Messier 64 , la galaxia del ojo negro.

Messier 64.
Crédito: NASA and the Hubble Heritage Team (AURA/STScI); Acknowledgment: S. Smartt (Institute of Astronomy) and D. Richstone (U. Michigan).

Se identifica fácilmente por la espectacular banda de polvo absorbente que oculta parcialmente su brillante núcleo, Messier 64, o la galaxia "Black Eye" Ojo Negro, se caracteriza por su extraño movimiento interno. El gas en las regiones externas de esta notable galaxia está girando en dirección opuesta al gas y las estrellas en sus regiones internas. Este extraño comportamiento puede atribuirse a una fusión entre Messier 64 y una galaxia satélite hace más de mil millones de años.

Para penetrar en las nubes de polvo que giran alrededor del centro de Messier 64, Hubble
lo observó en longitudes de onda infrarrojas. La instantánea resultante revela el
núcleo brillante de la galaxia y las nubes de formación estelar que lo rodean.
Créditos: Torsten Boeker, Space Telescope Science Institute y NASA / ESA.

Se están formando nuevas estrellas en la región donde los gases que giran en sentido contrario chocan, se comprimen y luego se contraen. Particularmente notable en esta impresionante imagen de Hubble del núcleo de la galaxia son las estrellas azules calientes que se acaban de formar, junto con nubes rosadas de gas de hidrógeno que brillan cuando se exponen a la luz ultravioleta de las estrellas recién formadas.


Messier 64 fue descubierto por el astrónomo inglés Edward Pigott. Se ubica a 17 millones de años luz de la Tierra en la constelación Coma Berenices y se observa mejor en mayo. Con una magnitud aparente de 9.8, la galaxia Black Eye puede verse con un telescopio de tamaño moderado.

Para obtener más información sobre las observaciones de Hubble de Messier 64, consulte:

Este gráfico de estrellas para M64 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 20 de octubre del 2017, enlace publicación.
Editor: Rob Garner