Messier 96.

Un torbellino galáctico.

Este nuevo imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra a Messier 96, una galaxia espiral situada a más de 35 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. Tiene aproximadamente la misma masa y tamaño que la Vía Láctea. Fue descubierto por el astrónomo Pierre Méchain en 1781, y añadido al famoso catálogo de Charles Messier de objetos astronómicos sólo cuatro días después. La galaxia se asemeja a un torbellino gigante de gas incandescente, ondulado con polvo oscuro que remolina hacia el núcleo. Messier 96 es una galaxia muy asimétrica; Su polvo y gas se distribuyen de manera desigual a lo largo de sus débiles brazos espirales, y su núcleo no está exactamente en el centro galáctico. Sus brazos también son asimétricos, se cree que han sido influenciados por la atracción gravitatoria de otras galaxias dentro del mismo grupo que Messier 96. Este grupo, llamado el Grupo M96, también incluye las galaxias brillantes Messier 105 y Messier 95, así como un número de galaxias más pequeñas y más débiles. Es el grupo más cercano que contiene espirales brillantes y una galaxia elíptica brillante (Messier 105). Crédito: ESA / Hubble y la NASA y el equipo LEGUS Reconocimiento: R. Gendler.

En esta imagen de luz infrarroja y visible del Hubble, la galaxia espiral M96 se asemeja a una gigantesca vorágine de gas brillante, ondulada con polvo oscuro que se arremolina hacia el interior del núcleo. Su polvo y gas se distribuyen de manera desigual a través de sus débiles brazos espirales, que son asimétricos debido a su interacción gravitatoria con las galaxias vecinas. M96 también es notable por la ubicación de su núcleo, que no se encuentra exactamente en el centro galáctico.

Debido a que está unido gravitacionalmente a galaxias cercanas, M96 se considera un miembro de un grupo de galaxias. Esta colección de galaxias, conocida como el Grupo M96, también incluye las galaxias brillantes M105 y M95, así como varios miembros más pequeños y más débiles. Es el grupo más cercano a la Tierra que contiene tanto espirales brillantes como una brillante galaxia elíptica.

M96 fue descubierto en 1781 por Pierre Méchain, el astrónomo y cartógrafo francés. Se encuentra a 35 millones de años luz de la Tierra en la constelación Leo. La galaxia tiene una magnitud aparente de 10,1 y aparece muy tenue en el cielo. Se puede observar usando un telescopio de tamaño mediano con mayor facilidad durante abril.

Para obtener más información sobre la observación del M96 del Hubble, consulte:

Esta tabla de estrellas para M96 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 16 de marzo de 2018, enlace publicación.
Editor: Rob Garner

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