Messier 74, galaxia espiral.

La galaxia fantasma.
En la nueva imagen del Hubble de la galaxia M74 también podemos ver un puñado de regiones de color rosa brillante decorando los brazos en espiral. Estas son enormes nubes de hidrógeno gaseoso de vida relativamente corta que brillan debido a la fuerte radiación de las estrellas jóvenes y calientes incrustadas en ellas; Brillantes regiones rosadas de hidrógeno ionizado (hidrógeno que ha perdido sus electrones). Estas regiones de formación estelar muestran un exceso de luz en las longitudes de onda ultravioleta y los astrónomos las llaman regiones HII. Crédito: NASA, ESA y The Hubble Heritage (STScI / AURA) -ESA / Colaboración de Hubble.

Hubble ha devuelto una tarjeta de Navidad temprana con esta nueva imagen de la galaxia espiral cercana Messier 74. Es un recordatorio encantador de la temporada inminente, alrededor de brillantes adornos en una corona de vacaciones, nudos brillantes de gas iluminan los brazos espirales, regiones de nacimiento de estrellas nuevas brillan en rosa.

Messier 74, también llamado NGC 628, es un impresionante ejemplo de una galaxia espiral de "gran diseño" que los observadores de la Tierra ven casi cara a cara. Sus brazos espirales perfectamente simétricos emanan del núcleo central y están salpicados de racimos de estrellas azules jóvenes.

El telescopio espacial Hubble en órbita.


El rastreo a lo largo de los brazos espirales son carretes de polvo sinuosos que comienzan muy cerca del núcleo de la galaxia y siguen a lo largo de los brazos espirales. Estos brazos espirales no son realmente "brazos" estáticos como los radios en una rueda. Son de hecho ondas de densidad y se mueven alrededor de la galaxia del disco de compresión de gas, al igual que las ondas de sonido comprimen el aire en la Tierra, la creación de una nueva generación de jóvenes estrellas azules.

Messier 74 se encuentra a unos 32 millones de años luz de distancia en la dirección de la constelación Piscis, el pez. Es el miembro dominante de un pequeño grupo de alrededor de media docena de galaxias, el grupo de galaxias Messier 74. En su totalidad, se estima que Messier 74 es el hogar de alrededor de 100 millones de estrellas, lo que lo hace un poco más pequeño que nuestra Vía Láctea.

La galaxia espiral fue descubierta por primera vez por el astrónomo francés, Pierre Méchain, en 1780. Semanas después se añadió al famoso catálogo de Charles Messier de objetos de cielo profundo. De todos los objetos del catálogo de Messier, el número 74 tiene el brillo superficial más bajo. Es tan difícil para los astrónomos aficionados detectar a través de un telescopio que se le ha dado el apodo de "La Galaxia Fantasma".

La Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble, la ACS del Hubble.



Esta imagen de Hubble de Messier 74 es una composición de datos de la cámara avanzada para sondeos (ACS) del telescopio espacial Hubble tomados en 2003 y 2005. Los filtros usados ​​para crear la imagen del color aíslan la luz de las porciones azules, visibles, y del infrarrojo del espectro, así como la emisión de hidrógeno ionizado.

Un pequeño segmento de esta imagen usó datos del telescopio Observatorio de Canadá Francia Hawai / Géminis para rellenar una región que Hubble no tiene.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA y el Hubble Heritage (STScI / AURA) -ESA / Hubble Collaboration, reconocimiento: R. Chandar (Universidad de Toledo) y J. Miller (Universidad de Michigan)

Publicado en Hubble 29 de noviembre de 2.007.

Brevemente.
Una sorprendente galaxia de cara a cara, la Messier 74 fue descubierta en 1780 por el asistente de observación de Charles Messier, el astrónomo francés Pierre Méchain. Messier 74 se encuentra a aproximadamente 32 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Piscis. Con una magnitud aparente de solo 10, la galaxia aparece como un débil parche de luz a través de pequeños telescopios. Se observa mejor durante noviembre.

Messier 74 es un ejemplo perfecto de una galaxia espiral de gran diseño. Los brazos espirales simétricos se extienden desde el núcleo central de la galaxia y son trazados por carriles sinuosos de polvo. Los brazos están salpicados de grupos de estrellas jóvenes, azules y rosadas, donde la luz ultravioleta de estas estrellas jóvenes ha ionizado nubes de hidrógeno y las ha hecho brillar.

Esta imagen del Hubble de M74 es un compuesto de exposiciones tomadas en 2003 y 2005 en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Un pequeño segmento de esta imagen utilizó datos del Telescopio Canadá-Francia-Hawai y el Observatorio Gemini para completar una región que Hubble no observó.

Localización de Messier 74 en la fecha y hora indicadas. Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 16 de marzo de 2018, enlace publicación.
Editor: Rob Garner

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