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Mostrando entradas de septiembre, 2019

PSR J1023 + 0038, un púlsar de milisegundos de transición.

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Un IN-SYNC púlsar desafía las teorías existentes. 
Por primera vez, los astrónomos han detectado pulsos sincronizados de radiación óptica y de rayos X de un misterioso púlsar a unos 4500 años luz de distancia. Las observaciones indican que podría ser necesario un nuevo mecanismo físico para explicar el comportamiento de fuentes de giro rápido como esta, conocidas como púlsares de transición de milisegundos.
El descubrimiento se realizó como parte de una campaña de observación de dos días encabezada en 2017 por el observatorio de rayos X XMM-Newton de la ESA y otros telescopios en el espacio y en el suelo, incluido el telescopio óptico Galileo National, operado por INAF, el Instituto Nacional de Italia. para Astrofísica, y ubicado en las Islas Canarias. La combinación de ambas instalaciones permitió a los astrónomos medir con una resolución temporal muy alta los dos tipos de radiación provenientes del púlsar giratorio ultrarrápido.

Los púlsares son estrellas de neutrones altamente mag…

Semillas de agujero negro que faltan en el jardín cósmico.

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Los agujeros negros de masa intermedia.
En el vasto jardín del universo, los agujeros negros más pesados ​​crecieron a partir de semillas alimentadas por el gas y el polvo que consumían, o al fusionarse con otros objetos densos, estas semillas crecieron en tamaño y peso para formar los centros de las galaxias, como nuestra propia Vía Láctea. Pero a diferencia del reino de las plantas, las semillas de los agujeros negros gigantes también deben haber sido agujeros negros. Y nadie ha encontrado estas semillas, todavía.
Una idea es que los agujeros negros supermasivos, el equivalente de cientos de miles a miles de millones de soles en masa, crecieron de una población de agujeros negros más pequeños que nunca se ha visto. Este grupo evasivo, los "agujeros negros de masa intermedia", pesaría entre 100 y 100.000 soles. Entre los cientos de agujeros negros encontrados hasta ahora, ha habido muchos relativamente pequeños, pero ninguno está seguro en el "desierto" de rango …

La visualización de la NASA muestra el mundo deformado de un agujero negro.

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Visualización de un agujero negro.
Esta nueva visualización de un agujero negro ilustra cómo su gravedad distorsiona nuestra vista, deformando su entorno como si se viera en un espejo de carnaval. La visualización simula la apariencia de un agujero negro donde la materia que cae se ha acumulado en una estructura delgada y caliente llamada disco de acreción. La gravedad extrema del agujero negro distorsiona la luz emitida por diferentes regiones del disco, produciendo la apariencia deforme.
Los nudos brillantes se forman y se disipan constantemente en el disco a medida que los campos magnéticos se enrollan y retuercen a través del agitado gas. Más cerca del agujero negro, el gas gira alrededor de la velocidad de la luz, mientras que las porciones externas giran un poco más lentamente. Esta diferencia estira y corta los nudos brillantes, produciendo carriles claros y oscuros en el disco.
Visualización de disco de acreción de agujero negro. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de l…

La estrella de neutrones más masiva jamás detectada, casi demasiado masiva para existir.

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El límite entre un púlsar y un agujero negro.
Los astrónomos que usan el GBT han descubierto la estrella de neutrones más masiva  hasta la fecha, un púlsar que gira rápidamente aproximadamente a 4.600 años luz de la Tierra. Este objeto récord se tambalea al borde de la existencia, acercándose a la masa máxima teórica posible para una estrella de neutrones.

Las estrellas de neutrones, los restos comprimidos de estrellas masivas que se han convertido en supernovas, son los objetos "normales" más densos del universo conocido. (Los agujeros negros son técnicamente más densos, pero están lejos de ser normales). Solo un cubo de azúcar de material de estrella de neutrones pesaría 100 millones de toneladas aquí en la Tierra, o casi lo mismo que toda la población humana. Aunque los astrónomos y los físicos han estudiado y se maravillaron de estos objetos durante décadas, quedan muchos misterios sobre la naturaleza de sus interiores: ¿los neutrones triturados se vuelven "superflu…

Rarezas cósmicas.

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Una fantasía pasajera.
Esta imagen de la semana del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA muestra NGC 5307, una nebulosa planetaria que se encuentra a unos 10 000 años luz de la Tierra. Se puede ver en la constelación Centaurus (El Centauro), que es principalmente observable en el hemisferio sur. Una nebulosa planetaria es la etapa final de una estrella similar al Sol. Como tal, las nebulosas planetarias nos permiten vislumbrar el futuro de nuestro propio Sistema Solar. Una estrella como nuestro Sol, al final de su vida, se transformará en un gigante rojo. Las estrellas son sostenidas por la fusión nuclear que ocurre en su núcleo, que crea energía. Los procesos de fusión nuclear constantemente intentan destrozar la estrella. Solo la gravedad de la estrella evita que esto suceda.
Al final de la fase gigante roja de una estrella, estas fuerzas se desequilibran. Sin suficiente energía creada por la fusión, el núcleo de la estrella se derrumba sobre sí mismo, mientras que las capas…

El Hubble revela el último retrato de Saturno.

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Saturno.
La Cámara 3 de Campo Amplio (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA observó Saturno el 20 de junio de 2019 cuando el planeta hizo su aproximación más cercana a la Tierra este año, a aproximadamente 1.360 millones de kilómetros de distancia.
Desde el lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble, su objetivo ha sido estudiar no solo los objetos astronómicos distantes, sino también los planetas dentro de nuestro Sistema Solar. Las imágenes de alta resolución del Hubble de nuestros vecinos planetarios solo pueden ser superadas por imágenes tomadas desde naves espaciales que realmente visitan estos cuerpos. Sin embargo, Hubble tiene una ventaja sobre las sondas espaciales; puede mirar estos objetos periódicamente y observarlos durante períodos mucho más largos que cualquier sonda que pase.
Saturno alberga muchas características reconocibles, especialmente su sistema de anillo característico, que ahora está inclinado hacia la Tierra. Esto nos da una vista magnífica de…

Elegantes características en forma de globo descubiertas cerca del centro de la Vía Láctea.

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Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una de las características más grandes jamás observadas en el centro de la Vía Láctea: un par de enormes burbujas emisoras de radio que se elevan cientos de años luz por encima y por debajo de la región central de nuestra galaxia.
Esta característica similar a un reloj de arena, que eclipsa a todas las demás estructuras de radio en el centro galáctico, es probablemente el resultado de una explosión fenomenalmente enérgica que estalló cerca del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea hace unos millones de años.
"El centro de nuestra galaxia está relativamente tranquilo en comparación con otras galaxias con agujeros negros centrales muy activos", dijo Ian Heywood de la Universidad de Oxford y autor principal de un artículo que aparece en la revista Nature. “Aun así, el agujero negro central de la Vía Láctea puede, de vez en cuando, volverse inusualmente activo, que arde a medida que periódicamente devora grandes masas de…

WFIRST de la NASA ayudará a descubrir el destino del universo.

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El Telescopio de Prospección Infrarroja de Campo Amplio, WFRIST.
Los científicos han descubierto que una presión misteriosa denominada "energía oscura" representa aproximadamente el 68% del contenido total de energía del cosmos, pero hasta ahora no sabemos mucho más al respecto. Explorar la naturaleza de la energía oscura es una de las razones principales por las que la NASA está construyendo el Telescopio de prospección infrarroja de campo amplio (WFIRST), un telescopio espacial cuyas mediciones ayudarán a iluminar el rompecabezas de la energía oscura. Con una mejor comprensión de la energía oscura, tendremos una mejor idea de la evolución pasada y futura del universo. Un cosmos en expansión. Hasta el siglo 20, la mayoría de la gente creía que el universo era estático, permaneciendo esencialmente sin cambios durante toda la eternidad. Cuando Einstein desarrolló su teoría general de la relatividad en 1915, describiendo cómo la gravedad actúa a través del tejido del espacio-…

Celebrando el decimosexto aniversario del telescopio espacial Spitzer de la NASA.

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El telescopio espacial Spitzer de la NASA.

La NASA lanzó su Telescopio Espacial Spitzer en órbita alrededor del Sol el 25 de agosto de 2003. Desde entonces, el observatorio ha estado levantando el velo de las maravillas del cosmos, desde nuestro propio sistema solar hasta galaxias lejanas, utilizando luz infrarroja.
Administrado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, Spitzer permitió a los científicos confirmar la presencia de siete planetas rocosos del tamaño de la Tierra en el sistema TRAPPIST-1. El telescopio también proporcionó mapas meteorológicos de exoplanetas gaseosos y calientes y reveló un anillo oculto alrededor de Saturno. Ha iluminado colecciones ocultas de polvo en una amplia variedad de lugares, incluidas las nebulosas cósmicas (nubes de gas y polvo en el espacio), donde se forman estrellas jóvenes y galaxias arremolinándose. Spitzer también investigó algunas de las galaxias más antiguas del universo y observó el agujero negro en …