Oposición de Marte y Saturno en el 2.018.

Nuevas fotos familiares de Marte y Saturno de Hubble.
Esta imagen muestra las observaciones recientes de los planetas que Marte y Saturno hicieron con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Las observaciones de ambos objetos se realizaron en junio y julio de 2018 y muestran los planetas cercanos a su oposición. Las imágenes de alta resolución de Hubble de los planetas y las lunas de nuestro Sistema Solar solo pueden superarse con imágenes tomadas desde naves espaciales que realmente las visitan. Hubble incluso tiene una ventaja sobre estas sondas: puede mirar estos objetos periódicamente y observarlos durante períodos mucho más largos que cualquier sonda que pasa. Las primeras observaciones de Hubble de Marte se remontan a 1991 y la primera observación de Saturno se realizó en 1990 cuando se lanzó el Hubble. Crédito: Saturno: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) y el equipo OPAL, y J. DePasquale (STScI); Marte: NASA, ESA y STScI.

En el verano de 2018, los planetas Marte y Saturno están, uno detrás de otro, en oposición a la Tierra. Durante este evento, los planetas están relativamente cerca de la Tierra, lo que permite a los astrónomos observarlos con mayor detalle. Hubble aprovechó esta configuración preferida e imaginó ambos planetas para continuar su observación de larga data de los planetas exteriores en el Sistema Solar.

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA se usó para observar el planeta el 6 de
junio de 2018, cuando Saturno estaba aproximadamente a 1,4 mil millones de kilómetros
de la Tierra. Visible en esta imagen de Hubble son los anillos clásicos registrados por los
primeros astrónomos para observar el planeta con telescopios. Desde el exterior, están el
anillo A con el hueco Encke, la división Cassini, el anillo B y el anillo C con Maxwell Gap.
Los datos de la misión Cassini de la NASA sugieren que los anillos se formaron hace
unos 200 millones de años, más o menos en la época de los dinosaurios durante el período
Jurásico. La desintegración gravitacional de una de las pequeñas lunas de Saturno creó
una miríada de partículas de partículas heladas y colisiones que perduran hasta el día de
hoy; es probable que repongan continuamente los anillos. La estructura de bandas del
planeta, claramente visible en la nueva imagen, es causada por los vientos y las nubes a
diferentes altitudes. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) y el equipo OPAL, y
J. DePasquale (STScI).



Desde que se lanzó el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, su objetivo siempre ha sido estudiar no solo los objetos astronómicos distantes, sino también los planetas dentro de nuestro Sistema Solar. Las imágenes de alta resolución de Hubble de nuestros vecinos planetarios solo pueden ser superadas por imágenes tomadas desde naves espaciales que realmente visitan estos cuerpos. Sin embargo, el Hubble tiene una ventaja sobre las sondas espaciales: puede mirar estos objetos periódicamente y observarlos durante períodos mucho más largos que cualquier sonda pasajera.

En los últimos meses, los planetas Marte y Saturno han estado en oposición a la Tierra: Saturno el 27 de junio y Marte el 27 de julio. Se produce una oposición cuando el Sol, la Tierra y un planeta exterior están alineados, con la Tierra entre el Sol y el planeta exterior. Durante una oposición, un planeta está completamente iluminado por el Sol visto desde la Tierra, y también marca el momento en que el planeta está más cerca de la Tierra, lo que permite a los astrónomos ver las características en la superficie del planeta con mayor detalle [1].

A mediados de julio, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA observó a Marte
solo 13 días antes de que el planeta hiciera su aproximación más cercana a la Tierra en 2018.
Mientras que las imágenes anteriores mostraban características superficiales detalladas
del planeta, esta nueva imagen está dominada por una gigantesca tormenta de arena que
envuelve todo el planeta Cada año marciano, las tormentas de polvo moderadamente
grandes cubren áreas del tamaño de un continente y duran semanas a la vez. Las tormentas
de polvo globales, que duran semanas o meses, tienden a ocurrir durante la primavera y
el verano en el hemisferio sur, cuando Marte está más cerca del Sol y la calefacción es
máxima, lo que genera una mayor generación de vientos. Mientras que las naves
espaciales que orbitan a Marte pueden estudiar el comportamiento de la tormenta a
altitudes más bajas, las observaciones de Hubble permiten a los astrónomos estudiar
los cambios en la atmósfera superior. Las observaciones combinadas ayudarán a los
científicos planetarios a construir una mejor comprensión de cómo surgen estas
tormentas globales. Crédito: NASA, ESA y STScI



Un mes antes de la oposición de Saturno, el 6 de junio, se usó el Hubble para observar el planeta anillado [2]. En este momento, Saturno estaba aproximadamente a 1,4 mil millones de kilómetros de la Tierra. Las imágenes tomadas muestran el magnífico sistema de anillos de Saturno cerca de su máxima inclinación hacia la Tierra, lo que permite una vista espectacular de los anillos y las brechas entre ellos. Aunque todos los gigantes gaseosos cuentan con anillos, los de Saturno son los más grandes y espectaculares, extendiéndose hasta ocho veces el radio del planeta.

Junto a una hermosa vista del sistema de anillos, la nueva imagen de Hubble revela un patrón hexagonal alrededor del polo norte: una característica de viento estable y persistente descubierta durante el sobrevuelo de la sonda espacial Voyager 1 en 1981. Al sur de esta característica, una cadena de brillantes las nubes son visibles: restos de una tormenta en desintegración.

Esta imagen compuesta, tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA el
6 de junio de 2018, muestra el planeta Saturno anillado con seis de sus 62 lunas conocidas.
Con un diámetro de 1123 kilómetros, Dione es la cuarta más grande de las lunas de
Saturno y la más grande de los hermanos en este retrato familiar. El satélite más pequeño
en esta imagen es el Epimeteo de forma irregular, con un tamaño de 143 x 108 x 98
kilómetros. La imagen es un compuesto porque las lunas se mueven durante las
exposiciones de Saturno, y los cuadros individuales deben realinearse para hacer un
retrato en color.  Crédito: NASA, ESA, A. Simon (GSFC) y el equipo OPAL, y
J. DePasquale (STScI).



Mientras observaba el planeta Hubble también logró capturar imágenes de seis de las 62 lunas actualmente conocidas de Saturno: Dione, Enceladus, Tethys, Janus, Epimeteo y Mimas. Los científicos plantean la hipótesis de que una luna pequeña y díscola, como una de ellas, se desintegró hace 200 millones de años para formar el sistema de anillos de Saturno.

Hubble filmó el segundo retrato, del planeta Marte, el 18 de julio, solo 13 días antes de que Marte alcanzara su máximo acercamiento a la Tierra. Este año, Marte se acercará a 57,6 millones de kilómetros de la Tierra. Esto lo convierte en el enfoque más cercano desde 2.003, cuando el planeta rojo se acercó a nosotros más que en cualquier otro momento en casi 60.000 años.

Mientras que las imágenes anteriores mostraban características superficiales detalladas del planeta, esta nueva imagen está dominada por una gigantesca tormenta de arena que envuelve todo el planeta. Todavía son visibles los casquetes polares blancos, Terra Meridiani, el cráter Schiaparelli y la cuenca Hellas, pero todas estas características están ligeramente borrosas por el polvo en la atmósfera.

Comparando estas nuevas imágenes de Marte y Saturno con datos más antiguos reunidos por el Hubble, otros telescopios e incluso sondas espaciales permiten a los astrónomos estudiar cómo los patrones de nubes y las estructuras a gran escala en otros planetas de nuestro Sistema Solar cambian con el tiempo.

Marte en oposición en 2.018 con etiquetas.




Esta imagen de Marte con anotaciones muestra las características del planeta que fueron visibles en el verano de 2018 a pesar de una tormenta de polvo global. Durante el tiempo de observación, era primavera en el hemisferio sur de Marte, donde una tormenta de polvo estalló y se convirtió en un evento global que está cubriendo todo el planeta. Aun así, se pueden identificar varias características distintivas.

El gran área oval en la parte inferior derecha es la brillante cuenca Hellas. Con unos 2200 kilómetros de diámetro y casi ocho kilómetros de profundidad, se formó hace unos cuatro mil millones de años por un impacto de asteroide. Muchas tormentas de polvo globales se originan en esta región.

El área naranja en el centro superior de la imagen es Arabia Terra, una vasta región de tierras altas en el norte de Marte. El paisaje está densamente lleno de cráteres y muy erosionado, lo que indica que podría estar entre los terrenos más antiguos del planeta.

Al sur de Arabia Terra, que corre de este a oeste a lo largo del ecuador, se encuentran los rasgos largos y oscuros conocidos como Sinus Sabaeus y Sinus Meridiani. Estas regiones están cubiertas por un lecho rocoso oscuro y depósitos de arena de grano fino que caen desde los antiguos flujos de lava y otras características volcánicas. Estos granos de arena son más gruesos y menos reflectantes que el polvo fino que da a las regiones más brillantes de Marte su apariencia oxidada.

Debido a que es otoño en el hemisferio norte, una capa brillante de nubes cubre la región polar norte. Las nubes también se pueden ver sobre el casquete polar del sur.

Las dos pequeñas lunas de Marte, Phobos y Deimos aparecen en la mitad inferior de la imagen.

Crédito: NASA, ESA y STScI

Notas.
[1] Las fechas de oposición y enfoque más cercano difieren ligeramente. Esta diferencia es causada por la órbita elíptica de los planetas y por el hecho de que las órbitas no están exactamente en el mismo plano.

[2] Las observaciones de Saturno se realizaron como parte del proyecto Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL). OPAL está ayudando a los astrónomos a comprender la dinámica atmosférica y la evolución de los planetas gigantes gaseosos en nuestro Sistema Solar. Júpiter, Urano y Neptuno ya se han observado varias veces como parte de este proyecto, pero esta es la primera vez que se observa a Saturno como parte de OPAL.

Más información.
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, STScI, M. Mutchler (STScI), A. Simon (GSFC) y el equipo OPAL, J. DePasquale (STScI)

Enlaces de interés.

Contactos
Mathias Jäger
ESA / Hubble, oficial de información pública
Garching, Alemania
Tel: +49 176 62397500
Correo electrónico: mjaeger@partner.eso.org

• Publicado en Hubble el 26 de julio del 2.018, enlace noticia.