Urano y su atmósfera.

Auroras alienígenas en Urano.
La atmósfera de Urano.

Desde que la Voyager 2 transmitió imágenes espectaculares de los planetas en la década de 1980, los amantes de los planetas se han enganchado a las auroras extraterrestres. Las auroras son causadas por corrientes de partículas cargadas como los electrones, que vienen de diversos orígenes como los vientos solares, la ionosfera planetaria y el vulcanismo lunar. Se ven atrapados en potentes campos magnéticos y son canalizados hacia la atmósfera superior, donde sus interacciones con las partículas de gas, como el oxígeno o el nitrógeno, desencadenan espectaculares ráfagas de luz.

Las auroras alienígenas en Júpiter y Saturno están bien estudiadas, pero no se sabe mucho sobre las auroras del gigantesco planeta helado Urano. En 2011, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA se convirtió en el primer telescopio terrestre que capturó una imagen de las auroras en Urano. En 2012 y 2014 los astrónomos tomaron una segunda mirada a las auroras usando las capacidades ultravioletas del Espectrógrafo de Imágenes de Telescopio Espacial (STIS) instalado en Hubble.

Ellos rastrearon las sacudidas interplanetarias causadas por dos poderosas ráfagas de viento solar viajando desde el Sol a Urano, luego utilizaron el Hubble para captar su efecto en las auroras de Urano y se encontraron observando las auroras más intensas jamás vistas en el planeta. Observando las auroras con el tiempo, recogieron la primera evidencia directa de que estas poderosas regiones brillantes giran con el planeta. También volvieron a descubrir los polos magnéticos perdidos hace mucho tiempo, después de su descubrimiento por el Voyager 2 en 1986 debido a las incertidumbres en las mediciones y la superficie del planeta sin rasgos.

Esta es una imagen compuesta de Urano por Voyager 2 y dos observaciones diferentes hechas por Hubble, una para el anillo y otra para las auroras.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, L. Lamy

• Publicado en Hubble el 3 de abril del 2.017, enlace publicación.

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