vez un poco más.

Messier 90.

Esta imagen de la semana está protagonizada por Messier 90, una hermosa galaxia espiral situada a unos 60 millones de años luz de la Vía Láctea en la constelación de Virgo (La Virgen). La galaxia es parte del cúmulo de Virgo, una reunión de galaxias que tiene más de 1.200 puntos.

Esta imagen combina la luz infrarroja, ultravioleta y visible obtenida por Wide Field y Planetary Camera 2 (Cámara Planetaria de Campo Ancho 2) en el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. Esta cámara estuvo operativa entre 1994 y 2010, produciendo imágenes con una forma de escalera inusual como se ve aquí. Esto se debe a que la cámara estaba formada por cuatro detectores de luz con campos de visión superpuestos, uno de los cuales dio un aumento mayor que los otros tres. Cuando las cuatro imágenes se combinan en una sola imagen, la imagen de gran aumento debe reducirse de tamaño para que la imagen se alinee correctamente. Esto produce una imagen con un diseño que parece tres pasos.

Messier 90 es notable; Es una de las pocas galaxias que viajan hacia la Vía Láctea, no lejos de ella. La luz de la galaxia revela este movimiento entrante en el sentido de que es de desplazamiento al azul. En términos simples, la galaxia está comprimiendo la longitud de onda de su luz a medida que avanza hacia nosotros. El llamado efecto Doopler, pero con la luz. Ésto aumenta la frecuencia de la luz y la desplaza hacia el extremo azul del espectro. A medida que nuestro Universo se está expandiendo, casi todas las galaxias que vemos en el Universo se están alejando de nosotros, y por lo tanto vemos su luz como desplazada hacia el rojo, pero Messier 90 parece ser una rara excepción.

Los astrónomos piensan que este desplazamiento al azul es probablemente causado por la masa colosal del grupo que acelera a sus miembros a altas velocidades en órbitas extrañas y peculiares, enviándolos y girando por caminos extraños que los desplazan y alejan de nosotros con el tiempo. Mientras el cúmulo se está alejando de nosotros, algunas de sus galaxias constituyentes, como Messier 90, se están moviendo más rápido que el cúmulo en su conjunto, haciendo que desde la Tierra veamos que la galaxia se dirige hacia nosotros. Sin embargo, algunos también se están moviendo en la dirección opuesta dentro del grupo, y por lo tanto parecen estar alejándose de nosotros a una velocidad muy alta.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, W. Sargent et al.

• Publicado en Hubble el 20 de mayo del 2.019, enlace publicación.

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