Messier 66.

Una galaxia espiral.
Créditos: NASA, ESA y el Hubble Heritage (STScI / AURA) -ESA / Hubble Collaboration; Reconocimiento: Davide De Martin y Robert Gendler.

En 1780, Charles Messier descubrió la galaxia espiral Messier 66 junto con su vecina Messier 65, las cuales pertenecen al trío Leo de galaxias. (El tercer miembro, NGC 3628, fue descubierto por William Herschel en 1784 y no está incluido en el catálogo de Messier). Messier 66 se ubica a 35 millones de años luz de la Tierra en la constelación Leo y tiene una magnitud aparente de 8,9. Lo mejor observado en abril, la M66 puede verse con un pequeño telescopio.

Mostrando una gran parte de Messier 66, esta foto del Hubble es un compuesto de imágenes obtenidas en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Las imágenes se han combinado para representar los colores reales de la galaxia.

Esta vista resalta la fascinante anatomía de Messier 66. Debido a que las galaxias en Leo Triplet interactúan entre sí, cada una tiene un efecto en las estructuras de sus vecinos. Messier 66 muestra brazos espirales asimétricos y un núcleo que parece estar descentrado, características probablemente causadas por la atracción gravitatoria de las otras dos galaxias en el trío Leo.

Para obtener más información sobre las observaciones de Hubble de Messier 66, consulte:

Esta tabla de estrellas para Messier 66 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

ültima actualización: 20 de octubre 2017, enlace artículo.
Editor: Rob Garner