Messier 101, galaxia espiral de gran diseño.

La Galaxia del Molinillo.

La galaxia del molinillo o molinete.

Esta nueva imagen de Hubble revela la gigantesca galaxia de Pinwheel, el molinillo, uno de los ejemplos más conocidos de "gran diseño de espirales", y sus regiones supergigantes de formación estelar en un detalle sin precedentes. La imagen es la foto más grande y más detallada de una galaxia espiral jamás liberada de Hubble.

Las galaxias gigantes no se forman en un día. Tampoco lo fue esta imagen del Telescopio Espacial Hubble del NASA/ESA de la galaxia espiral Messier 101 (la galaxia de Pinwheel). Es la foto más grande y detallada de una galaxia espiral más allá de la Vía Láctea que ha sido públicamente lanzada desde el Hubble. El retrato de la galaxia se compone realmente de 51 exposiciones individuales de Hubble, además de elementos de imágenes de fotos terrestres. La imagen final compuesta mide un enorme tamaño de 16.000 por 12.000 píxeles.

Primeros planos de Messier 101.

Este compuesto muestra seis áreas seleccionadas de la nueva imagen del Hubble de Messier 101, el Pinwheel Galaxy. Los primeros planos muestran: Galaxias de fondo en la parte superior izquierda muy por detrás de la Galaxia del Molinete. Las galaxias están claramente "enrojecidas" por el polvo en el molinillo. Carriles de polvo medio superior en la galaxia de molinete. Las partículas de polvo dispersan más la luz azul y, por lo tanto, colorean de rojo la luz de las estrellas de fondo. El mismo efecto se ve en las puestas de sol sobre la tierra. Superior derecha Una selección de algunos de los millones de estrellas individuales visibles en Messier 101 con la visión aguda del Hubble. En total, se estima que la galaxia Pinwheel contiene aproximadamente un billón de estrellas. Abajo a la izquierda Un ejemplo de algunos de los 3000 grupos brillantes de estrellas azules recién nacidas en la galaxia Pinwheel. Inferior medio Otra espiral de "gran diseño" se encuentra detrás de la propia Pinwheel Galaxy y es visible a través de su disco. La increíble resolución del Hubble hace posible distinguir regiones de formación estelar en esta galaxia lejana. Parte inferior derecha Dos galaxias distantes detrás de Messier 101 y una colección de estrellas individuales en primer plano de uno de sus brazos en espiral.

Las observaciones de Hubble que entraron en el montaje de este compuesto de imagen fueron recuperadas del archivo de Hubble y fueron adquiridas originalmente para una gama de proyectos de Hubble:

  • Determinación de la tasa de expansión del universo; 
  • Estudio de  la formación de cúmulos estelares en regiones gigantescas de nacimiento; 
  • Encontrar a las estrellas responsables de la intensa emisión de rayos X y descubriendo estrellas supergiganes azules. 
  • Como ejemplo de los muchos tesoros escondidos en esta inmensa imagen, un grupo dirigido por K.D. Kuntz (Johns Hopkins University y NASA) catalogó recientemente cerca de 3000 cúmulos de estrellas previamente no detectados en él.

El gigantesco disco espiral de las estrellas, el polvo y el gas tiene 170.000 años luz de diámetro o casi el doble del diámetro de nuestra Vía Láctea. Se estima que la galaxia contiene al menos un trillón de estrellas. Aproximadamente 100 billones de estas estrellas solo podrían ser como nuestro Sol en términos de temperatura y vida. La alta resolución de Hubble revela millones de estrellas individuales de la galaxia en esta imagen.

Los brazos espirales del Pinwheel están rociados con grandes regiones de nebulosas formadoras de estrellas. Estas nebulosas son áreas de intensa formación estelar dentro de las nubes de hidrógeno molecular. Brillantes racimos jóvenes de estrellas azules recién nacidas crepitantes trazan los brazos espirales. El disco de la galaxia es tan delgado que el Hubble ve fácilmente a muchas galaxias más distantes detrás de la galaxia en primer plano.

La Galaxia del Pinwheel se encuentra en la constelación circumpolar del norte, Ursa Mayor (La Gran Osa) a una distancia de 25 millones de años luz de la Tierra. Estamos viendo la galaxia de la Tierra hoy como lo fue en el comienzo del Período Mioceno de la Tierra cuando los mamíferos florecieron y el Mastodonte apareció por primera vez en la Tierra. La galaxia llena un área en el cielo de un quinto del área de la luna llena.

La imagen recién compuesta fue ensamblada a partir de imágenes archivadas de Hubble tomadas con la cámara avanzada para sondeos (ACS) y la cámara planetaria de campo ancho 2 (WFCP2) durante casi 10 años: en marzo de 1994, septiembre de 1994, junio de 1999, noviembre de 2002 y enero de 2003. Las exposiciones de Hubble han Se han superpuesto a imágenes terrestres, visibles en el borde de la imagen, tomadas en el Telescopio Canadá-Francia-Hawai en Hawai y en el telescopio de 0,9 metros en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, parte del Observatorio Nacional de Astronomía Óptica en Arizona . Las exposiciones tomadas a través de un filtro azul se muestran en azul, a través de un filtro verde en verde ya través de un filtro rojo en rojo.

El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA orbitando la tierra.

Notas.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.
Crédito de la imagen: Agencia Espacial Europea y NASA.
Expresiones de gratitud:
Investigadores del proyecto para los datos originales del Hubble: K.D. Kuntz (GSFC), F. Bresolin (Universidad de Hawai), J. Trauger (JPL), J. Mould (NOAO) e Y.-H. Chu (Universidad de Illinois, Urbana)
Procesamiento de imágenes: Davide de Martin (ESA / Hubble)
Imagen CFHT: Telescopio Canadá-Francia-Hawai / J.-C. Cuillandre / Coelum
Imagen de NOAO: George Jacoby, Bruce Bohannan, Mark Hanna / NOAO / AURA / NSF

Contactos.

Søren Larsen

ESA/Space Telescope European Coordinating Facility
European Southern Observatory, Garching, Germany
Tel: +49-(0)89-3200-6576
E-mail: slarsen@eso.org

K.D. Kuntz

Johns Hopkins University/NASA Goddard Space Flight Center
Tel: +1-301-286-1201/+1-410-366-4236
E-mail: kuntz@milkyway.gsfc.nasa.gov

Lars Lindberg Christensen

Hubble/ESA, Garching, Germany
Tel: +49-(0)89-3200-6306
Cellular: +49-(0)173-3872-621
E-mail: lars@eso.org

Ray Villard

Space Telescope Science Institute, Baltimore, USA
Tel: +1-410-338-4514
villard@stsci.edu

• Publicado en Hubble 28 de febrero del 2.006, enlace publicación

Messier 101 (La Galaxia Del Molinillo).

Este gráfico de estrellas Messier 101 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Esta impresionante vista de M101 (imagen superior) , también conocida como la galaxia del molinillo de viento, es una de las imágenes más grandes que Hubble ha capturado de una galaxia espiral. Reunida a partir de 51 exposiciones tomadas durante varios estudios durante casi diez años, esta imagen de luz infrarroja y visible mide 16.000 por 12.000 píxeles. Se utilizaron imágenes basadas en tierra para rellenar las porciones de la galaxia que Hubble no observó.

El disco espiral gigante de estrellas, polvo y gas tiene 170.000 años luz de diámetro, casi el doble del diámetro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Se estima que M101 contiene al menos un billón de estrellas. Los brazos espirales de la galaxia están salpicados de grandes regiones de nebulosas formadoras de estrellas. Estas nebulosas son áreas de intensa formación estelar dentro de gigantescas nubes de hidrógeno molecular. Brillantes y jóvenes grupos de estrellas recién nacidas, azules y calientes trazan los brazos en espiral.

Pierre Méchain, uno de los colegas de Charles Messier, descubrió la galaxia Pinwheel en 1781. Ubicada a 25 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor, M101 tiene una magnitud aparente de 7,9. Puede verse a través de un pequeño telescopio y se observa con mayor facilidad durante abril.

Para obtener más información sobre las observaciones de Hubble de M101, consulte:

Última actualización: 20 de octubre de 2017, enlace publicación.
Editor: Rob Garner

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