Messier 99.

Una chispa brillante en una galaxia espiral cercana.

Créditos: ESA / Hubble y NASA; Agradecimiento: Matej Novak.

Esta imagen, tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, muestra una vista detallada de los brazos espirales en un lado de la galaxia Messier 99. Messier 99 es el llamado gran diseño en espiral, con brazos espirales largos, grandes y claramente definidos. Dándole una estructura algo similar a la Vía Láctea.

A unos 50 millones de años luz de distancia, Messier 99 es una de las más de mil galaxias que forman el cúmulo de Virgo, el cúmulo de galaxias más cercano a nosotros. Messier 99 en sí mismo es relativamente brillante y grande, lo que significa que fue una de las primeras galaxias en descubrirse en el siglo XVIII. Esto le valió un lugar en el famoso catálogo de objetos astronómicos de Charles Messier.

En los últimos años, los astrónomos han estudiado una serie de fenómenos inexplicables en Messier 99. Entre ellas se encuentra la naturaleza de una de las estrellas más brillantes visibles en esta imagen. Catalogada como PTF 10fqs, y visible como una estrella amarillo-naranja en la esquina superior izquierda de esta imagen, fue descubierta por primera vez por la Instalación Transitoria Palomar, que explora los cielos en busca de cambios repentinos en el brillo (o fenómenos transitorios, para usar astrónomos). Estos pueden ser causados ​​por diferentes tipos de eventos, incluyendo estrellas variables y explosiones de supernova.

Lo inusual de los PTF 10fqs es que hasta ahora ha desafiado la clasificación: es más brillante que una nova (una erupción brillante en la superficie de una estrella), pero más débil que una supernova (la explosión que marca el final de la vida de una gran estrella) . Los científicos han ofrecido una serie de posibles explicaciones, incluida la sugerente intrigante de que podría haber sido causado por un planeta gigante que se hundió en su estrella madre.

Esta imagen del Hubble se realizó en junio de 2010, durante el período en que se desvaneció el estallido, por lo que la ubicación de los PTF 10fqs se pudo localizar con gran precisión. Estas mediciones permitirán que otros telescopios se acerquen a la estrella en el futuro, incluso cuando el resplandor del estallido se haya desvanecido.

Una versión de esta imagen de M 99 se ingresó en el Concurso de Tesoros Ocultos del Hubble por el concursante Matej Novak. Hidden Treasures es una iniciativa para invitar a los entusiastas de la astronomía a buscar en el archivo del Hubble imágenes asombrosas que nunca han sido vistas por el público en general. La competencia ya está cerrada y los ganadores serán anunciados pronto.

Crédito: ESA / Hubble y NASA. Reconocimiento: Matej Novak

Publicado el 4 de junio del 2.012 en Hubble, imagen destacada.

Messier 99.

La misteriosa estrella PTF 10fqs aparece en la punta de la flecha en esta imagen del Hubble de Messier 99. Créditos: ESA / Hubble y NASA; Agradecimiento: Matej Novak.

Esta imagen del Hubble, que combina observaciones visibles, infrarrojas y ultravioletas, muestra una vista detallada de los brazos espirales en un lado de la galaxia M99. Esta galaxia se denomina espiral de gran diseño, con brazos espirales largos, grandes y claramente definidos, lo que le da una estructura similar a nuestra galaxia, la Vía Láctea.

M99 fue descubierto por el astrónomo francés Pierre Méchain en 1781. La galaxia está ubicada a 55 millones de años luz de la Tierra en la constelación Coma Berenices y tiene una magnitud aparente de 10,4. Puede verse usando un telescopio de tamaño moderado con mayor facilidad en mayo.

Los astrónomos han estudiado varios fenómenos inexplicables en M99. Entre ellas se encuentra la naturaleza de PTF 10fqs, una de las estrellas más brillantes en esta imagen y visible como una estrella amarillo-naranja en la esquina superior izquierda. Lo que es inusual acerca de PTF 10fqs es que hasta ahora ha desafiado la clasificación. Cuando se descubrió en abril de 2010, parecía más brillante que una nova (causada por una erupción en la superficie de una estrella) pero más débil que una supernova (la explosión que marca el final de la vida de una gran estrella). Los científicos han ofrecido una serie de posibles explicaciones, incluida la sugerente intrigante de que el aumento del brillo de la estrella podría haber sido causado por un planeta gigante que se hunde en su estrella madre.

Esta imagen del Hubble se realizó en junio de 2010, durante el período en que se desvaneció la explosión de PTF 10fqs, por lo que la ubicación de la estrella se pudo identificar con gran precisión. Estas mediciones permitirán que otros telescopios se acerquen a la estrella en el futuro, incluso cuando el resplandor del arrebato haya desaparecido por completo.

Este gráfico de estrellas para Messier 99 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 16 de marzo de 2018, enlace publicación.
Editor: Rob Garner.

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