El Hubble toma una imagen gigantesca de la galaxia del Triángulo.

La vista más nítida de la galaxia del Triángulo, Messier 33.
Esta imagen gigantesca de la Galaxia del Triángulo, también conocida como Messier 33, está compuesta por unos 54 puntos diferentes con la Cámara Avanzada para Encuestas (ACS) del Hubble. Con un tamaño asombroso de 34.372 por 19.345 píxeles, es la segunda imagen más grande jamás lanzada por Hubble. Solo está empequeñecida por la imagen de la galaxia de Andrómeda, lanzada en 2015. El mosaico de la galaxia del Triángulo muestra la región central de la galaxia y sus brazos espirales internos. Millones de estrellas, cientos de cúmulos de estrellas y nebulosas brillantes son visibles. Esta imagen es demasiado grande para mostrarla fácilmente en resolución completa y se aprecia mejor con la herramienta de zoom. Crédito: NASA, ESA y M. Durbin, J. Dalcanton y B. F. Williams (Universidad de Washington).

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado la imagen más detallada hasta la fecha de un vecino cercano de la Vía Láctea: la galaxia Triángulo, una galaxia espiral ubicada a una distancia de solo tres millones de años luz. Este estudio panorámico de la tercera galaxia más grande en nuestro grupo local de galaxias brinda una visión fascinante de los 40 mil millones de estrellas que conforman uno de los objetos más distantes visibles a simple vista.

La Cámara Avanzada para Encuestas (ACS) del Hubble en el laboratorio.
Crédito: Crédito: NASA / ESA y el equipo científico de ACS.
Esta nueva imagen de la Galaxia del Triángulo, también conocida como Messier 33 o NGC 598, tiene una asombrosa cifra de 665 millones de píxeles y muestra la región central de la galaxia y sus brazos espirales internos. Para unir este gigantesco mosaico, la Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble necesitaba crear 54 imágenes separadas.

Bajo excelentes condiciones de cielo oscuro, la Galaxia del Triángulo se puede ver a simple vista como un objeto borroso y tenue en la constelación del Triángulo (el Triángulo), donde su brillo etéreo es un objetivo emocionante para los astrónomos aficionados.

NGC 604: una gigantesca nube de gas en la Galaxia del Triángulo.
Esta imagen muestra NGC 604, ubicada dentro de la Galaxia Triángulo. A lo largo de
1.500 años luz, esta es una de las concentraciones más grandes y brillantes de hidrógeno
ionizado (H II) en nuestro Grupo Local de galaxias, y es un importante centro de
formación de estrellas. El gas en NGC 604, alrededor de nueve décimas partes del cual
es hidrógeno, se está colapsando gradualmente por la fuerza de la gravedad para
crear nuevas estrellas. Una vez que estas estrellas se han formado, la radiación
ultravioleta energética que emiten excita el gas restante en la nube. Esta imagen
es solo una pequeña parte de la gran imagen de campo amplio de la Galaxia del Triángulo
creada por el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. Hubble ha observado
este objeto anteriormente, con diferentes cámaras: en 2003, usando el WFPC2 y en 2010,
usando el ACS. Los diferentes colores en las imágenes tienen su origen en los diferentes
filtros que se utilizan. Crédito: NASA, ESA y M. Durbin, J. Dalcanton y
B. F. Williams (Universidad de Washington).
A solo tres millones de años luz de la Tierra, la Galaxia del Triángulo es un miembro notable del Grupo Local: es la tercera galaxia más grande del grupo, pero también la galaxia espiral más pequeña del grupo [1]. Mide solo unos 60.000 años luz de diámetro, en comparación con los 200.000 años luz de la galaxia de Andrómeda; la Vía Láctea se encuentra entre estos extremos con unos 100.000 años luz de diámetro [2].

La Galaxia del Triángulo no solo es superada en tamaño por las otras dos espirales, sino por la multitud de estrellas que contienen. La Galaxia del Triángulo tiene al menos un orden de magnitud  de menos estrellas que la Vía Láctea y dos órdenes de magnitud menos que Andrómeda. Estos números son difíciles de entender cuando están en esta imagen de 10 a 15 millones de estrellas individuales visibles.

NGC 595, una nebulosa difusa en la galaxia Triangulum. 
NGC 595 es una gigantesca región de hidrógeno ionizado en la
Galaxia del Triángulo a unos tres millones de años luz de distancia. La nebulosa fue
descubierta por el astrónomo alemán Heinrich Ludwig d'Arrest el 1 de octubre de 1864.
Esta imagen es solo una pequeña parte de la gran imagen de campo ancho de la
Galaxia del Triángulo creada por el Telescopio Espacial Hubble de la
NASA / ESA. Crédito: NASA, ESA y M. Durbin, J. Dalcanton y
B. F. Williams (Universidad de Washington).



En contraste con las dos espirales más grandes, la Galaxia del Triángulo no tiene un bulto brillante en su centro y tampoco tiene una barra que conecte sus brazos espirales al centro. Sin embargo, contiene una gran cantidad de gas y polvo, dando lugar a una rápida formación de estrellas. Las nuevas estrellas se forman a una tasa de aproximadamente una masa solar cada dos años.

La abundancia de nubes de gas en la galaxia del Triángulo es precisamente lo que atrajo a los astrónomos a realizar este estudio detallado. Cuando nacen las estrellas, consumen material en estas nubes de gas y polvo, dejando menos combustible para que surjan nuevas estrellas. La imagen del Hubble muestra dos de las cuatro más brillantes de estas regiones en la galaxia: NGC 595 y NGC 604. Esta última es la segunda región más luminosa de hidrógeno ionizado dentro del Grupo Local y también se encuentra entre las regiones de formación de estrellas más grandes conocidas en el Mundo. Grupo.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA.
Crédito: NASA & Hubble / NASA.


Estas observaciones detalladas de la Galaxia del Triángulo tienen un tremendo valor heredado: combinadas con las de la Vía Láctea, la galaxia Andrómeda y las galaxias irregulares de la Nube de Magallanes, ayudarán a los astrónomos a comprender mejor la formación de estrellas y la evolución estelar.

Notas
[1] Nuestra galaxia, la Vía Láctea, es parte del Grupo Local, un conjunto de más de 50 galaxias unidas por la gravedad. Su miembro más grande es la Galaxia de Andrómeda, también conocida como Messier 31, seguida de la Vía Láctea y la Galaxia del Triángulo. Los miembros restantes del Grupo Local son galaxias enanas, cada una orbitando una de las tres más grandes.

[2] El mucho más grande la Galaxia de Andrómeda que fue mapeada por Hubble en 2015, creando la imagen más nítida y grande de esta galaxia y la imagen más grande de Hubble (heic1502).

Más información.
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito de la imagen: NASA, ESA.

Enlaces de interés:
Contactos.
Mathias Jäger
ESA / Hubble, responsable de información pública
Garching, Alemania
Tel: +49 176 62397500
Correo electrónico: mjaeger@partner.eso.org


• Noticia publicada en Hubble el 7 de enero del 2.019, enlace imagen.