Primeros exoplanetas descubiertos por TESS.

El TESS de la NASA redondea sus primeros planetas, las supernovas lejanas.
El satélite de inspección de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA ha encontrado tres exoplanetas confirmados en los datos de las cuatro cámaras del telescopio espacial Crédito: NASA / MIT / TESS.

El Satélite de inspección de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA ha encontrado tres exoplanetas confirmados, o mundos más allá de nuestro sistema solar, en sus primeros tres meses de observaciones.

Las cámaras sensibles de la misión también capturaron 100 cambios de corta duración, la mayoría de ellos probablemente arrebatos estelares, en la misma región del cielo. Incluyen seis explosiones de supernova cuya luz brillante fue registrada por TESS incluso antes de que los arrebatos terrestres descubrieran los arrebatos.

Los nuevos descubrimientos muestran que TESS está cumpliendo su objetivo de descubrir planetas alrededor de estrellas brillantes cercanas. Usando telescopios terrestres, los astrónomos ahora están realizando observaciones de seguimiento en más de 280 candidatos a exoplanetas TESS.

Una visualización artística del exoplaneta Pi Mensae c.
El primer descubrimiento confirmado es un mundo llamado Pi Mensae c aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra. Cada seis días, el nuevo planeta orbita la estrella Pi Mensae, ubicada a unos 60 años luz de distancia y visible a simple vista en la constelación del sur de Mensa. La estrella brillante Pi Mensae es similar al Sol en masa y tamaño.

"Esta estrella ya era conocida por albergar un planeta, llamado Pi Mensae b, que es aproximadamente 10 veces la masa de Júpiter y sigue una órbita larga y muy excéntrica", dijo Chelsea Huang, miembro de Juan Carlos Torres en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. (MIT) Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación del Espacio (MKI) en Cambridge. "En contraste, el nuevo planeta, llamado Pi Mensae c, tiene una órbita circular cercana a la estrella, y estas diferencias orbitales resultarán clave para comprender cómo se formó este sistema inusual".

A continuación se encuentra LHS 3884b, un planeta rocoso de aproximadamente 1,3 veces el tamaño de la Tierra ubicado a unos 49 años luz de distancia en la constelación Indus, lo que lo sitúa entre los exoplanetas de tránsito más cercanos que se conocen. La estrella es una enana roja de tipo M, de aproximadamente una quinta parte del tamaño de nuestro Sol. Completando una órbita cada 11 horas, el planeta se encuentra tan cerca de su estrella que parte de su superficie rocosa en el lado diurno puede formar charcos de lava fundida.

Visualización artística del exoplaneta LHS 3884b.
Los planetas tercero y posiblemente cuarto orbitan a HD 21749, una estrella de tipo K aproximadamente el 80 por ciento de la masa del Sol y ubicada a 53 años luz de distancia en la constelación sur Reticulum.

El planeta confirmado, HD 21749b, es aproximadamente tres veces el tamaño de la Tierra y 23 veces su masa, orbita cada 36 días, y tiene una temperatura superficial de alrededor de 300 grados Fahrenheit (150 grados Celsius). "Este planeta tiene una densidad mayor que Neptuno, pero no es rocoso. Podría ser un planeta acuático o tener algún otro tipo de atmósfera sustancial ", explicó Diana Dragomir, miembro del Hubble en MKI y autora principal de un artículo que describe el hallazgo. Es el planeta en tránsito más largo dentro de los 100 años luz de distancia al sistema solar, y tiene la temperatura más fresca de la superficie de un exoplaneta en tránsito alrededor de una estrella más brillante que la décima magnitud, o aproximadamente 25 veces más débil que el límite de la visión humana sin ayuda.

Este es TESS, nuestro nuevo cazador de planetas. TESS, el satélite de la encuesta de
exoplanetas en tránsito, es el siguiente paso en la búsqueda de planetas fuera de
nuestro sistema solar, incluidos aquellos que podrían sustentar la vida.
Lo que es aún más emocionante son los indicios de que el sistema tiene un segundo planeta candidato del tamaño de la Tierra que orbita la estrella cada ocho días. Si se confirma, podría ser el planeta TESS más pequeño hasta la fecha.

Las cuatro cámaras de TESS, diseñadas y construidas por MKI y el Lincoln Laboratory de MIT en Lexington, Massachusetts, pasan casi un mes monitoreando cada sector de observación, una franja única del cielo que mide 24 por 96 grados. El objetivo principal es buscar tránsitos de exoplanetas, que ocurren cuando un planeta pasa por delante de su estrella anfitriona como se ve desde la perspectiva de TESS. Esto provoca una caída regular en el brillo medido de la estrella que señala la presencia de un planeta.

En su misión principal de dos años, TESS observará casi todo el cielo, proporcionando un rico catálogo de mundos alrededor de estrellas cercanas. Su proximidad a la Tierra permitirá la caracterización detallada de los planetas a través de observaciones de seguimiento desde telescopios espaciales y terrestres.

Pero en su mirada de un mes a cada sector, TESS registra muchos fenómenos adicionales, incluidos cometas, asteroides, estrellas de bengala, binarios eclipsantes, estrellas enanas blancas y supernovas, que dan como resultado un tesoro astronómico.

Solo en el primer sector TESS, observado entre el 25 de julio y el 22 de agosto de 2018, la misión capturó docenas de eventos efímeros o transitorios, incluidas imágenes de seis supernovas en galaxias distantes que luego fueron vistas por telescopios terrestres.

"Parte de la ciencia más interesante ocurre en los primeros días de una supernova, que ha sido muy difícil de observar antes de TESS", dijo Michael Fausnaugh, investigador de TESS en MKI. "El telescopio espacial Kepler de la NASA captó seis de estos eventos mientras se iluminaban durante sus primeros cuatro años de operaciones. TESS los encontró a muchos en su primer mes ".

Por Francis Reddy.
NASA’s Goddard Space Flight Center

Enlace de interés:
• Publicado en Exoplanet Exploration - NASA, el 7 de enero del 2.019, enlace noticia.

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