Una galaxia en flor.

NGC 972.

Una galaxia espiral.

Esta imagen de la semana del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra focos brillantes y coloridos de formación estelar que florecen como rosas en una galaxia espiral llamada NGC 972.

El brillo naranja-rosado se crea cuando el gas hidrógeno reacciona a la luz intensa que emana de las estrellas recién nacidas cercanas; Estas manchas brillantes se pueden ver aquí en medio de arroyos oscuros y enredados de polvo cósmico.

Los astrónomos buscan estos signos reveladores de formación de estrellas cuando estudian galaxias en todo el cosmos, ya que las tasas de formación de estrellas, las ubicaciones y las historias ofrecen pistas fundamentales sobre cómo estas colosales colecciones de gas y polvo han evolucionado a lo largo del tiempo. Las nuevas generaciones de estrellas contribuyen, y también están a su vez, influenciadas por las fuerzas y factores más amplios que moldean las galaxias en todo el Universo, como la gravedad, la radiación, la materia y la materia oscura.

Al astrónomo germano-británico William Herschel se le atribuye el descubrimiento de NGC 972 en 1784. Desde entonces, los astrónomos han medido su distancia, encontrando que es poco menos de 70 millones de años luz situada en la constelación de Aries. La imagen fue obtenida en visión óptica utilizando la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble.

Crédito: ESA / Hubble, NASA, L. Ho.

• Publicado en Hubble el 1 de julio del 2.019, enlace imagen.

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