Establecerse en la vejez.

NGC 3384, galaxia elíptica.
Imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA.

NGC 3384, visible en esta imagen, tiene muchas de las características típicas de las llamadas galaxias elípticas. Estas galaxias brillan de manera difusa, tienen una forma redondeada, muestran pocas características visibles y rara vez muestran signos de formación estelar reciente. En cambio, están dominados por estrellas viejas, envejecidas y de tonos rojos. Esto contrasta con la luminosidad de las galaxias espirales, como nuestra galaxia, la Vía Láctea, que posee poblaciones significativas de estrellas jóvenes y azules en brazos espirales que giran alrededor de un núcleo brillante.

Sin embargo, NGC 3384 también muestra un indicio de estructura similar a un disco hacia su centro, en la forma de una "barra" central de estrellas que cortan su centro. Muchas espirales también cuentan con tal barra, incluida la Vía Láctea; se cree que las barras galácticas canalizan el material a través y alrededor del núcleo de una galaxia, ayudando a mantener y alimentar las actividades y procesos que ocurren allí.

NGC 3384 se encuentra a aproximadamente 35 millones de años luz de distancia, en la constelación de Leo (The Lion). Esta imagen se tomó con la Cámara avanzada para encuestas del Telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, B. Lehmer et al.

• Publicado en Hubble el 13 de mayo del 2.019, enlace publicación.

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