La galaxia Rueda de Carro.

Haciendo volteretas para celebrar el final de una era.
La galaxia Rueda de Carro tambien conocida como ESO 350-40.

Una imagen de la Galaxia Cartwheel "Rueda de Carro" tomada con el Telescopio Espacial Hubble NASA / ESA ha sido reprocesada utilizando las últimas técnicas para marcar el cierre del Servicio de Coordinación Europea del Telescopio Espacial (ST-ECF), con sede cerca de Munich en Alemania, y celebrar sus logros apoyando la ciencia de Hubble en Europa en los últimos 26 años.

El astrónomo Bob Fosbury, que renunciará como Jefe del ST-ECF, fue responsable de gran parte de las primeras investigaciones sobre la Galaxia de Rueda de Carro junto con el difunto Tim Hawarden, incluido el nombre del objeto, por lo que se seleccionó esta imagen como un tributo apropiado. El objeto se vio por primera vez en las imágenes de campo amplio del telescopio Schmidt del Reino Unido y luego se estudió en detalle utilizando el Telescopio Anglo-Australiano.

Situada a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Sculptor "El Escultor", la forma de la rueda de carro de esta galaxia es el resultado de una violenta colisión galáctica. Una galaxia más pequeña pasó a través de una gran galaxia de disco y produjo ondas de choque que barrieron el gas y el polvo, como las ondas producidas cuando una piedra cae en un lago, y provocaron regiones de intensa formación de estrellas (que parecen azules). El anillo más externo de la galaxia, que es 1,5 veces el tamaño de nuestra Vía Láctea, marca el borde de ataque de la onda de choque. Este objeto es uno de los ejemplos más dramáticos de la pequeña clase de galaxias en anillo.

Esta imagen fue producida después de que los datos de Hubble fueron reprocesados ​​usando el software libre de código abierto FITS Liberator 3, que fue desarrollado en el ST-ECF. El uso cuidadoso de esta herramienta de última generación ampliamente utilizada en las observaciones originales de Hubble de Cartwheel Galaxy ha proporcionado más detalles en la imagen que nunca.

Aunque el ST-ECF se está cerrando, la misión de la ESA de traer asombrosos descubrimientos del Hubble al público no se verá afectada, con Hubblecasts, comunicados de prensa y fotografías, y Hubble Pictures of the Week que se publicarán regularmente en spacetelescope.org.

Crédito: ESA/Hubble & NASA

• Publicado en Hubble el 27 de diciembre del 2.010.

La galaxia de la Rueda de Carro en primer plano.
Imagen de la galaxia de Rueda de Carro por el Hubble.

Ubicada a 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Sculptor "El Escultor", la galaxia parece una rueda de carro. El núcleo de la galaxia es el objeto brillante en el centro de la imagen; las estructuras en forma de rayo son volutas de material que conectan el núcleo con el anillo exterior de estrellas jóvenes. La configuración inusual de la galaxia fue creada por una colisión casi frontal con una galaxia más pequeña hace unos 200 millones de años.

Crédito:
Curt Struck y Philip Appleton (Iowa State University), Kirk Borne (Hughes STX Corporation) y Ray Lucas (Space Telescope Science Institute) y NASA/ESA.

• Publicado en Hubble el 26 de noviembre de 1.996.

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