Messier 69.

Un cúmulo estelar muy metálico.
Estrellas muy metálicas.

Messier 69 es uno de los cúmulos globulares más ricos en metales que se hayan observado. En astronomía, el término "metal" se refiere a cualquier elemento más pesado que los dos elementos más comunes en nuestro universo, el hidrógeno y el helio. La fusión nuclear que alimenta a las estrellas creó muchos de los elementos metálicos en la naturaleza, desde el calcio en nuestros huesos hasta el carbono en los diamantes. Las estrellas nuevas se forman a partir de los restos de sus predecesores, por lo que los cúmulos globulares antiguos tienen una abundancia de metales mucho más baja que las estrellas más recientes, como el sol.

Las estrellas en Messier 69 tienen más de diez veces más hierro que las estrellas en otros cúmulos globulares de la misma edad. El estudio de la composición de las estrellas en cúmulos globulares como Messier 69 ha ayudado a los astrónomos a rastrear la evolución de la formación de estrellas en el cosmos.

Este grupo fue descubierto por Charles Messier en 1780. Está ubicado a 29.700 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Sagitario. M69 tiene una magnitud aparente de 8.3 y se puede observar con un par de binoculares con mayor facilidad en agosto. Esta imagen de Hubble del centro de Messier 69 es un compuesto de exposiciones tomadas con luz visible e infrarroja.

Riquezas cósmicas
Imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA orbitando la Tierra.
Crédito: ESA/Hubble & NASA.
Esta imagen deslumbrante muestra el cúmulo globular Messier 69, o M 69 para abreviar, como se ve a través del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Los cúmulos globulares son densas colecciones de estrellas viejas. En esta imagen, las estrellas en primer plano se ven grandes y doradas cuando se las compara con el fondo de las miles de estrellas blancas y plateadas que forman M 69.

Otro aspecto de Messier 69 se presta a la metáfora enjoyada: como van los cúmulos globulares, Messier 69 es una de los cúmulos globulares más rico en metales que se haya registrado. En astronomía, el término "metal" tiene un significado especializado: se refiere a cualquier elemento más pesado que los dos elementos más comunes en nuestro Universo, el hidrógeno y el helio. La fusión nuclear que alimenta a las estrellas creó todos los elementos metálicos de la naturaleza, desde el calcio en nuestros huesos hasta el carbono en los diamantes. Las sucesivas generaciones de estrellas han construido las abundancias metálicas que vemos hoy.

Debido a que las estrellas en los cúmulos globulares son antiguas, sus abundancias metálicas son mucho más bajas que las estrellas más recientes, como el Sol. El estudio de la composición de las estrellas en cúmulos globulares como Messier 69 ha ayudado a los astrónomos a rastrear la evolución del cosmos.

Messier 69 se encuentra a 29.700 años luz de distancia en la constelación de Sagitario (el Arquero). El famoso cazador de cometas francés Charles Messier agregó Messier 69 a su catálogo en 1780. También se conoce como NGC 6637.

La imagen es una combinación de exposiciones tomadas con luz visible e infrarroja cercana por la Cámara avanzada para encuestas del Hubble, y cubre un campo de visión de aproximadamente 3.4 por 3.4 minutos de arco.

Crédito: ESA / Hubble y NASA
Ubicación en el cielo nocturno de Messier 69 en la hora y fecha indicadas. Imagen cortesía de Stellarium.

Para obtener más información sobre las observaciones de Hubble de Messier 69, consulte:
https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/messier-69

Última actualización: 20 de octubre de 2017
Editor: Rob Garner