Hadas de luces celestiales.

El cúmulo globular NGC 1898.
Una bola de estrellas.

El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA.
Esta brillante bola de estrellas es el cúmulo globular NGC 1898, que se encuentra hacia el centro de la Gran Nube de Magallanes, uno de nuestros vecinos cósmicos más cercanos. La Gran Nube de Magallanes es una galaxia enana que alberga una población extremadamente rica de cúmulos de estrellas, por lo que es un laboratorio ideal para la investigación de la formación de estrellas.

Descubierto en noviembre de 1834 por el astrónomo británico John Herschel, NGC 1898 ha sido escudriñado en numerosas ocasiones por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. Hoy sabemos que los cúmulos globulares pertenecen a los objetos más antiguos conocidos del Universo y que son reliquias de las primeras épocas de formación de galaxias. Aunque ya tenemos una imagen bastante buena de los cúmulos globulares de la Vía Láctea, todavía con muchas preguntas sin contestar, nuestros estudios sobre cúmulos globulares en galaxias enanas cercanas recién comenzaron. Las observaciones de NGC 1898 ayudarán a determinar si sus propiedades son similares a las que se encuentran en la Vía Láctea, o si tienen diferentes características, debido a que se encuentran en un entorno cósmico diferente.

Esta imagen fue tomada por Advanced Camera for Surveys (ACS), Cámara Avanzada para Sondeos (ACS), y  Wide Field Camera 3, (WFC3), (Cámara de Campo Profundo 3) del Hubble. El WFC3 observa luz que varía desde las longitudes de onda cercanas al infrarrojo hasta las casi ultravioletas, mientras que el SCA explora el infrarrojo cercano al ultravioleta.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

• Publicada en Hubble el 1 de octubre del 2.018, enlace artículo.